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CATOLICISMO POPULAR Y FIESTA

SISTEMA FESTIVO Y VIDA REGIOSA DE UN PUEBLO rNDLGBNA


DEL ESTADO DE PUEBLA

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Alexis Jure'z Cao flomero

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BENEMRITA UNIVERSIDAD AUTNOMA DE PUEBLA


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de Fomento Editorial
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BENEMRJT,4, UNJVERSJ0,4,0 AUTONOMA OEPUBBL.A

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Enrique Dger Guerrero


Rector
.
GuiUcrmo Nares Rodrguez
Secre1ario Gen eral
Rigoberto Benftez Trujillo
Vicerrector de Extensin y Difusin de la Cultura
Vctoi: Espindola Cabrera
Director Editorial

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!1

Para las creadoras de la vida, qu.ienes coii' toda su ternura y cuidado protegen las semillas de la vida; su amor y
vocacin oo ceden ante las tormentas, ya que siempN
cultivan con su extr~ordinario ejemplo.
Gracias abuela Olivita y lvfam

. ~~ edicpn, 199~1
ISBN: 968 863 373 9

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla


Direccin General de Fomento Editorial
Av. Juan de Palafox y Mendoza 406
Telfono y fax 29 55 00 ext. 5768
Puebla, Pue.

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Impreso y hecho en Mxico


Printed and made in Mexico

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".. la Iglaia alienta a-los indgenas a que conserven


)1 promuevan conleg!timo orgullo la cultura de sus
pueb_los: 1tJs sahDS tr(ldiciones y costumbres,
el idioma y los valores proptos. Al defendr
vu~ ~ no slo:ejercf.s un derecho,
sino que cumpl tamiba el deber de transmitir
vuestra cultura a las gen.,-aciones venideras,
enriqueciendo de ese modc toda la.soctedad. "
Sto. Lfmingo, ./ 2 de octubre de 1992
.
Juan Pablo ll: 79-80

.":

En memoria y soltdaridad de los miles de


mex'icanos que sufren la intolerancia religiosa
en nrastros dtas.

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PRLOGO

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Cuando uno reflexiona en tomo a las diferencias que marcan a un


grupo de personas por su tradicin cultural, respecto cte uno .mismo,
resulta de gran inters c52noccr la "otredad": cmo otros pue,~~o~
man fiestan: sus sen ti.Inientos, .conc.e:tl.Qs...y_p.rin.cip.io.s _e.s pjri tu;:iJ i:.s. de
algoCjees~~~ la. mayo[i c!~~-m_cefil.<eUQS; ~ ~~ ~
Las fiestas religiosas y los rituales son trad1c10nes comparudas
entre todos los feligreses, aunque las costumbres los d i stinguen en
las prcticas cotidianas: al ir a misa, al dirigir p\egari'as, en la SO
Jemmdad de nu~stras ceremonias im portantes y hasta en ~ momento ms cmoti"VO de la hes!;l_ - - - - - - -- ------ .
La gei'Cji.1e vive en los centros urbanos desconod en gran p arte la prfunda devocin que tiene Ja gente d el campo y en espec ial
los indgenas, quienes son los ms explotados de nuestra socie dad,
quienes se cobijan codos los das en la fe de los santos cor. la esperai.ua. -~e..f.'f!~.~JW!ff d1yll!! quo ..les ali,v ie de las duras
c0nd1c1ones Cfe vida que les ha heredaCfo la historia.
Todos los das miles de campesinos se persignan al alba antes de
1r al campo de labor, o ya estn realizando los preparatiJos p ara 1a
prxima fiesta; !Q.S. ~Y'?JQ9.mos. r.eciben ayup~ _Q~_.(ami li.liJ~S }' \'ccin?S para el__1_c:val!tami<?!1t.o de a,ltar~!i y ofT.~nC:~~ ..-~~-~ d_i~P.~~s1 s
que nadie a enca:b~~r _l~s procesiones de las cofradas. Es imP.ortante sealar que muchas de las costumbres festivas y de las prcllcas religiosas de los pueblos nal}uas de la sierra none de Ptiebla \
..:.....;..-......---. ~'*----. .--------... .-.. - ., . - -. .
SH...alrededote.s~ san.semejantcs- a las d.e -etnias vecinas, come la !O
to11ai::a1.la .01om ~y,,la.1epehua; .como sealan estudios de otros in ve>--

10

CATOllC:lSMO POPULAR V FIESTA

tigador~s

[(lchan; 1990). (Galimar ; 1987), Williams; 1989)], por lo


menos en el aspecto de la form~ 9rgaojnu;in hay que advertir
que los.,sji?.temas reljgjosog.-.de eYll~ etnfas tienen m_ndes dfferen:
c~ ~ cap-.po s~ti<-t.~~ge,.~l~til'an..wi~l;\QilD~]i:Y.e~~1<f~~
d ~ s~~1fic~. los cuales representan. en cada pueblo, un universo
le concep~iones surgidas de la mezcla de la tradicin catlica y el
gran legado indlgena, convertido en prcticas cotidianas muy originales y an por escubrir.
Esperam~s que ei;te libro permita al lector penetrar en 13 vida religiosa y el ~11nd~ sagrado de los habitantes del pequeo municipio
de Xechitln de y_ic~!}tf ;Sfez, tep.~?e'nt~~vo . de la .S_ima.~.Q.rte lv<f!ll
_9..~}ifro;;.[9Jlll'S'e'-si'tte"retiz&n las..tradiciones indlgenas e hispnicas qu, manifestad~s por su gente, logran vitalidad y admirable
devocin; de lo que ha sido llamado ~hcismo popular".
Este trabajo intenta presentar cldCSarrollo y la organizacin de
las fiestas ms impprtantes del sistema religioso ceremonial de
Xochln, con el objetivo d~ identificar eLpap.i..~a...Gesem~eaan
las diferentes or~nizacionet_y,Ja,s_r.e0UF&E>S materiale.s ..~_r,nP_l_C:~~_?S

,~lig.Jlso deLp..,H~~.lg,>.'.t.~~. ~~.':.c.~~~;:i~, ~~~~-za~_,ra

cp.mposjcjn de-Jos ..periodes .~~. !:!Lfil.!JlJ?Q!..c?.~..Y aTg_un~-~~~...c.uJ tul'a.J.es.,


.
Cabe decir que nuestro anlisis se orienta desde l perspectiva de
l&.aDtrG]!t<llf;lgia-.de la religin: y la-etnohis~Q~' dWlque tambin con-
s1deramos importante relacionarlo con los avances de ocras c!isciplinas. En nuestro afn citarnos a Lvi Straus~ quien deca sobre '
esta rama de la cil!ncia, " .. .(al) abrir acceso al mecanismo del pensamiento, la antropologa religiosa quedar validada en sus faenas
pero perder su autonoma y especificidad" (Lvi-.Strauss; 1986:
15 1). Tambin queremos mostrar que los hechos registrados no son
estticos, ya que cambian vertiginosamente de acue~do .con la ~om
binacin de factores histricos, econmicos, orgamzanvos, as1 como de las fuer.las sociales y de la interpretacin que se hace _d e
stos. Nuestra intencin es no repetir esa tradicin de las descnpJ
ciones fragmentadas que slo muestran alguna parte de la fiesta, la
ms llamativa, sino entender las prcticas;religiosas actuales en todas sus partes asequibles e indagar en algunos de sus contenidos

PROLOGO

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ideolgicos y rituales, y, s~ es posibl~, despertar el inters de aqullos que tengan la oporturudad de dejar plasmados acontecimientos
festivos de sus pueblos y que, siendo oriundos de la localidad tengan mayor facilidad para aproximarse a la diversidad de conc~ptos
Y creencias pro~as . El presente libro pretende proveerlas de 1m en
f~qu: que les permita un mejor equipaje para enfrentarse ~re
tlex1 ~11 y anahs1s _sobre ~~gunos fenmenos sociales y prctica~
rehg1osas, tal como la bru1ula y el mapa son para un viajero que
~ia una a"cmtur-a~ Tambiq, en la medida de le pe&i.ble, imp~g .:
nar al lector del guste;> para apreciar la belleza que engalanan los
espacios sagrados y rituales efectuados durante los periodos festi.l!QS

Agradecemos el apoyo redbido de los habitantes de Xochitln,


en especial a las autoridades que brindaron ayuda econmica y mo
ral, a los caporales, danzantes, mayordomos y msicos, quienes
hicieron posible la recopilacin de cuantiosos testimonios que enriquecen la presente obra. No falta el reconocimiento y admiracin
hacia profesores que han inspirado-la pasin por el trabajo antropolgico; entre ellos a los maestros: Elio Masferrer Kan, Toms Prez, Romn .Pia Chan, Lorenzo .Ochoa, Anabella Prez Castro,
Amparo Sevilla, Elseo Lpez Corts.
El material etnogrfico que se presenta fue levantado en las
prcticas de campo que realic durante los estudios en la especialidad de Etnohistoria, en la EscuelaNcional de Antropologa e Historia (ENAH), ~ue ~ de '19-~, a 1994f Desde entonces,
nuestro objetivo de ivestigacin fue -identificar las continuidades y
los cambios que se sucedan en los procesos rituales y las festividades religiosas, por lo cual se plane cubrir todo el ciclo de celebraciones litrgicas, incluyendo las no religiosas, y realizar entrevistas
informales con muchos de los actores sociales. SgJ~lWZQ la etnografr-de clnco festividades, las cuatrowrimeras de carcter religioso: ~etti~ntavlf'Sitti''B~tl, la relacionada con
Todos Sat"s, la festividad err'tmftJ!''de"fi-Virken de Guadllh1pe y
la de Semana S~; la quinta celebracin tiene un carcter secular
prominente y se realiza el 15 de septiembre para reco'rdar el inicio

12

CATOLICISMO POPULAR. Y Fl.EST A

de la guerra de independencia de Mxico, por lo que conserva un


marcado carcter nacionalista y tradicional'.
Cabe destacar la necesidad de r6&istrar algunas fiestas tradicionales ya qu.e se observa la desaparicin gradual de componentes
muy importantes, como las tradicionales danzas rituales, el sistema
de mayordomas y ltimamente el surgimiento de formas de organizacin religiosa.
En las repr~sentaciones religiosas y festivas cada ao se obse.r van
cambios que corresponden a problemas de carcter econmico o a la
falta de participantes en las actividades tradicionales; este ltimo fcctor depende de, entre otras causas, la emigracin de la gente o la prdida de inters de los jvenes por los procesos de aculturacin,
situaciones que se presentan en Xochitln, pero que no afectan tan
marcadamente como en otras poblaciones de la regin. A pesar de
esto, a veces una danza o una mayordoma que no se haba realizado durante varios aos aparece con mucha fuerza, lo cual muestra
una tendencia de fluctuaciones de vitalidad y abandono de tradiciones pero con una vigencia de la fe que comparte la poblacin.
El libro est dividido dt la siguiente manera: el captulo uno trata sobre el contexto general de la poblacin y sus a,ntcedentes,.histricos; el captulo dos refiere sobre una introduccin analtica del
tema de acuerdo con las interpretaciones del sistema religioso, la
relig1osidad popular, las fiesta:s tradicionales y el anlisis de los rituales; en el captulo tres est la metodologa que desarrollamos ~a
ra el estudio de los rituales y se analizan los tipos de orgamzac1n
tradicional; en el captulo cuatro se aborda de lleno la parte 7m~
grfica de la organizacin y del ciclo de festividades, Y del anahs1s
de cada fiesta.
Asi pues, e~ el libro podernos distinguir dos partes, com~u~sta
cada una por dos captulos: la primera, de carcter _m~ ac~dem1ca;
y la segunda ms abundante en narraciones de las msntuc1ones so-_
ciales y sus funciones, con el propsito de que el lector encuentre
ms .detalles de las vivencias de cada festividad.
Alex.is Jurez Cao Romero
Ciudad de Puebla a 8 de enero de 1997

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ENTORNO GEGRFICO,
.
SOCI.AtL Y ECONMICO DE XOCH,ITL~

1
1

DESCRIPCIN DEL MUNICIPIO

I;

Xochitln de Vicente Surez se localiza en la parte nororiental de Ja


Sierra Norte del estado de Puebla; a 19 59 de altitud N y 97 3 S
de: longitud W con una altura que va de los 1 000.a los 1 300 merros sobre el nivel del mar. La cabecera se, sita a l~ ;J 040 msnm.
ste llene una superficie de 45.92 kilme~os-cuadrados.
. .
Se localiza en la frontera de dos pisos c3colgicos, d pirimcr.o: tie~,.
ne un clima templado-hmedo del tipo C(fm) "con '11-uvias 'tod(l) ~J~
ao; tomperatura media anual entre 12 y 18 C; la tempera'tti.r~;:ide
mes ms fro varia de entre -3 a 18 C; precipitadn del mes.,.rtis
seco, de 40 mm; la lluvia invernal, con rcspe<::to a la anual es 'TI'lenot
de 18 por ciento". Este piso ecolgico se ubica .en las porcianes
meridionales y presenta una vegetacin de bosque de con!feras; el
uso del suelo principalmente es para cultivo de maiz. El segundo
,piso ecolgico tiene un clima del tipo (A)C(fm) semiclido subhmedo con lluvias todo el ao, este clima es predominante y se
presenta en las po'.ciones septentrional y central; la vegetacin del
municipio es de bosque tropical subcaducifolio, acompanado de
bosque de pinos y encinos (Vase, Los Municipios de Puebl::z;
1990: 1096).
En el municipio se puede observar una interaccin de lo~ dos pisos ecolgicos y su ll1portancia en la economia tradicional debidv
a que los campesinas pueden compleme~tir s dieta con productos

de las zonas templada fra y la subtropical.


