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sendo completamente irresponsvel e o mandaria para um psiquiatra?

A mera averso pela morte e pela velhice no foi razo suficiente para que o prncipe
desse as costas vida palaciana e rumasse para o desconhecido. Sidarta foi impelido a um
gesto to drstico porque no conseguia racionalizar o fato de ser esse o destino de todos os
seres que j haviam existido e de todos os que viriam a existir. Se tudo que nasce tem de se
deteriorar e morrer, ento todos os paves no jardim, as jias, os dossis, o incenso e a msica,
a bandeja de ouro sobre a qual repousavam seus chinelos, os vinhos importados, a ligao com
Yashodara e Rahula, com sua famlia e seu pas - nada daquilo tinha sentido. Qual era o
propsito daquilo tudo? Por que uma pessoa em seu perfeito juzo haveria de derramar sangue
e lgrimas por algo que, ela sabe, ir se evaporar ou ter que ser abandonado um dia? Como
poderia ele continuar a viver a felicidade artificial do seu palcio?

Podemos nos perguntar para onde Sidarta poderia ir. Dentro ou fora do palcio,
no havia lugar algum onde encontrar refugio diante da morte. Nem toda a sua fortuna real
conseguiria lhe comprar uma prorrogao. Ser que ele estava em busca da imortalidade?
Sabemos que isso seria ftil. Entretemo-nos com mitos fantsticos sobre deuses gregos
imortais e com histrias sobre o Santo Graal, o elixir da imortalidade e Ponce de Len
liderando os conquistadores em sua busca infrutfera pela fonte da juventude. Rimos do
lendrio imperador chins Qin Shi Huang, que despachou uma delegao de meninos e
meninas virgens para terras longnquas, procura de poes que conferissem longa vida.
Poderamos imaginar que Sidarta estivesse em busca das mesmas coisas. bem verdade
que ele deixou o palcio com certa ingenuidade - ele no iria conseguir fazer com que a
mulher e o filho vivessem para sempre, mas sua busca no era ftil.

O QUE BUDA DESCOBRIU


Sem um nico instrumento cientfico, o prncipe Sidarta sentou-se sobre o cho
coberto de capim kusha, debaixo de uma rvore ficus religiosa para investigar a natureza
humana. Aps um longo perodo de contemplao, ele chegou compreenso de que
todas as formas, inclusive nossa carne e ossos, assim como todas as nossas emoes e
todas as nossas percepes, so compostas: so o produto da juno de duas ou mais
coisas. Quando dois ou mais componentes se juntam, surge um novo fenmeno: pregos
e madeira se transformam numa mesa; gua e folhas se transformam em ch; medo,
devoo e um salvador se transformam em Deus. O produto final no tem existncia
independente de suas partes. Acreditar que ele realmente exista de forma independente
o maior dos enganos. Nesse meio tempo, as partes passaram por uma mudana.
Simplesmente por estarem reunidas, sua natureza se alterou e, juntas, transformaram-se
em uma outra coisa - elas passaram a ser compostas.
Sidarta compreendeu que isso se aplica no s experincia humana, mas a toda a

matria, ao mundo inteiro, ao universo, pois todas as coisas so interdependentes, todas esto
sujeitas a mudanas. Em toda a criao, no h um nico componente que exista em um
estado puro, permanente, autnomo. Nem o livro que voc est segurando, nem os tomos,
nem mesmo os deuses. Tudo o que existe na esfera da nossa mente, mesmo que apenas em
imaginao - como, por exemplo, um homem com quatro braos -, depende da existncia de
alguma outra coisa. Assim, Sidarta descobriu que a impermanncia no significa morte, como
geralmente pensamos; significa mudana. Tudo o que muda em relao a uma outra coisa,
ainda que seja a menor das alteraes, est sujeito lei da impermanncia.
Por essa compreenso, Sidarta, finalmente, encontrou um meio de contornar o
sofrimento da mortalidade. Ele aceitou que a mudana inevitvel e que a morte apenas um
componente desse ciclo. Alm disso, deu-se conta de que no existia um ser todo-poderoso
capaz de reverter o caminho que leva morte; assim, tambm no havia nenhuma esperana
que pudesse aprision-lo. Onde no h esperana cega tampouco h decepo. Se a pessoa
sabe que tudo impermanente, no precisa se agarrar a nada; com essa atitude, ela no pensa
em termos daquilo que tem e do que lhe falta e, portanto, vive plenamente.
O fato de Sidarta ter acordado da iluso da permanncia justifica que o chamemos de
Buda, Aquele que Despertou. O que ele descobriu e ensinou - vemos agora, 2.500 anos depois
- representa um tesouro inestimvel que tem inspirado milhes de pessoas, educadas e
analfabetas, ricas e pobres, do Rei Ashoka a Allan Ginsberg, de Kublai Khan a Gandhi, de S.S.
o Dalai Lama aos Beastie Boys. Por outro lado, se Sidarta estivesse conosco nos dias de hoje,
ficaria mais do que um pouco decepcionado, pois, em sua maior parte, suas descobertas
permanecem sem serventia. O que no quer dizer que a tecnologia moderna seja to
fenomenal que as descobertas de Sidarta tenham sido refutadas: ningum se tornou imortal.
Todos tm de morrer em algum momento; estima-se que 250.000 seres humanos o faam todos
os dias. Pessoas prximas a ns j morreram e vo morrer. No entanto, ainda ficamos
chocados e tristes quando algum que nos caro falece, continuamos procura da fonte da
juventude ou de uma frmula secreta para a longa vida. Idas a lojas de produtos orgnicos,
frascos de cremes anti-rugas, como DMAE e retinol, aulas de power yoga, ginseng coreano,
cirurgia plstica, injees de colgeno e loes hidrantes, so claros indcios de que
secretamente compartilhamos com o Imperador Qin o desejo pela imortalidade.

O Prncipe Sidarta no queria nem precisava mais do elixir da imortalidade.


Ao compreender que todas as coisas so compostas, que a desconstruo vai at o
infinito e que nenhum dos componentes, em toda a criao, existe em um estado
puro, permanente e autnomo, ele encontrou a libertao.
Uma coisa formada por agregao (ou seja, todas as coisas) e sua natureza
impermanente so intimamente ligadas, como a gua e o gelo. Quando colocamos uma pedra
de gelo num copo, as duas coisas vm juntas. Do mesmo modo, quando Sidarta olhava para
algum andando aqui ou ali, mesmo a mais saudvel das pessoas, ele via aquela pessoa como

viva e, ao mesmo tempo, desintegrando-se. Talvez lhe parea que esse um jeito pouco
divertido de viver a vida, mas pode ser uma experincia incrvel enxergar os dois lados - e muito
gratificante, tambm. No como viver numa montanha-russa de esperanas e desiluses,
subindo e descendo todo o tempo. Quando enxergamos as coisas dessa maneira, elas
comeam a se dissolver nossa volta. Nossa percepo dos fenmenos se transforma e, de
certo modo, se aclara. to fcil ver como as pessoas ficam presas na montanha-russa e,
naturalmente, temos compaixo por elas. Um dos motivos pelos quais sentirmos compaixo o
fato de a impermanncia ser to bvia e, ainda assim, as pessoas no a enxergarem.

O IMPRIO DO POR ENQUANTO


Por natureza, o ato de agregar enfeixado pelo tempo: h um comeo, um
meio e um fim. Este livro no existia antes; parece existir agora; e, um dia, vai se
desintegrar. Do mesmo modo, a pessoa que existia ontem - ou seja, o seu eu -
diferente da pessoa que existe hoje. O seu mau humor se transformou em bom humor;
talvez voc tenha aprendido algo novo; voc tem novas lembranas; o machucado no
seu joelho sarou um pouco. Nossa existncia aparentemente contnua uma srie de
comeos e fins amarrados pelo tempo. Mesmo o ato da criao depende do tempo: o
tempo antes do existir, o tempo do vir-a-ser e o fim do ato da criao.
Aqueles que acreditam em um Deus todo-poderoso geralmente no analisam o
seu prprio conceito de tempo, porque pressupem que Deus independa do tempo. Para
darmos crdito a um criador todo-poderoso, onipotente, precisamos incluir na equao o
fator tempo. Se este mundo sempre existiu, que necessidade haveria da criao? Assim,
foroso que ele no tenha existido por um perodo de tempo antes da criao e, portanto,
uma seqncia temporal se faz necessria. Dado que o criador - digamos, Deus necessariamente obedece s leis do tempo, ele tambm tem de ficar sujeito a mudana,
ainda que a nica mudana que sofra seja a criao deste mundo. E no h problema nisso.
Um Deus onipresente e permanente no poderia mudar; ento, melhor ter um Deus
impermanente que possa responder a preces e modificar as condies meteorolgicas.
Contudo, desde que as aes de Deus constituam uma reunio de comeos e fins, ele ser
impermanente; em outras palavras, sujeito a incertezas e no confivel.
Se no h papel, no h livro. Se no h gua, no h gelo. Se no h comeo, no
h fim. A existncia de um depende fundamentalmente da existncia do outro; portanto, no
podemos falar em independncia verdadeira. Por causa da interdependncia, se um
componente - a perna de uma mesa, por exemplo - sofre uma alterao, ainda que pequena, a
integridade do todo comprometida, desestabilizada. Embora acreditemos poder controlar as
mudanas, na maior parte do tempo isso no possvel em virtude das inmeras influncias
ocultas que nos passam despercebidas. E, graas interdependncia, a desintegrao de
todas as coisas, em seu estado atual ou original, inevitvel. Toda mudana contm em si um

elemento de morte. O dia de hoje a morte do dia de ontem.


A maioria das pessoas aceita que tudo o que nasce algum dia morrer; no entanto,
nossas definies de tudo e morte podem variar. Para Sidarta, nascimento abarca toda a
criao - no s as flores, os cogumelos e seres humanos, mas tudo o que nasce ou se agrega,
de qualquer forma. E morte abarca todo tipo de desintegrao ou separao de componentes.
Sidarta no dispunha de verbas para pesquisa nem de assistentes: tinha apenas o p
escaldante da ndia e, por testemunha, uns poucos bfalos que passavam. Com esses
instrumentos, ele compreendeu a verdade da impermanncia em um nvel profundo. Sua
compreenso no foi algo espetacular, como a descoberta de uma nova estrela; ela no tinha a
inteno de propor um julgamento moral nem instituir uma religio ou movimento social;
tampouco, trazia uma profecia. A impermanncia um fato simples e mundano; altamente
improvvel que, um dia desses, um objeto composto nocivo passe a ser permanente.

Ainda menos provvel seria nossa capacidade de provar algo assim.


Entretanto, nossa atitude, hoje, deificar Buda ou, ento, tentar suplant-lo com
nossa avanada tecnologia.

E CONTINUAMOS A IGNORAR
Dois mil, quinhentos e trinta e oito anos depois de Sidarta ter atravessado as
portas do seu palcio - em uma poca do ano em que milhes e milhes de pessoas esto
ocupadas com comemoraes, diverses e a expectativa de um novo comeo, numa poca
em que alguns se lembram de Deus e outros se aproveitam de lojas em liquidao - um
tsunami catastrfico abalou o mundo. O horror do acontecimento deixou sem flego at
mesmo a mais fria das pessoas. medida que as cenas iam se desenrolando na televiso,
a vontade de alguns era que Orson Welles interrompesse a transmisso para anunciar que
aquilo tudo era uma inveno, ou que o Homem Aranha aparecesse para salvar todos.
Sem dvida, o corao do prncipe Sidarta ficaria partido ao ver as vtimas do tsunami
atiradas sobre a areia da praia. Seu corao, porm, ficaria ainda mais partido pelo fato de
termos sido pegos de surpresa, prova da nossa constante recusa em enxergar a
impermanncia. Este planeta feito de magma voltil. Todas as massas de terra - a Austrlia,
Taiwan, as Amricas - so como o orvalho prestes a cair de uma folha. No entanto, arranhacus e tneis continuam a ser construdos sem parar. Nosso insacivel desmatamento - por
conta de pauzinhos para comer descartveis e da enxurrada de publicidade via correio - apenas
convida a impermanncia a agir mais rpido. No deveramos nos surpreender ao constatar os
sinais do fim de fenmeno algum, mas custamos a nos convencer.
No entanto, mesmo depois de um lembrete arrasador como esse tsunami, a morte e a
devastao logo sero camufladas e esquecidas. Resorts de luxo sero construdos no exato

local em que as famlias foram identificar os corpos de seus entes queridos. As pessoas do
mundo continuaro empenhadas em juntar e montar a realidade, na esperana de conseguir
felicidade duradoura. A vontade de ser feliz para sempre nada mais do que o desejo de
permanncia disfarado. Fabricar conceitos como amor eterno, felicidade para sempre e
salvao, gera mais evidncias da impermanncia. Nossa inteno e o resultado obtido
so desencontrados. Pretendemos estabelecer o nosso mundo e a nossa pessoa, mas
esquecemos que a corroso comea assim que a criao comea. A nossa meta no a
desintegrao, mas o que fazemos conduz diretamente desintegrao.
No mnimo, Buda nos aconselhou, precisamos tentar manter presente o conceito
de impermanncia, em vez de ocult-lo deliberadamente. Se permanecemos conscientes de
que os fenmenos so compostos, ganhamos conscincia da interdependncia. Ao
reconhecer a interdependncia, reconhecemos a impermanncia. E, quando lembramos que
as coisas so impermanentes, h menor probabilidade de sermos escravizados por
suposies, crenas rgidas (tanto religiosas quanto leigas), escalas de valores ou f cega.
Essa conscincia impede que sejamos enredados por todo tipo de drama pessoal e poltico
e por problemas de relacionamento. Comeamos a perceber que as coisas no esto
inteiramente sob controle nem nunca estaro, de modo que no h a expectativa de que
venham a sair de acordo com as nossas esperanas e temores. No h ningum em quem
pr a culpa quando as coisas saem erradas, porque so inmeras as causas e condies
que poderiam ser as culpadas. Podemos dirigir essa conscincia para os confins da nossa
imaginao e de volta at as partculas subatmicas. Nem nos tomos se pode confiar.

INSTABILIDADE
Este planeta Terra no qual voc se encontra neste exato momento, lendo este livro,
um dia vai se transformar num lugar sem vida como Marte - se antes disso no for destroado
por um meteorito. Ou, talvez, um supervulco obscurea a luz do Sol, extinguindo toda forma de
vida sobre a Terra. Muitas das estrelas que contemplamos romanticamente no cu noturno j se
foram h muito tempo; o que apreciamos so os raios de estrelas que se extinguiram um milho
de anos-luz atrs. Na superfcie desta nossa frgil Terra, os continentes ainda esto se
deslocando. H 300 milhes de anos, os continentes americanos que conhecemos hoje
formavam um nico supercontinente, chamado pelos gelogos de Pangia.
No precisamos, porm, esperar 300 milhes de anos para presenciar mudanas.
Mesmo durante uma curta vida humana assistimos o desaparecimento do conceito
grandiloqente de imprio, como uma poa d'gua que se evapora na areia quente. Por
exemplo, a ndia tinha uma imperatriz que morava na Inglaterra e cuja bandeira tremulava em
pases pelo mundo afora. Hoje, porm, o Sol efetivamente se pe sobre a bandeira da
Inglaterra. As assim chamadas nacionalidades e etnias com as quais nos identificamos tanto
esto em constante mudana. Por exemplo, guerreiros como os maoris e os navajos, que no

passado dominaram seus territrios por centenas de anos, hoje vivem como minorias
confinadas a reservas superpovoadas, ao passo que os imigrantes que chegaram da Europa
nos ltimos 250 anos constituem maiorias dominantes. Os chineses Han costumavam se referir
ao povo manchu como eles, mas, desde que a China decidiu ser uma repblica formada por
diversos grupos tnicos, os manchus agora so ns. No obstante, essas constantes
transformaes no nos impedem de sacrificar vidas para criar potncias, fronteiras e
sociedades. Quanto sangue foi derramado em nome de sistemas polticos ao longo dos
sculos? Cada sistema composto e moldado a partir de inmeros fatores instveis: economia,
safras, ambio pessoal, a condio cardiovascular de um lder, luxria, amor e sorte. Lderes
lendrios tambm so instveis: alguns perdem a popularidade porque fumam mas no tragam;
outros chegam ao poder por causa de picotes malfeitos em cdulas eleitorais. As
complexidades da impermanncia e a instabilidade de todos os fenmenos compostos s
fazem crescer no campo das relaes internacionais, porque as definies de aliado e
inimigo esto em constante mudana. Houve um tempo em que os Estados Unidos criticavam,
violenta e cegamente, um inimigo chamado comunismo. Mesmo Che Guevara, um grande
heri social, era condenado como terrorista, porque pertencia a um certo partido e usava uma
estrela vermelha na boina. Pode bem ser que ele sequer fosse o comunista perfeito que
retratvamos. Poucas dcadas depois, a Casa Branca est agora a cortejar a China, o maior
pas comunista do globo, concedendo-lhe o status de Nao Mais Favorecida e fazendo vista
grossa para as mesmssimas coisas que antes faziam soar o grito de guerra americano.

