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livres a toda e qualquer pessoa. Voc pode encontrar mais obras em
nosso site: LeLivros.link ou em qualquer um dos sites parceiros
apresentados neste link.
"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e
no mais lutando por dinheiro e poder, ento nossa sociedade
poder enfim evoluir a um novo nvel."

Sumrio
Abertura
Crditos
Dedicatria
Agradecimentos
SOBRE O AUTOR
PREFCIO

PARTE 1 - O QUE UMA PESSOA?


CAPTULO 1 - PESSOAS PERDIDAS
FRAGMENTOS - no so pessoas
O MAIS IMPORTANTE DA TECNOLOGIA - como ela muda as pessoas
OTIMISMO
COMO A POLTICA INFLUENCIA - a tecnologia da informao
VEZ OU OUTRA SURGE - um paraso digital
A VIDA NA SUPERFCIE CURVA - da Lei de Moore
O APRISIONAMENTO TECNOLGICO - transforma pensamentos em fatos
RETIFICAO DIGITAL: - o aprisionamento tecnolgico transforma a filosofia em
realidade
AS TRADICIONAIS FILOSOFIAS DO SOFTWARE - se tornam invisveis devido sua
onipresena
O QUE ACONTECEU COM TRENS, - arquivos e notas musicais pode acontecer em
breve ...
UMA BOA - surpresa
A CRTICA DA TECNOLOGIA - no deveria ser deixada aos ludditas
A ASCENSO - de uma tribo
UMA ARMADILHA - para uma tribo
ESTAMOS EM UMA - jornada
POR QUE ISSO - importante?
A IMPORTNCIA DA - poltica digital
O FUTURO

CAPTULO 2 - UM APOCALIPSE DE AUTOABDICAO


O QUE FAZER QUANDO OS TECHIES - so mais loucos do que os ludditas?
VOC PRECISA DA CULTURA - at para perceber a tecnologia da informao
FAZENDO AS PESSOAS - serem obsoletas para que os computadores paream ser mais
avanados
AS INFORMAES NO MERECEM - ser livres
A MA CAI - novamente
O TESTE DE TURING - uma faca de dois gumes
PENSE - tambm no xadrez
O CRCULO - da empatia
EXPANSO DA EMPATIA - e ambiguidade metafsica
AJUSTANDO - o crculo
EXPERIMENTOS MENTAIS: - o navio de Teseu se encontra com a infinita biblioteca ...
O GRANDE BORGES
O JOGO DA VERMELHINHA - metafsico
O EXRCITO - de zumbis
CAPTULO 3 - A NOOSFERA NO PASSA DE OUTRO NOME PARA O TROLL
INTERIOR QUE VIVE ...
O IMPERATIVO MORAL - de criar a Bblia mais inspida possvel
REDUCIONISMO - nerd
A REJEIO DA IDEIA - dos resultados de qualidade na perda da qualidade
AUSNCIA DE - modstia intelectual
AINDA POSSVEL NOS LIVRAR - da ideologia da multido nos designs on-line
RELACIONAMENTOS ENCENADOS - de forma ritualstica acenam para um messias
que ...
A VERDADE - sobre as multides
COMO UTILIZAR BEM - uma multido
UMA ESTRANHA - falta de curiosidade
TROLLS
A SEQUNCIA PADRO - para evocar o troll
O DESIGN FUNDAMENTA - a tica no mundo digital
O ANONIMATO NEGLIGENTE - poderia crescer, como aconteceu com o comunismo e
o fascismo?
UMA IDEOLOGIA - da violao
O MIDI - do anonimato
O FACEBOOK SIMILAR - Lei No Child Left Behind
A PESSOA ABSTRATA - oculta a pessoa real

S UM LEMBRETE - de que eu no sou contra a rede

PARTE 2 - COMO SER O DINHEIRO?


CAPTULO 4 - O CAMPONS CHIQUE DIGITAL
ARRUINANDO UM ENCONTRO - com o destino
A DESTRUIO DA - Pirmide de Maslow
A MORALIDADE PRECISA DA TECNOLOGIA - para causar algum benefcio
A MUDANA TECNOLGICA - estressante
A DESVALORIZAO - de tudo
O NICO PRODUTO QUE MANTER SEU VALOR - depois da revoluo
ACELERANDO - um vcuo
CULPANDO NOSSAS - vtimas
CAMPONESES E - senhores das nuvens
CAPTULO 5 - A LASTIMVEL SITUAO DA MSICA
QUANTO TEMPO TEMPO - demais para esperar?
A ESPERANA AINDA - a ltima que morre
A BUSCA
O CASO DOS BENEFICIRIOS - perdidos
CAPTULO 6 - OS SENHORES DAS NUVENS RENUNCIAM AO LIVRE-ARBTRIO
PARA SE ...
DESTINOS REGIONAIS
A AMRICA A - terra dos sonhos
A INTENSIFICAO DA CORRUPO - pelos computadores
A NEBULOSA FRONTEIRA - entre a autoiluso e a corrupo
O GRANDE N
CAPTULO 7 - O POTENCIAL DA ECONOMIA DE NUVEM HUMANISTA
A ECONOMIA DIGITAL: - a primeira ideia a melhor ideia
ESCOLHA O - seu veneno
TUDO PARECE NOVIDADE - quando entramos no ambiente digital... talvez at o
socialismo

NO TARDE DEMAIS
A TRANSIO
A DIFERENA ENTRE A LIBERDADE E A ANARQUIA - o realismo biolgico
CAPTULO 8 - TRS DIRECIONAMENTOS FUTUROS POSSVEIS
TELEGIGGING
SONGLES
POR QUE TRAZER OS OBJETOS FSICOS - de volta distribuio musical?
EXPRESSO FINANCEIRA - formal

PARTE 3 - A INSUSTENTVEL TENUIDADE DO


NIVELAMENTO
CAPTULO 9 - RETRPOLIS
CULTURA DE SEGUNDA ORDEM
EM DEFESA - do contedo barato
FRIA
UMA DECEPO GRANDE - demais para ser notada
MUDAR AS CIRCUNSTNCIAS - sempre inspirou uma incrvel nova arte
A PALIDEZ DA GERAO X NUNCA NOS ABANDONOU, - mas se tornou o novo
normal
A PRIMEIRSSIMA ERA - da estagnao musical
AT A CULTURA DIGITAL QUE NO RETR - se baseia na economia retr
CAPTULO 10 - A CRIATIVIDADE DIGITAL SE ESQUIVA DE LUGARES PLANOS
O QUE FAZ ALGO SER REAL - a impossibilidade de represent-lo plenamente
A IRA ANTISSOFTWARE
EMPATIA E LOCALIDADE: - a insipidez do contexto global
CAPTULO 11 - SAUDAES MEMBRANA
COMO A NATUREZA - faz perguntas
UMA CONFERNCIA - cientfica wikificada
BIOLOGIA WIKIFICADA

ORGIAS SO EXPERIMENTOS - mal projetados


VOGUS NO SABEM - o que esto perdendo
AS GUERRAS DE EDIO - tm baixas?
A MATEMTICA - como expresso
UMA ESQUECIDA ALTERNATIVA - aos wikis
QUANDO A BUSCA - foi gananciosa

PARTE 4 - BENEFICIANDO-SE AO MXIMO DOS BITS


CAPTULO 12 - EU SOU UMA ESPIRAL DIVERGENTE
A CULTURA - do computacionalismo
TRS MODALIDADES - menos que satisfatrias do computacionalismo
O COMPUTACIONALISMO - realista
CAPTULO 13 - UMA HISTRIA DE COMO A SEMNTICA PODE TER EVOLUDO
OS COMPUTADORES FINALMENTE - esto comeando a reconhecer padres
QUAL A APARNCIA DO MUNDO - para um algoritmo estatstico
DE IMAGENS - a odores
OS ODORES FORAM AS - primeiras palavras?
AS NUVENS ESTO COMEANDO - a traduzir
EDITAR SEXY, - a criatividade natural
O PENSAMENTO COMPUTACIONAL REALISTA - excelente para elaborar hipteses
evolucionrias
RETRPOLIS - redux
UM RENDEZ-VOUS - com Rama
UMA BASE PSICOLGICA - para a metfora
O SIGNIFICADO PODERIA TER SURGIDO - de um vocabulrio artificialmente
limitado
CREBROS PEQUENOS - poderiam ter salvado a humanidade de uma irrupo precoce
...

PARTE 5 - ESTADOS DE ESPRITO FUTUROS


CAPTULO 14 - FINALMENTE EM CASA (o meu caso amoroso com a neotenia
bachelardiana)

A ESTRATGIA - evolucionria
TUDO PARECE MAIS LENTO - depois de passar tanto tempo sendo rpido
A JUVENLIA - de silcio
NEOTENIA GOLDINGUIANA, - neotenia bachelardiana e neotenia infantilizada
O MEU CONFLITO COM A NEOTENIA BACHELARDIANA - na sala mais
interessante do mundo
COMUNICAO PS-SIMBLICA - e cefalpodes
CEFALPODES + INFNCIA = SERES HUMANOS + REALIDADE VIRTUAL

ISBN : 9788502103337

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ.


L277G
Lanier, Jaron
Gadget : voc no um aplicativo! / Jaron Lanier ; [traduo Cristina Yamagami]. So Paulo : Saraiva, 2010.
Traduo de: You are not a gadget
1. Tecnologia da informao Aspectos sociais. 2. Inovaes tecnolgicas Aspectos sociais 3. Tecnologia
Aspectos sociais. I. Ttulo.
10-2631.
CDD: 303.4833
CDU: 316.422
11.06.10 17.06.10
019606

Traduzido de You are not a gadget, de Jaron Lanier. Traduo autorizada da edio original em ingls publicada por Alfred A.
Knopf, uma diviso da Random House, Inc.
Copyright 2010 por Jaron Lanier
Copyright 2010 por Editora Saraiva
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Este livro dedicado aos meus amigos e colegas da revoluo digital. Obrigado por
considerar meus questionamentos construtivos.
Obrigado a Lilly por me instigar o anseio, a Ellery por me instigar a excentricidade, a Lena
pelo Mr. Ping, e a Lilibell por me ensinar como ler de uma maneira completamente nova.

AGRADECIMENTOS
Alguns trechos deste livro foram adaptados de Jarons World, a coluna do autor na revista
Discover, e outros foram adaptados das contribuies do autor para o site edge.org, o Journal
of Consciousness Studies, a Think Magazine e outros manifestos.
Meus agradecimentos superespeciais aos leitores dos originais desta obra: Lee Smolin,
Dina Graser, Neal Stephenson, George Dyson, Roger Brent e Yelena Porco-Espinho; aos
editores: Jeff Alexander, Marty Asher e Dan Frank; aos agentes: John Brockman, Katinka
Matson e Max Brockman; na Discover: Corey Powell e Bob Guccione Jr.; e a vrias pessoas
que me ajudaram a elaborar o livro ao longo das ltimas dcadas: Scott Kim, Kevin Kelly,
Bob Prior, Jamie James, meus alunos da UCSF (University of California, San Francisco) e
inmeros outros colaboradores.

SOBRE O AUTOR
Jaron Lanier cientista da computao, compositor, artista visual e autor. Suas nomeaes
atuais incluem Scholar at Large na Microsoft Corporation e Interdisciplinary Scholar in
Residence no Center for Entrepreneurship and Technology da University of California em
Berkeley.
O nome de Lanier tambm muitas vezes associado a pesquisas relacionadas realidade
virtual, um termo cunhado por ele. No fim dos anos 1980, ele liderou a equipe que
desenvolveu as primeiras implementaes de mundos virtuais envolvendo vrias pessoas que
utilizavam videocapacetes tanto para redes locais quanto para amplas reas, bem como os
primeiros avatares ou representaes de usurios em sistemas como esses. Na VPL
Research, Inc., ele e os colegas desenvolveram as primeiras implementaes de aplicativos de
realidade virtual em simulaes cirrgicas, criao de prottipos do interior de veculos,
cenrios virtuais para produo televisiva e diversas outras reas. Lanier liderou a equipe que
desenvolveu a primeira arquitetura de plataforma de software amplamente utilizada para
aplicativos da realidade virtual imersiva. Em 2009, recebeu o Lifetime Career Award do
Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) por suas contribuies na rea.
Lanier recebeu um ttulo de doutorado honorrio pelo New Jersey Institute of Technology
em 2006, foi premiado com o Watson Award da Carnegie Mellon University em 2001 e foi um
dos finalistas do primeiro Edge of Computation Award em 2005.

PREFCIO
Estamos no incio do sculo XXI, o que significa que estas palavras sero lidas em grande
parte por no pessoas autmatos ou multides entorpecidas compostas de pessoas que
deixaram de agir como indivduos. As palavras sero modas at se transformarem em
palavras-chave atomizadas para ferramentas de busca dentro de instalaes industriais de
nuvens computacionais em locais muitas vezes secretos e remotos ao redor do mundo. Elas
sero copiadas milhes de vezes por algoritmos elaborados para enviar um anncio em algum
lugar a alguma pessoa que possa ter algum interesse em algum fragmento do que eu digo. Elas
sero escaneadas, reprocessadas e deturpadas por multides de leitores rpidos e pouco
atentos em wikis e agregadas automaticamente em streams de mensagens de texto sem fio.
As reaes se degeneraro repetidamente em cadeias descuidadas de insultos annimos e
controvrsias inarticuladas. Algoritmos encontraro correlaes entre aqueles que leem
minhas palavras e as compras que fazem, suas aventuras romnticas, suas dvidas e, em breve,
seus genes. No final, estas palavras contribuiro para o destino daqueles poucos que
conseguiram se posicionar como senhores das nuvens computacionais.
A ampla disseminao do destino destas palavras ocorrer quase inteiramente no mundo
sem vida das informaes puras. Olhos humanos lero estas palavras apenas em uma
minscula minoria dos casos.
No entanto, voc, a pessoa, a raridade entre meus leitores, que espero atingir.
As palavras deste livro foram escritas para pessoas, no computadores.
Minha mensagem : voc precisa ser algum antes de poder se revelar.

PARTE 1
O QUE UMA PESSOA?

CAPTULO 1
PESSOAS PERDIDAS

FRAGMENTOS - no so pessoas
O MAIS IMPORTANTE DA TECNOLOGIA - como ela muda as pessoas
OTIMISMO
COMO A POLTICA INFLUENCIA - a tecnologia da informao
VEZ OU OUTRA SURGE - um paraso digital
A VIDA NA SUPERFCIE CURVA - da Lei de Moore
O APRISIONAMENTO TECNOLGICO - transforma pensamentos em fatos
RETIFICAO DIGITAL: - o aprisionamento tecnolgico transforma a filosofia em
realidade
AS TRADICIONAIS FILOSOFIAS DO SOFTWARE - se tornam invisveis devido sua
onipresena
O QUE ACONTECEU COM TRENS, - arquivos e notas musicais pode acontecer em
breve ...
UMA BOA - surpresa
A CRTICA DA TECNOLOGIA - no deveria ser deixada aos ludditas
A ASCENSO - de uma tribo
UMA ARMADILHA - para uma tribo
ESTAMOS EM UMA - jornada
POR QUE ISSO - importante?
A IMPORTNCIA DA - poltica digital
O FUTURO
Um software expressa ideias sobre tudo, desde a natureza de uma nota musical at o que
constitui uma pessoa. Um software tambm est sujeito a um processo excepcionalmente
rigoroso de aprisionamento tecnolgico. Dessa forma, as ideias (na era atual, quando as
questes humanas so cada vez mais orientadas por software) se tornaram mais um objeto de
aprisionamento tecnolgico do que em eras anteriores. A maioria das ideias que foram sujeitas
ao aprisionamento tecnolgico at agora no to ruim, mas algumas ideias da chamada web
2.0 so desprezveis, de forma que precisamos rejeit-las enquanto ainda podemos.

A fala o espelho da alma; o homem o que diz.