Xochitln colinda al norte con el municipio d.e Zoquiapan Y sus
lmites bordean el r~ Cem_poala; ~a.J!con,~T-etela !ie 'Ocampo,
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CA TOl..ICISMO POPUl..AR Y FlEST A

~1tP'ltC:r y elTi0 PiPnlco; al oriente con el municipio de Nau-

1.

zonHa, y .al poniente con los municipios de Huitzilan, Zapotitln de


Mndez y con el ro Mapilco (Casta.i'ieda; 1985: 3).
La te'11peratura mxima que se registra en el lugar es de 35 C y
la mnima de 5C, la media anual es de 20C y puesto que en Ja zona se es~ellan los temporales del golfo con vientos del norte, la
humedad i es muy alta, particularmente en invierno (Moedano y
Montoya; 19.68: 259). La precipitacin media anual es de 2 000 a
dos mil 500 mm y su promedio men6ual es' de 2 200 mm, la humedad relativa es d.: 70 a 80 por ciento. E) a soleamiento anual, de 70 a
50 por ciento (Castaeda; 1985: 4).
El munlcipio se localiza en la cuenoo del ro Tecolutla y es recorrido por \os ros Cuxateno que se une al Ce!llpoaa; el Trapiche
que se un~ al Cux.ateno; el Apulco que es afluente del Tecolutla, y
el rio C empoala, que tiene numerosos afluentes y se une tambin al
Tecolutla : Xochitln est rodeado por ele'l{ados cerros entre los que
d.estacan P.Or s u altura el E lo\tpel, el Mezca\tpel y el Ocozoltpec.

Fa':'nq y flora

'

Entre \a fauna todav'a se puede encontrar w1a amplia variedad de


especies, algunns ele ellas se encuentran en peli~ de extinci~n..
como el temazate o venado p,equeo, el llamado perro de agua . o
aitzcuintle, que es l~ nutria, y la trucha gris; de ~lgunas s_I~ se tiene mi:moria , como <il quetzal de herrnoso plumaje que habito en las
partes ba:jas del rnuriicipio.

.
Exi sten algunbs ejemplares mamferos, como la zorra gns, el
coneJo el armadillo, el tlacuacJie, 1a tuza, el tejn, el rpap~ch!!. _la

D
de aves aun extscomadreja, el gato monts, el. coyote. e grupo
.
ten el colibr el ruiseor, el centzontle, los gav1lanes, el ol~r~n , l~s
lor~s las cha~halacas, las garzas, el papati e r~al . y la golon nna . ~
~ Hay vboras de cascabel, chincuate, ch1rr1onera, h~el~uetzrn.

d sta u tima es1as ms abundantes son la coralillo y la nauyaca.. e.~


ecie eidsti una variedad llamada "cuatro nances . y la na~.yacsa
P

.
, 1
n de los campesino .
voladora que ha desaparecido, segun optm
con la introd uccin de los cafetales.

Colla

ENTORNO GEOORl'JCO, SOCIAi.: y EcoAMICO DE XOCHITLAN

15

Entre la flora tpica de la zona hay que destacar que todo el ao


h~y _numerosas flores que le dan r~~~~bre a la poblacin; el topo01m1co de\ lugar est compuesto de xochitl, flor; tlan, lugar, donde
abunda; M'~~~~E'S~ 't~~tes'' <f'''ltigh de
flo~es'.i. ~eias-mas importantes estl. la xiloxchitl (que corres~o-de al glifo del topnimo de\ lugar), la azucena, la dalia, el cempoaxi;chitl, chamaques, lgrimas de San Bartolo, el tepalcatl y las
gachupinas.
CARACTERISTICAS DE LA POBLACIN Y COMPOSICIN TNICA

El municipio de Xochitln tiene una poblacin total, de acuerdo


con el censo de 1990 (Anuario estadstico del !NEGI: 1992), delO
416't~itlfut~. #1 !f)5br~ de los habitantes se le considera 1'fi"
:tff1pffii; <tiene una poblacin billnge nahua-castellano d.e 7 682 persdnas y 2 534 son mo:n olinges. Los hablantes de nahua son 7 543
y no ms de un centenar son totonacos. La' poblacin ocupada en el
sector primario trabaja como jornalera pen, alrededor de 368 individuos; en el sector secundario se oeupan 124 personas y en el
sector terciario alrededor de 139.
Respecto a la dinniica de la poblacin, en la regin ste es uno
de Jos municipios que presentan un elevado ndice de migracin
hacia centros urbanos, como Puebla yelDistrito Federal, y hacia el
extranjero el desti no es Los ngeles, California. En menor medida
la gente va hacia las zorias cafetaleras de La Unin Zihuateutla, a
las tierras bajas de. la sien:a y la planicie de Veracruz, para emplearse en el corte de naranja y en la limpieza de los potreros, laqor que
denominan "chapote".
Esta migracin comenz a raz de la cada de los precios del caf, h~eho al que contribuy la helada de 1989 que termin con gran
parte de los cafetales de los pequeos productores. Actualmente esta dinmica poblacional origina un mayor decremento de actividades agropecuarias y su comercializacin, lo que ha ocasionado que
una partede los cafetales sea remplazada por los cultivos tradicio
nales de autoconsumo, la dupla maz-frijol, y, en menor propor
cin, que otros terrenos se conviertan en potreros para ganado
bovino, lo que repercute ~n la disminucin del nmero de empleos.

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CATOLJCISMO POPULAR Y FIESTA

Economa de los grupos domstic_os

'
La organizacin social y econmica de las familias
serranas, en
particular las de Xochitln, se basa en la unidad domstica entre
.
'
sus principales actividades econmicas estn la agricultura, de la
que obtienen productos de autoconsumo, como maz, frijol y caf;
cultivan tambin produqtos que se pueden considerar alternativos,
como pimienta, tomate, l alabaza, variedaddes de chile y chayote.
La mayoria de la poblacin tiene. vivienda propia; se calcula que
2 015 casas son habitadas y se estima que por la fuerte migracin
328 se encuentran deshabitadas. En Ja cabecera municipal se cuenta
con servicios de agua potable, luz y ' drenaje, pero stos son casi inexistentes en las orillas de la misma y en las poblaciones perifricas.
Los materiales de las viviendas van de acuerdo con la posicin
econmica y la tradicin arquitectnica. Los mestizos, quienes en
su mayorfa viven en Ja cabecera mWlicipal, construyen sus casas
preferentemente con piso de concreto, muros de ladrillo, teja o losa
de asbesto y con casi todos los servicios pblicos: drenaje, agua potable y luz (vase ilustracin). La poblacin indgena bilinge reside en los barrios de la cabecera y en las poblaciones secundanas
como Huahuaxtla, Zoatecpan. Los indgenas ms tradicionalistas y
monolinges viven, en menor nmero, en la cabecera municipal y
principalmente en las ranchrias; sus viviendas son construidas con
materiales ms perecederos: techo de tejamanil, lmina de cartn,
muros de madera, suelo de tierra, carecen de agua y drenaje y slo
algunos tienen luz. Es imponanre indicar que la cabecera est asen~~g!U.Q.br..c...i.m_sistema..cic_caltC1Das que ha ~Ulo de dr~ru~~
raL:y.descmboca..en-nna..quebrada cerca del ro Cempoala.
La mayoria de las unidades domsticas cuenta con un huerto familiar que tiene rboles frutales de varios tipos: pltano, naranja,
lima, mamey, zapote negro y blanco, dur~o y aguacate. stos
cq~lementan la economa familiar y enriquecen la dieta, sin- em Este sistema de cavernas se conoce por unaexpedicin de la Universidad de Mich igan que realiz un mapa en la dcada de los ochenta.

E NTO RNO GEOGRFICO, !:OCIA!. Y ECONMICO DE XOCHJTL,>. N

bargo, se les considera como una golosina y por esta raz n se consumen de vez en cuando y no como una. parte importante de la dicta
(Moedano y Montoya; 1971). Por otro lado, las carnes de cerdo, res
y pescado se: consumen principalmente en las fiestas c omunitarias o
familiares de Jos mestizos; entre los indgenas la cama ms acostumbrada para la alimentacin cotidiana es la de aves de corral: gallina y guajolote. Entre Ja poblacin mestiza es comn el consumo
de huevs y leche, mientras que los indgenas los adquieren rara
vez y los consideran un lujo.

Artesana tradicional
En cuanto a la actividad artesanal, 1::.s mujeres son las que ms con-

. trib uyen en este rubro como una alternativa econmica. L as mujeres de Xochitln tienen fama de ser tejedoras para pueblos de la
regin, como Cue~zalan y Zacapoaxtla, a donde van a comercializar
s1;1s productos. Adems, Xochitln de ser el nico lugar dt: la zona
donde se elaboran blusas con chaguira, cuya fineza en la manufactura Y los diseos geomtricos de la flora y fauna las colocan con
un precio ms alto en el mercado de los textiles de la regin.
. Con los programas g 1.1bernamentales el tejido de prendas tradic1onah:s (como blusas, fajas y la hechura de otros objetos ntualcsJ,
se elabora de acuerdo con la demanda de ins~ituciones como el Off
o el programa Mujeres en Solidaridad.
Hay numerosos artesanos que en ocasin de las festiV.i<ladcs rellg1os~~ tienen mayor actividad, por ejemplo: los dedicados a ~a fa.
bncac1on de ceras para las may~rdomas de los samos; l o~
especializados en los objetos talladds en madera 14uc se. requieren
para las danzas o altares; los sastres, ~ncargados ide Ja {opa c!e iodos
los p::rsona.ies de las danzas, el vestuario de imgenes y :para otras
ceremo~1as. T~les trabajos aportan ingresos significativos para la
econom1a do~es.ti.ca de algunas familias. Se hallan en qompetencia
las_ tejedoras md1genas contra las costureras mestizas qlie usan mquinas.
'
La pirotcnia es una actividad con mucho realct! en el municipio:
aprox1madam.e nte 25 familias se dedican a la manufactura de "lOntos", "palomas", "castillos" y "cohetes", con el propsito de sansit

"'

18

CATOLICISMO POPULAR Y FIESTA

fa,:er la demanda de los pueblos de los municipios vecinos. Al lado


di! estas especialidades tradicionales hay oficios como Ja carpintera,
la hr.rrera y la albailera. ste ltimo, es la actividad principal de los
hombres quP. salen de la comunidad para trabaj~r en las ciudades.
La linica actividad de carcter industrial ~9.~~,1.9M-,.,4ie
una fbrica que produca la principal bebida alcohlita qu ingeran los indgenas, el llamado ,,.._,~~.O'ftldi:-t:afuE~!96' grados.
Adems, elaboraban otros licores regionales, com~t:.i;y&liPcpa.'.', .,
" L~~~~:Kf..!'::..e.l,.;~i-'.r~~~.Esta fbrica tena una.pro-
duccin cns1derable que era vendida en varias partes de Ja regin
y en Veracruz, pero por Jos contaminantes tirados a la cuenca del
ro Cempoala y por lo~ reclamos de la p'blacin, fue cerrada.
1

Sistema comercial
En esta municipalidad s da una jdistincin fundamental en los modos de !produccin y consumo. aeside, por un lado, en una economia tradicionalista y, por otto,l en actividades orientadas a una
econo~b capita\i:;ta; ambas ,tienen dos vas distintas de distribucin ent'.fe Ji poblacin.
; . ;
.
.
La economa tradicional de Xochitln es de carcter merc3ntll Y
por tanto radica principalmente e~ lo;; ncleos de pobla7in indgena y ladina, Jos cuales comerc1ahzan sus productos agncolas Y obtienen irlgn:sos adicionales de Ja vcP1ta temporal de frutos de .las
huertas familiares : pltanos, aguacates, papayas, Zfipotes, naranjas.
J imas. ~ameyes; as como de especies semicultiva'das y de I~ reco-
leccin de especies s ilvestres: flore~ de calabaza, epazote, qumtomJes, hongos. berros, quelites, ocote, y otras. Como parte .de la
medicim,1 tr::idicional se pueden obtener, del medio natura~, h1erb.as
medicin~les minerales y res1pas. Tambin obtienen alimento. Y
otros ob~t:to~ de Ja caza de ~lg~nos anmales ae lllonte, como piel
de vb<;>ra y caparazn de armadillo.
.
.
Como sealamo~ antes, la actividad a la que se aboc.a Ja ma;oria
de \as ~ujeres, dentro dd ~c!eo domstico, es !a ,elaborac1on de
textiles~ de ia venta de blu~as y otras prendas proviene gran parte
<le los ingresos de las familias.

ENTORNO GEOGRFICO, SOCIAL Y ECONMICO 06 XOCHJTt.AN

..!
.

\9

La manufactura de objetos indgenas es una alternativa para obtener ingresos fuera de las temp0ra4as.. de cosecha. La produccin
indgena est en cierto grado al margen del mercado capitalista y su
principal dificultad es que los precios de produccin no corresponden a los precios del mercado y, adems, es monopolizada por los
mestizos. Las ganancias por Ja venta de las artesanas son casi
equiparables a Jos gastos que se hacen en la adquisicin de la materia prima, en consecuencia, los textiles producen ganancias pequeas para las artesanas, quienes generalmente venden a bajo costo a
los intermediarios de la localidad.
1
Al no tener otra alternativa, losind!gtnas frecuentemente estn a
merced de los medianos acaparadores y promotores de turismo,
quienes se aprovechan para pagar bajos precios, aunque algunas
indgenas acuden a vender sus productos a la feria de la ciudad de
Puebla. Este .circuito comercial demuestra que todava, en muchas
partes de la regin, los mestizos mantienen un dominio econmico
y mennan las posibilidades de beneficios para los indgenas.
Un buen nmero de los productos empleados por indgenas y ladinos para sus rituales religiosos y curaciones, se obtiene en los mercados y establecimientos de Puebla, Mxico o Zacapoaxtla: imgenes,
pcimas embotelladas, mltiples y variados amuletos, lociones, dolos de plstico o yeso, jabones, sahumerios y veladoras de todos los
colores y tamaos. Estos objetos son ftmdamentales tanto para la Vlda
religiosa de la poblacin indgCfl!i tradicional, como para algunos 8dinos y mestizos que comparten ciertas c:encias.
La comercializacin capitalista es dirigid~ por el grupo de mestizos y ladinos adinerados que cqntrola la venta del caf: alguna gente de fuera ha introducido el cultivo dejitomate para venderlo en el
mercado regional y en Ja Central d;Abasto de la ciudad de Puebla,
pero la inestabilidad de los precios ocasiona que el cultivo de este
producto no se extienda entre la poblacin campesina.
.
La actividad p:dominante y caractcrlstica de los mest.J.zos es la
ganadera de bovino y el comercio establecido: tiendas de .barrotes, farmacias, carniceras, papeleras, tiendas de ropa, molmo de
nixtamal. Los indgenas recurren frecuentemente a una economa
informal, como la venta de casa en casa de productos excedentes:


20

ENTORNO GEOGRFICO, SOCIAL Y EC:OtlMICO OE X C-CHIT:..AN

C A TOUCISMO POPULAR Y F1ESTA

huevo, tortillas, masa, cafc, pltanos. Sus redes de venta se dan entre .los vecinos o los patrones, muchas veces adquiere caractC11sticas de intercambio.