Deve ter sido por causa da natureza voltil das amizades e inimizades que,
quando Channa implorou para servir o prncipe em sua busca pela verdade, Sidarta
recusou. Mesmo seu mais prximo confidente e amigo estava sujeito a mudana. Com
freqncia, sentimos o ir-e-vir das alianas em nossos relacionamentos pessoais. O
melhor amigo, com quem voc compartilha os segredos mais ntimos, pode se tornar seu
pior inimigo, j que ele tem o poder de voltar essa intimidade contra voc. O presidente
Bush, Osama Bin Laden e Saddam Hussein foram protagonistas de uma conturbada
ruptura pblica. O trio desfrutou por muito tempo de um relacionamento agradvel, mas,
agora, passou a representar o prottipo dos arquiinimigos. Valendo-se de um ntimo
conhecimento recproco, eles embarcaram numa cruzada sanguinolenta para fazer valer
suas diferentes verses de moral, ao preo de milhares e milhares de vidas.
Visto que temos orgulho de nossos princpios e, com freqncia, os impomos aos
outros, o conceito de moralidade ainda guarda um resqucio de valor. No entanto, a definio de
moralidade vem se modificando ao longo de toda a histria, oscilando segundo o clima cultural
de cada poca. As flutuaes do barmetro americano sobre o que politicamente correto ou
incorreto deixam qualquer um de queixo cado. Sejam quais forem as palavras que voc usar
para se referir s diferentes etnias e grupos culturais, algum acaba por se ofender. As regras
continuam mudando. Um dia, convidamos um amigo para jantar e, como ele um vegetariano
fantico, temos que ajustar o cardpio ao gosto dele. J da prxima vez que ele aparece,
pergunta onde est a carne, pois agora um seguidor ferrenho do regime das

protenas. Ou algum que prega a abstinncia antes do casamento pode, de repente,


se tornar bastante promscuo, depois de experimentar o ato uma vez.
A arte asitica antiga retrata mulheres caminhando com o torso exposto; mesmo em
tempos mais recentes, algumas sociedades asiticas viam como aceitvel as mulheres se
apresentarem com o busto descoberto. Ento, a juno dos fenmenos da televiso e dos valores
ocidentais introduziu uma nova tica. De repente, passou a ser moralmente incorreto no usar
suti; uma mulher que no cubra os seios considerada vulgar e pode mesmo ser presa. Pases
outrora libertrios agora se empenham em adotar essa ou aquela nova tica, prescrevendo sutis e
que o corpo seja encoberto tanto quanto possvel, mesmo durante a trrida estao das chuvas. Os
seios no so intrinsecamente maus; os seios no mudaram, mas a moral mudou. A mudana
transformou os seios em algo pecaminoso, levando a Comisso Federal de Comunicaes dos
Estados Unidos a multar a rede de televiso CBS em 550 mil dlares pela exposio de apenas um
dos mamilos de Janet Jackson por trs segundos.

CAUSAS E CONDIES: O OVO COZINHA E NO H NADA QUE SE POSSA


FAZER
Quando Sidarta falou de todas as coisas compostas, ele no estava se referindo
somente a fenmenos perceptveis bvios, como o DNA, seu cachorro, a Torre Eiffel, o vulo e
o espermatozide. A mente, o tempo, a memria e Deus tambm so compostos. Cada
elemento composto, por sua vez, depende de diversas camadas de composio. De igual
modo, quando ele ensinou a impermanncia, foi alm do entendimento convencional de fim,
como, por exemplo, a noo de que a morte acontece uma vez e a tudo acaba. A morte um
processo contnuo a partir do momento do nascimento, a partir do momento da criao. Cada
mudana uma forma de morte e, portanto, cada nascimento contm a morte de alguma outra
coisa. Considere o cozimento de um ovo de galinha. Sem constante mudana, no seria
possvel cozinhar o ovo. O resultado, ou seja, o ovo cozido, requer algumas causas e condies
bsicas. Obviamente, preciso um ovo, uma panela com gua e algum elemento de calor. H
tambm umas outras antas causas e condies no to essenciais, como uma cozinha, luz, um
contador de tempo, uma mo para colocar o ovo na panela. Uma outra condio importante a
ausncia de interrupo, como falta de energia ou o aparecimento de uma cabra que derrube a
panela. Alm disso, cada condio - a galinha, por exemplo - requer um outro conjunto de
causas e condies. Ela depende de uma outra galinha ter botado um ovo para que ela
pudesse nascer, de um lugar seguro para que isso acontecesse e de alimento para ajud-la a
crescer. A rao precisa ser cultivada em algum lugar e precisa ser ingerida pela galinha.
Podemos continuar desmembrando os requisitos indispensveis e dispensveis at o nvel
subatmico, em meio a uma crescente profuso de formas, funes e rtulos.

Quando as inmeras causas e condies esto todas reunidas e no h nenhum


obstculo ou interrupo, o resultado inevitvel. Muitos tomam isso erroneamente por

destino ou sorte, mas, pelo menos no princpio, ainda temos o poder de intervir nas
condies. A partir de um certo ponto, porm, mesmo se rezarmos para que o ovo
no cozinhe, ele vai cozinhar.
Assim como o ovo, todos os fenmenos so o produto de inmeros componentes e,
por conseguinte, esto sujeitos a alteraes. Quase todos esses mltiplos componentes fogem
do nosso controle e por isso desafiam nossas expectativas. O candidato menos promissor
presidncia pode vir a ganhar as eleies e conduzir o pas prosperidade e bem-estar. O
candidato para quem voc trabalhou pode vir a ganhar e levar o pas ao caos econmico e
social, transformando sua vida num inferno. Talvez voc pense que uma poltica liberal de
esquerda seja sinnimo de poltica esclarecida, mas ela, na verdade, pode dar causa a
fascismo e skinheads, por sua complacncia, ou, mesmo, por pregar a tolerncia para com os
intolerantes. Ou por proteger os direitos humanos daqueles cujo nico objetivo destruir os
direitos humanos das outras pessoas. A mesma imprevisibilidade se aplica a todas as formas,
sentimentos, percepes, tradies, amor, confiana, desconfiana e ceticismo - mesmo
relao entre mestres espirituais e seus discpulos, entre os homens e seus deuses.

Todos esses fenmenos so impermanentes. Tome o ceticismo, por exemplo.


Houve, certa vez, um canadense que era a encarnao do homem ctico. Ele gostava de
freqentar ensinamentos budistas para polemizar com os professores. Na verdade, ele
era versado em filosofia budista, de modo que seus argumentos eram slidos. Ele
adorava citar o ensinamento budista segundo o qual as palavras de Buda devem ser
analisadas, e no tomadas por certas. Passaram-se alguns anos, e l est ele como o
seguidor devoto de algum que recebe espritos. O ctico rematado senta-se frente de
seu guru cantante, com lgrimas jorrando dos olhos, fiel a uma entidade que no tem um
pingo de lgica para oferecer. A f ou devoo tem uma conotao genrica de ser firme,
mas, como o ceticismo e como todos os fenmenos compostos, impermanente.
Quer voc se orgulhe de sua religio, quer de no pertencer a nenhuma religio, a
f tem um papel importante na sua existncia. Mesmo o no acreditar depende da f - f
cega e total em sua lgica ou motivos pessoais, com base em seus sentimentos em
constante mudana. Assim, no de surpreender que aquilo que antes parecia to
convincente no consiga mais nos persuadir. A natureza ilgica da f no nem um pouco
sutil: na verdade, a f um dos fenmenos mais compostos e interdependentes que
existem. Ela pode ser desencadeada pelo olhar certo, na hora certa, no lugar certo. Sua f
pode depender de uma compatibilidade superficial. Suponhamos que voc seja um
misgino e encontre uma pessoa que esteja pregando repulsa s mulheres. Ela vai lhe
parecer poderosa; voc concordar com ela e ter alguma f naquela pessoa. Algo to
inconseqente quanto uma preferncia comum por alici capaz de incrementar sua
devoo. Ou, talvez, uma pessoa ou instituio tenha a capacidade de diminuir o seu medo
do desconhecido. Outros fatores como a famlia, pas ou sociedade em que voc nasceu
integram a composio dos elementos que, juntos, chamamos de f.

Os cidados de muitos pases em que os governantes so budistas, como o


Buto, a Coria, o Japo e a Tailndia, tm um comprometimento cego com a doutrina
budista. Por outro lado, muitos jovens nesses pases se desiludem com o budismo, por
falta de informao ou por haver muitas distraes que impedem que os fenmenos da
f se aglutinem, e eles acabam seguindo uma outra f, ou seguindo sua prpria razo.

A IMPERMANNCIA TRABALHA A NOSSO FAVOR


H muitos benefcios em compreender a noo de composio, de como a criao de
um simples ovo cozido envolve um nmero enorme de fenmenos. Quando aprendemos a
enxergar as partes que se renem para compor todas as coisas e situaes, aprendemos a
cultivar perdo, compreenso, destemor e abertura mental. Por exemplo, algumas pessoas
ainda identificam Mark Chapman como o nico culpado pelo assassinato de John Lennon.
Talvez, se nossa venerao pelas celebridades no fosse to grande, Mark Chapman no
tivesse criado a fantasia de tirar a vida de John Lennon. Vinte anos depois do fato, Chapman
admitiu que, quando atirou em John Lennon, ele no o via como um ser humano real.

Sua instabilidade mental foi causada por um grande nmero de fatores


reunidos (qumica cerebral, criao, sistema pblico de sade mental). Quando
conseguimos enxergar como uma mente doente e atormentada se compe, e
entender as condies em que opera, temos mais condies de compreender e
perdoar os Mark Chapmans do mundo. Como no caso do ovo cozido, mesmo que
rezssemos para que o assassinato no ocorresse, ele seria inevitvel.
No entanto, possvel que, mesmo com essa compreenso, continuemos a
temer Mark Chapman por causa de sua imprevisibilidade. O medo e a ansiedade so
os estados psicolgicos dominantes da mente humana. Por trs do medo h um
constante anseio por certeza. Temos medo do desconhecido. A vontade da mente de
obter confirmao tem sua raiz em nosso medo da impermanncia.
O destemor nasce quando voc consegue apreciar a incerteza, quando voc tem
f na impossibilidade de componentes interligados permanecerem estticos e constantes.
Voc chegar ao ponto em que, de um modo muito verdadeiro, estar preparado para o pior
ao mesmo tempo em que abre espao para o melhor. Voc passa a ter dignidade e
majestade. Essas qualidades incrementam sua capacidade de trabalhar, travar a guerra,
fazer a paz, criar uma famlia e desfrutar do amor e de relacionamentos pessoais. Por saber
que algo est sua espera ali na curva, por aceitar que existem incontveis potencialidades
daqui para a frente, voc passa a ter uma grande capacidade de perceber e de prever,
como um general de talento: no paranico, mas preparado.
Para Sidarta, se no h impermanncia, no h progresso nem mudana para melhor.

Dumbo, o elefante voador, veio a entender isso. Quando jovem, era tratado como um pria
por causa de suas enormes orelhas. Vivia solitrio, deprimido, com medo de ser expulso do
circo. Ento, descobriu que sua deformidade era nica e valiosa, porque lhe permitia voar.
Ele passou a ser bem-aceito. Se tivesse sempre confiado na impermanncia, no teria
sofrido tanto quando era novo. O reconhecimento da impermanncia a chave que nos
liberta do medo de ficarmos presos para sempre em uma situao, hbito ou padro.
Os relacionamentos pessoais constituem o exemplo perfeito e mais voltil dos
fenmenos compostos e da impermanncia. Alguns casais acreditam poder administrar seu
relacionamento at que a morte nos separe, lendo livros e fazendo terapia de casal. Saber
que os homens so de Marte e as mulheres de Vnus, porm, nos explica apenas umas
poucas e bvias causas e condies que provocam desarmonia. Em certa medida, esses
pequenos entendimentos podem ajudar a criar uma paz temporria, mas no abarcam os
diversos fatores ocultos que entram na composio de um relacionamento. Se pudssemos
ver o invisvel, talvez desfrutssemos do relacionamento perfeito - ou, talvez, jamais nos
dispusssemos a entrar em um relacionamento.

Aplicar a compreenso que Sidarta teve da impermanncia aos


relacionamentos nos leva a um prazer descrito nas pungentes palavras de Julieta a
Romeu: ''A despedida dor to doce... Os momentos de despedida so, muitas vezes,
os mais profundos de um relacionamento. Todo relacionamento, um dia, acaba, mesmo
que seja por causa da morte. Ao pensar nisso, cresce nossa apreciao pelas causas e
condies que proporcionam cada conexo. Isso especialmente intenso se um dos
parceiros tem uma doena terminal. No h nenhuma iluso de para sempre, o que
supreendentemente libertador. Nosso cuidado e carinho se tornam incondicionais, e
nossa alegria fica firmemente plantada no presente. Oferecer amor e apoio demanda
menos esforo e d mais satisfao quando os dias do nosso parceiro esto contados.
Esquecemos, porm, que nossos dias esto sempre contados. Mesmo quando
temos a compreenso intelectual de que tudo o que nasce tem de morrer e de que todas as
coisas compostas vo se desintegrar mais cedo ou mais tarde, no nvel emocional estamos
constantemente voltando a operar baseados na crena da permanncia, esquecendo-nos
por completo da interdependncia. Esse hbito pode dar margem a todo tipo de estados
negativos, como parania, solido, culpa. Podemos nos sentir usados, ameaados,
maltratados, ignorados - como se este mundo fosse injusto apenas conosco.

A BELEZA EST NOS OLHOS DE QUEM A V


Quando Sidarta deixou Kapilavastu, no estava s. Naquelas horas que precediam
o alvorecer, enquanto sua famlia e criados dormiam, ele se dirigiu ao estbulo, onde dormia
Channa, o condutor de sua carruagem e mais fiel amigo. Channa ficou atnito ao ver o

prncipe desacompanhado, mas, obedecendo as instrues do amo, selou Kathanka, o


cavalo favorito de Sidarta. Eles atravessaram os portes da cidade sem ser detectados.
Quando estavam a uma distncia segura, Sidarta desmontou e ps-se a tirar suas
braadeiras, tornozeleiras e trajes reais. Ele os deu a Channa, ordenando-lhe que
retornasse cidade, levando Kathanka consigo. Channa implorou para acompanhar Sidarta,
mas o prncipe estava resoluto. Channa devia retornar e continuar a servir a famlia real.
Sidarta pediu que Channa transmitisse um recado sua famlia. Ningum deveria
se preocupar com ele, porque estava embarcando numa jornada muito importante. Ele j
havia dado a Channa todos os seus ornamentos exceto um, seu belo e longo cabelo, o
ltimo smbolo de seu esplendor, casta e realeza. Ele mesmo o cortou e, entregando-o a
Channa, partiu sozinho. Sidarta estava se lanando em sua explorao da impermanncia.
J lhe parecia tolo colocar tanta energia na beleza e vaidade. Ele no se opunha beleza e
aos cuidados pessoais, apenas crena em sua permanncia fundamental.
Diz-se com freqncia que a beleza est nos olhos de quem a v. Essa afirmao
mais profunda do que possa, a princpio, parecer. O conceito de beleza volvel; as causas e
condies das tendncias que ditam a moda mudam continuamente, assim como muda
continuamente a platia dessas tendncias. At meados do sculo XX, as moas na China
tinham os ps atados para que no crescessem mais do que oito ou dez centmetros. O
resultado dessa tortura era considerado belo; os homens chegavam a encontrar prazer ertico
no mau cheiro das ataduras que envolviam aqueles ps. Hoje em dia, as moas na China esto
se submetendo a outras formas de sofrimento, alongando suas canelas para ficar parecidas
com as mulheres que aparecem na Vogue. Moas na ndia sujeitam-se a regimes de fome para
reduzir suas figuras voluptuosas - to cheias e atraentes nas pinturas de Ajanta - s linhas
angulosas de uma modelo parisiense. As estrelas do cinema mudo no Ocidente eram
celebradas por terem lbios menores do que seus olhos, mas hoje a moda pede bocas grandes
e lbios para l de carnudos. Talvez a prxima celebridade carismtica tenha lbios como os de
um lagarto e olhos como os de um papagaio. Ento, todas as mulheres com lbios estufados
tero que pagar para fazer reduo labial.

IMPERMANNCIA UMA BOA NOTCIA


Buda no era um pessimista nem uma ave de mau agouro; ele era realista, ao passo
que nossa tendncia sermos escapistas. Quando afirmou que todas as coisas compostas so
impermanentes, ele no teve a inteno de trazer uma m notcia; um simples fato cientfico.
Dependendo da perspectiva e da compreenso que se tenha desse fato, ele pode vir a ser uma
via de acesso inspirao, esperana, glria e sucesso. Por exemplo, na medida em que o
aquecimento global e a pobreza so frutos de condies capitalistas insaciveis, esses
infortnios podem ser revertidos, graas natureza impermanente dos fenmenos compostos.
Em vez de depender de poderes sobrenaturais, como a vontade de Deus, basta uma simples

compreenso da natureza dos fenmenos compostos para reverter essas tendncias


negativas. Quando compreendemos os fenmenos, podemos manipul-los e, assim, afetar
suas causas e condies. surpreendente o quanto um pequeno passo; como, por
exemplo, apenas dizer no a sacos plsticos, pode fazer para adiar o aquecimento global.
O reconhecimento da instabilidade das causas e condies nos leva a compreender
que temos o poder de transformar os obstculos e tornar possvel o impossvel. Isso vale para
todos os setores da vida. Se voc no possui uma Ferrari, pode muito bem criar condies para
vir a ter uma. Enquanto existirem Ferraris, h uma chance de voc ser dono de uma delas. Do
mesmo modo, se voc quiser viver por mais tempo, pode optar por deixar de fumar e se
exercitar mais. Existe esperana razovel. A falta de esperaa - assim como o seu oposto, a
esperana cega - resultado da crena na permanncia.

Podemos mudar no s o mundo fsico, mas tambm nosso mundo emocional,


por exemplo, transformando a agitao em paz de esprito, ao abrir mo da ambio, ou
transformando a baixa auto-estima em confiana, ao agir com bondade e benemerncia.
Se nos condicionarmos a ver o ponto de vista do outro, conseguiremos cultivar a paz em
nossos lares, com os nossos vizinhos e com outros pases.
Todos esses so exemplos de como podemos afetar os fenmenos compostos em um
nvel mundano. Sidarta tambm constatou que mesmo os nveis mais temidos de inferno e
danao so impermanentes, visto que tambm so compostos. O inferno no existe como um
estado permanente, em algum lugar embaixo da terra, onde os seres so condenados tortura
eterna. Ele mais parecido com um pesadelo. Um sonho em que voc pisoteado por um
elefante acontece por uma srie de condies - em primeiro lugar, o sono; e, talvez, porque
voc tenha um histrico negativo com elefantes. No importa a durao do pesadelo; durante
aquele perodo, voc vive no inferno. Depois, devido s causas e condies de um despertador,
ou simplesmente porque seu sono chegou ao fim, voc acorda. O sonho um inferno
transitrio, semelhante ao nosso conceito do inferno verdadeiro.