Pblio Siro

FRAGMENTOS
no so pessoas
Alguma coisa comeou a dar errado na revoluo digital na virada do sculo XXI. A World
Wide Web foi varrida por uma onda de designs insignificantes algumas vezes chamados de
web 2.0. Essa ideologia promove a liberdade radical na superfcie da web, mas essa
liberdade, ironicamente, aplica-se mais a mquinas do que a pessoas. Mesmo assim, algumas
vezes isso chamado de cultura aberta.
Comentrios annimos em blogs, inspidas videopegadinhas e mashups 1 sem importncia
podem parecer triviais e inocentes, mas, como um todo, essa prtica disseminada de
comunicao impessoal tem rebaixado a interao interpessoal.
A comunicao agora muitas vezes vivenciada como um fenmeno super-humano que se
eleva acima das pessoas. Uma nova gerao cresceu com uma expectativa reduzida do que
uma pessoa pode ser e do que cada pessoa pode se tornar.

O MAIS IMPORTANTE DA TECNOLOGIA


como ela muda as pessoas
Quando trabalho com gadgets digitais experimentais, com novas variaes na realidade
virtual, em um ambiente de laboratrio, sempre me lembro de como pequenas mudanas nos
detalhes de um design digital podem ter profundos e imprevistos efeitos sobre as experincias
dos seres humanos que o esto manipulando. A menor mudana em um detalhe aparentemente
to trivial quanto a facilidade de utilizao de um boto algumas vezes pode alterar por
completo os padres de comportamento.
Por exemplo, Jeremy Bailenson, um pesquisador da Stanford University, tem demonstrado
que alterar a altura de seu avatar em uma realidade virtual imersiva transforma a autoestima e
a autopercepo social. As tecnologias so extenses de ns mesmos e, da mesma forma como
os avatares no laboratrio de Jeremy, nossas identidades podem ser alteradas pelas

idiossincrasias dos gadgets. impossvel trabalhar com tecnologia da informao sem


tambm se envolver na engenharia social.
Algum pode perguntar: Se estou muito envolvido em escrever comentrios em blogs,
enviar mensagens de texto, postar mensagens no Twitter e alterar entradas na Wikipdia, como
isso muda quem eu sou? ou Se a inteligncia coletiva o meu pblico, quem sou eu?.
Ns, os inventores das tecnologias digitais, somos parecidos com comediantes ou
neurocirurgies, no sentido de que nosso trabalho ressoa com profundas questes filosficas;
infelizmente, temos mostrado h algum tempo que somos pssimos filsofos.
Quando os desenvolvedores das tecnologias digitais projetam um programa que requer que
voc interaja com um computador como se ele fosse uma pessoa, eles pedem que voc aceite,
em algum canto de seu crebro, que voc tambm pode ser visto como se fosse um programa.
Quando projetam um servio da Internet editado por uma imensa multido annima, eles esto
sugerindo que uma multido aleatria de pessoas um organismo com um ponto de vista
legtimo.
Diferentes designs de mdia estimulam diferentes potenciais da natureza humana. No
deveramos buscar fazer o comportamento de manada ser o mais eficiente possvel. Em vez
disso, deveramos buscar inspirar o fenmeno da inteligncia individual.
O que uma pessoa? Se eu soubesse a resposta a essa questo, talvez pudesse programar
uma pessoa artificial em um computador. Mas no posso. Ser uma pessoa no uma frmula
imutvel, mas uma busca, um mistrio, um salto de f.

OTIMISMO
Seria difcil para qualquer pessoa, quanto mais a um tecnlogo, acordar de manh sem
acreditar que o futuro pode ser melhor do que o passado.
Nos anos 1980, quando a Internet s estava disponvel a um pequeno nmero de pioneiros,
eu muitas vezes fui confrontado por pessoas que temiam que as estranhas tecnologias nas quais
estava trabalhando, como a realidade virtual, pudessem liberar os demnios da natureza
humana. Por exemplo, as pessoas se viciariam na realidade virtual como se ela fosse uma
droga? Elas poderiam se ver presas na realidade virtual, incapazes de escapar de volta ao
mundo fsico onde o resto de ns vivia? Algumas das questes eram tolas, mas outras eram
visionrias.

COMO A POLTICA INFLUENCIA


a tecnologia da informao

Eu fiz parte de um grupo de idealistas na poca. Se voc almoasse, nos anos 1980,
digamos, comigo e John Perry Barlow, que viria a fundar a Electronic Frontier Foundation, ou
Kevin Kelly, que viria a ser o editor fundador da revista Wired, esse era o tipo de ideias que
voc nos veria discutindo. Os ideais eram importantes no mundo da tecnologia, mas o
mecanismo pelo qual os ideais influenciam os eventos diferente em relao a qualquer outra
esfera da vida. Os tecnlogos no utilizam a persuaso para influenciar as pessoas ou pelos
menos eles no fazem isso muito bem. Existem alguns excelentes comunicadores entre ns
(como Steve Jobs), mas, em geral, no somos particularmente sedutores.
Criamos extenses para o ser, como olhos e ouvidos remotos (webcams e telefones
celulares) e memria expandida (o mundo de detalhes que voc pode encontrar on-line). Essas
extenses se tornam as estruturas por meio das quais voc se conecta ao mundo e a outras
pessoas. Essas estruturas, por sua vez, podem mudar a forma como voc v a si mesmo e ao
mundo. Ns aprimoramos a sua forma de pensar por manipulao direta da sua experincia
cognitiva, no indiretamente, pela argumentao. Basta um pequeno grupo de engenheiros para
criar uma tecnologia capaz de moldar todo o futuro da experincia humana com uma incrvel
velocidade. Dessa forma, discusses cruciais sobre o relacionamento do ser humano com a
tecnologia deveriam ser conduzidas entre desenvolvedores e usurios antes que essas
manipulaes diretas sejam projetadas. Este livro diz respeito a essas discusses e
argumentaes.
O design da web, como ela atualmente, no foi inevitvel. No incio dos anos 1990, havia
talvez dezenas de tentativas viveis de criar um design para apresentar informaes digitais
em rede de forma que pudesse atrair uma utilizao mais popular. Empresas como a General
Magic e a Xanadu desenvolveram designs alternativos com caractersticas fundamentalmente
diferentes e que nunca chegaram a ser lanados.
Uma pessoa sozinha, Tim Berners-Lee, inventou o design especfico da web que temos nos
dias de hoje. A web, na poca de seu lanamento, era minimalista, no sentido de incorporar o
mnimo possvel do que uma pgina da Internet viria a ser. Ela tambm era aberta, no sentido
de que no havia preferncia a uma arquitetura de pgina sobre a outra, e todas as pginas
eram acessveis a todos. A web tambm enfatizava a responsabilidade, porque s o
proprietrio de um website podia se certificar de que o site fosse disponibilizado visitao.
A motivao inicial de Berners-Lee era atender a uma comunidade de fsicos, no o mundo
todo. Mesmo assim, o clima com o qual o design da web foi recebido pelos adotantes
imediatos foi influenciado por discusses idealistas. No perodo anterior ao nascimento da
web, as ideias eram radicalmente otimistas e ganharam impulso na comunidade e depois no
mundo todo.
Considerando que criamos tanta coisa do zero quando construmos tecnologias de
informao, como escolhemos as melhores opes? O tipo de liberdade radical que
encontramos em sistemas digitais vem acompanhado de um desafio moral desnorteante. Ns
inventamos tudo... ento o que devemos inventar? Infelizmente esse dilema de ter tanta
liberdade quimrico.
medida que um programa cresce em termos de tamanho e complexidade, o software pode

se transformar em um emaranhado cruel. Quando outros programadores so envolvidos, o


programa pode se parecer com um grande labirinto. Se voc for esperto o suficiente, pode
desenvolver qualquer pequeno programa do zero, mas necessrio um enorme esforo (mais
do que um pouco de sorte) para modificar com sucesso um grande programa, em especial se
outros programas j dependerem dele. At os melhores grupos de desenvolvimento de
software periodicamente se veem presos em um enxame de bugs e problemas de design.
um prazer escrever pequenos programas em isolamento, mas o processo de manter um
software de grande escala sempre uma tortura. Em funo disso, a tecnologia digital tende a
levar a psique do programador a uma espcie de esquizofrenia. Existe uma constante confuso
entre computadores reais e ideais. Os tecnlogos gostariam que todos os programas se
comportassem como um recm-criado e divertido pequeno programa, e utilizaro qualquer
estratgia psicolgica disponvel para evitar pensar com realismo sobre os computadores.
A delicada natureza da maturao de programas de computador pode fazer designs digitais
ficarem paralisados por um processo chamado aprisionamento tecnolgico. Isso acontece
quando muitos programas so projetados para funcionar com um software existente. O
processo de alterar significativamente o software em uma situao na qual muitos outros
programas dependem dele extremamente difcil. Dessa forma, ele quase nunca realizado.

VEZ OU OUTRA SURGE


um paraso digital
Um dia, no incio dos anos 1980, um designer de sintetizadores musicais chamado Dave
Smith criou por acaso uma forma de representar notas musicais, o MIDI. Essa abordagem
considerava a msica do ponto de vista de quem toca com um teclado eletrnico. O MIDI era
composto de padres digitais que representavam eventos do teclado como key-down
pressionar uma tecla e key-up liberar uma tecla.
Isso significa que essa representao no conseguia descrever as expresses voluptuosas e
breves que um cantor ou um saxofonista capaz de produzir. Ela s podia descrever o mundo
em mosaico de quem toca em um teclado, no o mundo em aquarela do violino. Mas no havia
razo para o MIDI se preocupar com a totalidade da expresso musical, j que Dave Smith s
queria conectar alguns sintetizadores uns aos outros para ter uma paleta mais variada de sons
ao tocar com um nico teclado.
Apesar de suas limitaes, o MIDI se tornou o esquema padro para a representao
musical em software. Programas musicais e sintetizadores foram projetados para trabalhar
com o MIDI, e rapidamente passou a ser impraticvel alterar ou descartar todo esse software
e hardware. O MIDI criou razes e, apesar de tentativas hercleas de reform-lo em muitas
ocasies por um batalho de poderosas organizaes comerciais, acadmicas e profissionais

internacionais ao longo de vrias dcadas, ele continua sendo o padro.


Os padres e sua inevitvel falta de viso do futuro impuseram um problema para a
computao, claro. Os padres de ferrovias as dimenses dos trilhos constituem um bom
exemplo disso. O metr de Londres foi projetado com trilhos estreitos e tneis de dimenses
correspondentes que, em vrias linhas, no conseguem acomodar aparelhos de arcondicionado porque no h espao para ventilar o ar quente sado dos trens. Em
consequncia, dezenas de milhares de atuais residentes de uma das cidades mais ricas do
mundo so obrigados a usar um meio de transporte em condies sufocantes devido a uma
deciso inflexvel de design tomada h mais de cem anos.
Mas o software pior do que as ferrovias, porque deve sempre aderir com absoluta
perfeio a um caos imensamente especfico, arbitrrio, confuso e persistente. Os requisitos
de engenharia so to rigorosos e perversos que a adaptao a novos padres pode ser uma
batalha interminvel. Dessa forma, apesar de o aprisionamento tecnolgico poder ser um
gngster no mundo das ferrovias, ele um tirano absoluto no mundo digital.

A VIDA NA SUPERFCIE CURVA


da Lei de Moore
O aspecto inevitvel e enervante da tecnologia da informao que um design especfico
esporadicamente preencher um nicho e, uma vez implementado, acabar sendo inaltervel.
Ele passa a ser um elemento imutvel a partir de ento, apesar do fato de que um design
melhor poderia muito bem ter tomado seu lugar antes da padronizao. Um pequeno
aborrecimento explode em um problema de dimenses cataclsmicas porque o poder bruto dos
computadores cresce exponencialmente. No mundo dos computadores, isso conhecido como
a Lei de Moore.
Os computadores ficaram milhes de vezes mais poderosos e imensamente mais comuns e
mais conectados desde o incio de minha carreira o que no foi muito tempo atrs. como
se voc se ajoelhasse para plantar a semente de uma rvore e ela crescesse to rpido que
engolisse todo o seu quarteiro antes de voc conseguir se levantar.
Desse modo, o software apresenta o que muitas vezes parece ser um nvel injusto de
responsabilidade aos tecnlogos. Como os computadores esto ficando mais poderosos em
uma velocidade exponencial, os designers e programadores da tecnologia devem ser
extremamente cautelosos ao fazer escolhas de design. As consequncias de decises pequenas
e inicialmente irrelevantes muitas vezes se estendem para torn-las regras definidoras e
imutveis na vida.
O MIDI agora encontrado no telefone celular e em bilhes de outros dispositivos. Ele a

estrutura sobre a qual quase todas as msicas populares que voc ouve so construdas.
Grande parte do som que nos cerca a msica ambiente e os bipes sonoros, os tons de
chamada e alarmes concebida em MIDI. Toda a experincia auditiva humana passou a ser
repleta de notas distintas que se encaixam em um grid.
Algum dia um design digital para descrever a fala, permitindo que os computadores soem
melhor do que hoje quando falam conosco, ser sujeito ao aprisionamento tecnolgico. Ento
esse design pode ser adaptado msica e talvez um tipo de msica digital mais fluida e
expressiva venha a ser desenvolvido. Mas, mesmo se isso acontecer, daqui a mil anos, quando
um descendente nosso estiver viajando em velocidades relativsticas para explorar um novo
sistema estelar, ele provavelmente se aborrecer com algum horrvel alarme baseado em MIDI
para alert-lo de que seu filtro antimatria precisa ser recalibrado.

O APRISIONAMENTO TECNOLGICO
transforma pensamentos em fatos
Antes do MIDI, uma nota musical era uma ideia insondvel que transcendia a definio
absoluta. Era uma forma que um msico tinha para pensar ou uma maneira de ensinar e
documentar a msica. Era uma msica mental distinguvel da msica em si. Pessoas diferentes
podiam fazer transcries da mesma execuo musical, por exemplo, e acabar com partituras
ligeiramente diferentes.
Depois do MIDI, uma nota musical deixou de ser apenas uma ideia, tornando-se uma
estrutura rgida e obrigatria que voc no tem como evitar em certos aspectos da vida que se
tornaram digitais. O processo do aprisionamento tecnolgico como uma onda alterando aos
poucos o livro de regras da vida, eliminando as ambiguidades de pensamentos flexveis
medida que cada vez mais estruturas de pensamento so engessadas em uma realidade
permanente.
Podemos comparar o aprisionamento tecnolgico a um mtodo cientfico. O filsofo Karl
Popper estava certo quando afirmou que a cincia um processo que desqualifica
pensamentos medida que progride no mais possvel, por exemplo, acreditar em um
planeta plano que surgiu do nada alguns milhares de anos atrs. A cincia elimina ideias
empiricamente por um bom motivo. O aprisionamento tecnolgico, contudo, elimina opes de
design com base na facilidade de programao, no que politicamente vivel, no que est na
moda ou no que criado por acaso.
O aprisionamento tecnolgico remove ideias que no se adequam ao esquema vencedor de
representao digital, mas tambm reduz ou restringe as ideias que o imortalizam, eliminando
a imperscrutvel penumbra de significado que distingue uma palavra na linguagem natural de
um comando em um programa de computador.

Os critrios que orientam a cincia podem ser mais admirveis do que os que orientam o
aprisionamento tecnolgico, mas, a menos que consigamos nos sair com um modo totalmente
diferente de criar software, no temos como escapar de novos aprisionamentos tecnolgicos.
O progresso cientfico, porm, sempre requer determinao e pode ficar paralisado devido a
questes polticas, falta de financiamento ou curiosidade. Temos, com isso, um problema
interessante: como um msico pode apreciar o conceito mais amplo e menos definido de uma
nota que precedeu o MIDI enquanto o utiliza o dia inteiro e interage com outros msicos por
meio de seu filtro? Ser que vale a pena tentar? Um artista digital no deveria simplesmente se
entregar ao aprisionamento tecnolgico e aceitar a ideia finita e infinitamente explcita de uma
nota MIDI?
Se for importante desvendar o mistrio em sua totalidade, ponderar coisas que no podem
ser definidas ou representadas em um padro digital -, precisamos continuamente buscar
ideias e objetos completamente novos, abandonando os antigos, como as notas musicais. Ao
longo deste livro, investigarei se as pessoas no esto se transformando em notas MIDI
definidas em excesso e restritas na prtica ao que pode ser representado em um computador.
Isso tem enormes implicaes: possvel abandonar notas musicais, mas no podemos
abandonar a ns mesmos.
Quando Dave Smith criou o MIDI, eu fiquei empolgado. Alguns amigos meus da equipe
original do Macintosh rapidamente construram uma interface de hardware de forma que um
Mac pudesse utilizar o MIDI para controlar um sintetizador, e eu trabalhei em um programa de
criao de msicas. Ns nos sentamos to livres... mas deveramos ter sido mais ponderados.
Agora passou a ser extremamente difcil alterar o MIDI, de forma que a cultura mudou para
que ele parecesse ser mais rico do que pretendia ser no incio. Ns reduzimos o que
esperamos das formas mais comuns de sonoridade musical para que a tecnologia nos seja
adequada. No foi culpa de Dave. Mas quem poderia ter previsto isso?