En la cabecera municipal se lleva a cabo el mercado tradicional


do.s das a }a semana: ei viernes y el domingo; al primer da asiste~
pnnc1palmente campesinos nahuas y en menor nmero totonacos
quienes vienen a intercambiar granos, frutas, flores, lea, carbn:
ocote, Y otros productos; hay poca presencia de comerciantes forneos me~tizos. El comercio es bsicamente menudeo. El dom~go
viene mas gente de fuera para vender productos tpicos de un tianguis c1tadmo, con mercaderes rodante~ y puesteros; asiste gente de
Zapotitln, Huehuetla, Olintla, Huitzilan y Zacapoaxtla.
Ef_mercado es organizado de acuerdo con los productos: Jos gra~
n_os tienen su lugar, los instrumentos agrcolas, Ja verdura, la alfarcna, la flores, la ropa, etc. Existen unos c uantos ambulant.:s que
venden pan , dulces tipicos, un vendedor de licuados, un vendedor
de curados de pulque y, los das de fiesta, se suelen agregar un taquero, un vendedor de sombreros y en Semana Santa un vendedor
de pescado. Todos ellos tienen caractersticas muy ladinas.
Ac tualmente, por la falta de monetarizacin de la poblacin
campesina, por los bajos ingresos del caf, se observa en el mercade? indgena una tendencia al trueque de productos domsticos
1 Desde hace uempo, los procesos de aculturacin inducidos en
buena parte por la educacin oficia l, han provocado un desarraigo
del uso de ropa tradicional en las nuevas generaciones indgenas
que sustituyen sus trajes por prendas de produccin industrial fa bricadas con telas comerciales, su uso implica un estatus considerado de mayor j erarqua entre la poblacin ladina.
Generalmente las familias ms tradicionalistas y humildes son
bilingiles y en menor ninero monolingiles; este ltimo grupo slo
habla el idioma nahua y tiene dificultades para comunicarse fuera
de su comunidad. Entre ellos se mantienen rasgos considerados autctonos en su aspecto fsico, el vestuario y sus costumbres. Por las
condicjones de pobreza econmica y de marginalidad en los servicios
d~I Es tado, este ncleo de poblacin mantiene ms homo~neas sus
caractersticas socioc ulturales al vivir entre las comunidades y rancherias al margen de la educacin escolar; en consecuencia,, y c:n
contraste con los indgenas de Ja cabecera, sus sistemas de pensa-

. j

"

. if
i'

21

miento no han s ido tan desarticulados por las pautas culruralcs de


los mestizos. Esfo les permite mantener sus tradiciones como un
elemento de resistencia al contexto dominante: un buen nm ero de
fami lias sigue eqipleando n.jl,~e~US}JJ~,1~.:!\.:l,, J,.g~ ,ho~bres
utiliz.an ~l!J!l~!l.~:-'m~~. . .
'1a. =l\~..,~9ll.lbfg<?, Ji:e }i,hras
~stii:a~.U.l;lt1p- Las mujer.es. usan blusa. de.m~ta bordada, ~ enretf :O:e [ana, negro e0-;azul; CJ fulda-cle monta y faJ a de lana, pnnc1P~liitflW~ f.Qi~~ "Csrm.enes frecueritc:~f So :del quexqumirl
sust1tu1do en-algunas-partes por el rebozo:
Cuadro .!
Poblacin del municipio por condic in de lengua
d e cinco aos y ms po r sexo y grp os q uinquenales de edad, ~egn habla md igcna y habla espao la.
GRUPO DE J?oblacin Hablantes Hablantes
Hablan1cs
Hablan1cs
ED.' \D
d e 5 al\os Mle ngua
b1l ihgcs mondlinilcs monohnJ!llcs
y ms
indgena
indi'g enas
del esoaol
5 a 9 anos
1,560
1,278
95 1
271
::!46
1
1O a 14 al\cs
1,41 0
l,260
l ,148
,__
96
13 8
15 a 19 aos
1,05 2
960
!
88 1
67
R9
20 a 24 aos
757
6 88
66
n
64
25 a 29 anos
6 14
567
5 12
50
43
30 a 34 aos
555
5 24
4)4
62
26
35 a 39 aos
591
572
448
11 3
19
40 a 44 aos
4 11
396
288
96
14
Pobla~111

~S

457
1465
8!l72

a 49 aos
y mas

Total

44(1

1430
8 , 13

;
2~ 1
815 1
6494 1

'

136
560
1523

17
~1

687

( Fuente: Anuario Esrad:;rlco del Estado de Puebla INEGI 1992 pp 'g .


184)

'

.Las fiestas religiosas son ocasin especial para los xochnccas.


quienes llevan sus vestuarios con mayor gala y pulcritud las mujeres exhiben llamativos collares de coral y aretes de oro. Dado el al~o costo de esos adornos, las indgenas adquiererl!mucha joyeria de
tantasa. Todos estos aditamentos embellecen su fisonoma nativa.
La conformacin familiar se mantiene a partir de grupos n uclea~'
.

j'

22

CATOLICISMO POPULAR Y FIESTA

i
1~s en: lo~ que ~xisten fue~tes vnculos. El compadrazgo es el lazo
de parentesc.o mas fuerte <;ntre indgenas y mestizos. En Jos indge~as el padrinazgo es impqnante para el apoyo de la educacin de
sus hi~os, quienes recurren con los mestizos para que los patrocinen; esto pemiite que se establezcan redes de ayuda mutua para obtener trabajo entre personas de parentesco distinto dentro y fera de
la comun idad o en las ciudades.
La figura del alguacil ii:idgena, como jefe cvico-religioso, desapareci aparente~ente desde la .dcada de los sesenta y algunos
infonnantes recuerdan a un al~uacil que, dicen, posea grandes fa.
cultades de nigromante y adivinador: era c apaz de escuchar la voz
de los muertos . Actualmente slo existe una autoridad indgena en
el mbito religioso, la cual repres enta a un grupo de gente anciana
que ocupa los cargos d e fiscales y presiden!y organizan todas las
festividades religiosas.

Los otros personajes con prestigio dentro de la comunidad "son


dos curanderos; uno de ellos vive en la comunidad de Chicuacencuautla, tiene gran prestigio en toda la regi6n y se le atribuyen numerosos poderes de ';uracin. La gente se refiere .a l con mucho
respeto y afim1an que c uando la gente recurre para alguna cura, no
abusa cobrando a los indgenas y deja que le retribuyan coti lo que
consideren pertinente, sin endeudarlos. Adems, se le. considera un
"buen hombre"', porque puede atender a la gente aunque sta no
tenga con qu pagarle. Es costumbre qe por convenios tradiciona
les enb-e los indgen as y el c urandero, Jos primeros le retribuyan
con algunas ddivas o favores sin que intervenga directamente e l
factor econmico o monetario, ms b ien corresponde a un compromiso mo~al y de lealtad.
HACIENDO UN POCO DE HISTORIA
:1

poca prehispnica
En la anugedad en esta regin h<fbitaron grupos de ori~en otomangue que fueron conquistados por totonacos y expulsaaos a regiones' :ie l noroeste donde se estaplecieron y prosperaron en la
produc<lin de maz y frutas. Se menciona en la,s "Relaciones de
'
1

fTORNO GEOGRFICO,

2'..\

Tetela y Jonotla", pueblos vecinos de Xochitln, que la migracin


totonaca en la regin ocurri hacia el _siglo IX d.C. y le suced i la
migracin chichimeca entre los siglos Xll y xvm d .C . (Acui'ia;
1985 : 379).
Un informante, conocedor de la rica historia oral de Xochitln,
dice sobre el origen del pueblo: "los primeros pobladores se remontan a la poca de las guerras entre las razas nahua y totonaca que se
peleaban estos terrenos. En una de sus guerras se juntaron para
. conferenciar; cada bando escog i a wia nia para que le pusiera
nombre al lugar (donde est ahora la poblacin), comentan que la
nia del grupo nahua dij o en mxicano: xchitl que significa ..fl or",
sealando el lugar, y la nia totonaca le respondi: tln que significa "si", afirmando lo que dijo la primera; de ah surgi la top<:>nimia
bilinge de,l lugar, de la conjuncin de voces que. sintetizaron la
alianza entre dos pueblos que habitan en el m ismo lugar,Xoch itln,
"lugar de las flores".'
En la tradicin oral existe una versin de la historia antigua que
suponemos anterior a fa fundacin del pueblo y que narra lo relativo a los conflictos que existan entre estas comwiidades; se remonta, segn el informante, 1 "a los tiempos de las guerras, cuando los
nahuas corrieron a los totonacos al otro lado del ro Cempoala y los
que no acabaron de huir se quedaron en,las partes bajas ... ". Este relato explica los asentamientos que harl tenido hasta nuestros das
los totonacos en las partes bajas del municipio.
La informacin anterior se eslabona y corrobora los datos proporcionados por las fuentes histricas que suponen la fundacin de
Xoch1tln hacia el siglo X d.C,, cuando los grupos toltecas del cau dillo Hu.mal: expandieron su dominio por esta regin (Mer' Don Odaln Pcre1. 1iene 57 aos , se ha dedicado a elaborar distintos objetos mua lcs para las danzas, como las mscaras y las figuras zoomorfas de las mismas: es
balmguc nahua-espaol y conoce tambien la lengua totonaca. Fue danzante en la
dcada de los cincuenta y conoce los misterios de las danzas.
Don Mlldesto Ramos tiene 78 aos de edad y desde hace 35 afl.os reside en ll
ciudad de Puebla; es rec:onoc:ido por la comunidad c:omo un gran conocedor de los
orgenes de Xochitln; fue hijo adoptivo de don Alejandrino Hemndez, quien fue
presidente municipal por m uchos ai\os y a quien se le atribuyeron cualidades de
nigromante.
i.

SOCIAL Y ECONMICO OE X OCHITLN

'

24

ENTORNO GEOOR.FICO, SOCIAL Y ECOl~Mt70 nE XOC:HITLN

CATOLICISMO POPt.JLAR Y FU!ST A

lo; 1984:5). As, parece reconocerse en las fuentes el llamado clan


de los Xochtecas, ..linaje de flores u hombres de la flor", que puede
identificarse como el antiguo habitante del municipio; una posible
evidencia de este grupo seria la existencia actual de una comunidad
indgena llamada Xicaloxico, que sigiifica "recipiente de flores") la
cual aludira, segn Merlo, al lugar c!e asentamiento de una m itad
del clan mencionado.
Sobre el origen del primer asentamiento en Xochitln hay numerosas leyendas que se refieren a la loma llamada Zacapoaxtlaltzingo, "el pequeo Zacapoaxtla" , cercana a la cabecera actual de
X4>chitln. Se dice que es el primer asentamiento de poblacin nahua y, siguiendo la leyenda, se indica que esta gente emigr para la
actual Zacapoaxtla. Suponemos que esta migracin ocurri durante
el periodo blico entre nahuas y totonacas, por lo que Zacapoaxtla,
localizada entre barrancas, se construy como una fortaleza distante varios kilmetros del antiguo Zacapoaxtlaltzingo. La referencia
histrica ms antigua de Zacapoaxtla est en el Mapa Jeroglfico de
Tlozinque, el cual describe el reinado deXlotl ( 1120- 1140 d.C.) y
la fundacin de varios seoros e n la regin, entre ellos menciona a
Zacapoaxtla como una estancia (Snchez: 42).
Actualmente, Zacapoaxtlaltzingo es un pequeo sitio arqueolgico muy daado por el saqueo de oriundos y extraos, debido a
que se rumora que hay oro en sus entraas. Despus de realizar un
recorrido de superficie sobre la zona arqueolgica, podemos decir
que se encuentra cubierta por milpas, sobresaliendo n montculo
de aproximadamente unos cinco metros de alto por unos veinte me
tros de radio. Este sitio debi ser un punto estratgico en las guerras entre los grupos nahuas y totonacos; como menciona la
tradicin, desde esta ladera se pueden observar todas las pendientes
y barrancas de la regin que conducen al ro Cempoala, asi como
las minsculas poblaciones totonacas del otro lado del rio.
Consideramos que el abandono del sitio quiz fue motivado por las
luchas de poder entre ambos pueblos y por la expulsin de los
nahuas de estas laderas. Es plausible la necesidad nahua de
establecerse en un lugar ms seguro para defenderse de sus rivales
y que por este motivo se trasladaron al Zacapoaxtla actual, que est
entre barrancos.
E)a rica tradicin oral hay-4llla historia que habla de l~esiden-

15

ca de los totonacos en dicho lugar y tiende a c.onrrnar la expulsin de Jos nahuas de este sitio: "antiguamente
gehte ele
zacapoaxtlaltzingo ... los indios, adoraban a los c/amatinzme (o bs
'sabios '), que habitaban en el cielo; los hombres eran los truenos y
los relmpagos". Se recuerda tamb~n que antiguam1en~e en ~l mcgote de Zacapoaxtlaltzingo haba Jn rbol de ~ncm~ muy a_\to que
tiene su leyenda: en ese sitio estaba enterrada _la ca1'pana d~ Nau_zont!a, "que fue hurtada por los de-Xochitln, por.~ue los ~nd1os 01an que sonaba como relmpago". 1 Esa informac1on r.nnrma .que
en esta zona se establecieron totonacas, cuya cosmogoma, asociada
al relmpago. qued plasmada en la regin .
,
Asimismo, otra versin indica que Xochitln fu.e poblado por
gente de Nauzontla, cuya topc>nimia significa "cuano cabello> o
cabezas"; suponemos que esta etimologa alude a cuarro caibecera::
o pueblos altemos que figuraron antes de la conquista y que consu tuan el seoro ms impon.ante de la zona. Un n:lato ms dif undido
entre la gente nos da otra versin del nombre de Nau<.ontla, la cua l
se relaciona con la informacin contenida en el m anus.:rno de
Xochitln (Infra). El relato afirma que Nauzontla proviene de la ra
iz naur/i, "cuitro"; ontli, "cabello"; Nau::o nt/a, "Cuatro CabeHos'".
Dicho nombre se atribuye a que cuando pas Hemn Cor-ts por
esos rumbos y baj de su ca ballo, a ste se le cayeron cuatro cerdas
o cabellos que los nativos recogieron; ante el ~ombro de stos por
la presencia de la b"esria y para dejar testimoni~ del acon tecimiento,
los indgenas nombraron al lugar Nauzontla. :

ir .

poca de conquista y colonia

..