Igualmente, se algum tem dio de uma outra pessoa e se envolve em atos de


agresso ou vingana, isso em si uma experincia de inferno. dio, manipulao poltica e
vingana criam o inferno nesta Terra, por exemplo, quando um menino - mais baixo, mais
magro e mais leve do que o rifle AK-47 que carrega - no tem oportunidade, sequer por um
dia, de brincar e comemorar seu aniversrio, porque est muito ocupado em ser soldado.
Isso nada mais do que o inferno. Temos esses tipos de infernos devido a causas e
condies e, portanto, podemos tambm sair desses infernos, fazendo uso do amor e da
compaixo como antdotos para a raiva e para o dio, como Buda prescreveu.
O conceito de impermanncia no prenuncia o Apocalipse ou Armagedon, tampouco
uma punio para os nossos pecados. No intrinsecamente negativo nem positivo;

simplesmente, faz parte do processo de composio das coisas. De modo geral, apreciamos
apenas metade do ciclo da impermanncia. Podemos aceitar o nascimento, mas no a morte;
aceitar o ganho, mas no a perda; o final dos exames, mas no o incio. A verdadeira liberao
vem da apreciao do ciclo como um todo, sem querer agarrar aquelas coisas que
consideramos agradveis. Ao recordar a mutabilidade e a impermanncia das causas e
condies, quer positivas quer negativas, podemos us-las a nosso favor. A riqueza, a sade, a
paz e a fama so to inconstantes quanto seus opostos. Com certeza, Sidarta no estava
querendo favorecer o cu ou as experincias celestiais, pois tambm so impermanentes.

Poderamos nos perguntar por que Sidarta disse que todas as coisas compostas
so impermanentes. Por que no dizer apenas que todas as coisas so impermanentes?
Seria correto dizer que todas as coisas so impermanentes, sem o qualificativo compostas.
Entretanto, devemos usar todas as oportunidades para nos lembrar da primeira parte, da
composio, para que possamos sustentar a lgica que est por trs da afirmao.
Composio um conceito muito simples, mas tem tantas camadas que, para
compreend-lo num nvel mais profundo, precisamos dessa lembrana constante.
Nada do que existe ou funciona no mundo - nenhuma criao da imaginao ou do
plano fsico, nada daquilo que passa pela nossa mente, nem mesmo a prpria mente - ficar
como est para sempre. As coisas podem durar pelo tempo que durar a nossa experincia
desta existncia, ou mesmo at a prxima gerao; pode ser, tambm, que elas se
dissolvam antes do esperado. De um jeito ou de outro, porm, a mudana inevitvel. No
h nenhum grau de probabilidade ou de acaso presente. Se perder a esperana, lembre-se
disso e voc no ter mais motivo para se sentir assim, porque seja l o que estiver
provocando o seu desespero tambm vai mudar. Tudo ter de mudar. No inconcebvel
que a Austrlia venha a ser parte da China, ou a Holanda parte da Turquia. No
inconcebvel que voc venha a provocar a morte de um outro ser humano, ou que venha a
ficar preso a uma cadeira de rodas. Pode ser que voc se torne milionrio ou o salvador de
toda a humanidade; o ganhador do Prmio Nobel da Paz ou um ser iluminado.

Emoo e Sofrimento
Ao longo de muitos anos de contemplao e penitncia, Sidarta permaneceu firme
em sua determinao de encontrar a causa fundamental do sofrimento e aliviar o seu
sofrimento e o dos outros. Ele se dirigiu a Magada, na India central, para continuar suas
prticas de meditao. No caminho, encontrou um vendedor de capim chamado Sotthiya,
que lhe ofereceu um fardo de capim kusha. Sidarta viu naquele gesto um sinal auspicioso,
pois na cultura da ndia antiga, o capim kusha era considerado uma substncia de
purificao. Em vez de seguir viagem, decidiu ficar ali mesmo para meditar. Encontrou um
lugar para sentar sob a fronde de uma ficus religiosa e cobriu as pedras do cho com o
capim kusha. Silenciosamente, fez um juramento: Este corpo pode apodrecer, eu posso
virar p, mas, at que encontre a resposta, no vou me levantar.
Sentado em contemplao debaixo daquela rvore, Sidarta no passou
despercebido. Mara, o rei dos demnios, ouviu o juramento de Sidarta e sentiu a fora de
sua deciso. Mara comeou a perder o sono, pois sabia que Sidarta tinha o potencial para
lanar ao caos todo o seu domnio. Sendo um guerreiro e bom estrategista, Mara enviou
cinco de suas filhas mais formosas para distrair e seduzir o prncipe. Ao. partir, as moas
(chamadas apsaras ou ninfas) estavam plenamente convencidas de seu poder de seduo,
mas, quando foram se aproximando de Sidarta em meditao, a beleza das filhas de Mara
comeou a desaparecer. Elas se transformaram em velhas encarquilhadas, com verrugas
no rosto e pele malcheirosa. Sidarta no se moveu. As apsaras voltaram desconsoladas ao
encontro do pai, que ficou furioso. Como algum ousava recusar suas filhas! Irado, Mara
convocou seu squito, um enorme exrcito munido de todos os tipos de armas imaginveis.
O exrcito de Mara atacou com fora total. Para seu espanto, porm, todas as
flechas, lanas, pedras e catapultas lanadas contra Sidarta se transformavam em um chuva de
flores assim que se acercavam do alvo. Depois de muitas e longas horas de batalha infrutfera,
Mara e seu exrcito estavam esgotados e derrotados. Por fim, Mara foi at Sidarta e, com toda
a diplomacia, tentou convenc-lo a desistir de sua busca. Sidarta disse que no podia desistir
depois de haver tentado por tantas vidas. Mara perguntou: Como podemos ter certeza de que
voc vem lutando h tanto tempo? Sidarta respondeu: No preciso de confirmao; a terra
minha testemunha. Com isso, tocou o cho, a terra tremeu, e Mara desapareceu no ter.
Assim, Sidarta encontrou libertao e se tornou um Buda. Ele havia encontrado o caminho que
corta o sofrimento pela raiz, no apenas para si, mas para todas as pessoas. O lugar de sua

ltima batalha contra Mara chama-se hoje Bodh Gaya, e a rvore sob a qual ele se
sentou chama-se rvore bodhi.
Essa a histria que as mes budistas contam para os filhos h muitas geraes.

A DEFINIO DE FELICIDADE PESSOAL


No seria apropriado perguntar a um budista: Qual o sentido da vida?,
porque a pergunta sugere que em algum lugar l fora, talvez em uma caverna ou no
topo de uma montanha, exista um sentido ltimo. A pergunta sugere que poderamos
decodificar o segredo da vida estudando com uma pessoa santificada, lendo livros ou
aperfeioando prticas esotricas. Se a questo toma por base a premissa de que, h
muitas eras, algum ou algum deus comps o diagrama do sentido da vida, a
pergunta testa. Os budistas no crem em um criador todo-poderoso e no tm o
conceito de que o sentido da vida foi, ou precisa ser, decidido ou definido.
Uma pergunta mais apropriada para ser feita a um budista simplesmente: O
que a vida? Partindo da compreenso da impermanncia, a resposta deveria ser
bvia: ''A vida um enorme conjunto de fenmenos compostos e, assim sendo, a vida
impermanente. um constante mudar, um ajuntamento de experincias transitrias. E
embora as formas viventes existam em grande variedade, um trao comum a todos ns
o fato de que nenhum ser vivo deseja sofrer. Todos querem ser felizes - dos
presidentes e milionrios at as laboriosas formigas, abelhas, camares e borboletas.
Por certo, a definio de sofrimento e felicidade difere muito entre os seres
vivos, at mesmo dentro do reino humano, que relativamente pequeno. O que alguns
definem como sofrimento a definio de felicidade para outros, e vice-versa. Para
alguns seres humanos ser feliz significa apenas conseguir sobreviver; para outros,
significa possuir setecentos pares de sapatos. H aqueles que ficam felizes por ter a
imagem de David Beckham tatuada em seu bceps. s vezes, o preo a vida de um
outro ser, por exemplo, quando a felicidade de uma pessoa depende de ela conseguir
uma barbatana de tubaro, uma coxa de galinha ou o pnis de um tigre. Alguns
consideram ertico o leve roar de uma pena, ao passo que outros preferem a sensao
de um ralador de queijo, chicotes e correntes. O rei Eduardo VIII preferiu se casar com
uma americana divorciada a ostentar a coroa do poderoso Imprio Britnico.
Mesmo para uma mesma pessoa, a definio de felicidade e sofrimento
oscila. Um momento de flerte descomprometido pode subitamente se modificar quando a
pessoa passa a querer um relacionamento mais srio; a esperana se transforma em
medo. Para a criana que brinca na praia, construir castelos de areia significa felicidade.
Na adolescncia, felicidade olhar as garotas de biquni e os surfistas com o peito
descoberto. Na meia-idade, felicidade ter dinheiro e sucesso profissional. E, quando se
chega na casa dos oitenta, felicidade colecionar saleiros de porcelana. Para muitos,
atender a essas infinitas e sempre cambiantes definies constitui o sentido da vida.

A maioria de ns aprende a definio de felicidade e sofrimento com a

sociedade em que vive; a ordem social dita a medida do nosso contentamento. uma questo
de valores compartilhados. Dois seres humanos, em lados opostos do mundo, podem
experimentar sentimentos idnticos - prazer, repulsa, medo - com base em indicadores culturais
de felicidade que se contradizem. Ps de galinha so uma iguaria para os chineses, ao passo
que os franceses adoram espalhar em suas torradas fgados de ganso prestes a explodirem.
Imagine como seria o mundo se o capitalismo nunca tivesse existido e todas as naes e as
pessoas vivessem de acordo com a filosofia comunista pragmtica de Mao Tse-tung: seramos
perfeitamente felizes sem shopping centers, sem carros de luxo, sem Starbucks, sem
concorrncia, sem uma grande separao entre pobres e ricos, com assistncia mdica e
hospitalar para todos - e as bicicletas teriam mais valor do que os veculos utilitrios. Em vez
disso, somos ensinados o que querer. Uma dcada atrs, os gravadores de videocassete eram
o smbolo definitivo de riqueza no remoto reino do Buto, nos Himalaias. Aos poucos, o clube
dos donos de Land Cruisers da Toyota substituiu o clube dos donos de videocassetes como a
idia de prosperidade e felicidade absolutas no Buto.

O hbito de adotar os padres do grupo como nossos forma-se em uma idade


bastante tenra. No primeiro ano escolar voc descobre que todas as outras crianas tm um
certo tipo de estojo para guardar lpis e passa a sentir a necessidade de possuir um estojo
igual, de ser como todos os outros. Voc pede um para a sua me, e o que vai ditar o seu
nvel de felicidade se ela vai ou no vai comprar o estojo. Isso perdura at a idade adulta.
Os seus vizinhos tm um televisor de plasma ou um novo utilitrio esportivo; ento, voc
quer a mesma coisa - s que maior e mais moderna. Entre diferentes culturas tambm
existe competio e desejo pelo que os outros possuem. Com freqncia, damos mais valor
aos costumes e tradies de uma outra cultura do que aos nossos. Recentemente, um
professor em Taiwan decidiu deixar o cabelo crescer, como foi, durante sculos, o costume
na China. Ele ficou parecendo um elegante guerreiro chins da antigidade, mas o diretor
da escola ameaou dispens-lo caso no se ajustasse a um comportamento adequado, ou
seja, adotasse um corte de cabelo curto moda ocidental do sculo XXI. Agora, com o
cabelo tosado, parece que ele levou um choque eltrico.
bastante surpreendente ver os chineses constrangidos por suas prprias razes,
mas encontramos muitos casos de complexo de superioridade/inferioridade na sia. De um
lado, os asiticos tm muito orgulho da sua cultura; de outro, acreditam que ela um tanto
ofensiva ou atrasada. Eles a substituram pela cultura ocidental em quase todas as esferas da
vida: na vestimenta, msica, moral e mesmo em seus sistemas polticos, agora ocidentalizados.
Tanto pessoal quanto culturalmente, adotamos mtodos estrangeiros ou externos
para alcanar a felicidade e superar o sofrimento, poucas vezes nos dando conta de que
freqentemente esses mtodos trazem o oposto do resultado pretendido. Nossa dificuldade de
adaptao cria um novo rol de aflies, porque no s continuamos a sofrer, como tambm nos
sentimos alienados de nossa prpria vida, incapazes de nos enquadrar no sistema.

Algumas dessas definies culturais de felicidade funcionam at certo


ponto. De modo geral, ter um pouco de dinheiro no banco, um abrigo confortvel,
comida suficiente, calados decentes e outros confortos bsicos nos deixam felizes.
Entretanto, os sadhus na ndia e os eremitas errantes no Tibete sentem-se
felizes porque no precisam de chaveiro - no temem que seus bens sejam roubados
porque nada possuem que tenha de ficar trancado chave.

AS DEFINIES DE FELICIDADE INSTITUCIONALIZADAS


Muito antes de chegar quele famoso lugar em Bodh Gaya, Sidarta havia se
sentado debaixo de uma outra rvore por seis anos. Ele tinha emagrecido ao extremo,
ingerindo uns poucos gros de arroz e umas poucas gotas de gua por dia. No tomava
banho nem cortava as unhas e, desse modo, se tornou um exemplo para os demais
companheiros que praticavam a busca espiritual. Sidarta era to disciplinado que os filhos
dos vaqueiros faziam ccegas em suas orelhas com talos de capim e tocavam corneta na
cara dele sem conseguir mov-lo. Um dia, porm, depois de anos e anos de enorme
privao, ele compreendeu: Isto no est certo. Este um caminho extremo; s mais uma
armadilha, como as cortess, os jardins com seus paves, e as colheres cravejadas de
pedras preeiosas. Sidarta resolveu sair daquele estado de penitncia e foi se banhar num
rio prximo, chamado Nairanjana (hoje conhecido como Phalgu). Para espanto absoluto de
seus companheiros, ele aceitou um pouco de leite fresco oferecido por uma jovem pastora,
chamada Sujata. Diz-se que os companheiros o abandonaram, imaginando que Sidarta era
uma influncia moral negativa, cuja companhia obstruiria a prtica dos demais.
Podemos entender por que aqueles ascetas se afastaram quando Sidarta quebrou os
votos. Os homens sempre procuraram a felicidade, no s por meio de ganhos materiais, mas
tambm por vias espirituais. Muito da histria do mundo gira em tono da religio. As religies
unem as pessoas com seus caminhos iluminados e cdigos de conduta - o amor ao prximo, a
prtica da generosidade, a tica da reciprocidade, a meditao, o jejum e o oferecimento de
sacrifcios. Todavia, esses princpios aparentemente teis podem se transformar em dogmas
extremados e puritanos, provocando sentimentos desnecessrios de culpa e baixa auto-estima.
No incomum vermos fiis que em sua arrogncia e total intolerncia menosprezam outras
religies, utilizando suas prprias crenas para justificar o genocdio cultural ou mesmo fsico.
Exemplos desse tipo de devoo destrutiva so numerosos e esto por toda parte.
Os seres humanos valem-se no apenas das religies organizadas, mas tambm da
sabedoria convencional - ou mesmo de slogans polticos -, para alcanar a felicidade e aliviar o
sofrimento. Theodore Roosevelt disse: Se eu precisar escolher entre a retido e a paz, fico
com a retido. Mas a retido de quem? Devemos seguir a interpretao de quem? O
extremismo simplesmente uma questo de escolher uma forma de retido e excluir todas as

demais.
Tomando um outro exemplo, fcil ver o que h de atraente na sabedoria de
Confcio, como o respeito e a obedincia aos mais velhos e o costume de no expor as faltas e

desonras da famlia e da nao. Sua sabedoria muito pragmtica e pode ser til para quem
quer funcionar no mundo. Essas normas podem ser sbias, mas em muitos casos acarretaram
conseqncias extremamente negativas, como a censura e a represso de pontos de vista
contrrios. Por exemplo, a obsesso por manter as aparncias e obedecer aos mais velho
resultou em sculos de enganos e mentiras - diante dos vizinhos e de naes inteiras.

Dado esse histrico, no de surpreender a hipocrisia arraigada que existe em


muitos pases asiticos, como a China e Cingapura. Os lderes de muitos pases
condenam o feudalismo e a monarquia e se gabam de ter adotado a democracia ou o
comunismo. No entanto, esses mesmos lderes, venerados por seus seguidores e cujos
deslizes so mantidos em segredo, mantm-se no poder at o ltimo suspiro ou at que
um herdeiro escolhido a dedo assuma o poder. Pouco mudou em relao ao antigo
sistema feudal. A lei e a justia destinam-se a preservar a paz e a criar harmonia social;
em muitos casos, porm, o sistema judicirio penal funciona em favor dos desonestos e
dos ricos, enquanto os pobres e os inocentes padecem sob leis injustas.
Ns, seres humanos, nos ocupamos com a busca da felicidade e a cessao do
sofrimento mais do que com qualquer outra atividade, profisso ou lazer, empregando inmeros
mtodos e objetos. para isso que temos elevadores, laptops, pilhas recarregveis, lavalouas, torradeiras regulveis, cortadores pilha para os pelos do nariz, privadas com assento
aquecido, novocana, telefones celulares, Viagra, carpetes e forraes... Mas, inevitavelmente,
tais confortos trazem uma dose correspondente de dores de cabea.