RETIFICAO DIGITAL:
o aprisionamento tecnolgico transforma a filosofia em
realidade
Muitas das ideias sujeitas ao aprisionamento tecnolgico referentes criao de software
provm de um antigo sistema operacional chamado UNIX. Esse sistema operacional tem as
mesmas caractersticas que vimos em relao ao MIDI.
Enquanto o MIDI comprime a expresso musical em um modelo restritivo das aes das
teclas de um teclado musical, o UNIX faz o mesmo para toda a computao, mas utilizando as
aes das teclas de um teclado de computador. Muitas vezes um programa UNIX parecido

com uma simulao de uma pessoa digitando rapidamente.


Existe um recurso bsico de design no UNIX chamado de interface de linha de comando.
Nesse sistema, voc digita instrues, pressiona o boto return e as instrues so
executadas.2 Um princpio de design unificador do UNIX que o programa no tem como
saber se a tecla return foi acionada por uma pessoa ou um programa. Como as pessoas reais
so mais lentas do que pessoas simuladas na operao de teclados, a importncia de um timing
preciso suprimida por essa ideia especfica. Em consequncia, o UNIX baseado em
eventos distintos que no precisam ocorrer em um momento preciso no tempo. O organismo
humano, enquanto isso, baseia-se em processos sensoriais, cognitivos e motores contnuos que
precisam ser sincronizados com preciso. (O MIDI fica em algum ponto entre o conceito de
tempo incorporado no UNIX e o do corpo humano, sendo baseado em eventos distintos que
ocorrem em momentos especficos.)
O UNIX expressa uma crena exagerada nos smbolos abstratos distintos e uma crena
insuficiente na realidade temporal, contnua e no abstrata; mais como uma mquina de
escrever do que um parceiro de dana. (Talvez as mquinas de escrever ou processadores de
texto devessem ter uma reao sempre instantnea, como um parceiro de dana, mas este ainda
no o caso.) O UNIX tende a querer se conectar realidade como se ela fosse uma rede
de digitadores ultrarrpidos.
Se voc espera que os computadores sejam projetados para servir pessoas incorporadas,
bem como pessoas possveis, ento precisamos considerar o UNIX um design ruim. Eu
descobri isso nos anos 1970, quando tentei fazer instrumentos musicais responsivos com ele.
Eu estava tentando fazer o que o MIDI no faz, isto , trabalhar com aspectos musicais fluidos,
de difcil notao, e descobri que a filosofia bsica do UNIX era rigorosa e tosca demais para
isso.
Os argumentos a favor do UNIX se concentravam em como os computadores ficariam
literalmente milhes de vezes mais rpidos nas dcadas seguintes. A lgica era que o aumento
da velocidade sobrepujaria os problemas de timing que me preocupavam. Os computadores
atuais so de fato milhes de vezes mais rpidos, e o UNIX se tornou uma parte comum da
vida. Foram criadas algumas ferramentas razoavelmente expressivas com o UNIX, de forma
que o aumento de velocidade bastou para compensar os problemas do UNIX em alguns casos.
Mas nem todos.
Eu tenho um iPhone no bolso e, sem dvida, o aparelho contm algo que pode ser
considerado, em essncia, o UNIX. Um enervante elemento desse gadget que ele
assombrado por estranhos e imprevisveis tempos de espera na interface do usurio. A mente
da pessoa espera pela resposta ao apertar de um boto virtual, mas a resposta demora um
tempo para vir. Uma estranha tenso se intensifica durante esse momento, e a fcil intuio
substituda pelo nervosismo. o fantasma do UNIX, ainda se recusando a se adaptar aos
ritmos do meu corpo e da minha mente, mesmo depois de todos esses anos.
No quero ser particularmente crtico em relao ao iPhone (que elogiarei em um outro
contexto mais adiante). Eu poderia com a mesma facilidade ter escolhido qualquer
computador pessoal contemporneo. O Windows no o UNIX, mas compartilha a ideia dele

de que um smbolo mais importante do que o fluxo do tempo e a continuidade fundamental da


experincia.
A relutante relao entre o UNIX e o mundo temporal no qual o corpo humano se move e a
mente humana pensa um exemplo decepcionante de aprisionamento tecnolgico, mas no um
exemplo desastroso. Pode at ajudar se facilitarmos para as pessoas apreciarem o antiquado
mundo fsico, medida que a realidade virtual melhora. Se for o caso, podemos descobrir
uma ddiva oculta.

AS TRADICIONAIS FILOSOFIAS DO SOFTWARE


se tornam invisveis devido sua onipresena
Uma ideia ainda mais profunda sujeita ao aprisionamento tecnolgico a noo de arquivo.
Era uma vez, no muito tempo atrs, vrios cientistas da computao que achavam que a ideia
de arquivo no era to boa. O primeiro design de algo parecido com a World Wide Web, o
Xanadu de Ted Nelson, concebia, por exemplo, um gigantesco arquivo global. A primeira
iterao do Macintosh, que nunca foi lanada, no tinha arquivos. Em vez disso, toda a
produtividade do usurio se acumulava em uma grande estrutura, similar a uma web page
pessoal. Steve Jobs assumiu o projeto do Mac do sujeito que o iniciou, o finado Jef Raskin, e
logo os arquivos foram criados.
O UNIX tinha arquivos; o Mac que foi lanado tinha arquivos; o Windows tinha arquivos.
Os arquivos agora fazem parte de nossas vidas; ensinamos a ideia de um arquivo a alunos de
cincia da computao como se fosse uma parte da natureza. Na verdade, nosso conceito de
arquivos pode ser mais persistente do que nossas ideias sobre a natureza. Eu consigo imaginar
que um dia os fsicos possam nos dizer que hora de parar de acreditar em ftons, porque eles
descobriram um jeito melhor de pensar sobre a luz, mas o arquivo provavelmente sobreviver.
O arquivo um conjunto de ideias filosficas incorporadas a um corpo eterno. As ideias
expressas pelo arquivo incluem a noo de que a expresso humana vem em blocos divisveis
que podem ser organizados como folhas em uma rvore abstrata e que esses blocos tm
verses e precisam corresponder a aplicativos compatveis.
O que os arquivos implicam para o futuro da expresso humana? mais difcil responder a
essa pergunta do que questo: como a lngua inglesa influencia os pensamentos dos falantes
nativos do ingls?. Pelo menos voc pode comparar falantes do ingls com falantes do
chins, mas os arquivos so universais. A ideia de arquivo se tornou to grande que somos
incapazes de conceber uma estrutura ampla o suficiente para comport-la e avali-la
empiricamente.

O QUE ACONTECEU COM TRENS,


arquivos e notas musicais pode acontecer em breve com a
definio de um ser humano
Vale tentar observar quando as filosofias comeam a se ver engessadas em um software
sujeito ao aprisionamento tecnolgico. Por exemplo, os pseudnimos ou a anonimidade
impregnante so fatores positivos ou negativos? Trata-se de uma questo importante, porque
as filosofias correspondentes sobre como os seres humanos podem expressar significado esto
to arraigadas nos designs de software tecnologicamente aprisionados da Internet que
podemos nunca ser capazes de nos livrar totalmente delas, ou mesmo nos lembrar de que as
coisas poderiam ter sido diferentes.
Deveramos ao menos tentar evitar esse exemplo particularmente ardiloso de
aprisionamento tecnolgico iminente. O aprisionamento tecnolgico nos faz esquecer das
liberdades perdidas que tnhamos no passado digital. Isso pode dificultar que enxerguemos as
liberdades que temos no presente digital. Felizmente, por mais difcil que seja, ainda podemos
tentar mudar algumas expresses filosficas que esto prestes a se tornar tecnologicamente
aprisionadas nas ferramentas que utilizamos para compreendermos uns aos outros e ao mundo.

UMA BOA
surpresa
A ascenso da web foi uma ocorrncia rara quando aprendamos informaes novas e
positivas sobre o potencial humano. Quem poderia ter imaginado (pelo menos no comeo) que
milhes de pessoas dedicariam tanto esforo a um projeto, mesmo sem a presena de
propaganda, motivos comerciais, ameaa de punio, figuras carismticas, poltica de
identidade, explorao do medo da morte ou quaisquer dos outros motivadores clssicos da
humanidade? Em grande nmero, as pessoas realizaram algo em cooperao, unicamente por
ser uma boa ideia, e foi fantstico.
Alguns dos excntricos mais quixotescos do mundo digital imaginaram que isso aconteceria,
mas mesmo assim foi um choque quando realmente aconteceu. Acontece que at uma filosofia
otimista e idealista realizvel. Coloque uma filosofia de vida em um software e ela pode
muito bem se tornar realidade!

A CRTICA DA TECNOLOGIA
no deveria ser deixada aos ludditas3
Mas nem todas as surpresas foram boas.
Este revolucionrio digital ainda acredita na maioria dos adorveis e profundos ideais que
motivaram nosso trabalho tantos anos antes. No centro de tudo havia a doce crena na natureza
humana. Acreditvamos que, se dssemos autonomia s pessoas, o resultado seria mais
positivo do que negativo.
O modo como a Internet se deteriorou desde ento verdadeiramente perverso. A crena
central no design inicial da web foi substituda por uma crena diferente na importncia de
entidades imaginrias sintetizadas pela ideia de que a Internet est ganhando vida e se
transformando em uma criatura super-humana.
Os designs orientados por esse novo e perverso tipo de crena devolveu as pessoas
escurido. O modismo da anonimidade desfez a grandiosa abertura das janelas de todos dos
anos 1990. Apesar de essa reverso ter beneficiado, at certo ponto, os sdicos, o pior efeito
a degradao das pessoas comuns.
Parte da razo pela qual isso aconteceu que o voluntariado se provou uma fora
extremamente poderosa na primeira iterao da web. Quando as empresas correram para
capitalizar os acontecimentos, elas depararam com um problema: o aspecto do contedo da
web, o lado cultural, vinha funcionando relativamente bem sem um plano de negcios.
O Google chegou com a ideia de vincular a propaganda s buscas, mas esse negcio ficou
na periferia do que as pessoas realmente faziam on-line. Ele teve efeitos indiretos, mas no
diretos. As primeiras ondas de atividade na web foram notadamente enrgicas e tinham uma
qualidade pessoal. As pessoas criavam pginas pessoais e cada uma delas era diferente e
muitas vezes estranha. A web tinha um sabor especial.
Os empreendedores naturalmente buscaram criar produtos que inspirariam demanda (ou
pelo menos oportunidades hipotticas de propaganda que um dia pudessem concorrer com o
Google), em que no existia uma necessidade a ser satisfeita alm da ganncia. O Google tinha
descoberto um novo nicho permanentemente entrincheirado, possibilitado pela natureza da
tecnologia digital. Acontece que o sistema digital, criado para representar pessoas e anncios
para que possa haver uma correspondncia entre eles, como o MIDI. um exemplo de como
a tecnologia digital pode provocar um crescimento explosivo da importncia do efeito de
rede. Cada elemento do sistema cada computador, cada pessoa, cada bit passa a depender
de uma adeso opressivamente detalhada a um padro comum, um ponto de troca comum.
Diferentemente do MIDI, o padro do software secreto do Google fica oculto em sua nuvem
computacional,4 em vez de ser replicado no seu bolso. Qualquer pessoa que queira anunciar
deve utilizar esse padro ou ficar de fora, no frio, relegada a uma minscula e irrelevante

subcultura, da mesma forma como msicos digitais devem utilizar o MIDI para trabalhar
juntos no ambiente digital. No caso do Google, o monoplio opaco e patenteado. (Algumas
vezes nichos digitais tecnologicamente aprisionados so patenteados, e algumas vezes no. A
dinmica a mesma em qualquer caso, apesar de as implicaes comerciais poderem ser
muito diferentes.)
S pode haver um participante ocupando o nicho do Google, de forma que a maioria dos
esquemas competitivos criados posteriormente no conseguiu ganhar dinheiro. Gigantes como
o Facebook alteraram a cultura com intenes comerciais, mas sem, at o momento da escrita
deste texto, xito comercial.5
Em minha opinio, existiam inmeras formas nas quais novos sucessos comerciais
poderiam ter se concretizado, mas a crena dos nerds orientou os empreendedores a uma
trajetria especfica. A produtividade voluntria precisava ser commoditizada porque o tipo
de crena que estou criticando prospera quando possvel fingir que os computadores fazem
tudo e as pessoas no fazem nada.
Uma srie interminvel de estratagemas apoiados por gigantescos investimentos incentivou
jovens que entravam no mundo on-line pela primeira vez a criar presenas padronizadas em
sites como o Facebook. Interesses comerciais promoveram a ampla adoo de designs
padronizados como os blogs, e esses designs incentivaram o uso de pseudnimos em pelo
menos alguns aspectos de seus designs, como os comentrios, em vez da orgulhosa
extroverso que caracterizou a primeira onda da cultura da web.
Em vez de pessoas sendo tratadas como as fontes da prpria criatividade, sites de abstrao
e agregao comercial apresentavam fragmentos annimos de criatividade como produtos que
poderiam ter cado do cu ou ter sido desenterrados do cho, ocultando as verdadeiras fontes.

A ASCENSO
de uma tribo
Chegamos a este ponto porque uma subcultura de tecnlogos recentemente se tornou mais
influente do que as outras. A subcultura vencedora no tem um nome formal, mas em algumas
ocasies tenho chamado os seus membros de totalitaristas cibernticos ou maostas
digitais.
A tribo ascendente composta dos sujeitos do mundo da cultura aberta /Creative Commons,
a comunidade do Linux, dos sujeitos associados abordagem de inteligncia artificial
cincia da computao, do pessoal da web 2.0, dos compartilhadores e remixadores de
arquivo sem contexto e uma variedade de outros. Sua capital o Vale do Silcio, mas eles tm
bases de poder no mundo todo, onde quer que a cultura digital esteja sendo criada. Seus blogs

preferidos incluem o Boing Boing, o TechCrunch e o Slashdot, e sua embaixada em seu pas de
origem a Wired.
Naturalmente, estou retratando esse panorama com amplas pinceladas; nem todos os
membros dos grupos que mencionei apoiam todas as crenas que estou criticando. Na
verdade, o problema do pensamento de grupo com o qual me preocupo no est tanto nas
mentes dos tecnlogos em si, mas nas mentes dos usurios das ferramentas que os totalitaristas
cibernticos esto promovendo.
O erro fundamental da recente cultura digital segmentar uma rede de pessoas em pedaos
to pequenos que voc acaba com uma massa disforme. Ento voc comea a se preocupar
mais com a abstrao da rede do que com as pessoas reais que participam dela, apesar de a
rede por si s ser totalmente inexpressiva. S as pessoas tm alguma importncia.
Quando me refiro tribo, no estou escrevendo sobre eles, em oposio a ns. Os
membros da tribo so meus velhos amigos, meus mentores, meus alunos, meus colegas e as
pessoas que viajam comigo. Muitos de meus amigos discordam de mim. E um alvio me
sentir livre para me expressar sabendo que ainda serei bem recebido em nosso mundo.
No entanto, sei que tambm existe uma tradio distinta na cincia da computao, a
tradio humanista. Algumas das personalidades mais famosas dessa tradio incluem o
finado Joseph Weizenbaum, Ted Nelson, Terry Winograd, Alan Kay, Bill Buxton, Doug
Engelbart, Brian Cantwell Smith, Henry Fuchs, Ken Perlin, Ben Shneiderman (que inventou a
ideia de clicar em um link) e Andy Van Dam, um brilhante professor que tem influenciado
geraes de protgs, incluindo Randy Pausch. Uma outra importante personalidade da
computao humanista David Gelernter, que concebeu uma enorme parte dos fundamentos
tcnicos do que passou a ser chamado de computao em nuvem, bem como muitas das
aplicaes prticas potenciais das nuvens.
Mesmo assim, devemos notar que o humanismo na cincia da computao no parece se
correlacionar com qualquer estilo cultural particular. Por exemplo, Ted Nelson uma criatura
dos anos 1960, autor do que pode ter sido o primeiro musical de rock (Anything &
Everything), uma espcie de andarilho e uma figura da contracultura se que j existiu uma.
David Gelernter, porm, um conservador cultural e poltico que escreve para peridicos
como Commentary e leciona na Yale. Mesmo assim eu encontro inspirao no trabalho dos
dois.

