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Aristteles (384-322 a.C) nasceu em Estagira (Macednia).

Seu pai era mdico d


o rei Felipe da Macednia. considerado juntamente com Scrates e Plato um dos mais in
fluentes filsofos gregos do mundo ocidental. Foi aluno de Plato e educou Alexandr
e, o Grande. Criou o pensamento lgico e a biologia como cincia.
Em suas obras sobr
e a natureza, Aristteles tentou descobrir uma hierarquia de classes e espcies ( ). E
le estava convencido de que a natureza tinha uma finalidade e que cada trao especf
ico de um animal existia para cumprir uma determinada funo . (Strathern, 1997, p.24)
. Dessa forma, Aristteles foi o primeiro filsofo a valorizar a observao e a experinc
ia em seus estudos e por isso pode ser considerado o pai do mtodo cientfico. Aos
17 anos foi para Atenas, o maior centro filosfico e artstico de toda antiguidade,
matriculou-se na escola de Plato e l permaneceu por vinte anos, at 347 a.C. Aps a mo
rte de seu mestre fundou sua prpria escola, o Liceu. Ao contrrio da Academia, que
valorizava o pensamento terico, o Liceu privilegiava as cincias naturais. Dirigiu
o liceu at 324 a.C. Com a morte de Alexandre surgiram sentimentos xenfobos antimac
ednios em Atenas, sentindo-se ameaado Aristteles fugiu afirmando no permitir que a c
idade cometesse um segundo crime contra a filosofia, assim como cometer com Scrate
s. Apesar de sua escola ter privilegiados as cincias naturais Aristteles tambm pens
ou os problemas polticos e sociais de sua poca, assim como se debruou sobre os prob
lemas ticos e morais. Em seu livro tica e Nicomaco Aristteles pensou profundamente s
obre a felicidade humana.
Para Aristteles a felicidade no est ligada aos prazeres ou as riquezas, mas
a atividade prtica da razo. Em sua opinio, a capacidade de pensar o que h de melhor
no ser humano, uma vez que a razo nosso melhor guia e dirigente natural. Se o
que caracteriza o homem o pensar, ento esta e sua maior virtude e, portanto, resi
de nela felicidade humana. Aristteles, fiel aos princpios de sua filosofia especul
ativa, e aps ter feito uma anlise e um estudo da psicologia humana, verifica que e
m todos os seus atos o homem se orienta necessariamente pela idia de bem e de fel
icidade e que nenhum dos bens comumente procurados (a honra, a riqueza, o prazer
) preenche esse ideal de felicidade. Da a sua concluso: primeiro, a felicidade hum
ana dever consistir numa atividade, pois o ato superior a potncia; segundo, dever s
er uma atividade relacionada com a faculdade humana mais perfeita que a intelignc
ia ( ) . (Costa,1993, p.67)
Em seu livro tica e Nicmaco
Aristteles mostra-nos que os homens se tornam o
que so pelo hbito. Os homens se tornam bons engenheiros construindo, e se tornam ms
icos tocando, da mesma forma um homem torna-se justo praticando atos justos e ma
l praticando atos maus. Um homem torna-se um bom ou mau msico por tocar bem ou ma
l. Um escritor torna-se um bom ou mau escritor por escrever bem ou mal. Assim co
mo um mau msico no tem o hbito de tocar, tambm o mau escritor no tem o hbito de pensar
e escrever. Dessa forma para se tocar msica ou escrever bem necessria a excelnci
a, necessrio o engajamento, necessrio o hbito. A pratica continua de uma atividade
ou de um comportamento nos possibilita internalizar aquele hbito. Somente a prtica
leva a excelncia. Esse raciocnio serve para todas as atitudes e atividades humana
s. Pelo hbito de sentir receio ou confiana tornamo-nos covardes ou corajosos. O me
smo se aplica aos desejos e a raiva, por se comportarem da mesma forma e do mesm
o modo em todas as circunstncias algumas pessoas tornam-se moderadas e amveis, out
ras se tornam concupiscentes ou irascveis. por isto que devemos fazer uso da razo
em nossas escolhas e atividades. Devemos sempre desenvolver nossas atitudes e at
ividades de uma maneira racional.
A felicidade para Aristteles corresponde ao hbito continuado da prtica da vi
rtude e da prudncia. Por sua prpria natureza os homens buscam o bem e a felicidade
, mas esta busca s pode ser alcanada pela virtude. A virtude entendida como Aret
ex
celncia. somente atravs do nosso carter que atingimos a excelncia. A boa conduta, a
fora do esprito, a fora da vontade guiada pela razo nos leva excelncia. Dessa forma,
a felicidade est ligada a uma sabedoria prtica, a de saber fazer escolhas racionai
s na vida. feliz aquele que escolhe o que mais adequado para si.
A razo a faculdade que analisa, pondera, julga, discerne. Ela nos permite

distinguir o que bom ou mau, a distinguir os vcios das virtudes. Ela nos perm
ite fazer escolhas pertinentes para nossa felicidade. Por exemplo, a temeridade
um vcio por excesso, a covardia um vcio por falta; o meio termo a coragem, que uma
virtude. O orgulho um vcio por excesso, a humildade um vcio por falta; o meio te
rmo a veracidade, que tambm uma virtude. A inveja um vcio por excesso, a malevolnci
a um vcio por falta; o meio termo a justa indignao. Para Aristteles toda escolha exi
ge uma mediania, um equilbrio entre o excesso e a falta. Na vida no podemos ser i
mprudentes e impulsivos se arriscando em situaes perigosas. Por outro lado, tambm
no podemos ser covardes e ter medo de tudo deixando que o medo nos domine. necessr
io o meio termo entre esses dois sentimentos, devemos enfrentar os medos e perig
os sabendo agir com bom senso. O mesmo raciocnio serve para alimentao, no podemos co
mer muito para passar mal do estmago, assim como no podemos evitar comer, pois tam
bm vamos adoecer. Devemos comer com moderao. Por esta tica, tambm podemos pensar os s
entimentos. Na vida no podemos ser vaidosos preocupando-nos apenas com nossas qu
alidades, satisfazendo sempre o nosso ego. Por outro lado, tambm no podemos ser mu
ito modestos, achando que somos inferiores. necessrio auto-estima, sabendo recon
hecer atravs da razo nossos defeitos e nossas qualidades. Para Aristteles, portanto
, devemos sempre escolher o meio termo, sendo moderados em tudo que fazemos na
vida. Somente assim atingiremos o bem e a felicidade.
Bibliografia
Aristteles. tica a Nicmaco. Edipro, So Paulo, 2007
Costa, Jos S. Toms de Aquino: a razo a servio da f. So Paulo: Moderna, 1993
Stratheer, Paul. Aristteles em 90 minutos. Rio de janeiro: Jorge Zahar, 1997.