As naes buscam a felicidade e a cessao do sofrimento em grande escala,


lutando por territrio, petrleo, espao, mercados financeiros e poder. Travam guerras
preventivas para afastar a expectativa de sofrimento. Cada um de ns faz a mesma coisa ao
utilizar a medicina preventiva, tomar vitaminas e vacinas, fazer exames de sangue e
tomografia computadorizada do corpo todo. Estamos procurando sinais de sofrimento
iminente. E, uma vez encontrado o sofrimento, imediatamente tentamos encontrar a cura.
Ano aps ano, novas tcnicas, remdios e livros de auto-ajuda procuram fornecer solues
duradouras para o sofrimento, de preferncia atacando o problema pela raiz.
Sidarta tambm estava tentando eliminar o sofrimento pela raiz, mas no estava
idealizando solues tais como iniciar uma revoluo poltica, migrar para outro planeta ou
criar uma nova ordem econmica mundial. Ele no estava sequer pensando em criar uma
religio ou um cdigo de conduta que propiciassem paz e harmonia. Sidarta explorou o
sofrimento com a mente aberta e, por meio de incansvel contemplao, descobriu que, no

fundo, so as nossas emoes que provocam o sofrimento. Na realidade, elas so sofrimento.


De um jeito ou de outro, direta ou indiretamente, todas as emoes nascem do egosmo, no
sentido de que implicam em apego ao eu. Alm disso, ele descobriu que, por mais reais que
paream, as emoes no constituem uma parte intrnseca do nosso ser. Elas no so inatas,
nem tampouco alguma espcie de maldio ou implante imposto por algum ou por algum
deus. As emoes surgem quando determinadas causas e condies se renem, como, por
exemplo, quando voc se precipita em pensar que algum est a critic-lo, ignor-lo ou priv-lo
de algum ganho. Ento, as emoes correspondentes vm tona. No momento em que
aceitamos essas emoes, no momento em que entramos no jogo delas, perdemos a sanidade
e a capacidade de percepo. Ficamos como que ligados a uma tomada de 220 volts. Assim,
Sidarta encontrou a soluo: conscincia desperta. Se voc realmente deseja eliminar o
sofrimento, precisa acordar a conscincia e prestar ateno s suas emoes, aprendendo a
no ser envolvido pela tenso elevada e agitao que elas criam.

Se voc examinar as emoes como Sidarta fez, se tentar identificar a origem


delas, vai descobrir que as emoes partem de uma compreenso equivocada, sendo,
por conseguinte, fundamentalmente falhas. Todas as emoes so, basicamente, uma
forma de preconceito. Em cada emoo h sempre um componente de julgamento.
Por exemplo, uma tocha sendo girada a uma determinada velocidade aparenta ser
um crculo de fogo. No circo, as crianas inocentes e at alguns adultos acham o espetculo
divertido e cativante. As crianas pequenas no diferenciam a mo, o fogo e a tocha.
Acreditam que o que vem seja real; so arrebatadas pela iluso de tica criada pelo aro de
fogo. Enquanto dura aquela viso, mesmo que seja por apenas um instante, elas ficam
plena e profundamente convencidas. De modo similar, somos enganados pela aparncia do
nosso corpo. Quando olhamos para o corpo, no pensamos em termos de componentes
isolados: molculas, genes, veias e sangue. Pensamos no corpo como um todo e,
sobretudo, prejulgamos que ele seja um organismo verdadeiramente existente chamado
corpo. Convencidos disso, primeiro desejamos ter um abdmen bem desenhado, mos
artsticas, estatura imponente, belas feies ou uma forma curvilnea. Depois, ficamos
obcecados e investimos em mensalidades de academias, cremes hidratantes, na Dieta de
South Beach, chs de emagrecimento, ioga, exerccios abdominais e leos aromticos.
Exatamente como crianas que ficam absortas, empolgadas ou mesmo amedrontadas
pelo aro de fogo, sentimos emoes que so provocadas pela aparncia e pelo bem-estar do nosso
corpo. Quando se trata do aro de fogo, em geral os adultos sabem que aquilo uma mera iluso e
no se perturbam. Um raciocnio elementar nos diz que o aro criado a partir da reunio de seus
componentes: o movimento circular de uma mo que segura uma tocha acesa. Um irmo mais
velho e esperto pode assumir um ar arrogante ou condescendente com o mais novo. No entanto,
por conseguirmos ver o aro como adultos amadurecidos, podemos compreender o fascnio da
criana, especialmente se for noite e o espetculo vier acompanhado de bailarinos, msica
hipntica e outras atraes. Ento, aquilo pode ser

divertido at mesmo para ns, adultos, que conhecemos a qualidade essencialmente


ilusria do espetculo. Segundo Sidarta, essa compreenso a semente da compaixo.

A INCONTVEL VARIEDADE DE EMOES


medida que sua meditao se aprofundou, Sidarta passou a enxergar a
qualidade essencialmente ilusria de todos os fenmenos. Com essa compreenso, pde
refletir sobre sua vida pregressa no palcio, sobre as festas, os jardins com seus paves, os
amigos e familiares. Viu que aquilo que chamamos famlia como uma pousada ou hotel
onde diferentes viajantes se hospedam e formam um elo temporrio. Algum dia, esse
conglomerado de seres se dispersa - na hora da morte, se no antes. Enquanto permanece
junto, o grupo pode criar laos de confiana, responsabilidade, amor e compartilhar
experincias de sucesso e fracasso, das quais brota todo tipo de drama.
Sidarta viu claramente como era fcil se deixar levar pela noo de uma vida
familiar idlica, pela idia de proximidade e por todos os fenmenos fascinantes da vida
palaciana. Os outros no conseguiam ver o que ele via, ou ver, como os adultos, que o aro
de fogo ilusrio, apenas a reunio de partes desprovidas de essncia. Entretanto, como
um pai carinhoso, em vez de manifestar arrogncia ou condescendncia diante da
fascinao das pessoas, Sidarta compreendeu que naquele ciclo no havia mal nem bem,
no havia culpa nem culpados; e isso o libertou para sentir apenas grande compaixo.
Enxergando alm da superficialidade da vida palaciana, Sidarta agora conseguia
ver seu corpo fsico como desprovido de essncia. Para ele, o aro de fogo e o corpo tm a
mesma natureza. Na medida em que algum acredita que as coisas existem de verdade seja por um momento, seja para sempre -, essa crena est baseada num engano. O
engano nada mais do que a falta de conscincia. E essa ausncia de conscincia o que
os budistas chamam de ignorncia. dessa ignorncia que brotam as nossas emoes.
Esse processo, que vai desde a perda de conscincia at o surgimento das emoes, pode
ser inteiramente explicado pelas quatro verdades, como veremos.
Existe uma variedade insondvel de emoes nesta esfera mundana. A cada
momento, incontveis emoes so produzidas a partir de nossos erros de julgamento,
preconceitos e ignorncia. Estamos familiarizados com o amor e com o dio, a culpa e a
inocncia, a devoo, o pessimismo, a inveja e o orgulho, a vergonha e a tristeza, mas existem
muitas outras. Algumas culturas tm palavras para designar certas emoes que no tm
definio em outras culturas e, portanto, no existem. Em algumas regies da sia, no h uma
palavra que designe o amor romntico, ao passo que os espanhis tm vrias palavras para
identificar diferentes tipos de amor. Segundo os budistas, h inmeras emoes que ainda no
foram nomeadas em nenhuma lngua, e uma quantidade ainda maior de emoes que no se
enquadram nas possibilidades de definio do nosso mundo lgico. Algumas emoes so

aparentemente racionais, mas a maioria delas irracional. Algumas emoes


aparentemente pacficas tm suas razes na agressividade. Outras, so quase
imperceptveis. Podemos imaginar que uma pessoa seja completamente impassvel
ou desinteressada, mas isso em si tambm uma emoo.
As emoes podem ser infantis. Por exemplo, voc pode ficar com raiva porque uma
pessoa no est com raiva, quando voc acha que ela deveria estar. Ou ento, num dia voc
pode ficar contrariado porque sua companheira possessiva demais e, no outro, porque ela
no suficientemente possessiva. Algumas emoes nos fazem rir, como no caso do prncipe
Charles que, em um momento de flerte clandestino, disse sua ento amante, Camilla Parker
Bowles, que no se importaria em reencarnar como o absorvente dela. Algumas emoes se
manifestam sob a forma de arrogncia, como no caso dos moradores da Casa Branca que
impem ao mundo sua idia de liberdade. Obrigar os outros a aceitar pontos de vista pessoais
por meio de fora, chantagem, trapaa ou manipulao sutil, tambm faz parte da nossa
atividade emocional. No so poucos os cristos e muulmanos que buscam ardentemente
converter os ateus e livr-los do fogo dos infernos e da danao, ao mesmo tempo que os
existencialistas se empenham em converter fiis em ateus. As emoes podem se manifestar
como um orgulho ridculo, como no caso dos indianos, que cultivam sentimentos patriticos por
uma ndia que foi moldada pelos opressores britnicos. Muitos patriotas americanos sentiramse os donos da verdade quando o presidente Bush, da ponte de comando do porta-avies USS
Abraham Lincoln, declarou vitria sobre o Iraque, quando, na verdade, a guerra mal havia
comeado. O desejo desmedido por respeito uma emoo: considere a Malsia, Taiwan e a
China competindo para ver quem consegue construir o edifcio mais alto do mundo, como se
isso fosse uma prova de virilidade. As emoes podem ser doentias e pervertidas, levando
pedofilia e bestialidade. Um homem chegou a pr um anncio na Internet procura de jovens
que quisessem ser mortos e comidos. Ele recebeu inmeras respostas e, de fato, assassinou e
devorou um deles.

DESCENDO RAIZ: O EU (INEXISTENTE)


Todas essas vrias emoes e suas conseqncias provm de uma
compreenso equivocada, e essa compreenso equivocada provm de uma fonte,
que a raiz de toda a ignorncia: o apego ao eu.
Presumimos que cada um de ns um eu, que existe uma entidade chamada a
minha pessoa. O eu, porm, apenas mais uma compreenso equivocada. De modo geral,
fabricamos a noo de um eu que parece ser uma entidade slida. Somos condicionados a
considerar essa noo como algo concreto e real. Pensamos, Eu sou esta forma, levantando a
mo. Pensamos, Eu tenho forma; este o meu corpo. Pensamos, A forma sou eu; eu sou alto.
Pensamos, Eu habito esta forma, aponando para o peito. Fazemos o mesmo com os
sentimentos, percepes e aes. Eu tenho sentimentos; eu sou minhas percepes... Sidarta,

porm, deu-se conta de que no existe, em lugar nenhum, uma entidade independente
que corresponda ao conceito de eu, dentro do corpo ou fora dele. Como a iluso de tica
do crculo de fogo, o eu ilusrio. Ele uma falcia - fundamentalmente um erro e, em
ltima anlise, inexistente. No entanto, do mesmo modo que podemos nos iludir com o
aro de fogo, todos nos iludimos ao imaginar que somos o eu. Quando olhamos para o
nosso corpo, sentimentos, percepes, aes e conscincia, vemos que so diferentes
componentes do que pensamos ser o nosso eu, mas, se formos examinar esses
componentes, verificaremos que o eu no reside em nenhum deles. O apego falcia
do eu um ato de ridcula ignorncia; ele perpetua a ignorncia e leva a todo tipo de dor
e decepo. Tudo o que fazemos na vida depende de como percebemos a nossa
pessoa, o nosso eu; assim, se essa percepo estiver baseada em uma compreenso
errada, como inevitavelmente est, esse erro permear tudo o que fizermos, virmos e
vivenciarmos. No uma simples questo de uma criana que interpreta erroneamente a
luz e o movimento; toda a nossa existncia est assentada em premissas muito frgeis.

No momento em que Sidarta descobriu que o eu no existia, descobriu que


tampouco existia um mal dotado de existncia intrnseca - o que havia era apenas a
ignorncia. Especificamente, ele contemplou a ignorncia que cria o rtulo eu e o
pendura em um grupo de fenmenos compostos, desprovidos de qualquer base,
atribuindo importncia a esse eu e afligindo-se em proteg-lo. Essa ignorncia, ele
constatou, conduz diretamente ao sofrimento e dor.
Ignorncia simplesmente o desconhecimento dos fatos, a apreenso incorreta
dos fatos ou o conhecimento incompleto dos fatos. Todas essas formas de ignorncia levam
a uma compreenso ou interpretao erradas, a uma super ou subestimativa. Imagine que
voc esteja procurando um amigo e o veja, ao longe, no campo. Ao se aproximar, voc
descobre que tomou um espantalho por seu amigo. Decerto, voc ficar decepcionado. No
que um espantalho travesso ou seu amigo tenham tentado sorrateiramente engan-lo; foi
a sua prpria ignorncia que o traiu. Todas as nossas aes provenientes dessa ignorncia
tm um carter especulativo. Quando agimos sem entendimento ou com um entendimento
incompleto, no h base para confiana. Nossa insegurana fundamental aparece e cria
todas essas emoes, com e sem nome, reconhecidas ou no.
O nico motivo que temos para nos sentir confiantes de que vamos chegar ao alto da
escada ou de que o nosso avio vai decolar e pousar no destino com segurana o fato de
estarmos imersos no doce embalo da ignorncia. Esse embalo, porm, no dura muito, pois ele
nada mais do que uma constante superestimativa de que as probabilidades estejam a nosso
favor, e uma subestimativa dos obstculos. claro, as causas e condies se aglutinam e as
coisas de fato acontecem como havamos previsto; tomamos, porm, esse tipo de sucesso
como algo lquido e certo, usando-o como prova de que no poderia ser diferente, de que
nossas suposies so procedentes. Essas suposies, entretanto, so apenas combustvel
para mal-entendidos. A cada vez que fazemos uma suposio - por exemplo, de que

compreendemos nossos maridos ou mulheres - estamos nos expondo como uma ferida
aberta. As suposies e expectativas que se apiam em uma outra pessoa ou coisa nos
deixam vulnerveis. A qualquer momento, uma das incontveis contradies possveis pode
vir tona e jogar sal sobre essas suposies, e ento nos contramos com um grito de dor.

HBITO: O ALIADO DO EU
Provavelmente, a maior descoberta da histria humana foi a compreenso
de Sidarta de que o eu no existe de modo independente, de que ele um mero
rtulo e, portanto, o apego a ele constitui ignorncia. Todavia, ainda que o rtulo eu
no tenha solidez, destru-lo est longe de ser uma tarefa banal. Esse rtulo chamado
eu o conceito mais resistente entre todos os conceitos que devem ser quebrados.
A descoberta de Sidarta sobre a falcia do eu simbolizada pela histria da
destruio de Mara. Tradicionalmente conhecido como o senhor maligno do reino dos
desejos, Mara nada mais do que o apego ao eu que Sidarta identificou. justo que
Mara seja retratado como um belo e poderoso guerreiro, nunca antes derrotado.
Como Mara, o eu poderoso e insacivel, egocntrico e enganoso, vido por
ateno, esperto e presunoso. difcil lembrar que, assim como o aro de fogo uma
iluso, o eu composto, no existe independentemente e suscetvel a mudanas.
O hbito nos enfraquece diante do eu. Mesmo os hbitos mais simples custam a
morrer. Talvez voc tenha conscincia do quanto fumar faz mal sade, mas isso no o
convence necessariamente a parar de fumar, especialmente se o ritual lhe d prazer: a
forma delgada do cigarro, o jeito como o tabaco queima, o cheiro da fumaa que se
encaracola entre seus dedos. O hbito do eu, entretanto, no apenas um simples vcio
como fumar cigarros. Desde tempos imemoriais somos viciados no eu. essa a maneira
como nos identificamos. isso que nos mais caro. isso tambm que odiamos com maior
veemncia, s vezes. Sua existncia tambm a coisa que mais trabalhamos para tentar
validar. Quase tudo o que fazemos, pensamos ou temos, inclusive nosso caminho espiritual,
um meio para confirmar a existncia do eu. ele que teme o fracasso e anseia pelo
sucesso, teme o inferno e anseia pelo cu. O eu abomina o sofrimento e adora as causas
do sofrimento. Ele tolamente faz a guerra em nome da paz. Ele deseja a iluminao, mas
detesta o caminho da iluminao. Ele deseja trabalhar como um socialista mas viver como
um capitalista. Quando o eu se sente solitrio, quer a companhia dos amigos. Seu desejo de
possuir as pessoas que ama se manifesta como paixo, capaz de levar violncia. Seus
supostos inimigos - como os caminhos espirituais criados para conquistar o eu - so muitas
vezes corrompidos e recrutados como aliados do eu. Sua habilidade em jogar o jogo dos
enganos e iluses quase perfeita. Ele tece um casulo em torno de si mesmo como um
bicho-da-seda, mas, ao contrrio do bicho-da-seda, ele no sabe encontrar a sada.

A LUTA CONTRA O EU
Na batalha em Bodh Gaya, Mara empregou uma grande variedade de armas contra
Sidarta. Sobretudo, ele dispunha de um arsenal de flechas especiais. Cada flecha tinha um
poder nefasto: a flecha do desejo, a flecha do embotamento mental, a flecha do orgulho, a
flecha do conflito, a flecha da arrogncia, a flecha da obsesso cega e a flecha que espanta a
conscincia, para citar apenas algumas. Nos sutras budistas, lemos que Mara ainda no foi
derrotado dentro de cada um de ns - o tempo todo somos alvo de suas flechas envenenadas.
Quando as flechas de Mara nos atingem, de incio ficamos amortecidos, mas, depois, o veneno
se espalha por todo o nosso ser, destruindo-nos lentamente. Quando o veneno paralisante de
Mara comea a agir, perdemos o discernimento e nos agarramos ao eu. As emoes negativas
aparecem em seguida, lenta e seguramente, impregnando o nosso ser.