UMA ARMADILHA
para uma tribo
As intenes da tribo totalitarista ciberntica so boas. Eles esto simplesmente seguindo

um caminho aberto no passado por freudianos e marxistas bem-intencionados e eu no estou


sendo irnico. Estou pensando nas primeiras encarnaes do marxismo, por exemplo, antes de
o stalinismo e o maosmo matarem milhes de pessoas.
Movimentos associados a Freud e Marx alegavam que se fundamentavam na racionalidade e
no conhecimento cientfico do mundo. Os dois movimentos acreditavam estar em guerra contra
as estranhas e manipuladoras fantasias das religies. Mas ambos inventaram as prprias
fantasias, que eram to estranhas quanto as religiosas.
E a mesma coisa est voltando a acontecer. Um movimento que se autoproclama
materialista e que tenta se fundamentar na cincia comea muito rapidamente a se parecer com
uma religio. Ele de imediato apresenta a prpria escatologia e as prprias revelaes sobre
o que realmente est acontecendo eventos ominosos que s os iniciados conseguem
identificar. A Singularidade e a noosfera, a ideia de que uma conscincia surge de todos os
usurios na web, ecoam o determinismo social marxista e a racionalizao das perverses de
acordo com Freud. Ns mergulhamos na investigao cientfica e ctica por nossa prpria
conta e risco, da mesma forma como os marxistas e os freudianos.
Os prematuros redutores de mistrios esto sujeitos a divises e discrdias, como os
marxistas e os freudianos sempre estiveram. Eles acham incrvel eu perceber uma semelhana
no fato de eles pertencerem tribo. Para eles, os sistemas Linux e UNIX so completamente
diferentes, por exemplo, enquanto para mim eles so pontos coincidentes em um amplo
panorama de possibilidades, mesmo se grande parte desse panorama j tiver sido esquecida
nos dias de hoje.
De qualquer forma, o futuro da religio ser definido pelas excentricidades do software que
se sujeitar ao aprisionamento tecnolgico nas prximas dcadas, da mesma forma como o
futuro das notas musicais e da pessoalidade.

ESTAMOS EM UMA
jornada
Chegou a hora de fazermos um balano. Algo incrvel aconteceu com o advento da World
Wide Web. Uma crena na bondade humana foi justificada quando uma ferramenta de
informaes notadamente aberta e no estruturada foi disponibilizada a um grande nmero de
pessoas. Essa abertura pode, neste ponto, ser declarada tecnologicamente aprisionada em
certa extenso. Viva!
Ao mesmo tempo, algumas ideias no to boas relativas vida e ao significado tambm
foram aprisionadas, como o conceito de sonoridade musical sem nuances do MIDI e a
incapacidade do UNIX de lidar com o tempo como os seres humanos o vivenciam.

Esses so custos aceitveis, que eu chamaria de perdas estticas. Eles so


contrabalanados, contudo, por algumas vitrias estticas. O mundo digital parece ser melhor
do que soa porque uma comunidade de ativistas digitais, incluindo sujeitos do Xerox Parc
(especialmente Alan Kay), da Apple, da Adobe e do mundo acadmico (especialmente Don
Knuth, da Stanford), lutaram a batalha do bem para nos salvar de tipologias inflexveis e feias
e outros elementos visuais dos quais, de outra forma, no conseguiramos escapar.
Depois existem esses elementos recm-concebidos do futuro da experincia humana, como
a ideia j tecnologicamente aprisionada do arquivo, que so to fundamentais quanto o ar que
respiramos. O arquivo daqui em diante ser um dos elementos subjacentes bsicos da histria
humana, como os genes. Nunca saberemos o que isso significa ou o que as alternativas
poderiam ter implicado.
No cmputo geral, o resultado excelente! Mas o desafio atual diferente dos anteriores.
Os novos designs prestes a serem tecnologicamente aprisionados, os designs da web 2.0,
exigem que as pessoas se definam ativamente. uma coisa lanar um conceito limitado da
msica ou do tempo na competio de qual ideia filosfica ser tecnologicamente aprisionada.
outra coisa fazer isso com a ideia do que ser uma pessoa.

POR QUE ISSO


importante?
Se voc se sente bem com as ferramentas que utiliza, quem sou eu para dizer que h algo de
errado nisso? Mas pense nos seguintes pontos:
Enfatizar a multido significa tirar a nfase dos seres humanos individuais no design da
sociedade e, quando voc pede que as pessoas no sejam pessoas, elas voltam a se
comportar mal, como uma horda. Isso leva no apenas a trolls6 com mais poder, mas a
um mundo on-line em geral inamistoso e no construtivo.
Precisamos pensar agora nas camadas digitais que estamos construindo para
beneficiar as geraes futuras. Devemos ser otimistas e pensar que a
civilizao sobreviver a este sculo desafiador e tentar criar o melhor mundo
possvel para os que herdaro o fruto de nossos esforos.
As finanas foram transformadas pelas nuvens computacionais. O sucesso nas finanas
passou a estar cada vez mais relacionado manipulao da nuvem, em detrimento de
princpios financeiros slidos.
Existem propostas para conduzir a cincia numa direo similar. Os cientistas ento

tero um menor entendimento do que fazem.


A cultura pop entrou em uma indisposio nostlgica. A cultura on-line dominada por
mashups triviais da cultura que existia antes da origem dos mashups e por aplausos ao
definhamento dos postos avanados da mdia de massa centralizada. uma cultura de
reao sem ao.
Espiritualidade cometer suicdio. Conscincia tentar deixar de existir.
Pode parecer que estou reunindo um catlogo de todos os detalhes possveis que podem dar
errado no futuro da cultura devido s alteraes provocadas pela tecnologia, mas esse no o
caso. Todos esses exemplos so na verdade apenas diferentes aspectos de um grande e
inigualvel erro.
O profundo significado da pessoalidade est sendo reduzido por iluses de bits. Como, de
agora em diante, as pessoas estaro inexoravelmente se conectando umas com as outras por
meio de computadores, precisamos encontrar uma alternativa.
Diante dos vrios problemas que o mundo enfrenta hoje, discusses sobre a cultura on-line
podem no parecer to prementes. Precisamos lidar com o aquecimento global, mudar para um
novo ciclo de energia, evitar guerras de destruio em massa, sustentar populaes em
envelhecimento, descobrir como nos beneficiar dos mercados abertos sem ficarmos
desastrosamente vulnerveis a seus fracassos e cuidar de outros aspectos bsicos. Mas a
cultura digital e tpicos relacionados ao futuro da privacidade e dos direitos autorais so
questes pertinentes sociedade futura se conseguirmos sobreviver a tudo isso.
Cada causa para salvar o mundo tem uma lista de sugestes para o que cada um de ns
pode fazer: ir de bicicleta ao trabalho, reciclar e assim por diante. Eu posso propor uma lista
como esta, referente aos problemas que discuto neste livro:
No poste uma mensagem anonimamente a no ser que voc realmente esteja em
perigo.
Se voc se esfora para ajudar na elaborao de artigos da Wikipdia, empenhe-se
ainda mais para utilizar sua voz e expresso pessoais fora do wiki7 para ajudar a atrair
pessoas que ainda no sabem que podem se interessar pelos tpicos com os quais voc
contribui.
Crie um website que expresse algo sobre quem voc e que no se encaixe no modelo
disponvel para voc em um site de rede de relacionamentos sociais.
Publique de tempos em tempos um vdeo que levou cem vezes mais tempo para criar
do que leva para assistir.
Escreva em um blog uma mensagem que levou semanas de reflexo antes de voc ter
ouvido a voz interior que exigia expresso.
Se voc postar mensagens no Twitter, inove para encontrar uma maneira de descrever
o seu estado interior em vez de eventos externos triviais para evitar o perigo cada vez
maior de acreditar que voc definido pela descrio de eventos objetivos, como se
fosse uma mquina.
Essas so algumas das coisas que voc pode fazer para ser uma pessoa em vez de uma fonte

de fragmentos a serem explorados pelos outros.


Existem aspectos de todos esses designs de software que poderiam ser mantidos de modo
mais humanista. Um design que compartilhasse o recurso do Twitter de proporcionar um
contato contnuo entre as pessoas talvez pudesse abandonar a adorao do Twitter por
fragmentos. No sabemos ao certo, por se tratar de um espao de design inexplorado.
Se voc no for definido pelo software, estar ajudando a ampliar a identidade das ideias
que sero tecnologicamente aprisionadas para as geraes futuras. Na maioria das reas de
expresso humana, no h problemas se uma pessoa adorar o veculo que tem disponvel para
trabalhar. Adore a tinta se for um pintor, adore um clarinete se for um msico. Adore sua
lngua natal (ou a odeie). O amor a essas coisas um amor de mistrio.
Mas, no caso dos materiais criativos digitais, como o MIDI, o UNIX ou at a World Wide
Web, uma boa ideia manter uma postura ctica. Esses designs foram criados muito
recentemente, e a qualidade deles fortuita e acidental. Resista aos caminhos fceis que o
orientam. Se voc adorar um veculo feito de software, corre o perigo de ficar aprisionado
nos recentes pensamentos descuidados de algum. Lute contra isso!

A IMPORTNCIA DA
poltica digital
Houve uma campanha ativa nos anos 1980 e 1990 para promover a elegncia visual no
software. Esse movimento poltico gerou frutos quando influenciou engenheiros de empresas
como a Apple e a Microsoft, que tinham uma chance de definir o direcionamento que o
software estava tomando antes de o aprisionamento tecnolgico tornar seus esforos
questionveis.
por isso que temos hoje tipologias agradveis e opes de design flexveis nas telas. De
outra forma, isso no teria ocorrido. A fora aparentemente invencvel das correntes
predominantes no mundo dos engenheiros de software estava forando a computao na
direo de telas feias, mas esse destino foi evitado antes que fosse tarde demais.
Uma campanha similar deveria estar ocorrendo agora, influenciando engenheiros, designers,
executivos e todas as pessoas a apoiar alternativas humanistas sempre que possvel.
Infelizmente, contudo, o oposto parece estar ocorrendo.
A cultura on-line est cheia at a borda de uma retrica sobre qual deveria ser o caminho
para um mundo melhor e, nos dias de hoje, esse discurso tende intensamente na direo de
uma forma anti-humana de pensar.

O FUTURO
A verdadeira natureza da Internet um dos temas mais comuns do discurso on-line.
notvel que a Internet tenha crescido o suficiente para conter o enorme nmero de comentrios
sobre a prpria natureza.
A promoo da mais recente ortodoxia tecno-poltica-cultural, que estou criticando, tornouse incessante e generalizada. O New York Times, por exemplo, promove diariamente a
chamada poltica aberta, apesar de esse ideal e do movimento por trs dele estarem destruindo
aquele jornal, bem como outros peridicos.8 Parece ser um caso de Sndrome de Estocolmo
jornalstica.
Ainda no foi feita uma representao pblica adequada de uma viso de mundo alternativa
que se oponha nova ortodoxia. Para me opor ortodoxia, preciso dar mais do que alguns
poucos golpes. Eu tambm preciso perceber um ambiente intelectual alternativo que seja
amplo o suficiente para perambular nele. Algum que esteja profundamente imerso na
ortodoxia precisa vivenciar uma reverso do tipo figura e fundo para obter uma nova
perspectiva. Isso no resultar da exposio a apenas alguns pensamentos heterodoxos, mas
apenas de uma nova e abrangente arquitetura de pensamentos interconectados que possam
engolfar uma pessoa em uma viso de mundo diferente.
Dessa forma, neste livro, eu relato uma longa histria de crena nos opostos do
computacionalismo, a noosfera, a Singularidade, a web 2.0, a cauda longa e todo o resto.
Espero que esta minha oposio consiga promover um ambiente mental alternativo no qual a
empolgante oportunidade de comear a criar um novo humanismo digital possa ter incio.
Um efeito colateral inevitvel deste projeto de desprogramao pela imerso que eu
direcionarei um fluxo sustentado de negatividade nas ideias que estou criticando. Leitores,
fiquem certos de que a negatividade mais cedo ou mais tarde esmorecer e que os ltimos
captulos assumiro um tom otimista.

CAPTULO 2
UM APOCALIPSE DE AUTOABDICAO

O QUE FAZER QUANDO OS TECHIES - so mais loucos do que os ludditas?


VOC PRECISA DA CULTURA - at para perceber a tecnologia da informao
FAZENDO AS PESSOAS - serem obsoletas para que os computadores paream ser mais
avanados
AS INFORMAES NO MERECEM - ser livres
A MA CAI - novamente
O TESTE DE TURING - uma faca de dois gumes
PENSE - tambm no xadrez
O CRCULO - da empatia
EXPANSO DA EMPATIA - e ambiguidade metafsica
AJUSTANDO - o crculo
EXPERIMENTOS MENTAIS: - o navio de Teseu se encontra com a infinita biblioteca ...
O GRANDE BORGES
O JOGO DA VERMELHINHA - metafsico
O EXRCITO - de zumbis
As ideias que espero que no sejam tecnologicamente aprisionadas residem em uma base
filosfica que por vezes chamo de totalitarismo ciberntico. Ele aplica metforas de alguns
ramos da cincia da computao a pessoas e ao resto da realidade. Objees pragmticas a
essa filosofia so apresentadas.

O QUE FAZER QUANDO OS TECHIES


so mais loucos do que os ludditas?
A Singularidade uma ideia apocalptica originalmente proposta por John Von Neumann,
um dos inventores da computao digital, e elucidada por figuras como Vernor Vinge e Ray

Kurzweil.
A fantasia da Singularidade tem muitas verses. Eis a verso que Mar-vin Minsky utilizou
em uma conversa em um jantar no incio dos anos 1980: um dia, em breve, talvez vinte ou
trinta anos a partir do incio do sculo XXI, computadores e robs podero construir cpias
de si mesmos e essas cpias sero um pouco melhores do que os originais devido a um
software inteligente. A segunda gerao de robs far uma terceira gerao, mas isso levar
menos tempo, devido s melhorias em relao primeira gerao. O processo se repetir.
Geraes sucessivas sero cada vez mais inteligentes e parecero ser ainda mais rpidas. As
pessoas podem achar que esto no controle, at que um belo dia a velocidade de melhorias
dos robs aumenta to depressa que robs superinteligentes subitamente governaro o planeta.
Em algumas verses da histria, imagina-se que os robs sero microscpicos, formando
uma substncia viscosa cinza que comer a terra; ou a prpria Internet ganha vida e recruta
todas as mquinas conectadas rede para formar um exrcito que controlar o planeta. Os
seres humanos podem usufruir da imortalidade com a realidade virtual, porque o crebro
global seria to grande que seria muito fcil hospedar eternamente todas as conscincias.
A Singularidade iminente uma crena popular na sociedade dos tecnlogos. Livros sobre
a Singularidade so to comuns em um departamento de cincia da computao quanto
imagens do Arrebatamento em uma livraria evanglica nos Estados Unidos.
Caso voc no conhea o Arrebatamento, trata-se de uma pitoresca crena da cultura
evanglica norte-americana sobre o apocalipse cristo. Em minha infncia, no Novo Mxico
rural, imagens do Arrebatamento eram vistas com frequncia em lugares, como postos de
gasolina ou lojas de ferramentas. Elas em geral mostravam carros batendo uns nos outros
porque os motoristas virtuosos desapareceram de sbito ao serem chamados aos cus logo
antes do incio do inferno na Terra. Os romances extremamente populares da srie Left Behind
tambm descrevem esse cenrio.
Pode haver alguma verdade nas ideias associadas Singularidade em uma ampla escala de
realidade. Pode ser verdade que, em alguma ampla base csmica, formas cada vez mais
elevadas de conscincia inevitavelmente surgiro, at que todo o universo se transforme em
um crebro, ou algo do gnero. Mesmo em escalas muito menores de milhes ou at milhares
de anos, mais empolgante imaginar a humanidade evoluindo para um estado mais
sensacional do que o que podemos articular no presente. As nicas alternativas seriam a
extino ou uma enfadonha estase, o que seria bastante decepcionante e triste, ento melhor
esperar a transcendncia da condio humana, como a conhecemos hoje.
A diferena entre a sanidade e o fanatismo pode ser vista na capacidade de o fiel evitar
confundir as importantes diferenas no que se refere ao timing. Se voc acredita que o
Arrebatamento iminente, solucionar os problemas desta vida pode no ser a sua maior
prioridade. Voc pode at se ver ansioso para apoiar guerras e tolerar a pobreza e a doena
alheia para viabilizar as condies para concretizar o Arrebatamento. Da mesma forma, se
voc acreditar na iminncia da Singularidade, pode parar de projetar tecnologia para servir os
seres humanos e em vez disso se preparar para os grandiosos eventos que ela trar.
Mas, de qualquer forma, o resto de ns nunca saber se voc estava certo. fcil

identificar a tecnologia funcionando para melhorar a condio humana, e voc pode ver essa
possibilidade retratada nas representaes otimistas da fico cientfica, como Jornada nas
Estrelas.
A Singularidade, contudo, envolveria pessoas morrendo fisicamente, sendo carregadas em
um computador e permanecendo conscientes ou pessoas simplesmente sendo aniquiladas em
um instante imperceptvel antes de uma nova superconscincia assumir o controle da Terra. O
Arrebatamento e a Singularidade tm uma coisa em comum: eles nunca podero ser
constatados pelos vivos.