Sobre Fa conquist~ :.Se tiene o~a fuente de inf~nna-.:in que da fiel


testimonio. Proviene del manuscrito de la localidad llamado "Trulos de los S~ores de Xochitln y Nauzortlal', ef.crno en el siglo
XVI. En l se menciona el paso y aprovisionamiento <le! seor mar;
ti

' Por lo anterior poderhos ~uponer que la: campana fue asociada ar principio d~ ia
conquista con la divinidad 9cl trueno y, ~ la vez, con el culto a S~nuago l\layor
lchon, cuando est'.idia la religin de los totonacas mc;nc1ona como una de las prm
cipales deidades al rrueno (!chon: 136).
1

1.11

""

i4'

26

CATOLIC l~MO POPULAR y FIESTA

ENTORNO GEOGRFICO, SOCIAL Y ECONMICO DE X OCHITLN

27

qs H~rnn Cort~ .P?r los seoros de Nauzontla y Xochitln. en


s~ carnmo a la reg1on ~u~ste~a. A su llegada, el cacique de Tlatlauqu1tepec le -di~ la p1enyemd~ regalndole bastimentes, una palangana de oro, as1 ~oino ~ md10 y una india para su servicio. Por
su .lado, en ~gradec1mlent.d a los caciques por su ~yuda en la conquista de Mex1co, Corts concede estas tierras en legtima posesin
a lo.s. "Yn?ios c.ac.i ques". De dicho documento se deduce la participac1on de Xo.ch1tlan en la guena contra los mexicas durante el sitio
de Tenochtitln; menciona tambin los lmites que guarda el pueblo
resp~c te>! de Nauzontla, muchos de los cuales aun se conser1an, a
rra_ves de ,ICls llamados tepes o montecillos de tierra que sirven de

senales.' 1
Al l\1g?~ que ,ocupa actulmentc la cabecera se le denomin desd~ lus )mLos con:io Xoch1depec. Formaba una COmWlidad l'l'!\Jy peque11a h. la que, vmo gente! de Nauzontla a repoblarlo, y debido a
qe aqu1 se venia el ganadd a pastar, se le llamaba Cuitacta. " lugar
<le ex ~remento' i. Qtra versin dice que se conoca al lugar como
Nahur dcpan. ~ue se tradu ~e. como, "lugar de cuatro caminos", por
lo ~ue s.: dec1a que Xochlt~an era el centro de cuatro caminos que
iban p.ara Huahuaxtla, Zoatecpan (sur-norte), Nauzontla, Zapotitln
(este-oeste). En 1S69 apare.cen Nauzontla y Xochitln como estanc ias de Tlat.lauquitepec que despus' se independizaron (Gerhard:
~
237).
A princip ios del siglo XVII, el religioso Fray Alonso de Meja,
fnd la parroquia del apstol San Bartolom, cuya construccin
inici en el 3o 1593 (Dueas; 1996). Segun1 se refiere en una de
1

de 1 o b'1spo Fray Alonso de Mota y ~scohar, la poblacin


.as v1s1tas
de Xochitln, junto con Nauzontla y Zacapoaxtla, era de 500 indios
casados y 420 nios. El padre encargado de 11a evangelizacin Cle'
natura les era Fray Alonso de Grajeda, qu ien fue depuesto de sus
fi mciones por los indgenas, como sealan Mota y Escobar, por delitos que cometi contra la poblacin " ... algunos de ellos graves"
(Mota; 62).
El manuscrito se encuentra en el archivo municipal de Xochitln; las primeras
pa111as del docum:nto fueron palc.;igrafiadas por nosotros, dentro del proyeclo
"Totonacos de ~a S ierra No(te de Puebla"( 1991 ). Y el documento se regres a los
nu1oridAdes, qui enes lo cordervan con mucho celo.

. ..
1
;

Hasta 1633 termina la construccin de la iglesia principal dedicada al santo patrono de la localidad, San Bartolom. El til)O de
construccin de la torre, al igual que los de Xonotla y Nauzontla,
nos pennite suponer que fue erigida en el segundo tercio del si glo
xv1. Se deduce que sobre la base de esta torre se levant la iglesia,
con techumbre de tapanco en la explanada donde se ofrecan los
sacramentos, ya que las torres-campanarios tuvieron en la regin
serrana una funcin semejante a las capillas abiertas del altiplano
para congregar a los indios.
1 1
Cuenta una leyenda que la apanc1on de San Bartolom en
Xochitln sucedi cuando la escultura de piedra que est en e l nicho de la fachada de la p&JToquia se apareci repentinamente una
maana a los indgenas, al pie de una enramada de flores silvestres
a las que desde entonces se llam "lgrimas de San Bartolo", y que
dicha enramada estaba en e l lugar que ocupa actualmente. la partoquia; otra versin seala que apareci en el citado lugar entre milpas (Jurez; 1995).'
.
.
. . . .,
Durante este periodo Xochitln pcrmanec16 baJO la 1unsd1cc1on
eclesistica de San Juan de los Llanos y perteneci al distrito de
Zacapoaxtla ( 1750). En el siglo xvm, en la obra "Teatro Americano". escrita por Jos Antonio Villasefior y Snchez, se hace referencia de la poblacin. Ms tarde, en el ao 1772, Xochitln. fu e
separado de Zacapoaxtla y se erigi como parroquia, mientras que
Nauzontla obtuvo por muchos aos la sede de la vicara (Dueas; 1996).
A finales de la colonia, X ocltln aparece como Wl barrio de
Nauzontla, posiblemente en este siglo perdi importancia el pueblo
y de ah se desprenden muchas leyendas de las disputas entre Xochitln y Nauzontla. Entre otras, se puede citar la que sealan lo~
xochitecos pertenecientes a la danza de los Santiagos: dicen que el
caballito de la danza se e~c ap de Nauzontla porque ya no le cu1
' En la historia eciesistica, San Bartolom es uno de los Doce Apstolu que
acompai\an a J~ucristo y de su vida se conoce muy poco; se dirigi a evangel iz~1
a los pueblos brbaros de Asia Menor y en Armenia fue degollado vivo. Por este
suceso se le representa en la iconol.ogta cri5tilna con el cuchillo Y la Bibl ia. Ju~n
de Occam atribuye a San Bartolom la frue qlie se repite en la liturttia de la mtSa .
"Subi a los ciclos y esti sentado a la diestra de Dios Padre .. " (Cfr. Actas Aposl
licas Cap. 1 V. 13).

28
1

El'TORNO GEOGRFICO, SOCL'-L Y ECOl'IMICO DE XCX.HJTLN

CA TOUCISMO POPULAR y FlESTA

cliidab~n

ni le ren~an culto, por eso el caballito decidi ir a las


cercan~as de X?ch1tln donde se le mantiene hasta nuestros das
custodiado y ahmentado, en el altar d e la danza de santiago (J _
rez; 1995).
s ua

''

poca independiente y del imperio


El municipi~ inicia el si.glo XIX con una desgracia: se quem Ja mitad ?el aretuvo parroquial e l 12 d e may-0 de 1802, segn atestigu
el parroco d?,n Manuel Antero Snchez Caas un ao despus. Con
ello se perdto gran parte d e la valiosa memoria histrica del munic1p10 (Dueas; 1995).
f Un~ ~e lo.s __da~os histricos ms preciados es quc;,.Xo~lijf,)~fui;
/ la:.eemr t:le V1eete- Sun:z,:9110 de los heroicos cadetes militares
: que ofre~daron su vida en defensa de Ja nacin al resisur en el Cas/ ullo de Chapultepec a los mvasores estadunidenses. El acta bautismal del nio cadete refiere que ste na ci el 3 dc;.abml c;teJ834.
Algunas personas del Jugar identifican a una casa pequea en ruinas, a espaldas del palacio municipal, como el seno que le vio nacer, Y donde el pequeo Vicente pas sus primeros aos de vida.
Durante la intervencin francesa ~ :1862; contingentes de'.
Xochithb1 pelear-en en la heria blit'.lla del 5 de mayo, en e1 battl""
1 lln .-de:-la Guardia Nacicmat: de"-"Fetel4!C-Ocampo que combatlo
[ cRc.aaezado po11 el g_~~ra.I .lwu::t.N. Mndez, y pr.rt.iciparon activamente dentro el Imperio de Max.i miliano y la intromisin de Jos
franceses en Ja Sierra Norte de Puebla. El municipio de Xochitln
estuvo dominado por la figura del cacicazgo indgena del general
Juan Francisco Lucas y despus por el hijo de ste, Gabriel Barrios.
En el segundo tercio del siglo XIX, Xochitln adquiri ms impor-
tancia que Nauzontla " ... ya que en Jos primeros aos de la dcada
1870-80 constitua un municipio del distrito de Zacapoaxtla al lado
de Cuetzalan; en esa poca Nauzontla pef1:eneca a Xochitln en
calidad de pueblo" (Moedano y Montoya: 257).
El 23 de enero de 1895, en auto de visita lleg el ilustrsimo seor Vargas, quien dej un pequeo testimonio escrito en el que dice
de Xochitln: " ... nunca haba sido visitada esta parroquia por ningn Diocesano de Tlaxcala o Puebla de los ngeles[ ... ] en Xochitln las flores no slo son abundantes y de matizados colores, sino
tf

'2.9

que tambin hay frutas sabrosas y plantas aromtkas; es~ ubicada


. n de precipitada pendiente, rodeada de pro_1.mdas baen w1 ese lo

rrancas, ofreciendo un hermosc panorama con ;is montanas c rrcunvecinas" (Dueas 1996).
1
'
Ei 14 de abril de 1875. Xochitl11 fue ielcvadp a rango d:! villa; .e n
1895 se le const ituy como munic~pio 1libre con el nombre 1de Xo1
1
.
'
chnln de Romero Rub 10 ..

poca contempornea
i

..

En los tiemp~s de Ja Revolucin Mexicana , el. general Gabric:I Barrios domin la zona de Xochitln y design c:omo gobernador del
municipio al capitn May Bincel. El general B~rrios a~sp1ci meJOras en las comunicaciones y la introducc in de los pnmero.~ a vances tcnicos com el telfono; se hizo el trazado de las calles
princ!pales, ~e construy un beneficio importante de caf que a ia
vez abasteca de energa elctrica.al barrio de Taternpan, en este s1110 residan las familias ms adineradas de Xot hitln llegadas a fi nes del .siglo XIX. Como muestra de esa prosperidad, an se pu:den
apreciar las ruinas de dicho beneficio el cuali fue habitado por el
francs MayBinc~I y abandonad~ despus!de su muerte, por fa l:a
de herederos.
'
;I
En este periodo, tambin se mejoraron 'las comunica.ciones terrestres: se construy un puente que cruz el ro Cempoala y una
parte del cammo que: va hacia la c,umbre; de su slida construccin
de piedra y estructura de hierro slo quedan unas monumentales
ruinas: se cay ante la c orriente tempestuosa del r o, segn cuenrn
la gente m~yor , se vino abajo cjespus de un tremeno4 tempora l de
varios das en la dcada de Jos &eima. Las ruinas del ),uente quedan
hoy da como iestimomo impresionante de lo que pueden ser las
fuerzas de Ja naturaleza. En su lugar recientemente (1994) se construy un puente nuevo que facilita la comunicacin entre las pe,
que1ias comunidades totonacas y Xochit!n.
Despus 9e la Revolucin Mex.icana no hubo . ~anees mayo~es de
mfraesm.1crura sino hasta aos recientes: Jos serv1c1os dr luz, e lefc no
y la brecha que conduce a 'zacapoaxtla datan de finales ae io~ sese;ita
y de los setenta. La pavimentacin del camino de Xoch1tbn al cnrro01que de la carreter~"'Cuetzalan-Zacapoaxtla, da!f de 1992.

'.