Quando a flecha do desejo nos atinge, todo bom senso, sobriedade e sanidade
se esvaem, enquanto a falsa dignidade, a decadncia e a imoralidade se instalam.
Envenenados, passamos por cima de tudo para conseguir o que desejamos. Um homem
atingido pela paixo pode achar sexy uma figura balofa que se oferece nas ruas, mesmo
que uma moa bela e fiel esteja esperando por ele em casa. Como mariposas atradas
pela luz ou como peixes atrados pela isca que esconde o anzol, muitos nesta Terra se
deixam seduzir pelo desejo de comida, fama, elogio, dinheiro, beleza e respeito.
A paixo tambm pode se manifestar como sede de poder. Tomados por esse tipo de
paixo, lderes polticos so completamente indiferentes a como sua sede de poder est
destruindo o planeta. No fosse a ganncia por riqueza de certas pessoas, as rodovias estariam
cheias de carros movidos a energia solar, e ningum estaria passando fome. Esses progressos
so tcnica e fisicamente possveis, mas, ao que parece, no so emocionalmente possveis.
Enquanto isso, ficamos resmungando sobre injustias e pondo a culpa em gente como George
W Bush. Atingidos pelas flechas da ganncia, no vemos que o nosso prprio desejo - por
eletrnicos importados baratos e pelo luxo de veculos multifuncionais - que, na verdade,
sustenta as guerras que devastam o mundo. Todos os dias, na hora do rush em Los Angeles, a
pista reservada a veculos com dois ou mais passageiros fica vazia, enquanto milhares de
carros abarrotam o restante das vias expressas, cada qual com apenas um ocupante. Mesmo
aqueles que participam de marchas para protestar contra o sangue derramado por conta do
petrleo dependem do petrleo para ter as frutas importadas que usam em seus sucos. As
flechas de Mara criam conflito sem fim. Ao longo da histria, as figuras religiosas, pessoas que
supostamente estariam acima do desejo, nossos modelos de integridade e propriedade, tm se
revelado igualmente sedentas de poder. Essas pessoas manipulam seus seguidores com
ameaas do inferno e promessas do cu. Hoje em dia, vemos polticos que manipulam
campanhas e eleies a ponto de no terem pruridos em bombardear um pas inocente com
msseis Tomahawk, se isso fizer a opinio pblica se inclinar a favor deles. Quem se importa em
ganhar a guerra, se voc pode ganhar a eleio? Outros polticos ostentam falsa

religiosidade, tramam atentados contra eles mesmos, fabricam heris e encenam


catstrofes, tudo para satisfazer sua nsia de poder.
Quando est inchado de orgulho, o eu manifesta-se de inmeras formas estreiteza mental, racismo, fragilidade, medo de rejeio, medo de ser ferido e
insensibilidade, para citar apenas algumas. O orgulho masculino levou os homens a sufocar
a energia e a contribuio de mais da metade da raa humana: as mulheres. Durante o
namoro, os dois lados deixam o orgulho se imiscuir; cada namorado passa todo o tempo
avaliando se o outro suficientemente bom para si, ou se suficientemente bom para o
outro. Famlias cheias de orgulho gastam fortunas na cerimnia de um casamento que pode
durar ou no, enquanto, no mesmo dia, na mesma aldeia, pessoas morrem de fome. Um
turista se exibe ao dar uma gorjeta de dez dlares a um porteiro que empurra uma porta
giratria para ele passar, e, no minuto seguinte, barganha o preo de uma camiseta de cinco
dlares com uma vendedora que est lutando para sustentar seu filho e sua famlia.
Orgulho e piedade esto intimamente ligados. A crena de que a nossa vida mais
difcil e mais triste do que a vida das outras pessoas uma mera manifestao de apego ao eu.
Quando o eu gera autopiedade, elimina qualquer espao para que os outros sintam compaixo.
Neste mundo imperfeito, inmeras pessoas sofreram e ainda sofrem. O sofrimento de algumas
pessoas, porm, vai para a categoria de sofrimento especial. Embora no existam estatsticas
confiveis, parece seguro dizer que os povos indgenas dizimados pelos europeus que
colonizaram a Amrica do Norte equiparam-se, em termos numricos, s vtimas de outros
genocdios reconhecidos. Entretanto, no h um termo largamente empregado - como antisemitismo ou holocausto - para designar esse massacre inconcebvel.

Os assassinatos coletivos promovidos por Stalin e Mao Tse-tung tampouco


contam com rtulos que os identifiquem, muito menos com memoriais de formas
arrojadas, aes indenizatrias e um sem-nmero de documentrios e longa-metragens.
Os muulmanos apregoam que so perseguidos, esquecendo a destruio provocada
por seus predecessores Moghul, que conquistaram grandes regies da sia como
missionrios. A evidncia de sua devastao ainda est a para ser vista: os escombros
de monumentos e templos criados outrora, por amor a um deus diferente.
H tambm o orgulho de pertencer a uma certa escola ou religio. Os cristos,
judeus e muulmanos acreditam, todos, no mesmo Deus; em certo sentido, so irmos.
Ainda assim, devido ao orgulho, e porque cada uma delas se considera a certa, essas
religies causaram mais mortes do que as duas Guerras Mundiais juntas.
O racismo goteja da flecha envenenada do orgulho. Muitos africanos e asiticos
acusam os ocidentais brancos de racistas, mas o racismo tambm uma instituio na sia.
Pelo menos, no Ocidente h leis contra o racismo, e ele publicamente condenado. Uma moa

em Cingapura no pode levar para casa o marido belga para conhecer sua famlia. As pessoas
de ascendncia chinesa e indiana na Malsia no podem ter o status de Bhumiputra, mesmo
depois de muitas geraes. Muitos coreanos de segunda gerao no Japo no conseguem se
naturalizar. Embora muitas famlias brancas adotem crianas de outra raa, pouco provvel
que uma famlia abastada na sia adotasse uma criana branca. Para muitos asiticos, esse
tipo de mistura cultural e racial algo abominvel. Cabe perguntar como os asiticos se
sentiriam se as posies se invertessem: se populaes brancas tivessem que migrar aos
milhes para a China, Coria, Japo, Malsia, Arbia Saudita e ndia. O que aconteceria se os
brancos estabelecessem suas prprias comunidades, tomassem empregos da populao local,
importassem noivas, falassem sua prpria lngua por geraes, recusando-se a falar a lngua do
pas anfitrio - e, alm do mais, apoiassem o extremismo religioso em seu pas de origem?
A inveja uma outra das flechas de Mara. Ela uma dessas emoes que podem ser
descritas como um barco furado. Manifesta-se irracionalmente e produz histrias fantsticas
para distrair a mente. Pode surgir de repente, nos momentos mais inesperados, talvez mesmo
quando voc esteja apreciando um bom concerto. Ainda que voc no tenha nenhuma inteno
de se tornar violoncelista, ainda que voc no tenha nunca chegado perto de um violoncelo,
pode sentir inveja de um inocente violoncelista, o qual voc nem sequer conhece. O simples
fato de ele ser uma pessoa de talento basta para envenenar a sua mente.

Boa parte do mundo sente inveja dos Estados Unidos. Muitos dos fanticos
religiosos e polticos que ridicularizam e criticam aquele pas, chamando os americanos
de satnicos e imperialistas, adorariam ter um green card, se que j no tm. Por
pura inveja, a sociedade - geralmente conduzida pelos meios de comunicao - quase
sempre tenta derrubar qualquer pessoa ou coisa que faa sucesso, seja financeiro,
esportivo ou intelectual. Alguns jornalistas se dizem defensores dos fracos e oprimidos,
mas muitas vezes tm medo de mencionar que os oprimidos, na verdade, so
fanticos. Esses jornalistas se recusam a expor qualquer conduta condenvel, e os
poucos que chegam a se pronunciar correm o risco de serem tachados de extremistas.
Motivado pelo desejo egosta de angariar mais discpulos, Mara espertamente
prega a liberdade; entretanto, nem sempre Mara se agrada quando algum de fato exerce a
liberdade. Basicamente, gostamos da liberdade para ns mesmos, mas no para os outros.
Se um de ns ou outra pessoa realmente exercesse todas as nossas liberdades, no seria
de estranhar que deixssemos de ser convidados para muitas festas. Essa tal liberdade ou
democracia apenas mais um instrumento de controle usado por Mara.

E O AMOR?
Algum pode pensar que nem todas as emoes so sofrimento - o que dizer do
amor, da alegria, criatividade, inspirao, devoo, xtase, paz, unio, realizao e do alvio?

Acreditamos que a emoo seja necessria para a poesia, cano e arte. A definio que
temos de sofrimento no fixa; alm do mais, limitada. A definio de sofrimento
criada por Sidarta muito mais ampla e, ao mesmo tempo, muito mais especfica e clara.

Alguns tipos de sofrimento, como a raiva, a inveja e a dor de cabea, tm


uma qualidade negativa bvia, ao passo que o elemento de dor em outros tipos de
sofrimento mais sutil. Para Sidarta, tudo aquilo que apresenta uma qualidade de
incerteza e imprevisibilidade sofrimento. Por exemplo, o amor pode ser agradvel e
nos preencher, mas no surge do nada. Depende de algum ou de alguma coisa e,
portanto, imprevisvel. No mnimo, a pessoa fica dependente do objeto do seu amor
e, de certo modo, sempre presa por uma coleira. Alm disso, as condies ocultas
que se somam so incontveis. Por isso, tambm ftil culpar nossos pais por uma
infncia infeliz ou nos culparmos pela falta de harmonia entre eles, pois no temos
conhecimento das muitas condies ocultas que determinaram essas situaes.
Os tibetanos usam as palavras rangwang e shenwang para designar
felicidade e infelicidade. difcil traduzi-las com preciso; rang significa auto e
wang significa poder, direitos ou capacidade, ao passo que shen significa outro.
Falando de modo geral, enquanto estamos no controle, estamos felizes; enquanto
outra pessoa estiver nos prendendo por uma coleira, estaremos infelizes. Portanto,
segundo essa definio, a felicidade ocorre quando h controle pleno, liberdade,
direito, opo - sem obstculos, sem coleira. Isso quer dizer liberdade para escolher e
liberdade para no escolher; liberdade para agir ou para deixar o barco correr.
Certas coisas podem ser feitas para ajeitar as condies a nosso favor, como tomar
vitaminas para nos fortalecer ou tomar caf para acordar. Mas no podemos parar o mundo
para que no acontea um novo tsunami. No podemos impedir um pombo de atingir o prabrisa do nosso carro. No conseguimos controlar os outros motoristas na estrada. Uma grande
parte da vida gira em torno da tentativa de agradar os outros, basicamente para que possamos
nos sentir confortveis. No agradvel viver com algum que esteja sempre de cara
amarrada. Mas tambm no possvel manter a outra pessoa sempre de bom astral. Podemos
tentar e, s vezes, ter sucesso, mas esse tipo de manipulao requer um esforo enorme. No
basta dizer Eu te amo uma nica vez no incio do relacionamento. Voc tem de fazer a coisa
certa - mandar flores, dar ateno - at o fim. Se falhar, ainda que uma s vez, tudo o que voc
construiu pode desabar. E, s vezes, mesmo quando voc oferece toda a sua ateno, o objeto
da sua ateno pode interpretar mal, pode no saber como aceitar ou no ser nada receptivo.
Um rapaz pode antever um jantar luz de velas com a moa de seus sonhos, imaginando como
a noite vai transcorrer, como ele vai cortejar e encantar a moa. Mas isso s a imaginao
dele, uma conjetura, que no deixa de ser o que por ser bem ou mal fundamentada.
Basicamente, no conseguimos nos preparar 100% todo o tempo. Sendo assim, nossos
obstculos e oponentes s precisam ser bem-sucedidos 1% do tempo para fazer seu estrago:
uma palavra que escapa na hora errada, gases expelidos involuntariamente, um olhar que se

desvia casualmente da mquina de raio X na vistoria de segurana do aeroporto.


Poderamos pensar que no estamos sofrendo de fato; e, mesmo se estivermos,
que no to terrvel assim. Afinal de contas, no estamos morando na sarjeta nem sendo
massacrados em Ruanda. Muitas pessoas pensam, Estou bem, estou respirando, tenho o
que comer, tudo est correndo to bem quanto eu poderia esperar, no estou sofrendo.
Mas, o que querem dizer com isso? Esto falando 100% a srio? Essas pessoas deixaram
de esperar que as coisas melhorem? Abandonaram todas as suas inseguranas? Se essa
atitude vem de um contentamento e de uma apreciao verdadeiros por aquilo que j
temos, justamente esse tipo de apreciao que Sidarta recomendou. No entanto, raro
presenciarmos esse tipo de contentamento; h sempre um sentimento a nos corroer, a nos
dizer que a vida tem mais para dar, e essa insatisfao leva ao sofrimento.

A soluo encontrada por Sidarta foi ganhar conscincia das emoes. Se voc
consegue ter conscincia das emoes medida que surgem, mesmo que s um pouco,
voc restringe a atividade delas; elas passam a ser como adolescentes acompanhados
por uma pessoa mais velha. Algum est observando, e o poder de Mara se enfraquece.
Sidarta no foi ferido pelas flechas envenenadas porque estava ciente de que elas eram
meras iluses. Do mesmo modo, nossas emoes, com toda a sua fora, podem se
tornar to inofensivas quanto ptalas de flores. Quando as apsaras se aproximaram de
Sidarta, ele conseguiu ver claramente que elas nada mais eram do que fenmenos
compostos, como o aro de fogo, e, assim, elas perderam seu apelo. Elas no
conseguiram mov-lo. Do mesmo modo, quebramos o encanto da tentao ao enxergar
que os objetos dos nossos desejos so, na realidade, apenas fenmenos compostos.
Quando comeamos a perceber os danos que as emoes podem causar, a nossa
conscincia se amplia. Quando estamos conscientes - por exemplo, se sabemos que
estamos na beira de um despenhadeiro - compreendemos o perigo que est a nossa frente.
Podemos seguir em frente como estvamos fazendo, pois caminhar conscientemente ao
longo de um despenhadeiro no mais to assustador; na verdade, emocionante. A
verdadeira fonte do medo no saber. A conscincia no nos impede de viver; ela torna o
viver mais pleno. Se voc estiver saboreando uma xcara de ch com a compreenso do
lado doce e do lado amrgo das coisas temporrias, vai de fato apreciar o seu ch.

Tudo vacuidade
Logo aps a iluminao de Sidarta, suas palavras, que denominamos darma,
comearam a permear todos os setores da vida na ndia. O darma transcendia o
sistema de castas e atraa tanto pobres quanto ricos. Um dos maiores imperadores do
sculo III a.C. foi o rei Ashoka, um tirano e guerreiro implacvel, que no teve
escrpulo em mandar matar os parentes prximos para consolidar seu poder. Mas
mesmo o rei Ashoka descobriu a verdade do darma e se tornou pacifista. Hoje ele
reconhecido como um dos mais influentes patronos da histria do budismo.
Graas a patronos como Ashoka, o darma continuou a florescer, viajando em todas
as direes, pulsando muito alm das fronteiras da ndia. No primeiro milnio da era crist, a
cerca de mil quilmetros de Bodh Gaya, numa aldeia tibetana chamada Kya Ngatsa, nasceu
outro homem comum dotado de potencial extraordinrio. Aps uma infncia terrvel e um
perodo dedicado a aprender magia negra, esse jovem atormentado assassinou dezenas de
parentes e vizinhos num ato de vingana. Ele fugiu de casa e por fim encontrou um
campons chamado Marpa, um grande mestre do darma e tradutor, que lhe ensinou sobre a
natureza da existncia e sobre as normas de conduta, assim como Sidarta fizera no
passado. O jovem se transformou. Ele veio a ser conhecido como Milarepa, um dos mais
renomados iogues e santos do Tibete. At hoje, suas canes e histrias so fonte de
inspirao para milhares de pessoas. Seu legado de sabedoria foi transmitido ao longo dos
sculos, em uma linhagem ininterrupta de mestres e discpulos.
Milarepa ensinava a seus prprios alunos que as palavras de Sidarta no so
como outras filosofias que lemos por deleite ou estmulo mental para depois guardar numa
estante. O darma algo que podemos efetivamente praticar e aplicar em nosso dia-a-dia.
Na primeira gerao de alunos de Milarepa, havia um intelectual brilhante chamado
Rechungpa. Apesar de Milarepa t-lo advertido de que a integrao da prtica era mais
importante do que o mero estudo dos textos, Rechungpa partiu para a ndia, determinado a
obter uma formao clssica em uma das grandes instituies de filosofia budista existentes
naquele tempo. De fato, Rechungpa estudou com afinco junto a diversos acadmicos e
santos indianos de renome. Quando retornou ao Tibete depois de vrios anos, seu antigo
mestre, Milarepa, foi recepcion-lo em uma plancie inspita. Depois de terem trocado
saudaes e conversado sobre os estudos de Rechungpa por algum tempo, um violenta
tempestade de granizo caiu subitamente. No havia onde se esconder na vastido da
plancie. Milarepa avistou um chifre de iaque no cho e rapidamente refugiou-se dentro dele
- sem que o chifre ficasse maior, nem Milarepa menor. Protegido em seu abrigo, Milarepa
cantou uma cano em que dizia a Rechungpa que ainda haveria espao de sobra para ele
no chifre... se o aluno tivesse compreendido a natureza da vacuidade.
Talvez voc pense que a histria de Milarepa e o chifre de iaque seja um mero conto

de fadas. Ou, se voc for do tipo crdulo, talvez acredite que foi um caso de magia praticada
pelo iogue tibetano. No se trata, porm, nem de uma coisa nem de outra, como veremos.