VOC PRECISA DA CULTURA


at para perceber a tecnologia da informao
Afirmaes ainda mais radicais so rotineiramente promovidas no novo ambiente digital.
Bits so apresentados como se fossem vivos, enquanto seres humanos so fragmentos
temporrios. Pessoas reais podem ter deixado todos aqueles comentrios annimos em blogs e
videoclipes, mas quem sabe onde elas esto agora, ou se elas esto vivas ou mortas? A
colmeia digital est crescendo custa da individualidade.
Kevin Kelly diz que no precisamos mais de autores, que todas as ideias do mundo, todos
os fragmentos que costumavam ser reunidos em livros coerentes por autores identificveis,
podem ser combinados em um nico livro global. Chris Anderson, o editor da Wired, prope
que a cincia no deve mais buscar teorias que possam ser entendidas pelos cientistas, porque
a nuvem digital as entender melhor de qualquer maneira.9
A retrica anti-humana fascinante da mesma forma como a autodestruio fascinante: ela
nos ofende, mas no conseguimos deixar de olhar. A abordagem anti-humana computao
uma das ideias mais sem fundamento da histria humana. Um computador nem chega a existir
sem uma pessoa para vivenci-lo. Haveria uma massa de silcio moldada com eletricidade
passando por ela, mas os bits no significariam nada sem uma pessoa civilizada para
interpret-los.
Isso no um solipsismo. Voc pode acreditar que a sua mente que inventa o mundo, mas
uma bala ainda o matar. Uma bala virtual, contudo, nem chega a existir a menos que haja uma
pessoa para reconhec-la como uma representao de uma bala. As armas so reais de uma
forma que os computadores no so.

FAZENDO AS PESSOAS

serem obsoletas para que os computadores paream ser mais


avanados
Hoje em dia, muitos intelectuais do Vale do Silcio parecem ter aceitado como se fossem
certezas o que costumavam ser especulaes, sem o esprito de curiosidade sem limites que
originalmente as criou. As ideias que antes eram relegadas ao mundo obscuro dos laboratrios
de inteligncia artificial foram popularizadas na cultura tecnolgica. O primeiro princpio
dessa nova cultura que toda a realidade, incluindo os seres humanos, um grande sistema de
informao. Isso no significa que estejamos condenados a uma existncia sem sentido. Em
vez disso, h um novo tipo de destino manifesto que nos proporciona uma misso a ser
cumprida. O sentido da vida, desse ponto de vista, est fazendo o sistema digital que
chamamos de realidade funcionar em nveis de descrio cada vez mais elevados.
As pessoas fingem saber o que nveis de descrio significa, mas eu duvido que algum
realmente saiba. Acredita-se que uma web page represente um nvel mais elevado de
descrio do que uma nica carta, enquanto um crebro seja um nvel mais alto do que uma
web page. Uma extenso cada vez mais comum dessa noo que a Internet como um todo
ou logo ser um nvel mais elevado do que um crebro.
No h nada de especial no lugar que os seres humanos ocupam nesse esquema. Os
computadores logo ficaro to grandes e rpidos, e a Internet to rica em informaes, que as
pessoas ficaro obsoletas, deixadas para trs como os personagens dos romances sobre o
Arrebatamento ou incorporadas a algo ciber-super-humano.
A cultura do Vale do Silcio passou a santificar essa vaga ideia e a divulg-la da forma que
s os tecnlogos conseguem. Como a implementao fala mais alto do que as palavras, as
ideias podem ser divulgadas nos designs de software. Se voc acredita que a distino entre
os papis das pessoas e os dos computadores est comeando a se dissolver, pode expressar
isso como fizeram alguns amigos meus da Microsoft ao projetar recursos para um
processador de texto que supostamente sabe o que voc quer, como quando voc quer criar um
recuo no pargrafo. Voc j pode ter tido a experincia de ver o Microsoft Word subitamente
decidir, no momento errado, que voc est criando um pargrafo com recuo. Apesar de eu ser
a favor da automao de pequenas tarefas, isso outra coisa.
Do meu ponto de vista, esse tipo de recurso de design no faz sentido, j que voc acaba
sendo forado a trabalhar mais para lidar com as expectativas que o software tem de voc. A
verdadeira funo do recurso no facilitar a vida das pessoas. Em vez disso, ele promove
uma nova filosofia: que o computador est evoluindo para se transformar em uma forma de
vida capaz de entender as pessoas melhor do que as prprias pessoas.
Outro exemplo o que eu chamo de a corrida para ser mais meta. Se um design como o
Facebook ou o Twitter despersonaliza um pouco as pessoas, um outro servio como o
Friendfeed que pode nem existir quando este livro for publicado poderia surgir para
agregar as camadas anteriores de agregao, fazendo pessoas individuais serem ainda mais
abstratas, e a iluso de metandade de alto nvel ser ainda mais celebrada.

AS INFORMAES NO MERECEM
ser livres
As informaes querem ser livres. o que diz o ditado. Parece que quem disse isso pela
primeira vez foi Stewart Brand, o fundador do Whole Earth Catalog.
Eu digo que as informaes no merecem ser livres.
Os totalitaristas cibernticos adoram pensar nas coisas como se elas fossem vivas e
tivessem as prprias ideias e ambies. Mas e se as informaes forem inanimadas? E se elas
forem ainda menos do que inanimadas, e se elas forem um mero objeto do pensamento
humano? E se s os seres humanos forem reais, e as informaes no?
Como natural, existe uma utilizao tcnica do termo informao que se refere a algo
totalmente real. Esse o tipo de informao que se relaciona entropia. Mas esse tipo
fundamental de informao, que existe independentemente da cultura de um observador, no
o mesmo que o tipo que podemos colocar nos computadores, o tipo que supostamente quer ser
livre.
A informao uma experincia alienada.
Voc pode pensar em informaes culturalmente decodificveis como uma forma potencial
de experincia, assim como voc pode pensar em um tijolo sobre um peitoril como um objeto
que armazena energia potencial. Quando o tijolo empurrado para cair, a energia revelada.
Isso s possvel porque algum o suspendeu at o peitoril em algum momento no passado.
De modo similar, as informaes armazenadas podem fazer a experincia ser revelada se
elas forem acionadas da mesma forma. Um arquivo em um disco rgido de fato contm
informaes do tipo que existe objetiva-mente. O fato de os bits serem discernveis em vez de
misturados em uma massa disforme da forma como o calor mistura as coisas o que faz
eles serem bits.
Mas, se os bits podem significar alguma coisa para algum, isso s possvel se forem
vivenciados. Quando isso acontece, uma correspondncia cultural ocorre entre o armazenador
e o utilizador dos bits. A experincia o nico processo capaz de desalienar a informao.
A informao que aparentemente quer ser livre no nada alm de uma sombra de nossa
prpria mente e no deseja nada por si s. Ela no sofrer se no conseguir o que quer.
Mas, se voc quiser fazer a transio da antiga religio na qual espera que Deus lhe d
uma vida aps a morte para a nova religio, na qual espera se tornar imortal sendo
carregado em um computador, voc precisa acreditar que as informaes so reais e tm vida.
Ento, para voc, ser importante reprojetar as instituies humanas, como as artes, a
economia e as leis, para reforar a percepo de que as informaes esto vivas. Voc exige
que o resto de ns viva na sua nova concepo de uma religio de Estado. Voc precisa de ns
para divinizar a informao e reforar a sua f.

A MA CAI
novamente
Trata-se de um erro com origens notveis. Alan Turing o articulou, logo antes de se
suicidar.
O suicdio de Turing um tema delicado nos crculos da cincia da computao. As
pessoas evitam falar muito sobre isso porque no queremos que nosso fundador parea ser
uma celebridade de um tabloide e no queremos sua memria trivializada pelos aspectos
sensacionalistas de sua morte.
O legado do matemtico Turing se eleva acima de qualquer possvel sensacionalismo. Suas
contribuies foram extremamente elegantes e fundamentais. Ele nos presenteou com grandes
saltos de engenhosidade, incluindo grande parte dos fundamentos matemticos da computao
digital. O nome do maior prmio na cincia da computao, nosso Prmio Nobel, foi
escolhido em sua homenagem.
Turing, a figura cultural, tambm deve ser reconhecido. A primeira coisa a ser dita que ele
foi um dos grandes heris da Segunda Guerra Mundial. Ele foi o primeiro cracker, ou
decodificador, uma pessoa que usa computadores para derrubar as medidas de segurana de
um inimigo. Em um dos primeiros computadores, ele decifrou um cdigo secreto nazista,
chamado Enigma, que os matemticos nazistas consideravam indecifrvel. O Enigma era
decodificado pelos nazistas em campo, utilizando um dispositivo mecnico mais ou menos do
tamanho de uma caixa de charutos. Turing o reconcebeu como um padro de bits capaz de ser
analisado em um computador e quebrou o cdigo. Quem sabe em que mundo estaramos
vivendo hoje se Turing no tivesse tido sucesso?
A segunda coisa que devemos saber sobre Turing que ele era homossexual em uma poca
em que isso era ilegal. As autoridades britnicas, achando que estavam fazendo a coisa mais
compassiva, coagiram Turing a se submeter a um tratamento de um mdico charlato que
supostamente o curaria de sua homossexualidade. O tratamento, de forma bizarra, consistia de
volumosas infuses de hormnios femininos.
Para entender como algum poderia ter se sado com um plano como esse, voc precisa
lembrar que, antes da criao dos computadores, a metfora preferida para compreender a
natureza humana era o motor a vapor. Toda aquela presso sexual estava se acumulando e
provocando o mau funcionamento da mquina, de forma que a essncia oposta, do tipo
feminino, deveria equilibrar o sistema e reduzir a presso. Essa histria deveria servir como
um alerta. A utilizao comum dos computadores, como o conhecemos hoje, como uma fonte
de modelos e metforas de ns mesmos provavelmente to confivel quanto a utilizao do
motor a vapor naquela poca.
Turing desenvolveu seios e outras caractersticas femininas e caiu em uma terrvel
depresso. Ele se suicidou injetando cianeto em uma ma em seu laboratrio e a comendo.

Logo antes de sua morte, ele apresentou ao mundo uma ideia espiritual, que deve ser avaliada
separadamente de suas realizaes tcnicas. Trata-se do famoso Teste de Turing. O surgimento
de uma ideia espiritual nova de verdade extremamente raro, o que constitui mais um exemplo
da genialidade de Turing.
Turing apresentou sua nova ideia na forma de um experimento de lgica, baseado em um
popular jogo de salo vitoriano. Um homem e uma mulher se escondem e um juiz solicitado
a decidir quem o homem e quem a mulher com base apenas nos textos de bilhetes passados
de um lado ao outro.
Turing substituiu a mulher por um computador. O juiz saber dizer quem o homem? Se
no, o computador consciente? Inteligente? Ele merece igualdade de direitos?
impossvel para ns saber qual papel exerceu, na formulao desse teste, a tortura qual
Turing estava sendo submetido na poca. Mas inegvel que um dos principais responsveis
pela derrota do fascismo foi destrudo, pelos prprios aliados depois da guerra, pelo fato de
ele ser gay. No de se surpreender que sua imaginao tenha cogitado os direitos de
estranhas criaturas.
Quando Turing faleceu, o software ainda estava em um estado to pouco avanado que
ningum sabia a confuso que inevitavelmente causaria medida que crescesse. Turing
imaginou uma forma de existncia imaculada e cristalina no domnio digital, e eu posso
imaginar que poderia ter sido um consolo imaginar uma forma de vida distante dos tormentos
do corpo e da poltica da sexualidade. interessante observar que o computador, no teste,
substituiu a mulher, e no o homem, e o suicdio de Turing ecoa a queda de Eva.

O TESTE DE TURING
uma faca de dois gumes
No importa qual tenha sido a motivao, Turing elaborou a primeira alegoria para
sustentar a ideia de que os bits podem ter vida prpria, independente dos observadores
humanos. Desde ento essa ideia tem surgido em milhares de formas, da inteligncia artificial
inteligncia coletiva, sem mencionar muitas start-ups hiperbadaladas do Vale do Silcio.
Contudo me parece que o Teste de Turing tem sido mal interpretado por geraes de
tecnlogos. O teste costuma ser apresentado para sustentar a ideia de que mquinas podem
desenvolver qualquer uma das qualidades que possibilitam que as pessoas tenham uma
conscincia. Afinal, se uma mquina o enganou para que voc acreditasse que ela era
consciente, voc seria considerado um fantico se continuasse alegando que ela no tem
conscincia.
O que o teste realmente prova, porm, mesmo se no for necessariamente o que Turing

esperava que ele provasse, que a inteligncia de uma mquina s pode ser conhecida em um
sentido relativo, aos olhos de um contemplador humano.10
A mentalidade baseada na IA fundamental para as ideias que critico neste livro. Se uma
mquina pode ser consciente, a nuvem computacional ser uma conscincia melhor e muito
mais ampla do que a de uma pessoa individual. Se voc acreditar nisso, trabalhar em
benefcio da nuvem, e no de pessoas individuais, estar ao lado dos anjos.
Mas o Teste de Turing uma faca de dois gumes. Voc no tem como dizer se uma mquina
ficou mais esperta ou se voc s reduziu os prprios padres de inteligncia ao ponto de uma
mquina parecer inteligente. Se conseguir conversar com uma pessoa simulada apresentada
por um programa de IA, voc tem como dizer at que ponto permitiu a degradao do seu
senso de pessoalidade para possibilitar essa iluso?
As pessoas se degradam o tempo todo para fazer as mquinas parecerem ser espertas. Antes
da crise, os banqueiros acreditavam em algoritmos supostamente inteligentes capazes de
calcular os riscos de crdito antes de conceder emprstimos de recebimento duvidoso.
Pedimos a professores que ensinem orientados por testes padronizados, para que um aluno
receba uma boa pontuao de um algoritmo. Temos demonstrado repetidamente a inesgotvel
capacidade de nossa espcie de reduzir nossos padres para que a tecnologia da informao
parea ser melhor do que . Todos os exemplos de inteligncia em uma mquina so ambguos.
A mesma ambiguidade que motivou duvidosos projetos acadmicos de IA no passado nos
tem sido reapresentada hoje na forma de cultura de massa. Aquela ferramenta de busca
realmente sabia o que voc queria ou voc est fingindo acreditar, reduzindo os seus padres
para que a ferramenta parea esperta? Apesar de no se esperar que a perspectiva humana
seja alterada pela exposio a profundas novas tecnologias, o exerccio de tratar a inteligncia
das mquinas como se fosse real requer que as pessoas sejam mais flexveis em relao a seu
senso de realidade.
Um nmero significativo de entusiastas da IA, depois de um prolongado perodo de
experimentos fracassados em tarefas como a compreenso da lngua natural, acabou
encontrando consolo na adorao da inteligncia coletiva, que gera melhores resultados
devido ao fato de haver pessoas reais nos bastidores.
A Wikipdia, por exemplo, funciona com base no que chamo de iluso do orculo, na qual o
conhecimento da autoria humana de um texto suprimido para conceder ao texto uma
veracidade super-humana. Textos sagrados tradicionais funcionam exatamente da mesma forma
e apresentam muitos dos mesmos problemas.
Essa mais uma das razes pelas quais por vezes penso na cultura totalitarista ciberntica
como uma nova religio. A designao muito mais do que uma metfora aproximada, j que
inclui uma nova espcie de busca por uma vida aps a morte. Para mim muito estranho que
Ray Kurzweil queira que a nuvem computacional global sugue o contedo de nosso crebro
para que possamos viver eternamente na realidade virtual. Quando meus amigos e eu
construmos as primeiras mquinas de realidade virtual, a ideia era fazer o mundo ser mais
criativo, expressivo, emptico e interessante. No era para escapar do mundo.
Um desfile de grandes ideias supostamente distintas, que correspondem adorao das

iluses de bits, tem fascinado o Vale do Silcio, o mercado financeiro e outros centros de
poder. Pode ser a Wikipdia ou uma pessoa simulada no outro lado da linha telefnica. Mas,
na verdade, o que estamos ouvindo no passa do erro de Turing repetido vez aps vez.