30

't.
'

CA TOLIGISMO rOPULAR Y FlESTA

En _I~ memona de la gente de Xochitlrt "se recuerda: el colorido y :


la _act1v1dad m!ensa de su mercado: cuando fue el centro comercial
mas 11np<?rtante .de la zona venan arrieros de casi todos los municipios ve:m~~ ~ intercambiar sus productos. A la vez se hacan en
. Xochttlan u1virsas manufacturas que se vendan en las poblaciones
de los alr.eded?res, entre las m:; representativas estaban el aceite
de h1guenll~. tisado tanto para preparar alimentos como para suplir
de combustible a las veladoras y candiles;' el jabn de manteca; la~
petacas de mad~a ; algunos productos se traan, de fuera : las man. gas de hule natural. de Reyes Yallarta; la manta!para hacer ropa. de
Zacapoax.tla; el pulque, de Tetela de Ocampo; Ja alfarera, de Hua~uaxtla : la cera_ ~ miel s7 traan de lp.s comunidades de tierras bajas,
e;omo Concepc1on. Ta'n intenso era el comercio, que haba tres das
de mercado a l,a sema~a y;se llenaban las dos plazas pblicas de la
cabecera; dice un con;ercirnte' de la localidad, "el mercado de ahora ya no es 10% de lo 1 que era antes".1 An se recuerda, en algunas
comunidades de la regin, la llegada de los merca:deres xochitecos
hablante5 de hasta .tres lenguas, de las poblacio~es de Jonotla ;
Tzinacapan.
.
"Desde que se inaugur la carretera pavimentada ZcapoaxtlaCuetzal~n en !\:>S sesenta, los comerciantes prefieren acudir a esos
lugares; Y. ahora los xochitecas slo ven pasar a los nuevos arrieros
que de l~ regin central de la sierra van a dejar sus productos a
Z.acap~~tla .. D.e sde entonces la misma gente de Xochitln recuerda
c.o n desdicha: 'ta.hora la gqnte corre a Zacapoaxtla hasta para comprar los chiles" Moedano, y Montoya recogen esta frase que en
'1uestros das repite la genti: (Moe~o y Montoya; 1968: 273).
Con la aperJ1f~ del camino de Xochitln a la carretera Cuetza1~-Zabapoaxtla, Ja arriera desapareci gradualmente siendo remplazada por los transporte~ de carga que empezaron a adquirir Jos
gran~es productorrs d~ caf. Tambin toda la produccin importante Y distribucin artesanal desapar~ci como consecuencia de Ja
1

t.

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!'

llegada de Jos productos forneos de materiales nuevos como el


plstico, el peltre y Jos textiles industriales, lo que motiv la. ~rdi
da de numerosos empleos y el abandono de las formas trad1c1onaJes de organizacin econmica, .desde principios de los setenta.
Otro elemento fue el alza de los precios del caf, con lo que se expandi Ja cafeticultura como principal actividad econmica, hasta
principios de los noventa.
En 1982 el gobernador del estado de Puebla nombra oficialmente al municipio como ~OGttllt~~ft#SttJili\lf:J'artir del 16
de septiembre, para h~tr'J~cia a la memoria de este benemrito
xochiteco. ~J~.9.: so. gesiien-.ek~enttnie una'et1cultur~quc.,;!espus de.mwchas .vicisitudcs -.se>8etve}:e -~ea unn
ceremonia de gran gala y nica en la regin: as1st1eron \ pas del
Colegio Militar y grandes personalidades polticas. Pasarn muchos
aos para que otra vez la .gente de Xochitln festeje de tal manera.
Ya Jo deca algn indgena anciano det pueblo, "Vicente Surez es
. un santo.. ., San Vicente,' porque desde que lleg a Xochidn se han
hecho muchas cosas buenas por el pueblo." (Informacin proporcionada por don Antonio Cruz; 1993).
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A este ace.ite de higuerilla se le atribuan grandes virtudes de ser muy nutritivo,


de no ensuc iar cuando era usado como combustible y de ser muy aguantador, a diferencia del petroleo.
' Don Ciro Mndcz es un respetado comerciante que ,se dc~fica a esta actividad
desde su infancia, su~ generaciones anteriores se dedicaron al comercio.
1

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E NTORNO GEOGRFICO, SOCIAi. Y ECONMICO DE X OCHITLN

II
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CITTERPRETACIONES DE LAS FffiST AS

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TRADICIONALES Y LA RELIGIQSIDAD

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ALGNAS HERRAMIENTAS DE ANLISIS

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En primera instancia nos parece importante; abordar a lgunas de las


de finiciones antropolgjcas emitidas sobre el campo d~ la religiosidad popular .y , despus, aproxii[narnos a sealar en q 1~ consisten
las fiestas tradicionales.
;
Para Clifford Geertz la religin forma parte de un sistema cultu ral, sobre ra l aseve.r acn formula una definicin general que resal-ca
las caractersticas de lo que es un sistema religioso en el cual se ha- , "
cen explcitos los distintos elementos que envuelven 41 fenmeno
'
religioso tradicional. Indica Geertz: '" ... una religin eS! l) un sis- t
tema de simbo!os que obr~ para 2) establecer vigoroso~, penetran- '.-'.
tes y duraderos estados anmicos y motivacionales en ls hombres ,
3) formulando concepciom;s de un orden general de exis.ter.icia y 4) ~
.
revistiendo estas concepciones con una aureola de efctividad tal .';
que S) los estados anmicos y motivaciones parezcan d. un re alis-'
mo nico" (._#1:$il!llft.

:
\1
")
Las fiestas tradicionales irldigenas siguen patrones otganizativo~\ f) \1
enseados por los evangelizadores desde el siglo XVI qe acuerdo \ 0
con la manera en que se practicaba la fe catlica. en esa poca; des- l /
de entonces no han sufrido muchas variaciones a diferencia de lo . 1 ~
que sucede en los centros urbanos en nuestros d.as.
/ { '
Sin embargo, las tradiciones in d.igenas y las prcticas ne mstiru- ,
cionalizadas han creado una variante estru~tural y simblica, Ro c;.ue l
implica una cierta autonoma en la interpretacin dei distema de '
creencias y representa un e lemen to de diferenciacin y confromacin con la doctrina eclesistica.

.>

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...,.

.
.

j4

Qil~ erto Gimnez, despus de analizar ls posiciones tericas

elab;trdas po.r los estudioso$ latinoamericanos. (relativas al hecho


0'-~1i'~rtt6'ti' .
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'I'. ., ,,. ,~~-.,..s\lS"
_~.,....,,,,.~ ..

(Gmem:z: 1 ~,
.
Por otro lado,!1en la religiosidad popt\!ar se ha identificad~ un
comi;i den~minallor: parti~ de prcticas que aparentemente respon~
den a'icierta. apa~ua de l~s prirtcipios y los c:none~ de la iglesia,
que ms bien parecieran una desestructuracin de la doctrina. A este tipo de fenmenos sociorreligiosos 'se. les ha denominado. de va ~
rias fonna.s .. IEntre otros es~diosos, Cpriani se refiera. a est
proceso con la categora dJ "relj.gin difusa". En sus.palabras: "los
sujetos recha~an las manifestaciones formales de la religin institucional, :as cop10 al modei 0 trad~cipnal (ortodoxo) de sta, y se entregan a su ptppia c onciencia para actuar: socialmente y para juzgar
y discriminar entre valores" (Cipriani: 11 ) .
Durante la1s fiestas de los pueblos indgenas se puede apreciar
que en ocasiones se presenta dicha autonoma ritual con relacin a
lo que practican los prrocos de las iglesias, y ies frecuente que las
comunidades campesinas i~dgenas no permitan o no deseen la presencia d e los religio$os pata participar en este tipo de ceremonias.
~stas formas de rechazo a l modelo; formal se han constituido en derecho, p:or costumbre, qut enmarca !Os valores de la acti.tud indge
.na c omunitari~ .
1
~
:
eter~~ identi'fiea-brrco dimensiones en ls que se manifiesta
la re ligiosidad popular, las cuales retomamos po~que consideramos
nos proporcio!lan una especificidad y ubicacin de nuestro fenmeno dtt estudio de la Sierra Norte, stas son:
_.~~~~<de las frmas de culto y las creencias tradicionales.
.
llhl:,.+trm:dae~i80n prcticas religiosas mgicas.
. Jll/;dras ,-nanifl!Staci~colectivas y peregrinaciones.
. ,,~~i$tr.~ci\-fe~ con los rituales festivos.
V'r:La t~r~Wf6rfltl:e la misma religiosidad por las nuevas gene;raciones (Antes: 28).
S0<3'1'11're'5 /

. !

(NTERPRETACIONESDf\ LAS FIESTAS TRADICIONALES Y LA REllGlOStQAD

C ATOl lClSMO POPULAR Y FIESTA

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35

Nosotros consideramos que tales dimensiones constituyen en s


la proyeccin de distintas fases rituales y periodos litrgicos en los
que se desenvuelven las fiestas tradicionales indgenas.
SOBRE CATOLICISMQ POPULAR Y ETNICIDAD

Es important~ considerar que ta doc~ cristiana fue in~oducida


los grupos indgenas por"muchos mtodos de los evangehzadores Y
que en ocasiones las rdenes religiosas dej~b~ una huell~ .ms
orientada hacia una u otra devocin, caractenstica del catohc1smo \
que profesabn. Los franciscanos, por ejemp~o, ~onan ma~or nfa- \
sis en erigir teinplos a San Francisco, los dornm1cos a Santo Do- !
:mingo. Esto dio lugar a diferentes mezclas de las creencias .J
catlicas con los cultosindgenas (Ricard; 1986).
.
Tambin se debe considerar que los conflictos tnicos entre indgenas, .criollos y mestizos, durante casi cinco siglos de dominacin y hasta nuestros das, ha dado lugar que se construyeran
ciertas fronteras entre las .p rcticas religiosas de los pueblos dominantes y los dominados', vase actualmente las diferencias religiosas entre indgeneas y mestizos.
En la Sierra de Puebla se han realizado varios estudios qu.e analizan los distintos procesos de aculturacin y prcticas religiosas
entre la poblacin india y mestiza. En un estudio de Signorini y
Lupo sobre los nahuas de Yancuictlalpan se emplea el trmino

"cosmvisi~jlf?.j_~;- .P~__dei&!!!t_ el ~9.h)uttto :<! chcepcio~


indgenas-t catlic~c!~~~das wnbin:.;Jmi.!ppn~ .4 9s _QtmQI,l}j;
nacions nuevas para referirse. a .9if~m~~~ gr?-_dosge ~9.fi:i'ac!n