A TENTATIVA DE AGARRAR A VACUIDADE


Ao conquistar Mara e seu exrcito, Sidarta compreendeu que todas as coisas so
vazias de existncia intrnseca. Ele entendeu que tudo o que vemos, ouvimos, sentimos,
imaginamos ou sabemos que existe simplesmente vacuidade, qual imputamos uma
certa veracidade, ou na qual colocamos um rtulo de veracidade. Essa atitude de rotular
ou perceber o mundo como verdadeiro nasce de um hbito individual e coletivo muito forte todos ns fazemos isso. A fora do hbito to potente e nosso conceito de vacuidade to
sem graa que poucos tm vontade de sair em busca de uma compreenso semelhante
de Sidarta. Em vez disso, vagamos como um viajante desorientado que avista distncia
um osis verdejante no deserto. Na verdade, o osis nada mais do que o reflexo do calor
sobre a areia; no entanto, devido a seu desespero, sede e esperana, o viajante identifica
aquela viso como sendo gua. Gastando suas ltimas foras para chegar ao osis, ele
descobre, com enorme decepo, que se trata apenas de uma miragem.

Mesmo considerando que no estamos to desesperados e acreditando que


somos bem-educados, sensatos e equilibrados, quando sentimos e vemos todas as
coisas como verdadeiramente existentes estamos nos comportando como o homem no
deserto. Corremos atrs de companheirismo, segurana, reconhecimento e sucesso
genunos - ou simplesmente de paz e sossego. Podemos at conseguir agarrar um
arremedo dos nossos desejos, mas, como o andarilho, quando dependemos de
confirmao externa, acabamos por nos desapontar. As coisas no so o que parecem
ser: elas so impermanentes e no esto inteiramente sob o nosso controle.
Se realmente analisarmos, como fez Sidarta, vamos constatar que rtulos como
forma, tempo, espao, direo e tamanho se desfazem com facilidade. Sidarta deuse conta de que mesmo o eu tem uma existncia apenas relativa, exatamente como a
miragem. Essa compreenso, ps fim, para ele, a um ciclo de expectativas, decepes e
sofrimentos. No momento em que se libertou, ele pensou, Encontrei um caminho profundo,
sereno, claro, livre de extremos - como um nctar, uma substneia mgica que realiza os
desejos. No entanto, se eu tentar express-lo, se tentar ensin-lo, ningum conseguir
ouvir, escutar ou entender. Portanto, vou permanecer na floresta, neste estado de paz. Dizse que, ao ouvir a inteno de Sidarta, o Senhor Indra e o Senhor Brahma apareceram e lhe
pediram que no se isolasse nas florestas, mas que ensinasse para benefcio dos seres.
Ainda que nem todos compreendam todos os seus ensinamentos, disseram, talvez alguns
consigam entender, e ajudar esses poucos j ter valido a pena.
Acatando esse desejo, Sidarta seguiu para Varanasi, que naquele tempo j era uma

grande cidade, onde intelectuais e pensadores se reuniam s margens do rio Ganges. Quando
Sidarta chegou a Sarnath, prximo a Varanasi, encontrou os antigos companheiros, os mesmos
que o haviam abandonado no passado, quando ele quebrou os votos e bebeu o leite oferecido
por Sujata. Quando viram Sidarta se aproximando, rapidamente combinaram ignor-lo. Eles no
iriam cumpriment-lo, muito menos se poriam em p ou se prostrariam diante dele. A vem
aquele impostor, zombaram. No entanto, para um ser como Sidarta, que compreendeu a
vacuidade, noes como elogio e crtica, venerao e desprezo, bem e mal so absolutamente
irrelevantes. So todas uma questo de frgil interpretao e, assim, no h motivo para reagir
como se fossem slidas. Por isso, Sidarta se aproximou sem um pingo de vaidade, hesitao
ou orgulho. Devido ausncia de auto-referncia, seu andar era to majestoso que os cinco
meditadores no tiveram escolha seno levantar. Sidarta ministrou seu primeiro sermo ali
mesmo, tendo os antigos companheiros como seus primeiros discpulos.

NOSSA LGICA LIMITADA


Sidarta tinha razo quando imaginou que no seria fcil ensinar. Em um mundo
movido pela ganncia, orgulho e materialismo, ensinar mesmo princpios bsicos como amor,
compaixo e filantropia muito difcil, quanto mais a verdade ltima da vacuidade. Vivemos
presos a pensamentos de curto prazo e confinados a noes de praticidade. Para ns, as
coisas precisam ser tangveis e imediatamente teis para justificar o investmento de tempo e
energia. De acordo com esses critrios, a vacuidade, tal como definida por Buda, parece ser
completamente intil. Poderamos pensar, Qual o benefcio de contemplar a impermanneia e
a vacuidade do mundo dos fenmenos? O que se tem a ganhar com a vacuidade?
A partir de um raciocnio limitado, carregamos uma definio pronta das coisas que
fazem sentido e das coisas que tm significado - e a vacuidade vai alm desses limites. como
se a idia de vacuidade no coubesse na nossa cabea. Isso porque a mente humana opera
dentro de um sistema lgico inadequado, ainda que existam incontveis outros sistemas lgicos
ao nosso dispor. Operamos como se este momento tivesse sido precedido por milhares de anos
de histria e no compreenderamos se algum nos dissesse que a totalidade da evoluo
humana transcorreu no espao de tempo que um gole de caf leva para descer pela nossa
garganta. Do mesmo modo, quando lemos nos ensinamentos budistas que um dia no inferno
equivale a quinhentos anos, imaginamos que esses nmeros encontrados nos textos religiosos
servem apenas para meter medo e nos deixar submissos. Imagine, porm, uma semana de
frias ao lado da pessoa que voc mais ama - passa num estalar de dedos. Por outro lado, uma
noite na cadeia ao lado de um estuprador agressivo parece durar uma eternidade. Visto desse
ngulo, nosso conceito de tempo pode comear a parecer menos estvel.
Pode ser que alguns deixem um pouquinho do desconhecido entrar em seu
raciocnio, abrindo um pouco de espao para a possibilidade de clarividncia, intuio,
fantasmas, almas gmeas e assim por diante, mas na maioria das vezes operamos dentro de

uma lgica cientfica, preto no branco. Um punhado dos assim chamados bem-dotados
pode ter a coragem ou a habilidade de ir alm do convencional e, desde que a viso deles
no seja irreverente demais, possvel que consigam passar por artistas, como Salvador
Dal. H tambm uns poucos iogues clebres que deliberadamente vo s um pouco alm
do que convencionalmente aceito, e so venerados como loucos divinos. Caso voc, no
entanto, passe muito alm das fronteiras aceitveis, caso mergulhe de cabea na
vacuidade, bem possvel que as pessoas o tachem de anormal, maluco e irracional.

Sidarta, porm, no era irracional. Ele estava apenas afirmando que o


pensamento convencional, racional, limitado. No podemos, ou no queremos,
compreender o que est alm da nossa zona de conforto. bem mais funcional operar
com o conceito linear de ontem, hoje e amanh do que dizer o tempo relativo. No
fomos programados para pensar, Posso caber dentro do chifre de um iaque sem precisar
mudar de tamanho ou de forma. No conseguimos romper com os conceitos de
pequeno e grande. Preferimos continuar confinados a perspectivas limitadas e
seguras, conforme vm sendo transmitidas de gerao a gerao e que no resistem ao
menor exame. Por exemplo, o conceito de tempo linear no qual este mundo est to bem
assentado no explica por que o tempo no tem um verdadeiro comeo ou fim.
Fazendo uso de um raciocnio que, na melhor das hipteses, impreciso,
mensuramos ou rotulamos as coisas como verdadeiramente existentes. Funo,
continuidade e consenso so importantes no nosso processo de validao. Pensamos que
se algo tem uma funo - por exemplo, sua mo parece funcionar quando segura este livro
-, ento deve existir em um sentido permanente, ltimo e vlido. A fotografia de uma mo
no funciona do mesmo modo, portanto, sabemos que no realmente uma mo. Do
mesmo modo, se uma coisa parece ter uma qualidade continuada - por exemplo, se vimos
uma montanha ontem e ela est no mesmo lugar hoje - sentimo-nos seguros de que ela
real e estar l amanh e depois. E, quando as outras pessoas confirmam que vem tudo
como ns vemos, ficamos ainda mais convencidos de que as coisas existem de verdade.
Com certeza, no andamos por a racionalizando, confirmando e rotulando,
conscientemente, a existncia verdadeira das coisas - as minhas mos verdadeiramente
existentes seguram um livro verdadeiramente existente - mas, de modo inconsciente, operamos
com a certeza de que o mundo tem existncia slida, o que afeta a nossa maneira de pensar e
sentir a cada momento. Apenas em raras ocasies, quando olhamos no espelho ou para uma
miragem, apreciamos o fato de que algumas coisas so meras aparncias. No h carne nem
ossos no espelho; no h gua na miragem. Ns sabemos que as imagens no espelho no
so reais, que so vazias de existncia intrnseca. Esse tipo de compreenso pode nos levar
muito mais longe, mas vamos apenas at onde a mente racional nos permite ir.
Quando nos apresentam a idia de um homem que cabe dentro de um chifre de iaque
sem mudar de tamanho, ficamos com poucas alternativas. Podemos ser racionais e refutar a

histria, dizendo que aquilo simplesmente no possvel. Ou podemos nos valer de


alguma crena mstica em magia ou devoo cega e dizer, Ah, sim, Milarepa era um
grande iogue; sem dvida, ele conseguia fazer esse tipo de coisa e muito mais. De
um jeito ou de outro, nossa viso distorcida, porque negar uma forma de
subestimar, e a f cega uma forma de superestimar.

O RIO DE ONTEM: UMA LGICA PARCIAL


Por meio de incansvel contemplao, Sidarta enxergou claramente a falcia da
maneira convencional de avaliar, racionalizar e rotular. claro que funciona at certo ponto nosso mundo parece operar com base nessas convenes. Quando ns, seres humanos,
dizemos que alguma coisa tem existncia genuna e verdadeira, estamos nos referindo ao fato
de essa coisa ser claramente definida, no-imaginria, real, provvel, imutvel e incondicional.
Sem dvida, dizemos que algumas coisas mudam. Um boto de flor desabrocha e se
transforma numa flor; ainda assim, pensamos nele como sendo uma flor verdadeiramente
existente medida que se altera. O crescimento e a mudana fazem parte do nosso conceito
fixo sobre a natureza da flor. Ficaramos muito mais surpresos se ela passasse a ser
permanente. Nesse sentido, ento, a nossa expectativa de mudana imutvel.

Um rio corre com guas novas, em constante mutao; ainda assim, o chamamos
de rio. Se visitarmos o mesmo lugar um ano depois, pensamos que se trata do mesmo rio.
Mas, em que sentido seria ele o mesmo? Se isolarmos um aspecto ou caracterstica, a
semelhana desaparece. A gua diferente, a Terra encontra-se em um lugar diferente em
sua rotao pela galxia, as folhas caram e outras tomaram seu lugar - tudo o que resta a
aparncia de um rio parecido com aquele que vimos da ltima vez. Aparncia uma base
muito instvel para a verdade. Uma simples anlise revela que os elementos que
sustentam a nossa realidade convencional so pressuposies e generalizaes vagas.
Embora as palavras usadas por Sidarta para definir a verdade possam ter sido
semelhantes quelas usadas pelas pessoas comuns - no-imaginria, claramente definida,
imutvel, incondicional - o uso que ele fez dessas palavras foi muito mais preciso; elas no
so generalizaes. De acordo com ele, imutvel significa, necessariamente, imutvel em
todas as dimenses, sem exceo, mesmo depois de minuciosa anlise.
Nossa definio corriqueira de verdade resultado de uma anlise parcial. Se a
anlise leva a uma resposta confortvel, se nos d o que queremos, no vamos alm disso.
Este aqui um sanduche de verdade? Ele tem gosto de sanduche; ento, vou comer. A
anlise pra a. Um garoto est procura de uma companheira; ele v uma garota; ela bonita;
ento, ele pra de analisar e se aproxima. A anlise de Sidarta continuou a ir cada vez mais
longe, at que o sanduche e a garota passaram a ser simples tomos e, ao final, nem mesmo
os tomos resistiram sua anlise. Ao no encontrar nada, ele se livrou das decepes.

Sidarta concluiu que o nico meio de confirmar a existncia verdadeira de uma


coisa provar que ela existe de modo independente, livre de interpretao, fabricao ou
mudana. Para Sidarta, todos os mecanismos aparentemente funcionais da nossa
sobrevivncia cotidiana - fsica, emocional e conceitual - no se enquadram nessa definio.
Eles se formam a partir de uma reunio de componentes instveis e impermanentes e,
portanto, esto em constante mudana. Podemos entender essa afirmao no mundo
convencional. Por exemplo, voc poderia dizer que seu reflexo no espelho no tem
existncia verdadeira porque depende da sua presena na frente do espelho. Se fosse
independente, mesmo sem o seu rosto deveria haver o reflexo. De igual modo, nenhuma
coisa pode existir verdadeiramente sem depender de incontveis condies.
Olhamos para um crculo de fogo e no temos dificuldade em entender as condies
que o produziram. Aceitamos que, desde que os componentes estejam operando em conjunto,
efetivamente formam um crculo de fogo... por enquanto. Mas, por que no conseguimos pensar
dessa maneira sobre o livro que estamos segurando ou sobre a cama na qual estamos
deitados? Ele tem a aparncia de um livro, as outras pessoas o vem como um livro, funciona
como um livro; quando analisado, porm, o princpio do por enquanto tambm pode ser
aplicado a ele. Tudo o que percebemos em nossa vida por enquanto. As coisas parecem
existir no momento; s no temos a coragem ou a vontade de v-las assim. E, j que no temos
a inteligncia de enxergar as coisas em partes, nos acomodamos em v-las como um todo. Se
todas as penas de um pavo forem arrancadas, ele deixa de nos encantar. No entanto, no
estamos dispostos a nos entregar a esse tipo de viso do mundo. como estar aconchegado
na cama, tendo um sonho gostoso, ligeiramente consciente de que est sonhando, sem querer
acordar. Ou como ver um belo arco-ris e no querer se aproximar porque vai desaparecer. Ter
um esprito com coragem para despertar e investigar o que os budistas chamam de
renncia. Ao contrrio da crena popular, a renncia no budismo no tem nada a ver com
autoflagelao ou austeridade. Sidarta teve a vontade e a capacidade de ver que toda a nossa
existncia formada simplesmente por rtulos colocados em fenmenos desprovidos de
existncia verdadeira e foi assim que ele despertou.

BUDA NO ERA MASOQUISTA


Muitas pessoas com uma vaga idia do que Buda ensinou pensam que o budismo
mrbido, que os budistas negam a felicidade e s pensam no sofrimento. Elas imaginam
que os budistas do as costas beleza e aos prazeres fsicos por serem tentaes, que os
budistas sejam puros e plcidos. Na verdade, os ensinamentos de Sidarta no discriminam
a beleza e os prazeres mais do que qualquer outro conceito - desde que no nos
empolguemos demais e passemos a acreditar que todas essas coisas realmente existam.
Sidarta tinha um discpulo leigo, um guerreiro chamado Manjushri, famoso por sua
espirituosidade e por ser um exmio pregador de peas. Entre os companheiros que estudavam

com Manjushri, havia um monge muito diligente e respeitado, conhecido por dominar a
meditao sobre o feio, um mtodo recomendado, dentre muitos outros, para pessoas
atradas pelo desejo e pelas paixes. O mtodo consiste em imaginar que todos os seres
humanos so feitos de veias, cartilagem, intestinos e coisas assim. Manjushri resolveu
testar o monge diligente, recorrendo a seus poderes sobrenaturais. 'Ele se transformou
numa bela ninfa e apareceu para o monge, no intuito de seduzi-lo. Por algum tempo, o bom
monge no se deixou corromper, mantendo-se impassvel, mas os poderes de seduo de
Manjushri eram extraordinrios, e o monge comeou a ceder aos seus encantos. O monge
estava surpreso, pois ao longo de muitos anos de meditao, conseguira resistir a algumas
das mais belas mulheres do lugar. Chocado e desapontado consigo mesmo, ele fugiu. Mas
a ninfa o perseguiu at que, exausto, o monge caiu por terra. Enquanto aquela sedutora
mulher se aproximava, o monge pensou, Estou perdido; esta bela jovem est prestes a me
abraar. Ele fechou os olhos com fora e ficou esperando, mas nada aconteceu. Quando
por fim abriu os olhos, a ninfa havia se desfeito em fragmentos e, em seu lugar, apareceu
Manjushri a sorrir. Pensar que algum belo um conceito, disse ele. Se voc se apegar
a esse conceito, ficar cerceado, preso como que por um n. No entanto, pensar que
algum feio tambm um conceito, e ele tambm o far prisioneiro.

Todos os anos, gastamos rios de dinheiro para embelezar a ns prprios e ao


ambiente que nos cerca. Mas, o que a beleza? Podemos dizer que ela est nos olhos
de quem a v; no entanto, milhes de espectadores assistem ao concurso de Miss
Universo para saber quem a mais bela do universo na opinio de um jri.
Supostamente, a definio ltima de beleza nos dada por um grupo de mais ou menos
dez jurados. Sem dvida, sempre haver detratores, dado que esto sendo ignoradas,
neste universo, a beleza das mulheres de Papua-Nova Guin e a elegncia das
mulheres de certas tribos africanas, que usam anis em torno do pescoo alongado.
Se Sidarta se sentasse para assistir a um concurso de Miss Universo, veria um tipo
bem diferente de beleza definitiva. Aos seus olhos, a jovem que fosse coroada no poderia
encarnar a beleza definitiva porque a beleza dela dependeria de um observador. Visto que a
definio de definitivo proposta por Sidarta exige independncia de todas e quaisquer
condies, no haveria necessidade da condio de um concurso para que a jovem fosse de
fato bela, pois todos automaticamente concordariam que ali estava a beleza ltima. E, se ela
fosse bela de verdade, no poderia haver um momento em que ela fosse ligeiramente no to
bela. Ela teria que ser bela quando bocejasse, quando roncasse, quando escorresse saliva da
sua boca, quando estivesse sentada na privada, quando ficasse velha - todo o tempo.
Em vez de enxergar uma candidata como mais ou menos bonita do que as demais,
Sidarta enxergaria que todas as mulheres so vazias de feira e de beleza. A beleza para ele
estaria nas centenas de milhares de perspectivas a partir das quais cada uma das candidatas
poderia ser vista. Dentre os inmeros pontos de vista possveis no universo, algum sentiria
inveja, algum a veria como amante, filha, irm, me, amiga, rival. Para um crocodilo ela

seria alimento; para um parasita, hospedagem. Para Sidarta, esse conjunto de possibilidades ,
em si mesmo, impressionantemente belo, ao passo que, se uma pessoa fosse verdadeira e
definitivamente bela, teria que viver fixada nesse estado de beleza para sempre. Todos os
vestidos longos e mais, luzes e maquiagem seriam desnecessrios. Do jeito que so as
coisas, o que temos a manifestao de um concurso e, por enquanto, o espetculo to belo
quanto o nosso velho conhecido aro de fogo, composto e impermanente.