PENSE
tambm no xadrez
Ser que a economia, a cincia ou os processos culturais badalados, baseados em nuvens,
podero sobrepujar abordagens conservadoras que demandam a compreenso humana? No,
porque eles se limitam a se encontrar com a compreenso humana que permite a existncia dos
contedos da nuvem.
A cultura de liberao de fragmentos espera ansiosa que as vitrias futuras da tecnologia
resultem na Singularidade ou em outros eventos imaginrios. Mas j temos alguns exemplos de
como o Teste de Turing se comprovou de forma aproximada e reduziu a pessoalidade. Um
desses exemplos o xadrez.
O jogo de xadrez apresenta uma rara combinao de caractersticas: fcil entender as
regras, mas difcil jogar bem; e, o mais importante, o desejo de dominar o jogo parece ser
atemporal. Jogadores humanos atingem nveis cada vez mais elevados de habilidade, mas
ningum diz que a busca chegou ao fim.
Os computadores e o xadrez tm um ancestral comum. Os dois se originaram como
ferramentas de guerra. O xadrez comeou como uma simulao de batalha, uma arte marcial
mental. A criao do xadrez ressoa um passado ainda mais distante do que isso at nossa
triste ancestralidade animal de ordens hierrquicas e cls inimigos.
De forma similar, os computadores modernos foram desenvolvidos para orientar msseis e
decifrar cdigos militares secretos. O xadrez e os computadores so descendentes diretos da
violncia que impulsiona a evoluo no mundo natural, por mais asspticos e abstratos que
eles possam ser no contexto da civilizao. A motivao para competir palpvel tanto na
cincia da computao quanto no xadrez e, quando eles so reunidos, a adrenalina flui.
O que faz o xadrez ser fascinante para cientistas da computao justamente o fato de no
sermos bons jogadores. Do nosso ponto de vista, o crebro humano o tempo todo faz coisas
que parecem quase insuperavelmente difceis, como compreender frases, mas no
promovemos torneios de compreenso de frases, porque consideramos essa tarefa fcil
demais, ordinria demais.
Os computadores nos fascinam e nos frustram de forma similar. Crianas podem aprender a
program-los, mas at mesmo para o melhor profissional extremamente difcil program-los
bem. Apesar do evidente potencial dos computadores, sabemos muito bem que no pensamos

nos melhores programas para criar.


Mas tudo isso no basta para explicar o enorme mal-estar provocado pela vitria do Deep
Blue em maio de 1997 contra o campeo mundial de xadrez Gary Kasparov, justamente
quando a Internet estava comeando a apresentar grande influncia sobre a cultura popular.
Apesar de toda a ateno dada pela velha mdia, ficou claro que a reao do pblico foi
sincera e profundamente sentida. Durante milnios, o domnio do xadrez indicava a mais
superior e refinada inteligncia e agora um computador conseguia jogar melhor do que o
melhor dos humanos.
Muito se falou sobre a possibilidade de os seres humanos ainda serem especiais, sobre a
possibilidade de os computadores estarem se igualando a ns. A esta altura, esse tipo de coisa
no seria notcia, porque as pessoas esto to imersas na mentalidade da IA que chega a
parecer que isso j no novidade alguma. Mas a forma de elaborar o evento, baseado na IA,
foi infeliz. O que aconteceu foi basicamente que uma equipe de cientistas da computao
construiu uma mquina muito rpida e descobriu uma forma de representar o problema de
como escolher a prxima jogada em um jogo de xadrez. Foram as pessoas, e no as mquinas,
as responsveis por essa realizao.
A maior vitria da equipe do Deep Blue foi uma vitria da clareza e da elegncia na forma
de pensar. Para que um computador vena um campeo humano de xadrez, avanos de duas
naturezas precisaram convergir: um aumento do poder de hardware e uma melhoria na
sofisticao e na clareza da forma como as decises das jogadas de xadrez so representadas
no software. Com essa dupla trajetria, era difcil de prever quando, mas no o fato de que um
computador afinal viria a triunfar.
Se a equipe do Deep Blue no tivesse sido to eficaz em solucionar o problema de
software, um computador s teria se tornado o campeo mundial alguns anos mais tarde.
Dessa forma, j se sabia que um computador jogador de xadrez um dia venceria o melhor
jogador humano de xadrez, s no se sabia em que grau a vitria se deveria elegncia da
programao. O Deep Blue venceu antes do que poderia, ganhando pontos pela elegncia.
No entanto, a reao do pblico derrota de Kasparov deixou a comunidade da cincia da
computao com uma importante questo. til representar os computadores como
inteligentes ou de alguma forma similares aos seres humanos? Essa representao ajuda a
esclarecer ou a obscurecer o papel dos computadores em nossa vida?
Sempre que se imagina que um computador inteligente, o que realmente est acontecendo
que os seres humanos deixaram de considerar o aspecto para o qual o computador cego.
Isso aconteceu com o xadrez no caso do torneio entre o Deep Blue e Kasparov.
Existe um aspecto do xadrez que um pouco como o pquer fixar os olhos no adversrio,
demonstrar confiana. Apesar de ser relativamente mais fcil escrever um programa para
jogar pquer do que para jogar xadrez, o pquer , na verdade, um jogo que se concentra
nas sutilezas da comunicao no verbal entre as pessoas, como blefar, ocultar as emoes,
conhecer a psicologia dos seus adversrios e saber como apostar de acordo com esses
elementos. Na esteira da vitria do Deep Blue, os aspectos do xadrez similares aos de um
jogo de pquer foram em grande parte ofuscados pelo aspecto abstrato e algortmico

enquanto, ironicamente, foi nos aspectos similares ao pquer que Kasparov mais fracassou.
Kasparov parece ter permitido que o computador o amedrontasse, mesmo depois de ter
demonstrado capacidade para venc-lo na ocasio. Ele poderia muito bem ter vencido se
estivesse jogando contra um jogador humano com exatamente as mesmas habilidades de
escolha de lances que o Deep Blue (ou pelo menos quando o Deep Blue existia em 1997). Em
vez disso, Kasparov detectou um sinistro rosto de pedra quando na verdade no havia
absolutamente nada. Apesar de o torneio no ter sido elaborado como um Teste de Turing, ele
acabou funcionando como um, e Kasparov foi ludibriado.
Como observei anteriormente, a ideia da IA deslocou a projeo psicolgica de qualidades
adorveis, que antes se limitavam apenas aos programas de computador, a um alvo diferente:
as construes de computadores somados a uma multido. Dessa forma, em 1999, uma
multido de pessoas, similar a um wiki, incluindo campees de xadrez, reuniram-se para jogar
contra Kasparov em um jogo on-line chamado Kasparov versus o Mundo. Nesse caso,
Kasparov venceu, apesar de muitos acreditarem que isso s aconteceu devido a discordncias
entre os membros da multido. Ns, os tecnlogos, no deixamos de nos intrigar por rituais
nos quais tentamos fingir que as pessoas so obsoletas.
A atribuio de inteligncia a mquinas, a multides de fragmentos ou a outras divindades
nerds confunde mais do que ilumina. Quando as pessoas so informadas de que um
computador inteligente, elas tendem a mudar para fazer o computador parecer funcionar
melhor, em vez de exigir que o computador seja mudado para se tornar mais til. As pessoas
j tendem a se submeter aos computadores, culpando a si mesmas quando enfrentam
dificuldades durante a utilizao de uma parafernlia digital ou um servio on-line.
Tratar os computadores como se fossem entidades inteligentes e autnomas acaba virando o
processo de engenharia de cabea para baixo. No podemos respeitar tanto nossos prprios
designs.

O CRCULO
da empatia
A pergunta mais importante a ser feita sobre qualquer tecnologia como ela muda as
pessoas. E, para fazer essa pergunta, temos utilizado, durante muitos anos, um recurso mental
chamado de crculo da empatia. Talvez voc tambm considere isso til. (O filsofo de
Princeton muitas vezes associado aos direitos dos animais, Peter Singer, utiliza um termo e
uma ideia similar, aparentemente uma cunhagem coincidente.)
Um crculo imaginrio de empatia traado para cada pessoa. Ele circunscreve a pessoa
at determinada distncia, correspondendo quelas coisas no mundo que merecem empatia. Eu

gosto do termo empatia devido a suas implicaes espirituais. Um termo como simpatia
ou lealdade poderia ser mais preciso, mas eu quero que o termo escolhido seja ligeiramente
mstico, para sugerir que podemos no ser capazes de compreender plenamente o que acontece
entre ns e os outros, que deveramos deixar em aberto a possibilidade de que o
relacionamento no pode ser representado em um banco de dados digital.
Se algum cair no seu crculo de empatia, voc no quer v-lo morto. Algo que est
claramente fora do crculo pode ser considerado um alvo legtimo. Por exemplo, a maior parte
das pessoas colocaria todas as outras pessoas no crculo, mas a maioria de ns aprova ver
bactrias serem mortas quando escovamos os dentes e com certeza no nos preocupamos
quando vemos uma rocha inanimada sendo jogada de lado para liberar a passagem de um trem.
Um possvel fator complicador que algumas entidades ficam perto da borda do crculo.
As mais profundas controvrsias muitas vezes envolvem se algo ou algum deveria ficar
dentro ou fora do crculo. Por exemplo, a ideia de escravido depende de colocar o escravo
fora do crculo, para que algumas pessoas no sejam consideradas humanas. Ampliar o crculo
para incluir todas as pessoas e acabar com a escravido tem constitudo uma luta pica na
histria da humanidade e ainda no chegou ao fim.
Muitas outras controvrsias se adequam bem ao modelo. A controvrsia em relao ao
aborto diz respeito a determinar se um feto ou embrio deveria ou no estar dentro do crculo,
e o debate relativo aos direitos dos animais faz a mesma pergunta em relao aos animais.
Quando voc muda o contedo do seu crculo, muda o seu conceito de si mesmo. O centro
do crculo muda medida que seu permetro alterado. O impulso liberal expandir o
crculo, ao passo que os conservadores tendem a querer restringir ou at a contrair o crculo.

EXPANSO DA EMPATIA
e ambiguidade metafsica
Existe alguma razo legtima para no expandir o crculo o mximo possvel? Sim.
Expandir o crculo de maneira indefinida pode levar opresso, porque os direitos de
entidades potenciais (de acordo com a percepo de apenas algumas pessoas) podem entrar
em conflito com os direitos de pessoas indiscutivelmente reais. Um exemplo claro disso
encontrado na discusso relativa ao aborto. Se declarar a ilegalidade do aborto no
envolvesse apropriar-se do controle do corpo de outras pessoas (mulheres grvidas, no caso),
no haveria tanta controvrsia. Seria possvel chegar facilmente a um acordo.
A inflao da empatia tambm pode levar s mazelas menores, mas ainda substanciais, da
incompetncia, inaptido, trivializao, desonestidade e narcisismo. No possvel viver, por
exemplo, sem matar bactrias. Voc no estaria projetando suas prprias fantasias em

organismos unicelulares que seriam, na melhor das hipteses, indiferentes a elas? O problema
na verdade no passa a ser sobre voc, em vez de sobre a causa em questo? Voc sai por a
destruindo as escovas de dentes das outras pessoas? Voc acha que as bactrias que voc
salvou so moralmente equivalentes a ex-escravos - e, se for o caso, voc est minimizando o
status desses seres humanos? Mesmo se conseguir seguir a sua paixo de livrar e proteger as
bactrias do mundo com um corao puro, voc no se descolou da realidade de
interdependncia e transitoriedade de todas as coisas? Voc tenta evitar matar bactrias em
ocasies especiais, mas precisa mat-las para viver. E, mesmo se estiver disposto a morrer
pela causa, voc no tem como impedir que as bactrias devorem o seu corpo quando voc
morrer.
Obviamente o exemplo das bactrias extremo, mas mostra que o crculo s faz sentido se
for finito. Se perdemos a finitude, perdemos nosso prprio centro e identidade. A fbula da
Frente de Libertao das Bactrias pode servir como uma pardia de vrios movimentos
extremistas da direita ou da esquerda.
Ao mesmo tempo, devo admitir que considero impossvel adotar um posicionamento
definitivo em muitas das controvrsias mais comuns. Eu sou a favor dos direitos dos animais,
por exemplo, mas isso faz de mim um hipcrita. Eu como frango, mas no posso comer
cefalpodes polvos e lulas porque admiro demais sua evoluo neurolgica. (Os
cefalpodes tambm sugerem uma forma alternativa de pensar sobre o futuro de longo prazo
da tecnologia que evita alguns dilemas morais algo que explicarei mais adiante neste livro.)
Como eu trao meu crculo? Eu s passo um tempo com as vrias espcies e decido se elas
devem ficar dentro ou fora desse crculo. Eu j criei galinhas e de alguma forma no senti
empatia em relao a elas. Elas no so muito mais do que mecanismos semiautomatizados
com penas, em comparao com bodes, por exemplo, que eu tambm criei e no comeria.
Entretanto, um colega meu, um pesquisador de realidade virtual, Adrian Cheok, sente tanta
empatia em relao s galinhas que criou roupas de teleimerso para elas, de forma que ele
pudesse acarici-las remotamente do trabalho. Todos ns precisamos viver com nossa
capacidade imperfeita de discernir as fronteiras adequadas de nossos crculos de empatia.
Sempre haver casos nos quais pessoas sensatas discordaro. Eu no saio por a dizendo s
pessoas para no comerem cefalpodes ou bodes.
O limite entre pessoa e no pessoa pode ser encontrado em algum ponto da sequncia
embrionria da concepo at o beb, ou no desenvolvimento da criana, ou do adolescente.
Ou ele pode ser mais bem definido na trajetria filogentica do macaco aos primeiros
homindeos, ou talvez na histria cultural de camponeses da antiguidade at os cidados
modernos. Ele pode existir em algum ponto em um espectro cujos extremos sejam pequenos e
grandes computadores. Ele pode ter relao com o que voc pensa; talvez pensamentos
autorreflexivos ou a capacidade moral de empatia faam de voc um ser humano. Essas so
algumas das vrias portas de entrada que tm sido propostas para a pessoalidade, mas
nenhuma delas me parece definitiva. As fronteiras da pessoalidade continuam diversificadas e
difusas.