clapobfacRi.d.c Ta _~i_erra.!_ .E~!O~ente, se pueden distinguir .las

~~~.c~~~,e~.!!i,!gi::n~. y mestizas EC?n.. m~cados rasgo~ .de Q,j,~J.ill


Cn. A estas. s:.aftadtm otras variables imc1oculturales c ,1 de0\6g1cas
deTa poblacin, que no se definen en los dos grupos anterioq:sl
a. Reconoce un modelo indgena aculturado que se caracteriza
por " .. .las creencias en la pluralidad de las fuerzas espi.r ituales po- \
sedas por el hombre, que fundamentan su presencia y coherencia \
terrenal...". En este grupo se ubican las personas que mantienen sus
tradiciones culturales y lns. defienden de las amenazas externas, pe-
ro que han adoptado algn rasgo de la vida moderna.

..
36

INTERPRETACIN DE LAS FIESTAS TRADICIONALES Y LA RELIG IOSIO.V>

CATOLICISMO POPULAR Y FIESTA

b. Modelo ladino-folk en el que se halla circunscrito el modo de


vida de los mestizos, quienes comparten lo que llama Signorini
prototipo del mexicano moderno; ste representa al ncleo de Ja
poblacin que es el dominante en la sociedad (Signorini y Lupo: "l'
20, 21 ). ~od~mos decir que e. n este s.egun?o modelo se circunscribe 1
la gent~ md1gena <jU~:~dona-~dcntidad por auteestimarse inkrior, mtentando adaptarse a los patrones de vida de Jos mestizos y 1
al modo de la vida moderna urbana. .
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Sin embargo, ambos autores adviene~. "estos dos niveles imermedios no estn en realidad delimitados por confines precisos ni
entre s ni respecto de los extremos del campo al que pertenecen."
(Op. cit.: 33). A pesar de advertir que estas denominaciones sirven
para distinguir grados de aculturacin, creemos que no est dems
referirse a la utilidad de los mismos para conocer el grado de adhesin de la gente a diferentes cuadros de referencias o modelos
ideolgico-culturales. En tomo a esto dicen:

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(el) grado de adhesin al cuadro de referencias conceprual "indgena" o "modemo"... en el nivel nahua-aculturado, hay una mayor inrimidad con el mundo mestizo, favorecida en los ltimos aos por la
escolarizacin, lo que ha determinado dinmicamente nuevas $intesis entre pensamiento tradicional y moderno, mantenindose. no
obstante, el cuadro bsicamente indgena, por su parte, en el nivel
mestiz-0-fol.k domina la dimensin popular, arcaica, a su vez "tradicional", de la cultura . hispnica 'con notables adquisiciones del
mundo nahua' (p. 34).
.1

La fiesta tradiciona, sufre los procesos de aculturacin del mismo modo en que Ja poblacin indgena experimenta este tipo de
cambio ideolgico-cultural en otros mbitos. As, creemos que las
transformaciones en un sistema ecpnmico y poltico repercuten en
Jo religioso.
Otro autor, Vctor Tumer, quien hace referencia a la ideologa
religiosa de los pueblos oprimidos, se refiere a ella con el trmino
communita ideologicas; la define como: " ...modelos utpicos de la
sociedad, basados en la communita existencial". Hay que entender
que estas communitas "se hallaban simbolizadas por categoras,
grupos, tipos o individuos estructuralmente inferiores (en el que se

)1

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pueden ubicar los pueblos conqu_istados) ... adoptan lo~ atributos del
inferior desde un punto de vista 1deolg1co
con el fin .;le alcanzar la

1
communita" (Op. cit.: 139).

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. . .
,
Descifrando el con~epto, Turner refiere que el md1v1duo con un
estatus inferior dentro de la estructura material (pdder p o ltico y
econmico) prefiere el camino de elevacin de esca\us p or medio
del est.ado mstico, para sobreponerse y alcanzar un estatus espm
tual superior al de sujetos que se hallan con un estatus material superior, como es en nuestro caso Ja posicin de los m~stizos, de ahi
que los indgena~ . se autoafirman por medio de l~ reli&i.n.
Este fenmeno se puede observar en Jos irtdgei;as actuales y
parttcula1mente entre loJ xochitecas, ~arrcfu interoreta1 que Dios
est ms oerc& .d~ )os .potires quce de los ricos.:Es de su in a significa
c16n. pues, e,Ls1ml'Jiilismb gue :ttene Juan Diego dentro del cato l1 c1smo popular, dicen los mdiqs._'.!se .Jeapareci fa Virgen a un indio
como noso.tros v no a un-mestizo?'.
,.... Cuando los indgenas manifiestan esta preferencrn! ~eltg1osa sobre los mestizos, siempre hacen alusin al comportamiento ms ~
laJado y m e11oi; re'ligjoso de Jos mestizos. Los indg<!nas.indican que
los mestizos profanan las fiestas, pues en vez de de.:licar!:e a lo 1elagioso, hacen bailes con grupos tropicales, torneos deportivos y
otras actividades que Je quitan importancia a lo religioso.
Ya Durkl1eim hablaba tericamente de estos contra~tS cuando
arga sobre la clasificacin del orden de las cos!ls " ...los hombres
piensan en dos clases o grupos opuesto;,, generalmente desu:mados
por dos . t~;minos que se traducen bien por las palabras pro-fano y
sagrado... . En const!cuenc1a, las cosas sagradas son consideradas
supenores a las profanas (Durkheim: 37).
Esta situacin es la que predomina entre la poblacin indigena
de la sierra y coincide con lo descrito por Signorini y Lupo ..Jos mdios se creen su eriores a los mesti.z os
J sec
de la r' .
da y del con_tacr;o conlo se renatural, de manera-q4e [~sumen} la
fiieultad de dingirse a las divinidades de un<modo que a aqullos
les est vedado __ .. {Signorini : 183).
P.or tal cuestin retomamos lo que define Tumer como "communi!.J
existencial o espontnea" que se carcteriza porque: " ... proliferau los
sentimientos, sobre todo los agradables, mientras que Ja vida en !a
esJ'll.ctura est llena de dificul.~des objetivaf Los obstq,ulos rls1-

38

. CATOLICISMO tOPULAR Y F1ESTA

INTERPRET\l.CIONES DE LAS F rasTAS TRADICIONALES Y LA RELIGIOSIDAD

deben s~perarse 1con un cierto coste personal. Las


commur#tas espontneas estp rodeadas por un algo mgico; desde
un punt de vista subjetivo cpmuriica la sensacin de un poder ilirrntado," Aade ms adelante: "Barece florecer mejor en situaciones liminales espontneas.:.,. sobr9 todo, : entre estatus iguales
(Turnet : 1994 : 145) . .Este upo de cammunitas es el que encontramos e11 Jlas fiestas_ patronales y de lps santos de los barrios. lnterpn:tand<t lo anterior. el aspecto espontneo es importante en la
relacini que existe dentro del ,ciclo ;festivo, el sistema de cargos y
el s1sterha de danzas, porque posibilita a los individuos salir de las
mecnicas rutinarias de una sociedad campesina, salvar los constantes conflictos estructurales y materiales que permiten esos momentos 1 msticos y de fantasa. Parafrasendo a Turn<!r "se
sume..~gcn peridicamente en 41 abism~ r egenerador de las communztas ((j)p. cit ... 145).
.

cos Y

~9ciales

'

Procesos ritu<y es y sincretismo religioso

f$t-~l4>l. 1~~~.:ia.%f 0Q 2 -hdicionales ~~- pue~e: ji;:~

d'Oc.trina-:i:,~lic,a ~~a~~ siP s;~is~,,,,erp;;en.alli.b:


\ c~sG>Sie:Jnnq,ueeen le ifiesta,,~J.Jt!rzan. Ja devoc1on. po):lu~tr; estas
una. mfm 1d,ad.de qt,uaJ;cs~~eQndt\1 a .l . ..

uwh

practicas se co~sel-van en las comunidades indgenas con mucha vital idad . E ntre otro-s aspectos festi,vos ,.,!as~!dquieren un papel ,
relevante comq elemento d~ iderttidad col~ctiva, de ~s'tatus s0cial y'
re ligioso dentrlo de Ja comu'nidad1 La danza se conv1~rt~ en el elemento ldico cle la fiesta, encarna el juego entre mltipks personajes d~ las c orr:P,arzas y el pblico (yase y1 aspecto festi:vo Y ldico

! '

.en Cox; 1972)1


1
Por medio ~e los procesos rituales se estructuran todos los ciclos
f estivos y ios que.rigen a las compa~sas dancsticas. L~s rituales de
preparac in y los de culminacin de una fiesta son obltgatonos para todos los miembros de la comunidad; si no re llevan a cabo. se
tiene la creencia de qe podr venir un mal o desgr,ac1a a l~ comunidad (Jurez; 1996: 48-66), esto se explica a traves de mito~ ,que
~epresentan las reglas1ticas y _la conciencia ~oral de I~ ~oblac1on.
! Para entender de r:pejo~ manera las ac~v1dades rel~g1 osas _de las
festividades v :tener un marco de referencia que perrruta anahzar el
.

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39

espacio y el tiempo donde se desenvuelven los rituales, es importante gealar que varios autores. han definido categoras diferentes
de rituales para referirse a facetas diversas de na accin ritual; en
este sentido advertimos que algunos de .e;stos trminos son equiva
lentes o pueden ser complementarios. Sin embargo, en los lti~os
aos se han puesto en boga Jos estudios de Turner, quien menciona
que los rituales se ejecutan, de acuerdo con el tipo de desarrollo interno de Ja unidad domstica, y 'en torno a los ciclos de vida del individuo.
, T urner clasifica dos tipos de rituales: los que corresponden a "rito's de crisis vital" Y. los "ritos de afliccin"; define a los primeros
orientados tanto a las fases de transicin de un punto importante del
desarrollo fisico y social de los individuos como los cambios que
~stos generan en la comunidad; mienttas qe 3\~GS "ritos de afliccin" conciernen todas aquellas fas~s .!de. tranSic.in de un estado
negativo adquirido por los individuos y sobre.Jo~ pasos para la restitucin a un estado positivo.
.
Hay que hacer una acotacin importante de carcter conceptual,
Tumer distingue: "el ritual es transformatorio, mientras que la ceremonia es confirmatoria" (Turner; 1980). Esto quiere decir que un
"ritual" tiene el objetivo de cambiar el estatus o el estado determi
nado de un individuo en uno nuevo; mientras que Ja '.'ceremonia" es
la conservacin de este orden de las amenazas y el caos. Durkheim
define "rito conmemorativo" o "ceremonia": tiene como objetivo
provocar el renacimiento de la especie, su funci6n social es que el
cuerpo de creencias se reavive y se perpetuen en la memoria colectiva elementos de su pasado mtico, alentando sentimientos solidarios entre la poblacin (Durkheini; 1978).
Por considerarlo ms til para nuestros fines, retomamos la teo~,<;!.<; JQ. '..'rima\es--~uol~desarrollada por Van Gennep, ya que
permite, a diferencia de Turner, identificar rituales ms especficos
y a la vez desarrollar otras categoras (lnfra.). ms;:~a:1,a.e~~ refiere a los rituales ~omo la- c::attg~i&t;~:llK aettip.~ento-s .de
l~S-"11iVOos en-el'. transcw:se de su v:idil;" ~ \.eg,.cwil'es fienden a
d!l'reriia"se la:s aet:iant:s religiosas. y sus formas. s11cesivas. Con
base'n1\t>'imteri'01'!'tflmin~ttir110s tres tipesde cicmes rligisas:
a)ptos d~. periQdos preliminales,'se rcfieren_a todos aquell~s rituales que realiza un individuo como preparnc16n para cambiar la

..

..

'

40

'

c._TOLJCJSMO POPUL.\R y FIESTA

vida. espmru a1 Y ~?c1a


1 ~ue lleva pc,r una nueva; por ejemplo, el
baunzo de .un rec1en nacido, en Ja tradicin cristiana tiene la funcin_de quitar el "pecado original" y convertir al bautizado en un
cnst:Jan? que va a ser reconocido en la comunidad catlica.
"V?,~ -de_periodolimin11\,,illamados tambin "rituales de mrgen....se identifican con las ceremonias realizadas en el estado presente de un~ persona Y su finalidad es mantener su condicin
actual; por e1emplo, cuando uno va a la Santa Misa se reafirma la
fe Y la condicin espiritual frentc _a Dios y la com,wtldad. De acuerdo con Turner, la misa es una ceremonia confirmatoria.
Por _o tro lado, de acuerdo con la interpretacin de Turner este
estado del sujeto "es ambiguo", dado que en ese tiempo se en~uen
o:an pocos o ningn atributo tanto del estado pasado como del ve~1d~ro; esta opinin piu-ece contradictoria, sin embargo, Gennep
md1ca que el periodo liminal y los rituales de ,margen "se usan
... para marcar el acceso a un nuevo estatus adquirido". Retomando
el ejemplo anterior, desde la perspectiva de V~n Gennep, la problemtica se retiere a los individuos que se enfrentan al dilema de
abandonar un estado de contaminacin y p ecado a uno de purificacin de su alma . Para ser ms claro, esta clasificacin del estado de
las personas tiene como lnea divisoria, entre los catlicos, al ri tual
de la misa: en sta se efecta la transicin de un individuo, ya que
la liturgia est marcada por dos acciones rituales, "la confesin" y
"la comunin", ambas permiten al individuo adquirir un estadio espiritual renovado, despreildindose de sus pecados. A quienes
comparten tal estado tambin se les denomina "personas liminales".
El estado liminal, segn Turner, representa problemas de carcter terico (Turner; 1994: l 05- 123). Sin embargo, podemos concluir que la "situacin liminar" puede definirse como un estadio de
reflexin de los individuos frente a tales fronteras.
e) Ritos de periodo posliminal, se refieren a todos aquellos rituales de agregacin de un sujeto a un nuevo estatus en la comunidad
o a un mundo nuevo, abandonando el anterior. Por ej emplo, esto
sucede cuando un pequeo se presenta al templo para su primera
comunin o, en otro caso, el ritual de matrimonio; este ltimo
muestra una unin inseparable de los contrayentes para el resto de
sus vidas, abandonando su estadio de solteros. (Para analizar con

'

'

INTERPRl!TACIONES DE LAS FIESTAS TRADICIONALES V LA R.ELIGJOSIDAD

4\

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1
mayor detalle la diversidnQ de acciones rituales. y simblicas q~e se
ejecutan durante las fiesta!> religiosas de Xoch1tln, veit el capitulo

Ill.)
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. .. ; ' ..
' . ..
~~tc;r@,9];1te46nfaeri.qe"P..?~~~l?trn.l~t~ ll'lstttu'C; omw'1_as -.ce-

remn'r~s omunitarias tradic10na'fes_se ruvJden .en dQ#fJ l..a:s:o~.gam


zdas pr 1a jeruguicle5iastipa.yJas0 organizachwp~~a-'~tJ.i-atl
civil ainbas instirueienes colatftlL,..en1as fies~ 1 ipo'r tant_es
de Gs-;'pobiaci~nes.+-de .-119 -~~:;.;..,. . .
~...e'n1
Xocli.tliit"'aurante.laiiesta d~%a;:feij;a ono en ~a-Semana {SatitiI.
ma;o-~a de. las festividades serranas son de carcter re ligioso
aunque las autoridades municipales le hm antepuesto ur. sentido
comercial y turstico y designan comisionts encargadas ~e preparar
los eventos. El caso m4s ilustrativo de lo anterior es la Fiesta de
Cuetzalan (4 de octubre) para celebrar a San Francisco. Simultneamente1a este festejo se realiza la Feria del Caf, ~ntre los mestizos, y la Feria del Huipil entre los indgenas; todo el aspecto
simblico de la foria indgen a es una recreacin inventada por los
:nestizos con el propsito de aprovechar una imagen extica para
promover el municipio y el turismo (Amparo Sevilla: l 75-192).
En Xochitln tienen importancia algunas fiestas cvicas, entre ellas
el 15 de septiembre, el 3 de abril y el 5 de mayo; el 3 de abril se
conmemora el aniversario del natalicio de Vicente Surez, oriundode
Xochitln. En Xocllitln, la fecha es recordada con un desfile pequ::o por el circujto de calles donde $iempre hacen las procesiones y !:.m
mucho tumulto como ocurre en las fiestas religiosas.
En tanto que las ceremonias religiosas estn regidas por ci calendario litrgico controlado por la parroquia} los centros princ ipales de celebracin y orgaq1zacin de ceremonias cvicas !:On las
instituciones de gobierno, como el ay untamiento y las escuelas p
blicas; estas ltimas introducen el culto al lbaro patrio y a l a memoria de los hroes nacionales.

., La

..

El sincretismo religioso:
1

En las festiviciades indgenas de la Sierra Norte de Puebla existen


elaborados "procesos de sincretismo ~eligioso" qpc implican el:uso
de las lenguas autc_tonas, pnncipalmente el nal';ua y fl 101.onlko;
as como las plegarias indgenas que son l receptcuk! de la trad1IJ;

Ji;.
.,; .

as n

42

CATOL.ICISMO POPULAR y FlESTA

INTERPRETACIN DE LAS FIESTASTRADIClONALES Y LA R:f.l.IGIOSIDAD

cin oral. do~~e se manifiestan el simbolismo Yalgunas conce cicnes pre~1spamc~s y d~ origen colonial.' A este respecto Enz~ Segre, . quien estudia el smc.r etismo nahua-catlico de los ueblos de
la Sierra de Puebla, menciona:
p
L~ ex?licacin mJ.t?l~g1ca de los acontecimientos pone al hombre en
un univer&o metah1Stonco. donde los ritos y los mitos fundadores de
la socie~l~d humana constituyen w1a relacin indivisible entre realidad posmva y simblica ...
Po~ otra parte. ma_nifiesta qJe sobre la informacin existente se
necesita hacer "una reconstr~c~in mitohistrica de la regin, que
propo~<: 1 or.e el sustrato rehg1oso precolombino en el cual tiene Jugar el Smcreusmo con la muerte y la resurreccin de C risto" (Se
gre :23).
.
Precisamente en::C:h,,mw~etii-~ de .la daOza indgena;.;tradicionaJ
.,fAl~~fa11, co~ en ninguna otr~ manifestacin religiosa, tieth1s
le.&,~ y-periodos ll"itual111:9..dondei s.e hacen extrnsecas las luchas
entre (4~rzas sup1 anaturales, la creafin del mundo, el resurgimiento de h~roi::s locales y la convivencia entre. santos y demonios. /\
estos elementos <le la tradicin oral se suma lo que se conoce como
":elaciones", es decir, documentos escritos por los religiosos. del
s1eglc, XVI que se: refieren a los textos de los dilogos correspondientes a los distintos personajes de las danzas; dentro de ellos se hace
a lusina las eonfrontaciones entre las distintls fuerzas escatolgicas Y 1,s fuerzas del bien. Estos pasajes se r~presentan de manera
tealTa htada; en la danza se si~tetizan tnomcntos ~stricos diferente~ ~ conflictos qu~ ha atratesado el catolicismo y remite e tiempos
m1<1cos del dogma. Por citar, en la dapza del Pilato, pueden aparecer personajes que representan a 1os ~oldados romanos que acompaaron a Poncio 'Pilato y que se enfrentan al Santiago Mayor y a
sus seguidores (Jrez; 1995: 84-85).

Estos textos saMrados tienen la caracter~tica de ser memorizados


por lo~ danzim tes ~ y durante el proceso de asimilacin y oralizacin

.I

d!

43

se sincretizan con las 100nctjx;iones de las cosmogunas in'digenas


para dar Jugar a lo ya conocido com~blirsrno1poptda.C1 . El sin<;retismo no..sl.o se refl<ja~cn-la. construccia-eC"~a..mitolgla in
dgena -can'rlica"-si"~-4ambin.._en. ~~lepgaj~ h~t- ct\.IC recoge
vocablos del latn, espaol antiguo (cas~llano) y de las l!ttguas in
dgenas. Esto ocasiona que en muchos rituales se emplee un lenguaje sacralizado -con una riqueza en la tradicin oral- que slo
pueden descifrar especialistas religiosos nativos, como brujocuranderos, hueseros, rezanderos, parteras y yerberas, a quienes se
suman los ancianos y buena parte de los hablantes monolingUes.
Algunos antroplogos han recopilado nwnerosas oraciones y plegarias. entre campesinos indgenas, que contienen formas lingsticas
de carcter cabalstico, propias de rituales cotidianos, como la
siembra o las curaciones del llamado mal del "susto" (Segre:62
66), (Signorini y Lupo: 189 193) .
Sobre Jos peligros y las curaciones del mal del alma, Signorini y
Lupo (p. 181) analizan las "splicas teraputicas" de curacin nahua. En su estudio anotan cmo si los curanderos se apegan con fi .
d~lidad a la tradicin stas tienen mayor eficacia de curacin; para
rriedir este grado de efectividad se hace relacin con la mayor o
menor variedad y pureza del nahua; en este sentido, el lenguaje tie
ne un papel fundamental de carcter mgico-teraputico. "Los nahuas otorgan un valr - no slo esttico, recurdese, sino funcionalla capacidad de emplear un lenguaje 'tradicional' ..."
El uso de lenguas indlgenas sirve de m~todo trascendente para
los "ritos festivos", ya sea para los "ritos vitales"; el de la cosecha,
la bienvenida por el nacimiento de un nio o la despedida por el fa.
llecimiento de algn familiar; este ltimo, rito de afliccin (Turner:

11980).
Alrededor de las festividades religiosas conviven numerosos
danzantes, curanderos y rezanderos, procedentes de pequeos poblados y rancheras, q ue se conservan en un estado de misticismo.
acatando las observancias rituales de abstinencia y purificacin. Pareciera que su aislamiento en la sierra les proporcionara el retiro
ideal para la vida religiosa; se hallan en constante y cclica comuni
caci'r1 con las divinidades del monte, del manantial, del barrio o
del altar familiar.

~.

'

INTERPRETACIONES DE LAS FIESTAS TRADICIONALES y LA R[;LIC.IOSIOAD

44

4~

CATOLICISMO POPULAR Y FIESTA

Idntica situacin hemos encontrado en las danzas de Xochitln


y, en g~neral, en tod~ la s1.erra. 11WJP?J1:!1~P~i:id.J.:A;l'!.1PJi1ar
~ ; c~!1 ~u.7Q,9 ~~ ~~cumcntCJS" man~s ,,,dr;ppmjease:o&P
~~~t~. - !~!~?!$L ~- ,t._ las que'. ..J~n, -0tros : objetos
caractensttcos de las danzas, se les atribuyen facultades propias de
los santos; su cuidado implica seguir una serie de normas y creencias relacionadas con otros aspectos de su vid~.
Segn los investigadores mencionados, en el universo nahua hay
una serie de entidades espirituales q\li:. dominan .aJ indivjquq; ~ lo
vinculan con el mundo extraterienal. Cabe destacar que en el sistema de creencias de las danzas se manifiestan dichos entes anmicos s~ceptibl~s del nial !~ ~!l~eJiad que pueden adquirir los
danzafltes ~~eq_ifil1 .. ~en cr'~l {corun). ecahuil (somb~
y tonal-(espfnt1IJ .(S1gnonm y Lupo:46-80). C:ada uno est ubicado
,
u ~
nan12~~
,
en una parte .del c.~:!:E?..\..,S2!Jmn, SO~Q.eza, resgg~-ate
y equtvale a los conceptos religiosos cristiano~spao!es de esp1ri''
tu, nima y alma (p.47). A esta ltima, Segre sugiere, sera mejor
traducirla como -i'ngel de la guarda" (Op. cit.: 85).
Un danzante se "enferma" cuando no sigue las costumbres durante los rituales, lo cual le genera un desequilibrio interno. Se interpreta , desde la cosmovisin indgena, que quienes violan los
tabes colectivos son castigados por las divinidades. Dichos casti- gos generan el padecimiento "del susto" que ocasiona la prdida
repentina del ecahuil (la sombra) de la vctima, lo cual se relaciona
con la prdida de la fueria vital contenida en las otras dos entidades: el tonal y el yolo.
La aparicin de signos de malestar en las partes fisicas del cuerpo, reconocidas en los diagnsticos mdicos indgenas, hace suponer al c11rnudsw-que-et i!ll!iiYietw est a mereee~det--ee?Mnie, _c;p
...,~lla.-mo-cua11i,.411ieo lo pw.&e--eeastonar la-muene..al-.awe-.
b!!,trl~. c;L~p.ritu. p&r-ue-riempcrprofl:mgcrdo. En la cosmogona
contempornea de los indgenas nahuas, el ,demonio se. puede.dis~ o ,.traqsformar de"'}' en diferentes entes malignos: conocidos
CQm9. .n;iguales que aparecen en forma de _ocelote o vborq, Tambin existen otros seres demoniacos como la Llorona, a quien los
indgenas consideran la consorte del Diablo, ste, durante la ejecucin de las danzas, es representado como el Pilato o el Payaso,