VERDADE RELATIVA: EXISTENTE EM CERTA MEDIDA


De acordo com a filosofia budista, qualquer coisa que seja percebida pela mente
no existia antes de ser assim percebida; essa coisa depende da mente. Ela no existe de
modo independente; portanto, no existe verdadeiramente. Isso no exclui a afirmao de
que existe em certa medida. Os budistas chamam o mundo percebido pelos sentidos de
verdade relativa - uma verdade que medida e rotulada por nossa mente comum. Para
que possa ser classificada como ltima, a verdade no deve ser fabricada, no deve ser
produto da imaginao e precisa ser independente de interpretaes.
Embora Sidarta tenha compreendido a vacuidade, a vacuidade no foi fabricada por
Sidarta nem por qualquer outra pessoa. A vacuidade no fruto da revelao de Sidarta, nem
foi desenvolvida como uma teoria para ajudar as pessoas a serem felizes. Quer Sidarta
ensinasse a vacuidade ou no, ela sempre seria vacuidade, embora, paradoxalmente, no
possamos sequer dizer que a vacuidade sempre existiu, pois ela est alm do tempo e no tem
forma. Tampouco deve a vacuidade ser interpretada como uma negao da existncia - ou seja,
tambm no podemos dizer que este mundo relativo no existe - porque, para podermos negar
algo, precisamos admitir, em primeiro lugar, que existe algo a ser negado. A vacuidade no
cancela nossa experincia do cotidiano. Sidarta jamais disse que existe algo mais espetacular,
melhor, mais puro ou mais divino em substituio ao que percebemos. Ele tambm no foi um
anarquista que refutou as aparncias ou as funes da existncia mundana. Ele no disse que
a aparncia do arco-ris no existe, nem que uma xcara de ch no existe. Podemos desfrutar
das nossas experincias, mas o mero fato de que nos seja possvel vivenciar uma coisa no
significa que ela seja dotada de existncia verdadeira. Sidarta simplesmente sugeriu que
examinssemos nossas experincias e cogitssemos a possibilidade de elas serem apenas
uma iluso temporria, como um sonho acordado.
Se algum pedisse para voc agitar os braos como asas e voar, voc diria: No
consigo, porque em nossa experincia do mundo relativo fisicamente impossvel voar, assim
como impossvel algum se esconder dentro de um chifre de iaque. Mas imagine que voc esteja
dormindo e sonhando que voa pelo cu. Se algum no sonho lhe disser: Os seres humanos no
conseguem voar, voc dir: Eu consigo - no est vendo? E sair voando. Sidarta concordaria
com ambas as afirmaes - voc no consegue voar quando est acordado, e voc consegue voar
quando est sonhando. O motivo so as causas e condies que se

renem ou deixam de se reunir; uma condio necessria para se conseguir voar o estado
do sonho. Quando ele no est presente, voc no consegue voar; quando est, voc
consegue. Se voc sonha que est voando e continua a acreditar que consegue voar depois
de acordado, pode criar um problema. Voc cair e ficar decepcionado. Sidarta disse que,
mesmo quando estamos acordados no mundo relativo, estamos dormindo o sono da
ignorncia, como as cortess no palcio na noite em que ele abandonou sua vida passada.
Quando as causas e condies certas se renem, qualquer coisa pode se manifestar. Mas,
quando essas condies se esgotam, a manifestao cessa.
Vendo que nossas experincias neste mundo so como um sonho, Sidarta
concluiu que o hbito de nos fixarmos na mera aparncia do mundo relativo onrico, de
pensarmos que ele existe de verdade, nos joga em um ciclo infindvel de dor e sofrimento.
Estamos imersos em um sonho profundo, hibernando como um bicho-da-seda dentro do
casulo. Tecemos uma realidade baseada em nossas projees, imaginao, esperanas,
medos e enganos. Nossos casulos se tornaram muito slidos e sofisticados. Nosso mundo
imaginrio to real que vivemos presos dentro do casulo. Mas podemos nos libertar
simplesmente nos dando conta de que tudo a nossa imaginao.
Com certeza, existem infinitas maneiras de acordar deste sono. Mesmo substncias
como o peiote e a mescalina podem dar uma vaga noo do aspecto ilusrio da realidade. No
entanto, uma droga no pode proporcionar um despertar pleno, simplesmente porque esse
despertar dependente de uma substncia externa e, quando acaba o efeito da mescalina, a
experincia acaba junto. Imagine que voc esteja tendo um sonho muito ruim. Basta uma centelha
de percepo de que est sonhando para acordar. Ela pode vir do prprio sonho. Quando voc faz
algo fora do normal dentro do sonho, isso pode servir como uma sacudidela que o leva a perceber
que est dormindo. O peiote e a mescalina podem acender uma breve percepo ao revelar o
poder da mente e da imaginao. As alucinaes nos ajudam a perceber que as iluses podem ser
bastante tangveis e verossmeis. Essas substncias, porm, no so recomendveis, porque
proporcionam apenas uma experincia artificial, que pode at mesmo fazer mal ao corpo. Ento,
deveramos ter a aspirao de despertar de uma vez por todas, sem depender de estmulos
externos. muito melhor quando a compreenso brota de dentro para fora. O que precisamos
despertar dos nossos padres habituais, imaginao e voracidade. O treinamento da mente e a
meditao so os mtodos mais rpidos, seguros e eficazes para trabalhar com o nosso fluxo
mental. Como disse Sidarta: Tu s senhor de ti mesmo.

O APEGO QUE APRISIONA


Sidarta tinha plena compreenso de que no mundo relativo possvel fazer uma
xcara de ch e beber; ele no diria: No h ch nenhum nem diria O ch vacuidade. Se
ele abrisse a boca, seria para sugerir que o ch no o que parece ser. Ele poderia dizer, por
exemplo, que o ch a soma de folhas secas e gua quente. No entanto, alguns fanticos por

ch se empolgam demais com as folhas e a formulao de misturas especiais, criando nomes como
Ch Drago de Ferro e vendendo pequenas pores por centenas de dlares. Para eles no se
trata apenas de folhas dentro d'gua. Foi por isso que, cerca 1.500 anos depois de Sidarta ter
ensinado, um dos herdeiros de sua tradio, por nome Tilopa, disse a seu discpulo Naropa: No
so as aparncias que te aprisionam; o que te aprisiona o apego s aparncias.

Houve uma vez uma bela monja chamada Utpala. Um homem se apaixonou
perdidamente por ela e passou a persegui-la. O assdio a deixou desconfortvel e ela
tentou evitar o homem; ele, porm, no dava trgua. Finalmente um dia, para completo
espanto do homem, ela foi at ele e o confrontou. Aturdido, ele deixou escapar que
adorava os olhos dela. Sem hesitar, ela os arrancou e entregou a ele. O choque levou-o
a ver como fcil ficar enredado e obcecado com partes agregadas. Superado o choque
e o horror, ele se tornou aluno dela. Em uma outra fbula budista japonesa, dois monges
Zen que seguiam viagem chegaram a um rio, onde uma jovem pediu que a carregassem
at a outra margem, por causa da correnteza. Ambos os monges haviam tomado votos
plenos, no lhes sendo permitido tocar em uma mulher; o mais velho, porm, colocou a
jovem nas costas e cruzou o rio. Quando alcanaram a margem, ele a ps no cho e,
sem uma palavra, seguiu seu caminho. Algumas horas depois, o monge mais novo no
se conteve e disse: Ns no somos monges? Por que voc carregou aquela mulher?

O monge mais velho respondeu: Eu a larguei no cho h muito tempo. Por


que voc continua a carreg-la?
Em um momento de clareza, pode ser que consigamos enxergar a vacuidade de
conceitos abstratos, como belo e feio - uma questo de interpretao, afinal de contas -,
mas muito mais difcil compreendermos a vacuidade de coisas que no so abstratas,
como o carro que precisa de conserto, as contas que precisam ser pagas, uma presso
arterial perigosamente alta, a famlia que nos sustenta ou que depende do nosso sustento.
compreensvel que no estejamos dispostos ou no sejamos capazes de enxergar que
essas coisas so ilusrias. O ridculo maior quando ficamos enredados em coisas
extravagantes como a alta-costura ou alta-gastronomia, com o status de celebridade ou de
scio de um clube de elite. No so poucas as pessoas que so to mal-acostumadas que
acham muito necessrio ter uma televiso em cada cmodo da casa ou duzentos pares de
sapato. Cobiar um tnis Nike ou um terno Giorgio Armani em uma butique chique vai muito
alm do aspecto prtico do instinto de sobrevivncia. As pessoas chegam a brigar nas lojas
por causa de uma bolsa. Os fenmenos compostos de embalagens e pesquisas de mercado
so to complexos e calculados que ficamos malucos por marcas e grifes, aceitando preos
ridculos que no tm a mnima correlao com o valor material do produto.
Como a maioria das pessoas acolhe o ponto de vista de que essas coisas tm valor,
difcil para uma pessoa preocupada em cultivar uma imagem e admiradora da marca Louis
Vuitton compreender que a sua obsesso por bolsas de couro legtimo desprovida de

essncia, quanto mais compreender que a prpria bolsa desprovida de essncia.


Reforada pela cultura popular, a importncia da posio social e dos rtulos ganha
solidez em nossa mente, tornando nosso mundo cada vez mais artificial.
Alm de sermos manipulados por cobradores e gnios do marketing, somos
empurrados de um lado para o outro por regimes polticos, como democracia e comunismo,
por conceitos abstratos, como direitos humanos, e por posies morais, como a oposio ao
aborto e o direito morte. O mundo da poltica est cheio desses rtulos, e as chances de
liderana legtima so escassas ou nulas. Os seres humanos j experimentaram vrios
sistemas de governo, cada qual com suas vantagens, mas muitos ainda vivem em meio ao
sofrimento. Talvez existam alguns polticos ntegros de fato, mas, para vencer nas urnas,
eles precisam se autoproclamar a favor ou contra os direitos dos homossexuais, ainda que
no tenham opinio formada sobre o assunto. Em geral nos pegamos, mesmo sem querer,
concordando com o que a maioria pensa, mesmo que seja uma posio insensata, para nos
enquadrarmos neste mundo democrtico.
H muito tempo, em um pas assolado pela seca, um vidente respeitado previu
que dentro de sete dias, finalmente, choveria. A previso se cumpriu, em meio a grande
jbilo. Ele, ento, previu uma chuva de pedras preciosas e, uma vez mais, sua previso foi
acertada. O povo estava prspero e muito feliz. Sua prxima previso foi que depois de sete
dias haveria uma nova chuva, uma chuva amaldioada, e quem bebesse daquela gua
enlouqueceria. O rei ordenou que fosse armazenada uma enorme quantidade de gua no
contaminada para que ele no precisasse beber a gua amaldioada, mas seus sditos no
dispunham de recursos para tanto. Quando a chuva veio, eles beberam a gua e
enlouqueceram. S o rei estava em seu pleno juzo, mas ele no conseguia governar os
sditos loucos; ento, como um ltimo recurso, ele tambm bebeu a gua contaminada.
Para governar, ele precisou compartilhar da loucura do seu povo.
Como no caso do concurso de Miss Universo, tudo o que fazemos ou pensamos
neste mundo est baseado em um sistema muito limitado de lgica compartilhada. Damos
nfase demais ao consenso. Se a maioria concorda que alguma coisa seja verdade, em
geral essa coisa passa a ser vlida. Quando olhamos para uma pequena lagoa, ns
humanos vemos s uma lagoa, mas para os peixes que l vivem a lagoa o universo. Se
adotarmos uma postura democrtica, a opinio dos moradores aquticos deve prevalecer,
pois existem mais peixes do que observadores de lagoas. A regra da maioria nem sempre
funciona. Filmes horrveis de apelo popular so campees de bilheteria, enquanto um filme
independente fascinante visto por apenas um punhado de gente. E, dado que nos
pautamos pelo pensamento do grupo, o mundo muitas vezes fica nas mos dos
governantes mais mopes e corruptos; a democracia fala ao mnimo denominador comum.

A VERDADE: NEM FBULA, NEM MGICA, NEM MORTAL

difcil para ns, que temos a mente condicionada pelo pragmatismo, compreender
a vacuidade; por isso, o gesto de Milarepa de se abrigar dentro do chifre de iaque quase
sempre descartado como uma fbula. uma coisa que no cabe dentro da nossa pequena
cabea, do mesmo modo que o mar no cabe dentro de um poo. Havia uma vez uma r que
morava num poo. Um dia, ela encontrou uma r que vivia no mar. A r do mar contou histrias
fantsticas sobre a sua morada e se gabou da imensido do oceano. Mas a r do poo no
podia acreditar; ela imaginava que seu poo fosse o maior e o mais fabuloso corpo d'gua do
mundo, porque no tinha nenhum ponto de referncia, nenhuma experincia, nenhuma razo
para pensar o contrrio. Ento, a r do mar levou a r do poo at o mar. Ao se deparar com a
vastido do oceano, a r do poo teve um ataque cardaco e morreu.

A compreenso no necessariamente letal. No precisamos ser como a r do


poo e cair mortos quando expostos vacuidade. Se a r do mar tivesse sido um pouco
mais compassiva e habilidosa, poderia ter se sado um guia melhor, e a r do poo no teria
morrido. Talvez ela at viesse a se mudar para o mar. No precisamos de nenhum dote
sobrenatural para entender a vacuidade. uma questo de educao e de disposio para
ver as coisas em termos de todas as suas partes, bem como de suas causas e condies
ocultas. Essa viso semelhante de um cengrafo ou assistente de fotografia quando vai
ao cinema. Um profissional enxerga mais do que ns. Ele v como a cmera estava
posicionada, quais foram as lentes e equipamentos de iluminao utilizados, que a multido
foi gerada por computador, e todas as demais tcnicas cinematogrficas que a platia no
percebe; com isso, para ele a iluso se desfaz. Ainda assim, um profissional pode ter
enorme prazer ao ir ao cinema. Este um exemplo do humor transcendente de Sidarta.

GRAVATAS E A GARRA DA EMOO


O exemplo budista clssico usado para ilustrar a vacuidade o da cobra e da
corda. Digamos que h um homem medroso chamado Joo, que tem fobia de cobra. Ele
entra num quarto mal iluminado, v uma cobra enrolada num canto e entra em pnico. Na
verdade, ele est olhando para uma gravata listrada Giorgio Armani, mas, em seu terror,
interpreta mal o que v, a ponto de quase morrer de medo - morte causada por uma cobra
que no existe de verdade. Enquanto ele estiver sob a impresso de que se trata de uma
cobra, a dor e ansiedade que ele vivencia correspondem ao que os budistas chamam de
samsara, que uma espcie de armadilha mental. Para sorte de Joo, sua amiga Maria
entra no quarto. Maria calma e equilibrada, e sabe que Joo imagina estar vendo uma
cobra. Ela pode acender a luz e explicar que no h cobra nenhuma, que se trata, na
realidade, de uma gravata. Quando Joo se convence de que no corre risco, seu alvio
justamente o que os budistas chamam de nirvana - libertao. Todavia, o alvio de Joo
tem por base a falcia de que o mal est sendo afastado, embora a cobra no existisse nem
nunca tenha existido nada que pudesse ter feito Joo sofrer.

importante compreender que ao acender a luz e mostrar que a cobra no existe,


Maria est tambm dizendo que no existe ausncia de cobra. Ou seja, ela no pode dizer:
Agora a cobra foi embora, porque nunca houve uma cobra. Ela no fez a cobra desaparecer,
do mesmo modo que Sidarta no criou a vacuidade. por isso que Sidarta insistiu que no
poderia varrer o sofrimento das pessoas com um abano de mo. Tampouco poderia sua prpria
liberao ser compartilhada ou concedida a esse ou quele, como algum tipo de prmio. Tudo o
que Sidarta poderia fazer era explicar, a partir de sua experincia, que desde o incio jamais
houve sofrimento, o que para ns semelhante a acender a luz.

Quando Maria encontra Joo paralisado pelo medo, ela tem algumas opes do
que fazer. Ela pode mostrar diretamente que a cobra no existe, ou pode fazer uso de
um meio hbil, como ir conduzindo a cobra para fora do quarto. No entanto, se Joo
estiver aterrorizado a ponto de no conseguir distinguir a gravata da cobra, mesmo com
a luz acesa, e se Maria no for hbil, ela pode piorar a situao. Se ela balanar a
gravata diante do rosto de Joo, pode ser que ele morra do corao. Mas, se Maria for
hbil e perceber que Joo est vendo coisas, ela poder dizer: mesmo, eu tambm
estou vendo a cobra, e cuidadosamente retirar a gravata da sala para que Joo passe a
se sentir seguro. Talvez depois, quando ele estiver calmo, seja possvel conduzi-lo com
jeito at o ponto em que ele possa ver que desde o incio a cobra jamais existiu.