AJUSTANDO
o crculo
O simples fato de sermos incapazes de saber exatamente onde o crculo de empatia deve ser
traado no significa que sejamos incapazes de saber algo a respeito. Se s formos capazes de
ser aproximadamente morais, isso no significa que deveramos abrir mo de toda
moralidade. O termo moralidade costuma ser utilizado para descrever o modo como
tratamos os outros, mas, nesse caso, eu tambm o aplico a ns mesmos.
A cultura digital aberta dominante coloca o processamento de informaes digitais no papel
do embrio no sentido de direitos religiosos, ou da bactria em minha fbula reductio ad
absurdum. O erro clssico, mas as consequncias so novas. Tenho medo de estarmos
comeando a nos projetar para nos adequar a modelos digitais de ns mesmos e me preocupo
com a dissoluo da empatia e da humanidade no processo.
Os direitos dos embries so baseados na extrapolao, ao passo que os direitos de um
adulto competente so demonstrveis, j que as pessoas podem falar por si mesmas. Temos
vrios exemplos nos quais difcil decidir onde colocar a crena na pessoalidade porque um
ser proposto, apesar de ser merecedor de empatia, no pode falar por si mesmo.
Os animais deveriam ter os mesmos direitos que os seres humanos? Existem alguns riscos
especiais quando algumas pessoas ouvem vozes e estendem sua empatia at elas que
outras no ouvem. Se isso for possvel, so exatamente essas as situaes que devem ser
deixadas a pessoas prximas a uma dada situao, porque de outra forma arruinaremos a
liberdade pessoal impingindo ideias metafsicas uns sobre os outros.
No caso da escravido, quando tinham a chance, os escravos no s podiam falar por si
mesmos como podiam falar profusamente e com elegncia. Moiss era, sem nenhuma
ambiguidade, uma pessoa. Descendentes de escravos, como Martin Luther King Jr.,
demonstraram um altssimo nvel de eloquncia e empatia.
A nova guinada no Vale do Silcio que algumas pessoas pessoas muito influentes
acreditam estarem ouvindo algoritmos, multides e outras entidades no humanas, apoiadas
pela Internet, falarem por si mesmas. Eu, no entanto, no escuto essas vozes e acredito que
os que escutam estejam se enganando.

EXPERIMENTOS MENTAIS:
o navio de Teseu se encontra com a infinita biblioteca de

Borges
Para ajud-lo a aprender a duvidar das fantasias dos totalitaristas cibernticos, ofereo dois
experimentos mentais que se confrontam.
O primeiro existe h muito tempo. Na verso de Daniel Dennett: imagine um programa de
computador capaz de simular um neurnio, ou at mesmo uma rede de neurnios. (Programas
como esse j existem h anos e na verdade esto melhorando bastante.) Agora, imagine um
minsculo dispositivo sem fio capaz de enviar e receber sinais a neurnios no crebro.
Dispositivos como esses, apesar de ainda rudimentares, j existem; anos atrs ajudei Joe
Rosen, um cirurgio plstico reconstrutivo da Dartmouth Medical School, a construir um o
chip neural, que foi uma das primeiras tentativas de contornar danos aos neurnios
utilizando prteses.
Para conduzir o experimento mental, contrate um neurocirurgio para abrir a sua caixa
craniana. Se isso for muito inconveniente, engula um nano-rob que possa realizar a
neurocirugia. Substitua um neurnio do seu crebro por um desses dispositivos sem fio.
(Mesmo se dispositivos como esses j tivessem sido aperfeioados, no seria possvel
conect-los hoje. O neurnio artificial precisaria envolver todas as mesmas sinapses cerca
de sete mil, em mdia que o neurnio biolgico a ser substitudo.)
Em seguida, o neurnio artificial ser conectado por um link sem fio a uma simulao de um
neurnio em um computador. Cada neurnio tem caractersticas estruturais e qumicas
singulares que devem ser includas no programa. Repita o procedimento com todos os outros
neurnios do seu crebro. O crebro humano contm entre 100 bilhes e 200 bilhes de
neurnios, de forma que, mesmo na velocidade de apenas um segundo por neurnio, seriam
necessrias dezenas de milhares de anos para fazer isso.
Agora, a grande questo: voc ainda estar consciente quando o processo for concludo?
Alm disso, como o computador totalmente responsvel pela dinmica do seu crebro,
voc pode abrir mo dos neurnios artificiais fsicos e permitir que os programas de controle
dos neurnios se conectem uns aos outros somente por meio do software. O computador ento
se transforma em uma pessoa? Se voc acreditar em conscincia, ser que a sua conscincia
agora est no computador, ou talvez no software? A mesma pergunta pode ser feita em relao
a almas, se voc acreditar nelas.

O GRANDE BORGES
Eis o segundo experimento mental. Ele lida com a mesma questo, mas do ponto de vista
oposto. Em vez de mudar o programa que roda no computador, ele muda o design do
computador.
Primeiro, imagine uma maravilhosa tecnologia: uma srie de scanners de laser voadores

capazes de acompanhar as trajetrias de todas as pedras de granizo de uma tempestade. Os


scanners enviam todas as informaes de trajetria ao seu computador por meio de um link
sem fio.
O que algum faria com esses dados? Felizmente, existe uma maravilhosa loja de geeks
neste experimento mental chamada A Suprema Loja de Computadores, que vende muitos
designs de computador. Na verdade, todos os designs de computador possveis que tenham
menos do que um nmero extremamente elevado de portas lgicas so mantidos em estoque.
Voc chega Suprema Loja de Computadores com um programa nas mos. Um vendedor lhe
d um carrinho de supermercado e voc comea a testar o seu programa em vrios
computadores medida que percorre os corredores. De vez em quando voc tem sorte, e o
programa que levou de casa rodar por um tempo razovel sem que o computador apresente
problemas. Quando isso acontece, voc coloca o computador no carrinho de supermercado.
Para um programa, voc conseguiu at usar os dados da chuva de granizo. Lembre que um
programa de computador no nada alm de uma lista de nmeros; a Suprema Loja de
Computadores deve ter alguns computadores capazes de rod-lo! O estranho que, a cada vez
que voc encontra um computador que roda os dados da chuva de granizo, o programa faz
alguma coisa diferente.
Depois de um tempo, voc acaba com alguns milhes de processadores de texto, alguns
incrveis videogames e alguns aplicativos para a preparao de declaraes de imposto de
renda todos o mesmo programa, mas que rodam em diferentes designs de computador. Leva
tempo fazer isso; no mundo real, o universo provavelmente no sustentaria condies de vida
longa o suficiente para fazer essa compra. Mas esse um experimento mental, ento vamos
tentar ser um pouco flexveis.
O resto fcil. Assim que o seu carrinho de supermercado estiver cheio com vrios
computadores capazes de rodar os dados da chuva de granizo, acomode-se no caf da loja.
Ligue o computador do primeiro experimento mental, aquele que est rodando uma cpia do
seu crebro. Agora analise todos os seus computadores e compare o que cada um faz com o
que o computador do primeiro experimento faz. Faa isso at encontrar um computador que
rode os dados da chuva de granizo como um programa equivalente ao seu crebro.
Como saber quando encontrou uma correspondncia? As opes so infinitas. Por razes
matemticas, voc nunca poder ter absoluta certeza do que um grande programa faz ou se ele
entrar em colapso, mas, se descobrir uma maneira de se satisfazer com o software de
substituio de neurnios do primeiro experimento mental, voc j escolheu o seu mtodo para
avaliar aproximadamente um grande programa. Ou voc poderia at encontrar um computador
no seu carrinho de compras capaz de interpretar o movimento da chuva de granizo em um
perodo arbitrrio como equivalente atividade do programa do crebro ao longo de um
perodo. Dessa forma, a dinmica da chuva de granizo passa a apresentar uma
correspondncia com o programa do crebro alm de apenas um momento no tempo.
Depois de ter feito tudo isso, ser que a chuva de granizo agora consciente? Ela tem uma
alma?

O JOGO DA VERMELHINHA
metafsico
A alternativa a salpicar p mgico nas pessoas salpic-lo em computadores, na
inteligncia coletiva, na nuvem, no algoritmo ou em algum outro objeto ciberntico. A pergunta
certa a ser feita : qual escolha a mais louca?
Se voc tentar fingir ter certeza de que no h mistrio algum em algo como a conscincia,
esse mistrio pode surgir em outra parte para assombr-lo e destruir a sua objetividade como
um cientista. Voc entra em um jogo da vermelhinha11 metafsico que pode deix-lo atordoado.
Por exemplo, voc pode propor que a conscincia uma iluso, mas, por definio, a
conscincia a nica coisa que no reduzida se for uma iluso.
Existe uma forma na qual a conscincia e o tempo se unem. Se voc tentar remover qualquer
indcio potencial de mistrio da conscincia, acaba mistificando de modo absurdo o tempo.
A conscincia se situa no tempo, porque no possvel vivenciar a falta de tempo e no
possvel vivenciar o futuro. Se a conscincia no nada mais que um pensamento falso no
computador que o seu crebro, ou o universo, ento o que exatamente isso que se situa no
tempo? O momento presente, a nica outra coisa que poderia ser situada no tempo, deve, neste
caso, ser um objeto autossuficiente, independentemente da forma como vivenciado.
O momento presente um conceito rudimentar, de um ponto de vista cientfico, devido
relatividade e latncia dos pensamentos que fluem no crebro. No temos recursos para
definir um momento presente fsico global ou um momento atual cognitivo preciso. Mesmo
assim, deve haver alguma ncora, talvez uma bastante indistinta, em algum lugar, de alguma
forma, para ser possvel ao menos falar a respeito.
Talvez voc possa imaginar o momento presente como um marcador metafsico viajando
por uma verso atemporal da realidade, na qual o passado e o futuro j esto congelados no
lugar, como uma cabea de gravao se movendo por um disco rgido.
Se voc estiver certo de que a experincia do tempo uma iluso, s lhe resta o prprio
tempo. Alguma coisa precisa ser situada em uma espcie de metatempo ou algo assim para
que a iluso do momento presente possa ocorrer. Voc se fora a dizer que o tempo por si s
viaja por meio da realidade. Essa uma lgica circular absurda.
Chamar a conscincia de iluso dar ao tempo uma qualidade sobrenatural - talvez alguma
espcie de no determinismo fantasmagrico. Ou voc pode escolher uma carta diferente no
jogo e dizer que o tempo natural (no sobrenatural) e que o momento presente s um
conceito possvel devido conscincia.
Os elementos misteriosos podem ser embaralhados, mas melhor simplesmente admitir a
possibilidade de permanncia de algum trao de mistrio para poder falar da forma mais clara
possvel sobre as muitas coisas que de fato podem ser metodicamente manipuladas ou

estudadas.
Eu reconheo que permitir a legitimidade de uma ideia metafsica (como o potencial de a
conscincia ser algo alm da computao) implica algum perigo. Por mais cuidado que voc
tome para no substituir o mistrio com supersties, voc pode incentivar alguns
fundamentalistas ou romnticos da nova era a se agarrar a estranhas crenas. Algum cientista
da computao com cabelo rastafri disse que a conscincia pode ser mais do que um
computador? Ento meu suplemento alimentar deve funcionar!
Mas o perigo de um engenheiro fingindo saber mais do que realmente sabe o maior
perigo, em especial quando ele pode reforar a iluso utilizando a computao. Os
totalitaristas cibernticos que aguardam a Singularidade so mais malucos do que os sujeitos
que acreditam nos suplementos alimentares.

O EXRCITO
de zumbis
As crenas metafsicas fundamentais ou supostamente antimetafsicas - atingem os
aspectos prticos de nossa forma de pensar ou de nossa personalidade? Sim. Elas podem
transformar uma pessoa no que os filsofos chamam de zumbis.
Os zumbis so personagens conhecidos nos experimentos mentais filosficos. Eles so
como pessoas em todos os aspectos, s que no tm experincia interna. Eles so
inconscientes, mas no apresentam ntidas evidncias externas disso. Os zumbis tm exercido
um importante papel alimentando a retrica utilizada para discutir o problema entre corpo e
mente e as pesquisas sobre a conscincia. Muito se tem discutido sobre a possibilidade de
existncia de um verdadeiro zumbi ou se a experincia subjetiva interna inevitavelmente
influencia o comportamento externo ou eventos de alguma forma mensurveis no crebro.
Eu acredito que exista uma diferena mensurvel entre um zumbi e uma pessoa: um zumbi
tem uma filosofia diferente. Dessa forma, os zumbis s podem ser identificados se forem
filsofos profissionais. Um filsofo como Daniel Dennett claramente um zumbi.
Os zumbis e as pessoas no tm uma relao simtrica. Infelizmente, s os no zumbis
conseguem notar a marca indicativa de um zumbi. Para os zumbis, todo mundo parece igual.
Se existirem zumbis suficientes em nosso mundo, preocupo-me com o potencial de uma
profecia autorrealizvel. Talvez se as pessoas fingirem que no so conscientes ou que no
tm livre-arbtrio ou que a nuvem de pessoas on-line uma pessoa, ou se elas fingirem que
no h nada de especial com a perspectiva individual -, ento talvez tenhamos o poder de
concretizar essa realidade. Podemos ser capazes de atingir coletivamente a antimgica.
Os seres humanos so livres. Podemos nos suicidar para o bem de uma Singularidade.

Podemos manipular nossos genes para sustentar melhor uma inteligncia coletiva imaginria.
Podemos transformar a cultura e o jornalismo em atividades de segunda categoria e passar
sculos remontando os destroos dos anos 1960 e de outras pocas antes de a criatividade
individual ter sado de moda.
Ou podemos acreditar em ns mesmos. Podemos descobrir, por acaso, que somos reais.

CAPTULO 3
A NOOSFERA NO PASSA DE OUTRO NOME PARA O
TROLL INTERIOR QUE VIVE EM CADA UM DE NS

O IMPERATIVO MORAL - de criar a Bblia mais inspida possvel


REDUCIONISMO - nerd
A REJEIO DA IDEIA - dos resultados de qualidade na perda da qualidade
AUSNCIA DE - modstia intelectual
AINDA POSSVEL NOS LIVRAR - da ideologia da multido nos designs on-line
RELACIONAMENTOS ENCENADOS - de forma ritualstica acenam para um messias
que ...
A VERDADE - sobre as multides
COMO UTILIZAR BEM - uma multido
UMA ESTRANHA - falta de curiosidade
TROLLS
A SEQUNCIA PADRO - para evocar o troll
O DESIGN FUNDAMENTA - a tica no mundo digital
O ANONIMATO NEGLIGENTE - poderia crescer, como aconteceu com o comunismo e
o fascismo?
UMA IDEOLOGIA - da violao
O MIDI - do anonimato
O FACEBOOK SIMILAR - Lei No Child Left Behind
A PESSOA ABSTRATA - oculta a pessoa real
S UM LEMBRETE - de que eu no sou contra a rede
Alguns dos objetos fantsticos que surgem do totalitarismo ciberntico (como a noosfera,
que supostamente um crebro global formado pela soma de todos os crebros humanos
conectados pela Internet) podem motivar designs tecnolgicos infelizes. Por exemplo, designs
que celebram a noosfera tendem a fortalecer o troll interior que vive dentro de cada ser
humano.