"encainan mal aires" y pueden daar a


quienes segn las creencias .....,..,.,~~....-......-~ '*""ar
la gente.

Algunos aspectos del sistema festivo


De las diferentes corrientes tericas que explican el fenm_e~~ fe:;ue perseguimos retomamos la defimc1on de
uvo y para 1os fim es q

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.
Laura Colli; la cual tiene inmersos vanos de estos puntos e vista.

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..

Entiendo a la fiesta religiosa como una expresin colectiva y c1rcunsrancial djel campo del rirual religioso, y a ste com~ un . lenguaje
que tiene ia capacidad de expresar co~renidos . de otros ?'1b1 ~os de la
existencia social o mdividual. Es el ntual rebg1~so un am~1to poli
semico, y ver la realidad como un todo ~esuh:a 1mprescmd1ble para
comprender lo que aqulla significa (Colh~: 16~ .
~" '" ~
'
Patricia Burdi, al anazar la fie'sta de Santiago Y:mcuitlalpan,
pone mayor nfasis en el aspecto escenogrmco y su .sigpficado._ al
que define como el conj~to de seales que ca~actenza a cualquier
acontecimiento festivo: la formalidad y la repet1c1n de los compor1amientos, la presencia de los colores, decon.cines, sonidos);' ges
tos especiales, el ruido o el silencia total (Burdi; 1994). Todos los
eiementos anteriores son patentes y susceptibles para el anlisis dentro del sistm& festivo de Xochitl 4n, cada culll tien~ signifil:ados
especficos y depende de variables espaciales' y tef,npor3 leS, por
ejemplo. la indumentaria de personajes e imgenes. los sones musicales interpretados para procesiones, ceremonias espe.;iale~ o danzas, t1c:nen su significado panicular.

Segn Tumer, los rituales pueden expresar los valores clasifica


torios de una sociedad, las contradicciones del grupo y anomalas
esm1c1urales. Dice -. ..resaltan el valor axiomtico de los prir.cip1os
estru.:turales .bsicos con respecto a aquellas situaciones en las que
parecen ser ms inoperantes" (Tumer; 1980: 57).
Una cuestin ilustrativa para entencier:e1 valor axiomtico 1mplicuo en los rituales, apareci en nuestra investigacin sobre la im
ponancia que tiene la destruccin de las fuerz.as negat1vas cnrro
de los ciclos festivos y muy presente en Ja ejecucin de todas las
danzas, cuya intencionalidad, al final, es disipar las fuerzas mahg
i~

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'

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. . .

46

CAi ouCISMO POPULAR y FIESTA

!NTERPRETACIONES oe LAS FIESTAS TRADICIONALES y LA IU!UOIOSIDAO

47

'

nas. que, despu$ de visitar a la poblacin durante las fiestas pueden quedar va~ando en e} pueblo y icausar dao a sus habitant~s.
Esta creencia .d.e los indgenas actuales adquiere mayor sentido
cuan?. nos rerriiti~os a las; concepciones e interpretaciones cosmogonicas del antiguo pensamiento prehispnico, como lo seala
Jv.!.adsen: "la c~smogona india absorbe las divinidades catlicas y (
1~5 h1stonas ~1bhcas dentro del. concepto az:teca de mltiples creac iones y destrucciones del wi1verso y de la humanidad" (Madsen: 1~60: 381).

Podemos ver cmo la indagacin del presente conjugado con sus


an tt":cedentes histricos y culturales, nos permite entender y descifrar la lgica ritual que reside en la esencia de las festividades, danzas y otras prcticas tradicionales.
Los rituales festiyos de la Sierra Norte de Puebla pueden tener
varias funciones: ~as propjc jatorias agrcolas, para el buen crecim iento de la siembra y la cosecha. En ocasiones sirven de protectoras del entorno y de los hombres, para prevenir y contener las
fuer:;i:as de la natura)eza y el destino ~ue amenazan al hombre en su
integridad fisica y dspiritual; o;tras vece los rituales festiv?s tienen
fum:iones ldicas conmemorativas, se convierten en grandes juegos
cole~tivos ceremoniales y algwias veces estn asociados a prcticas
cu rativas, cuyo fin es :! restab,lecimiento del orden t"Spiritual pcrdi:
dO o 1que el cuerpo sea invadidb por wi ente patgeno.
Nosotro.> coincidimos en lo1 que define Tumer por ritual: " ...(es)
un a c;qnducta formal prescrita ei:i ocasiones no dominadas por una
rutina !tecnolgica y relaciqnada con la creencia en seres o fuerzas
msticas". Seala que los rituales tienen distintas fases t"specificas
que ~acen referencia a los procC6os sociales, en los que se pueden
o b serlvar los cambios internos y la~ adaptaciones que sufre una soc1edao.
.
Turlier enmarca la importancia de los componentes rituales iden
tificanbo la relevancia de "smbolos domittante( que se van a estructut,ar con smbolos secundarios o, en otros terminas, "smbolos
instruml!ntales". Los dominantes constituirn valores axiomticos;
lo anterior lleva a afirmar que: "el inconsciente colectivo es el princ ipio formativo bsico del simbolismo ritual" (Tumer; 1986).
Cori respecto a este ltimo punto, invitamos al lector a que agu-
di.:e s~ v isin para identificar aquellos smbolos dominantes paten-

LA FIESTA TRADICIONAL Y LOS CAMBIOS SOCIOECONMICOS

.'