Se Joo nunca tivesse entrado no quarto, se no houvesse o mal-entendido,


toda a situao de ver ou deixar de ver a cobra perderia o sentido. Mas, porque ele
viu uma cobra e ficou preso naquela situao, e porque est paralisado pelo medo,
ele quer encontrar um meio de escapar. Os ensinamentos de Sidarta constituem um
mtodo para essa liberao. O darma , por vezes, denominado um caminho
sagrado, embora, estritamente falando, no exista uma divindade no budismo.
Um caminho um mtodo ou ferramenta que nos conduz de um lugar para
outro; neste caso, o caminho nos conduz da ignorncia at a ausncia de ignorncia.
Usamos a palavra sagrado, ou venervel, porque a sabedoria do darma pode nos
libertar do medo e do sofrimento, o que , de modo geral, a funo do divino.
O nosso cotidiano cheio de incertezas, alegrias ocasionais, ansiedades e emoes
que se enroscam em ns como uma serpente. Nossas esperanas, medos, ambies e histeria,
de modo geral, criam a escurido e as sombras que permitem que a iluso da cobra se torne
ainda mais vvida. Tal como o assustadio Joo, caamos solues em todos os cantos do
quarto escuro. A nica finalidade dos ensinamentos de Sidarta ajudar gente medrosa como
ns a entender que o sofrimento e a parania so fruto de iluses.

Embora Sidarta no pudesse eliminar o sofrimento com uma vara de condo ou


por meio de algum poder divino, ele foi muito hbil quando se tratou de acender a luz. Ele

ofereceu muitos caminhos e mtodos para a descoberta da verdade. De fato, no budismo h


dezenas de milhares de caminhos que podemos seguir. Por que no simplificar tudo num s
mtodo? Porque, assim como existem vrios remdios para tratar diferentes doenas, vrios
mtodos so necessrios para os diferentes tipos de hbitos, culturas e atitudes. O mtodo a ser
seguido depende do estado mental do aluno e da habilidade do professor. Em vez de chocar a
todos com a vacuidade logo de incio, Sidarta ensinou as multides de discpulos por meio de
mtodos populares como a meditao e os cdigos de conduta - Faa a coisa certa, no roube,
no minta. Ele prescreveu diferentes nveis de renncia e austeridades, desde raspar a cabea at
abster-se de comer carne, dependendo da natureza do aluno. Esses caminhos rigorosos e
aparentemente religiosos funcionam bem para aqueles que no conseguem de incio ouvir ou
compreender a vacuidade, bem como para aqueles cuja natureza se presta ao asceticismo.

COMO BUDA ENSINOU: O DARMA COMO PLACEBO


Algumas pessoas pensam que regras rgidas e aes virtuosas constituem a essncia
do budismo, mas essas coisas formam apenas uma pequena parte dos mtodos hbeis e
abundantes de Buda. Ele sabia que nem todos tm a capacidade de entender verdades ltimas
desde o princpio. difcil para muitas pessoas processar conceitos como o inferno
simplesmente a percepo da sua prpria agressividade, quanto mais o conceito de vacuidade.
Buda no quer que Joo viva enredado em um inferno pessoal, mas tambm no pode dizer a
Joo para trabalhar com suas percepes e sua raiva, porque Joo um tolo. Ento, pensando
no bem de Joo, Buda ensina que existe um inferno externo e, para no acabar l e ser
queimado vivo em ferro derretido, Joo precisa deixar de se envolver com aes e emoes
negativas e no virtuosas. Esses ensinamentos permeiam a esfera do budismo; com bastante
freqncia, vemos os reinos dos infernos retratados nas paredes de templos budistas, com
detalhes de corpos em chamas e desfiladeiros aterradores de guas glidas. Essas imagens
podem ser tomadas literal ou figurativamente, dependendo da capacidade do aluno. Aqueles
dotados de faculdades superiores sabem que a fonte do nosso inferno cotidiano, do nosso
sofrimento, brota das nossas prprias percepes. Eles sabem que no haver o dia do
julgamento nem um juiz. Quando Milarepa apareceu no chifre de iaque, o prprio Rechungpa
estava a caminho de se tornar um grande mestre. Ele tinha uma enorme capacidade intelectual
de compreenso da vacuidade, e realizao suficiente para conseguir ver Milarepa dentro do
chifre de iaque, mas no a ponto de ele conseguir se juntar ao mestre. O objetivo final de Buda
fazer Joo compreender, como esses alunos bem-dotados, que no existe um inferno
separado da sua prpria raiva e ignorncia. Ao reduzir temporariamente suas aes negativas,
Joo afastado do caminho que o leva a emaranhar-se mais e mais em suas percepes,
receios e parania.
A palavra carma praticamente sinnimo de budismo. Em geral, entendida como
uma espcie de sistema moralista de acerto de contas - carma negativo e carma positivo. O
carma, porm, simplesmente uma lei de causa e efeito, que no deve ser confundida com a

moral ou a tica. Ningum, nem mesmo Buda, estabeleceu o critrio fundamental do que
negativo e do que positivo. Toda motivao e ao que nos desviam de verdades
como todas as coisas compostas so imperrnanentes podem resultar em
conseqncias negativas, ou carma ruim. E toda ao que nos leva mais perto da
compreenso de verdades como todas as emoes so dor pode resultar em
conseqncias positivas, ou carma bom. No final das contas, no cabe a Buda julgar;
somente voc pode saber, de fato, qual a motivao que est por trs de suas aes.
Em um debate com seu discpulo Subhuti, Sidarta disse: ''Aqueles que vem Buda
como uma forma e aqueles que ouvem Buda como um som tm viso equivocada.
Quatrocentos anos mais tarde, o grande erudito indiano e mestre budista, Nagarjuna,
concordou. Em seu famoso tratado sobre filosofia budista, ele dedicou um captulo inteiro
Anlise de Buda, tendo concludo que, em ltima instncia, no h um buda que exista
externamente. Mesmo hoje, no incomum ouvirmos ditados budistas como: Se voc avistar
Buda caminhando pela estrada, mate-o. claro que o significado aqui figurado; com certeza,
ningum deve mat-lo. O que se quer dizer que o buda real no um salvador que existe
externamente, dentro dos confins do tempo e espao. Por outro lado, um homem chamado
Sidarta de fato apareceu nesta Terra; ele caminhava descalo pelas ruas de Magadha pedindo
esmolas e ficou conhecido como Buda Gautama. Esse buda fez sermes, cuidou dos doentes e
at mesmo visitou sua famlia em Kapilavastu. O motivo pelo qual os budistas no questionam
que esse buda fsico tenha existido no sculo V a.c., na ndia - e no na Crocia dos dias de
hoje, por exemplo - o fato de haver registros histricos que confirmam que ao longo dos
sculos ele tem sido uma fonte de inspirao para os indianos. Ele foi um grande professor, o
primeiro em uma longa linhagem de mestres eruditos e discpulos. Nada mais do que isso.
Contudo, para um buscador srio, a inspirao tudo.
Sidarta fez uso de muitos mtodos hbeis para inspirar as pessoas. Certo dia, um
monge notou um rasgo no manto de Buda Gautama e se ofereceu para costur-lo, mas Buda
recusou a oferta. Ele continuou a caminhar e a pedir esmolas com seu manto rasgado. Os
monges ficaram perplexos quando ele se encaminhou para o refgio de uma mulher indigente,
pois sabiam que ela no tinha esmolas para dar. Ao ver o manto rasgado, a mulher se ofereceu
para consert-lo com o pouco de linha que tinha. Sidarta aceitou e afirmou que, por causa
daquela ao virtuosa, na prxima vida ela renasceria como uma rainha das esferas celestiais.
Muitas pessoas se inspiram nessa histria para praticar atos de generosidade.
Em uma outra histria, Sidarta advertiu um aougueiro que matar criava carma
negativo. Mas o aougueiro disse: Isto tudo o que sei fazer; este o meu ganha-po. Sidarta
disse ao aougueiro para, pelo menos, fazer o voto de no matar do pr do sol at o nascer do
sol. Ele no estava dando permisso para o aougueiro matar durante o dia, mas, sim,
conduzindo-o a gradualmente minimizar suas aes nocivas. Esses so exemplos da habilidade
de meios empregados por Buda para ensinar o darma. Ele no disse que a mulher pobre iria
para o cu por ter costurado o manto dele, como se ele fosse um ser divino. Foi a

prpria generosidade da mulher que propiciou sua boa fortuna.


Voc poderia ver um paradoxo em tudo isso. Buda contraditrio ao dizer
que ele no existe, que tudo vacuidade, para em seguida pregar a moralidade e a
salvao. Esses mtodos, porm, so necessrios para no espantar aqueles que
no esto prontos para serem apresentados vacuidade. Assim, eles so pacificados
e preparados para receber os ensinamentos efetivos, como dizer que existe uma
cobra e jogar a gravata pela janela. Esses infinitos mtodos compem o caminho.
O prprio caminho, contudo, ter de ser abandonado um dia, do mesmo modo que
se abandona um barco ao alcanar a outra margem. preciso desembarcar ao chegar. No
estgio de realizao plena, voc ter de abandonar o budismo. O caminho espiritual uma
soluo provisria, um placebo a ser utilizado at que a vacuidade seja compreendida.

OS BENEFCIOS DE COMPREENDER
Talvez voc ainda esteja se perguntando, Qual o beneficio de compreender a
vacuidade? Ao compreender a vacuidade, voc continua a apreciar tudo o que aparentemente
existe, mas sem se agarrar s iluses como se fossem reais, e sem a incessante decepo de
uma criana que corre atrs do arco-ris. Sua viso penetra as iluses e isso faz lembrar que
elas so, antes de mais nada, criaes do eu. A vida ainda pode mexer com voc; voc pode se
emocionar, ficar triste, irado ou apaixonado, mas tem a confiana de algum que vai ao cinema
e consegue se distanciar do drama, porque tem a clara compreenso de que se trata apenas de
um filme. Suas esperanas e medos, pelo menos, se dissipam um pouco, como acontece
quando voc reconhece que a cobra s uma gravata.

Quando no temos a compreenso da vacuidade, quando no entendemos


plenamente que todas as coisas so iluses, o mundo parece real, tangvel e slido. Nossas
esperanas e medos tambm se tornam slidos e, assim, incontrolveis. Por exemplo, se
voc tiver uma crena slida na existncia da sua famlia, ter uma profunda expectativa de
que seus pais cuidaro de voc, mas no ter o mesmo sentimento em relao a um
estranho que v na rua; ele no tem esse tipo de obrigao. A compreenso dos fenmenos
compostos e a compreenso da vacuidade abrem espao no relacionamento. medida que
voc comea a ver as vrias experincias, presses e circunstncias que moldaram seus
pais, suas expectativas em relao a eles se modificam, sua decepo diminui. Quando nos
tornamos pais, mesmo um pouco de compreenso da interdependncia j serve para
abrandar a expectativa em relao aos filhos, o que talvez eles interpretem como amor. Sem
essa compreenso, podemos ter a melhor das intenes de amar e cuidar dos filhos, mas
nossas expectativas e cobranas podem se tornar insuportveis.
Igualmente, ao compreender a vacuidade voc perde interesse por toda a parafernlia

e todas as crenas que a sociedade constri e derruba - regimes polticos, cincia e


tecnologia, economia global, sociedade livre, as Naes Unidas. Voc passa a ser como um
adulto que no se interessa muito por jogos de criana. Por tantos anos, voc confiou
nessas instituies e acreditou que elas poderiam dar certo onde outros sistemas j
fracassaram, mas o mundo ainda no se tornou um lugar mais seguro nem mais agradvel.

Isso no quer dizer que deveramos viver margem da sociedade. Ter uma
compreenso da vacuidade no significa se tornar blas; ao contrrio, desenvolvemos
um sentimento de responsabilidade e compaixo. Se Joo est aos berros, fazendo uma
cena, gritando para que parem de encher a casa de cobras, voc sente compaixo por
ele, porque sabe que tudo aquilo fruto de uma alucinao. Talvez os outros no sejam
to condescendentes, mas voc pode tentar acender a luz para ajudar Joo. No plano
material, voc continua a lutar por seus direitos, conserva seu emprego, atua
politicamente dento do sistema; entretanto, quando a situao se modifica, seja a favor
ou contra, voc est preparado. Voc deixa de acreditar cegamente que todos os seus
desejos e esperanas precisam se concretizar e no fica preso ao resultado final.
Na maioria das vezes, muitos de ns optamos por ficar no escuro. No conseguimos
enxergar as iluses que criam a nossa vida cotidiana porque no temos a coragem de romper
com a rede em que estamos conectados. Pensamos que temos, ou logo teremos, uma situao
suficientemente confortvel - basta continuar na mesma toada. como se entrssemos em um
labirinto, fazendo um trajeto com o qual j estamos habituados, sem a mnima vontade de
explorar novas direes. No nos aventuramos porque imaginamos que h muito a perder.
Tememos que, se passarmos a enxergar o mundo do ponto de vista da vacuidade, seremos
excludos da sociedade, perderemos nossa respeitabilidade e, junto com ela, os amigos, a
famlia e o emprego. O apelo sedutor do mundo ilusrio no ajuda; vem to bem embalado!
Somos bombardeados com mensagens sobre sabonetes que nos fazem cheirar como astros e
estrelas, sobre o poder milagroso da Dieta de South Beach, sobre como a democracia o nico
sistema vivel de governo, sobre como as vitaminas aumentam nossa resistncia. Raramente
ouvimos mais de um dos lados da verdade e, nas raras ocasies em que isso acontece,
geralmente est em letra bem mida. Imagine George W. Bush indo para o Iraque e declarando,
A democracia moda americana pode funcionar aqui neste pas - ou no.
Como crianas no cinema, somos levados pela iluso. Da vem toda a nossa vaidade,
ambio e insegurana. Ns nos apaixonamos pelas iluses que criamos e passamos a ter um
orgulho excessivo da nossa aparncia, dos nossos bens e realizaes. como uma pessoa
usar uma mscara e imaginar, com orgulho, que a mscara seja realmente ela.
Era uma vez quinhentos macacos, um dos quais se considerava muito inteligente.
Uma noite o macaco viu o reflexo da lua no lago. Sem modstia, informou a todos os outros
macacos, Se formos at o lago e pegarmos a lua, vamos nos transformar nos heris que
salvaram a lua. A princpio, os outros macacos no acreditaram nele. Mas, quando viram com

os prprios olhos que a lua havia cado no lago, resolveram tentar salv-la. Subiram numa rvore e
foram segurando no rabo uns dos outros, para assim chegar at a lua que cintilava no lago. No
exato momento em que o ltimo macaco estava prestes a agarrar a lua, o galho quebrou e todos
caram no lago. Eles no sabiam nadar e ficaram se debatendo na gua, enquanto a imagem da lua
se desmanchava na agitao. Cada um de ns, movido pela sede de fama e originalidade, como
um desses macacos que acham que suas descobertas so muito inteligentes e tenta convencer os
semelhantes a ver o que ele v e pensar o que ele pensa, impelido pela ambio de ser o salvador,
o esperto, aquele que sabe tudo. Abrigamos todo tipo de pequenas ambies, como impressionar
uma garota, ou de grandes ambies, como pousar em Marte. E, vez aps vez, acabamos na gua,
sem nada em que segurar e sem saber nadar.

Tendo compreendido a vacuidade, Sidarta no tinha preferncia entre deitar


sobre o capim kusha, debaixo da rvore bodhi, ou sobre as almofadas de seda do
palcio. O grande valor atribudo s almofadas tecidas em fio de ouro inteiramente
fabricado pela ambio e pelo desejo humanos. Na verdade, um eremita das montanhas
poderia achar o capim kusha mais repousante e limpo; ainda melhor, quando se
desgastasse, nada haveria com que se preocupar. No seria necessrio borrif-lo com
repelente para impedir que os gatos afiassem as unhas no capim. A vida palaciana
repleta desses objetos preciosos que exigem cuidados. Se fosse forado a escolher,
Sidarta optaria pela cobertura de capim, que o pouparia de manuteno.
Ns, humanos, consideramos a abertura mental uma virtude. Para alargar a nossa
mente, importante no nos contentarmos apenas com o conforto e o hbito. bom ter
coragem de ir alm das normas estabelecidas, sem ficar confinado aos limites da lgica
convencional. Se pudermos ir alm desses limites, vamos nos dar conta que a vacuidade
ridiculamente simples. Milarepa abrigar-se dentro do chifre de iaque ser to pouco
surpreendente quanto calar um par de luvas. O desafio est em nosso apego ao uso da
mesma velha lgica, gramtica, alfabeto e equaes numricas. Se conseguirmos lembrar da
natureza composta desses hbitos, conseguiremos cort-los. No impossvel quebr-los.
Basta uma situao em que as condies sejam exatas e uma informao que chegue na hora
certa; de repente, voc pode se dar conta de que todas as ferramentas que utiliza no so to
rgidas - so elsticas, maleveis. Seu ponto de vista se transforma. Se uma pessoa de sua
confiana lhe disser que a sua esposa, pela qual voc vem guardando ressentimento por todos
esses anos, , na realidade, uma deusa da prosperidade disfarada, o seu modo de olhar para
ela vai se alterar completamente. Do mesmo modo, se voc estiver em um timo restaurante
saboreando um fil, com todos os tipos de molhos, apreciando cada garfada, e o chef lhe disser
que se trata de carne humana, num instante a experincia d uma guinada de 180 graus. Seu
conceito de delicioso se transforma em um conceito de repugnante.

Ao acordar de um sonho com quinhentos elefantes, voc no se sente confuso,


tentando entender como eles couberam no seu quarto, porque sabe que os elefantes no
existiram nem antes, nem durante, nem depois do sonho. Enquanto voc sonhava com os

elefantes, porm, eles eram perfeitamente reais. Um dia entenderemos, no apenas


intelectualmente, que no existe grande e pequeno, ganho ou perda - que tudo
relativo. Ento, seremos capazes de compreender como Milarepa coube no chifre de iaque,
e por que um tirano como o rei Ashoka se curvou diante dessa verdade e a acolheu.

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