'

tes no slo en las descripciones etnogrficas, sino en todo evento


festivo al que asista y en las .etnografias que pueda realizar a futuro ,
?''~'"Y_!e_:;A:fil!MU!;?~tS ~8icuetitn:n asociados a otros
sunliiolo
to
os.

t
t

Sobre como ha cambiado el significado de las representaciones re ligiosas con respecto al factor econmico, Leonardo Sevilla explica
cmo fa.'diiZ!i"g.adic!_~nLg_arbi s~,._~i~ricado en el .transcurso
del tiempo: "su sentido mgico en la poca. pr~hi:p~ se transform ~El~9~o-rj~tian~ d~te .la p~ca colon~\'! ~.la p.~~.
actuiircap1t ist contiene una. s1gnificac16n merc.a ntil-1deol.6giea:
(Leonardo Sevilla; 1982: 176).
Es bueno decir que en muchas de las comunidades indgenas
contemporn.eas las festividades relig\osas se ~ m~ificad~ con
fines econmicos ajenos a las pequefia~ cornun~dades, irrumpiendo
con el misticismo comunitario. Principalmente los centros tradicio
nales se han visto invadidos por miles de turistas en todo el territorio nacional. Podemos citar mnnerosos casos donde se ha
encontrado este proceso, como en Ptzcuaro, Michoacn o Mixquic, en el Estado de Mxico, durante la Fiesta de Muertos .(Canclini: 1986: 35-60); en los mercados indgenas de San Cristbal de
las Casas en Chiapas, Cuetzalan y San Pablito Pahuatln en la Sierra Norte de Puebla, todos son un ejemplo de un proceso de comercializacin (Canclini; 1986: 35-60).
Estos nuevos actores sociales (turistas) han cambiado el sentido
religioso, desacralizando objetos que antes slo se usaban en rituales y ahora aparecen como artesanales, cuyo principal valor reside
en su carcter extico y esttico-ornamental para el oomprador.
~ientras que el vendedor o artesano tradicional manufactura sin el
menor sentido ritual y, en el mejor de los casos, c rea productos
nuevos que satisfacen al consumidor pero que no tienen nada que
~er con el estado y los valores religiosos del grupo. Esto depende
finalmente del contexto, por ejemplo, las danzas tradicionales de l
circuito turstico se i.nterpretan de acuerdo con argumentos que e\
organizador considera necesarios aunque no correspondan a la na

48

(NTERPJlETAC(N DE LAS FIESTAS TRADICION,o.l ES Y L." RELIGIOSIDAD


CA TOUCISMO POPULAR Y FtESTA

turalidad de los rituales que se practican en la intimidad de la comunidad, al margen de los escenarios turistic-0-capitalistas.
La economa capitalista no solamente ha cambiado las relaciones
mercantiles en las comunidades indgenas, sino que ha trastocado el
consumo de las especies rituales mantenidas desde la colonia
(Aguirre; 1981 :100). Stefano Varese apunta cmo el modo de consumo de las sociedades seala la diferencia del estilo de vida tnico
":( el nivel de rCJ?roduccin de esta manifestacin aunque se hallen
insertos en el mismo modo de produccin al que pertenezca la mayoria de las sociedades (Varese; 1974). Esto significa que al modo
de produccin capitalista se han articulado, despus de varias cc::nturias de dominacin co_lonial, las formas tribales de produccin
mercantil de los pueblos mdgcnas.
.
Para aclarar la aseveracin de Varese sobre la diferencia del tipo
de consumo, podemos indicar que no es lo mismo la ejecucin de
la danza del volador en una comunidad donde todos los miembros
se renen para dar gracias al santo patrn del pueblo, que una danlzJ del volador ejecutada en la planicie del Museo Nacional de Antropologa, donde slo se representa con fines de lucro y cuya parte
ms llamativa, para e l pblico, es el descenso de Jos voladores. El
significado de esta ltima se reduce a una evocacin de rituales del
. pasado prehispnico y no tiene el menor significado religioso; situacin completamente diferente en las comunidades indgenas
modernas donde la danza del volador es un r itual vivo y tiene funciones especfic as en las costumbres catlicas indgenas.
Las transformaciones regionales y las continuidades estn.icturales en las comunidades indgenas han sido estudiadas por varios antroplogos, entre ellos Pierre Durand, quien al indagar sobre las
transformaciones polticas en el municipio de Nanacatln, valora:
La separacin de lo religioso y de lo poltico que se observa cada
vez ms en las comunidades campe.sillas (.) no revela un aumento
del papel de lo econmico, respecto de lo no econmico, sino una
transformacin de la superestructura ideolgica resultado de una
transformacin en la base econmica ... (Durand: 236).

'

decir que los procesos de i aicizacin,


. .
. en
. la!: ltimas
E sto quiere
dcadas/ no han desintegrado del todo a las organizac10nes re 11g10sas tradicionales indgenas, por un lado se hJtn generado nuevas remterpretaciones de carcter religio~o s.obre elementos nuevos
productos de la vida moderna de tal orma que ahora ~~ pueden
eColrar en
rituale infinidad de objetds de producc1on m~usmal ue des
. -- =cs. por su mayor functcnal tdad
(costo y uso); esto quiere decir que en la dan~ de huchu('ntones.
en vez de encontrar las bellas mscaras de niadera que oor ti:.bm los
personajes, ahora se observan mscaras
de cartn o plstic9
que:
o

llevan las figuras de lu::hadores, <le .Barman y otros ~ersonaJCS populares de la televisin, pero que eri el contextc!> de lld~nza ~epresentan a los antepasados.

Se puede afirmar que dichos cambios tienen motiv s de canicrer


econmico, ya que los altos costos de los objetos ritual1s h3:en que
la gente los remplace por productos de tipo industrial que se ad aptan y as~mejan a las necesidades del.ritual. El fenmen o tambin se
genera por el desarraigo de la poblacin joven, que no' contina con
el oficio de los padres, debido a que hoy da hay mayor movilidad
de la pobladn al exterior y por ello disminuye el nmero :ie artesanos. Este acontecimiento, en el cambiq de la indumentaria, vis to
por gente de afuera de la comunidad', repfesenta irremediablemente
la prdida de la trad1c16n y su significado. sir:ra de cor.suelo que
esos productos nuevos que parecen extraos a las costumbrc,s son
remterprctados por los oriundos de la lo.c alidad y tienen la misma
iuncin ritual: cambian las formas .pero ~ontinnn ios mismos contenidos simblicos; obV\amente, todos estos proeesos son de carcter ideolgico y constituirn nuevas pautas culturales.
Por su parte, Waldemar Smith, q uien realiz estudios <!n Jos Altos de: Guatemala - regin que observa similitudJs en tome a las relaciones intermicas. y semejanzas ecolgicas:! con la Sierra de
'

:...!;ai9U19l,?11:le~j(".

;ri~

, i97.ae.-laico) se..rdierc. alosl"~~oc~{

originaron ;gdUJQruii~~~~~~$"1._:;-al'.~c'R~~-.llr c!~~;;~~~-~~'s p3bh


co:-11 partt,r e que sermp en as eyes e eierma e n e .sig lo 'me ~ esto ab1<
una brl'cha en las relaciones y actividad~ humanas. entre lo sagrado y lo Jroi.an.)..
Doce Wilson, "la sociedad secular tiene escaso imercs djrecro en la reh~1," (\Vol
son: 145).
'

Mio

:1

...

50

CATOLCISMO POPULAR y FIESTA


INTERPR.ETAC!ONES DE LAS FIESTAS TRADICIONALES Y LA Rl!.UOIOSIDAD

Puebla~.
dr:muestra 'Como han influido
los sistem d
.

los cambios ec . .
onom1cos en
1
as e as organizaciones rituales y festividades tradiciona.
les, P-~~-s mdu~~n procesos de cambios culturales con tendencjas_a_
la .desi1tegrac1~n. Y desaparicin y en algunos casos, a la adapta,.cion ~e s~s practica!; Y fonnas de participacin ritual hacia formas
: orgap1ztau~as nuevas (W11ldemar; 198 l ).

~~ p~rtm~nte anotar cjue en la Sierra Norte de Puebla, como e11


c~s1 .l a totahqad del mblto rural del estado, los cambios socioeco. nom1cos profun~os de los ltimos aos han tenido una repercusin
, fue~e t:n. las t1111~de~ domsticas de los campesinos, debido a que
la _mayona de los md.1genas depende de su cosecha para sobrevivir,
as1 como de los precios de garanta que por sus productos obtienen
de los intermediario6 y de instituciones gubernamentales como fue
Conasupo, Coplamar, en los ltimos aos Sedesol y actualmente
Procampo . Sin embargo, si sus prductos se cotizan a precios ms
baJOS cuando eritran al mercado, las unidades campesinas no cubren los niveles de subsistencia necesarios, lo cual obliga a endeudarse o a emigrar a otras regiones para trabaja~. Un ejemplo claro
de esta situacin fue la llamada "crisis del caf" en la dcada de los
,.,ochenta._que surgi con la calda internacional dolOs precios del ca- '
f y tuvo repercusiones en ocasiones catastrficas para los produc- ,_
tores medianos y pequeos; otra situacin de similar magnitud e~ la 1
regin serrana ocurri en el mbito de los ctrico,; con los productores de naranja.
A.1- presentarse cambio's drsticos en la estructura econmica se
suceden cambios en las formas organizativas y de patrocinio de los
sistemas festivos de las comunidades tradicionales; podemos citar
brevemente las repercusiones que dichos cambios tienen en los ci- ,
clos festivos de la Sierra Norte de Puebla: 1) se reducen los perio.
dos l:ie las danzas :>{ fiestas 2) se registra 1m ahai:ldol'lo paYlatiAe de
cler~os atuendos rit~ales. son remplazados per ebjct96 p1eyos ms
ecoT)om1cos; 3) disminuye elnmero de protagonistas en los rituale~ef~~~.C!.l}tacioAe&-~cas; 4}jhlW1.patrocinadores en I~
coniiiiifd3.'d. pues los gastos que requiere la fiesta (ya sea mayor....atfia, romeria, o danza) son onerosos.
Rcrfiere Waldemar: "una tendencia bastante clra es que las ceremdrl1as tradicionales patrocinadas se estn haciendo cada vez

ms inadecuadas en el mundo cambiante ... ". Y contina dicifndo


"por todos lados desaparecen o se debilitan las organizacidnes de
fiestas locales, aunque a ritmos muy desiguales en las diferentes
comunidades". El autor afirma que al disminuir las participaciones
individuales en las ceremonias, los estmulos que acompaaban a
los donativos se menguan, con lo cual se producen modificaciones
'importantes en las formas rituales (Waldemar:85). Cuando explica
los cambios organizativos que han sufrido las comunidades y las
nuevas variantes que se generan, sostiene: "todas han surgido como
tcticas organizativas tendientes a la disminucin de los costos individuales del ritual."
Waldemar reconoce tres tipolog!,as que nos son tiles para distinguir los nuevos criterios organizativos que se desarrollan en el
ciclo de fiestas y que se van a reflejar de igual manera en las variantes de las formas de organizacin de la danza tradicional y los
procesos de cambio cultural que hemos mencionado. Tales tipologas son l. En las organizaciones agregadas " ...se ha conservado la
tradicional opulencia de las fiestas, pero se ha aumentado el nmero de patrocinadores responsables de stas, con lo cual se ha disminuido Ja contribucin individual"; J!. La organizacin de tiruitruncado se refiere a la reduccin de los festeJOS, dentro del ciclo
anual, a maneras ms sencillas.1 \Il. La organizacin administratiya
se caracteriza por un cambio radical: se abandon el principio de
patrocinio tradicional y sugirieron grupos especiales que pueden
ser desde con:isiones hasta hermandades.
Despus. del anlisis terico sobre lts festividades religiosas, as
como de la problemtica que las rodca1 creemos que el lector puede
tener una visin ms gil acerca del fenmeno de los sistemas fes' Amerioonente se danzaba en la fiesta de San Miguel de uno a cuatro das, mientras que el dla de San Francisco de uno a dos dlas; actualmen1e en la primera slo
1
danzan los migueles y en la segunda ya se ha perdido la costumbre. Esto es un
ejempl de la prdida de la tradicin dancli;ti" en los ltimos al\os. Para ver los
registros de los dlas cuando las danzas se ejecutaban en las fiestas, en la Sierra
Norte de Puebla durante ta dcada de los setenta, vase Murgula,. pigs. 317-343.

52

CATOLICISMO POPULAR Y FIESTA


.i

llI

tivos, la religiosidad popular y los rituales; lo que le permitir apreciar con mayor claridad muchos de los simbolismos, y, porqu no,
quiz fo anime a realizar un registro etnogrfico de las costumbres
o de las .fiestas de su pueblo, barrio o colonia.
1

CULTO POPULAR Y FIESTA

PROCESOS RITUALES Y EL SISTEMA DE FIESTAS

En el sistema de festividades religiosas de Xochitln se pueden


identiticar dos!tipos de celebraciones: el primer<~ se refiere a las c~
remonias comunitarias que t.ienen carcter cclico anual, mensual o
estacional y estn marcadas por Jos calendarios ~ivico y el religioso
litrgico; este ltimo fu e establecido desde Ja Hxlad Media, poi Jos
primeros evangelizadore s de la iglesia car.lica y marca el samoral;
a este upo pertenecn los festejos que en la Sierra de Puebla trad1
c1onalmente efecta la poblacin de acuerdo con la fe.::ha del santo
de su localidad. De las ceremonias anuales se pldede citar Ja Nativ1' ..:ada santo, y de
dad; en las de tipo mensual, las celebraciones de
carcter estacional se puede sealar la C uaresma:.'
1
En ocasiones se superponen los ritos esta(\ioJa!.es (V~n Gennep:
11) con las actividades econmicas del pueblo. Ejemplo, el d a de
la Candelaria los campesinos renen los gran'os en los templos para
la bendicin de las semillas del prximo penado de cultivo.
En todas las acti~dades de las fiestas tradicionales se rene una
rnult1plicidad de acciones simblicas que se de splazan en se15men-

.,

" Rebelo hace tina clasificaci11 de las distint&s fes11 vidades preh ispn1Cas. alguni!S
de las cuale~ consideramos pueden coincidir con las fechas de las f1cs1as ac1uales
. A>i las iies1a~ se dividen cn:a) fiesta~ fijas que corresponden :il c:alendu10 solar
1compues10 de 18 meses de 20 d(as); b) f1es1as inmviles, que se hacen de acuerJ v
~on el calendario religioso que consiste en 20 meses de : 3 da;; e) tiesto cua.cem~I
o :ii'lo b1 sies10; d) fiesta octenial del atamal cuahz1h ; e) fiesta del , siglo nw~,o .
xiumolpill, realizada cada. 52 a!ios. (Robdo: l 85).
. ;

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