O IMPERATIVO MORAL

de criar a Bblia mais inspida possvel


De acordo com uma nova crena, ns, os tecnlogos, estamos transformando a ns mesmos,
o planeta, nossa espcie, tudo, em perifricos de computador ligados s grandes nuvens
computacionais. A novidade no nos diz mais respeito, mas sim ao grande e novo objeto
computacional que maior do que ns.
Os colegas dos quais eu discordo pensam muitas vezes em nossas discusses como uma
competio entre um luddita (quem, eu?) e o futuro. Mas existe mais de um futuro tecnolgico
possvel, e o debate deveria se concentrar em como identificar melhor e reagir s liberdades
de escolha que ainda temos, no em quem o luddita.
Algumas pessoas dizem que aqueles que duvidam de um nico e verdadeiro caminho, como
eu, so como os encarquilhados representantes da Igreja medieval que lutaram contra a prensa
tipogrfica do pobre Johannes Gutenberg. Somos acusados de temer a mudana, da mesma
forma como a Igreja medieval temia a imprensa. (Tambm poderamos ser acusados de sermos
o tipo de pessoa que teria oprimido Galileu ou Darwin.)
O que esses crticos esquecem que as grficas em si no do nenhuma garantia de um
resultado esclarecido. Foram as pessoas, e no as mquinas, as responsveis pelo
Renascentismo. O material impresso na Coreia do Norte nos dias de hoje, por exemplo, no
passa de propaganda poltica para o culto a uma personalidade. O importante em relao
imprensa no o mecanismo, mas os autores.
Uma insensibilidade impenetrvel a sutilezas governa o Vale do Silcio no que se refere
ideia de autoria. Isso nunca ficou to claro como quando John Updike e Kevin Kelly
discutiram sobre a questo da autoria em 2006. Kevin sugeriu que no apenas seria benfico
como tambm um imperativo moral que todos os livros do mundo logo fossem escaneados e
se tornassem um nico livro acessvel a buscas e passvel de ser remontado na nuvem
computacional universal.
Updike utilizou a metfora das bordas do papel em um livro fsico para expressar a
importncia de definir as fronteiras entre autores individuais. No adiantou. Os entusiastas
doutrinrios da web 2.0 s acharam que Updike estava sendo sentimental em relao a uma
tecnologia anci.
A abordagem cultura digital que eu abomino de fato transformaria todos os livros do
mundo em um livro s, como Kevin sugeriu. Isso pode comear a acontecer j na prxima
dcada. O Google e outras empresas esto escaneando livros de biblioteca e carregando-os na
nuvem em um enorme Projeto Manhattan de digitalizao cultural. O importante o que
acontecer em seguida. Se os livros na nuvem forem acessados por meio de interfaces de
usurios que estimulem mashups de fragmentos que ocultaro o contexto e a autoria de cada
fragmento, haver apenas um livro. o que acontece hoje com muitos contedos; muitas vezes
no sabemos de onde vem um fragmento citado em um artigo de jornal, quem escreveu um
comentrio ou quem gravou um vdeo. A continuidade da tendncia atual nos transformar em
algo similar a vrios imprios religiosos medievais, ou, como a Coreia do Norte, em uma

sociedade com um nico livro.12


Acontece que a etrea tecnologia de substituio digital para a tipografia atingiu a
maturidade em uma poca na qual a deplorvel ideologia que estou criticando tem dominado a
cultura tecnolgica. A autoria a prpria ideia de ponto de vista individual no uma
prioridade da nova ideologia.
O aplainamento digital da expresso em uma massa disforme global no atualmente
imposto de cima para baixo, como no caso da imprensa norte-coreana. Em vez disso, o design
de software incorpora a ideologia nas aes mais fceis de serem realizadas nos designs de
software que esto se tornando onipresentes. verdade que, ao utilizar essas ferramentas, os
autores podem criar livros ou blogs ou o que quiserem, mas as pessoas so incentivadas pela
economia do contedo livre, pela dinmica da multido e pelos agregadores de contedo a
oferecer fragmentos em vez de argumentos ou expresses completas e frutos de reflexo. So
apreciados os esforos dos autores em que se eliminam as fronteiras entre eles.
O livro coletivo estar longe de ser a coletnea de livros escritos por indivduos que o
conceito desse livro nico vem destruindo. Alguns acreditam que ser melhor; outros,
inclusive eu, acreditam que ser um desastre. Como diz a famosa frase de O vento ser tua
herana: A Bblia um livro... mas no o nico livro. Qualquer livro singular e nico,
mesmo no caso do livro coletivo que se acumula em uma nuvem, ser um livro cruel se for o
nico disponvel.

REDUCIONISMO
nerd
Um dos primeiros livros impressos que no era uma bblia foi o Hypnerotomachia
Poliphili, ou A luta amorosa de Poliphilo em um sonho, uma ertica e misteriosa aventura
ilustrada em fantsticos ambientes arquitetnicos. O mais interessante sobre esse livro, que se
parece com uma fantasia de realidade virtual, que um elemento fundamental em relao sua
abordagem vida sua inteligncia, sua viso de mundo totalmente alheio Igreja e
Bblia.
fcil imaginar uma histria alternativa na qual tudo o que era impresso nas primeiras
grficas passava pela autorizao da Igreja e era concebido como uma extenso da Bblia. A
luta amorosa poderia ter existido nesse mundo alternativo e poderia ter sido bastante similar.
Mas as ligeiras modificaes teriam consistido da eliminao das pores alheias
filosofia da Igreja. O livro no teria mais sido um estranho. E essa pequena modificao,
mesmo se fosse minscula em termos de contagem de palavras, teria sido trgica.
Foi o que aconteceu quando elementos de culturas indgenas foram preservados mas

expropriados pelos missionrios. Sabemos um pouco como era a msica asteca ou inca, por
exemplo, mas as pores eliminadas para que a msica se adequasse ideia europeia de
msica religiosa foram as partes mais preciosas. As pores alheias Igreja constituam a
qualidade distintiva da msica original. Elas eram os portais para filosofias estranhas. Que
grande perda no poder saber como a msica do Novo Mundo teria soado! Algumas melodias
e ritmos sobreviveram, mas o todo foi perdido.
Algo como um reducionismo missionrio ocorreu Internet com a ascenso da web 2.0.
muito estranho ser excludo pelo processo produtor de uma massa disforme de contedo. As
web pages individuais, quando surgiram pela primeira vez no incio dos anos 1990, tinham o
sabor da pessoalidade. O MySpace preservou parte desse sabor, apesar de um processo de
formatao padronizado. O Facebook foi ainda mais longe, organizando as pessoas em
identidades de mltipla escolha, ao passo que a Wikipdia busca eliminar totalmente o ponto
de vista individual.
Se uma Igreja ou um governo estivessem promovendo esses tipos de ao, ns os veramos
como autoritrios, mas, quando os responsveis so tecnlogos, sentimos que estamos na
moda, que somos modernos e inventivos. As pessoas aceitaro ideias apresentadas
tecnologicamente que seriam abominveis em qualquer outra forma. absolutamente estranho
ouvir muitos de meus velhos amigos do mundo da cultura digital afirmar serem verdadeiros
filhos do Renascentismo sem perceber que utilizar os computadores para reduzir a expresso
individual uma atividade primitiva e retrgrada, por mais sofisticadas que sejam as suas
ferramentas.

A REJEIO DA IDEIA
dos resultados de qualidade na perda da qualidade
Algumas pessoas observam que os fragmentos do esforo humano que tm invadido a
Internet formam uma inteligncia coletiva, ou noosfera. Esses so alguns dos termos utilizados
para descrever o que se acredita ser uma superinteligncia que vem surgindo globalmente na
Internet. Algumas pessoas, como Larry Page, um dos fundadores do Google, esperam que a
Internet ganhe vida em algum ponto, enquanto outros, como o historiador cientfico George
Dyson, acham que isso j pode ter acontecido. Termos derivados populares, como
blogosfera, tornaram-se comuns.
Uma ideia em voga nos crculos tcnicos que a quantidade no apenas se transforma em
qualidade em algum grau extremo como tambm faz isso de acordo com princpios que j
compreendemos. Alguns de meus colegas acreditam que um milho, ou talvez um bilho, de
insultos fragmentrios mais cedo ou mais tarde geraro uma sabedoria maior que a de
qualquer artigo ponderado, contanto que algoritmos estatsticos secretos re-combinem os

fragmentos. Eu discordo. Uma alegoria das origens da cincia da computao me vem mente:
lixo que entra, lixo que sai.
Existem tantos exemplos de desdm pela ideia de qualidade entre os entusiastas da cultura
da web 2.0 que difcil escolher um. Eu escolherei a ideia de Clay Shirky, um entusiasta da
inteligncia coletiva, de que existe um grande excedente cognitivo esperando para ser
explorado.
Sem dvida existe um amplo consenso de que um enorme nmero de pessoas so
insatisfatoriamente instrudas. Das pessoas instrudas, muitas tm empregos insatisfatrios. Se
quisermos falar sobre um potencial humano no realizado, tambm devemos mencionar o
enorme nmero de pessoas desesperadamente pobres. O desperdcio de potencial humano
espantoso. Mas no a esses problemas que Shirky se refere.
O que ele quer dizer que a quantidade pode sobrepujar a qualidade na expresso humana.
Veja uma citao de uma palestra de Shirky conduzida em abril de 2008:
E essa a outra coisa em relao ao tamanho do excedente cognitivo do qual estamos
falando. Ele to grande que at uma pequena alterao pode ter enormes
ramificaes. Digamos que tudo permanea 99 por cento igual, que as pessoas
assistam 99 por cento de televiso em relao ao que costumavam assistir, mas 1 por
cento disso seja dedicado para a produo e o compartilhamento. A populao
conectada Internet assiste aproximadamente um trilho de horas de TV por ano... Um
por cento disso constitui uma participao anual em 98 projetos da Wikipdia.
Ento, quantos segundos de tempo antes dedicado televiso seriam necessrios para
replicar as realizaes de, digamos, Albert Einstein? A mim parece que, mesmo se
pudssemos colocar em rede todos os potenciais aliengenas da galxia quadrilhes deles,
talvez e fazer cada um deles contribuir com alguns segundos a um wiki sobre fsica, no
seramos capazes de replicar as realizaes nem mesmo do mais medocre fsico, quanto mais
de um grande fsico.

AUSNCIA DE
modstia intelectual
Existem pelo menos duas formas de acreditar na ideia da qualidade. Voc pode acreditar
que algo inefvel esteja ocorrendo na mente humana ou pode acreditar que simplesmente no
sabemos o que a qualidade em uma mente, apesar de um dia podermos vir a saber. Qualquer
uma dessas opinies permite fazer a distino entre quantidade e qualidade. Para confundir
quantidade com qualidade, voc precisaria rejeitar as duas possibilidades.
A mera possibilidade de haver algo inefvel em relao pessoalidade o que leva muitos

tecnlogos a rejeitar a noo de qualidade. Eles querem viver em uma realidade


hermeticamente fechada que se assemelhe a um programa idealizado de computador, no
sentido de que tudo compreendido e no existem mistrios fundamentais. Eles se afastam at
mesmo de sugestes de uma zona potencial de mistrio ou de uma brecha no solucionada da
viso de mundo de algum.
Esse desejo de ordem absoluta normalmente leva a lgrimas em questes referentes ao ser
humano, de forma que temos uma razo histrica para no confiar nela. Extremistas
materialistas h muito tempo parecem decididos a vencer uma corrida com fanticos
religiosos: o que pode causar mais danos ao maior nmero de pessoas?
De qualquer maneira, no h evidncias de que a quantidade se transforme em qualidade
nas questes de realizao e expresso humanas. Em vez disso, acredito que o que importa
seja o foco, uma mente concentrada e uma imaginao individual aventureira, distinta da
multido.
Naturalmente eu no tenho como descrever o que a mente faz, porque ningum tem como
fazer isso. No sabemos como o crebro funciona. Sabemos muito sobre o funcionamento de
partes do crebro, mas existem perguntas fundamentais que ainda nem foram plenamente
articuladas, quanto mais respondidas.
Por exemplo, como funciona a lgica? Como funciona o significado? As ideias comuns da
atualidade so variaes da noo de que uma seleo pseudodarwinista ocorre no crebro. O
crebro experimenta diferentes padres mentais, e os que funcionam melhor so reforados.
Isso terrivelmente vago. Mas no h razo pela qual a evoluo darwinista no poderia
levar a processos no crebro humano, que por si s um resultado da progresso darwinista.
Apesar de o crebro fsico ser um produto da evoluo, como estamos passando a
compreend-la, o crebro cultural pode ser uma forma de transformar o crebro evoludo de
acordo com princpios que no podem ser explicados em termos evolucionrios.
Outro modo de dizer isso que poderia haver alguma forma de criatividade alm da
seleo. Eu com certeza no sei, mas no me parece fazer sentido insistir que o que j
conhecemos deve bastar para explicar o que no conhecemos.
O que me impressiona a falta de modstia intelectual na comunidade da cincia da
computao. Ficamos felizes em preservar nos designs de engenharia meras hipteses e
mesmo assim vagas sobre as mais difceis e profundas questes cientficas, como se j
tivssemos atingido o conhecimento perfeito.
Se um dia descobrirmos que existe algo em uma mente humana individual que difere do que
pode ser realizado por uma noosfera, possvel que esse elemento especial tenha vrias
qualidades. possvel que precisemos esperar avanos cientficos que s sero realizados
cinquenta, quinhentos ou cinco mil anos antes de podermos conhecer suficientemente nosso
prprio crebro.
Ou podemos constatar que uma distino se basear para sempre em princpios que no
temos como manipular. Isso pode envolver tipos de computao exclusivos do crebro fsico,
talvez com base em formas de causalidade que dependam de condies fsicas notveis e no
replicveis. Ou pode envolver software que s poderia ser criado por meio do processo da

evoluo, de longo prazo, que no pode ser submetido engenharia reversa ou alterado de
qualquer modo acessvel. Ou tambm pode envolver a perspectiva, temida por alguns, do
dualismo, uma realidade para a conscincia parte do mecanismo.
A questo que no sabemos. Eu adoro especular sobre o funcionamento do crebro. Mais
adiante, neste livro, apresentarei algumas reflexes sobre como utilizar metforas
computacionais para imaginar, pelo menos de forma vaga, como um processo como o
significado pode funcionar no crebro. Mas eu detestaria ver algum usando minhas
especulaes como base para o design de uma ferramenta para ser utilizada por pessoas reais.
Um engenheiro aeronutico nunca colocaria passageiros em um avio com base em uma teoria
no comprovada e especulativa, mas os cientistas da computao cometem crimes anlogos o
tempo todo.
Um problema fundamental que o pessoal tcnico demonstra uma reao excessiva aos
extremistas religiosos. Se um cientista da computao diz que no sabemos como o crebro
funciona, isso no levaria um idelogo a alegar que alguma religio especfica foi endossada?
Trata-se de um perigo real, mas as afirmaes exageradas de pessoas tcnicas constituem o
maior perigo, j que isso acaba nos confundindo.

AINDA POSSVEL NOS LIVRAR


da ideologia da multido nos designs on-line
Do ponto de vista da engenharia, a diferena entre um site de relacionamentos sociais e a
web que existia antes da criao de sites como esses no passam de um pequeno detalhe. Voc
sempre pde criar uma lista de links para os seus amigos no seu website e sempre pde enviar
e-mails a um crculo de amigos anunciando o que quisesse. Tudo o que os servios de redes
de relacionamentos sociais oferecem um estmulo para utilizar a web de uma forma
especfica, de acordo com uma filosofia especfica.
Se algum quisesse reconsiderar os designs das redes de relacionamentos sociais, seria
muito fcil adotar uma abordagem indiferente para descrever o que acontece entre as pessoas.
Poderamos permitir que as pessoas expressassem o que quisessem e como quisessem no que
se refere a seus relacionamentos.
Se algum quiser utilizar palavras como solteiro ou procurando em uma descrio de si
mesmo, ningum vai impedi-lo. As ferramentas de busca facilmente encontraro ocorrncias
dessas palavras. No h necessidade de uma categoria oficial e imposta.
Se ler algo escrito por algum que usou o termo solteiro em uma frase sem similar,
composta de forma personalizada, voc inevitavelmente ter uma primeira impresso da
experincia sutil do autor, algo que no obteria em um banco de dados de mltipla escolha.

Sim, daria um pouco mais de trabalho para todo mundo, mas os benefcios da
autoapresentao semiautomatizada so ilusrios. Se voc comea com a falsidade, mais cedo
ou mais tarde precisar se esforar o dobro para desfazer a iluso, se quiser se beneficiar de
alguma forma.
Esse um exemplo simples de como os designers digitais poderiam escolher ser modestos
em relao a suas pretenses de compreender a natureza dos seres humanos. Designers
esclarecidos deixam em aberto a possibilidade de uma caracterstica metafsica distintiva nos
seres humanos ou no potencial de processos criativos imprevistos que no possam ser
explicados por ideias, como a evoluo, que j acreditamos ser capazes de traduzir em
sistemas de software. Esse tipo de modstia a marca de qualidade de uma abordagem
centrada no ser humano.
Pode ser necessrio contemporizar. Adotar uma abordagem metafisicamente modesta
dificultaria a utilizao de tcnicas de banco de dados para criar listas instantneas de
pessoas que sejam, digamos, romnticas, solteiras e abastadas. Mas no acho que isso seria
uma grande perda. Um conjunto de informaes enganosas no tem valor algum.
Depende apenas de como voc se define. Uma pessoa que esteja recebendo uma srie de
relatrios sobre a situao sentimental de um grupo de amigos deve aprender a pensar de
acordo com os relatrios, para valer a pena l-los. Esse outro exemplo de como as pessoas
so capazes de se diminuir para que um computador parea ser preciso. Ser que estou
acusando todas aquelas centenas de milhes de usurios de sites de redes de relacionamentos
sociais de reduzir-se para ser capazes de usar os servios? Bem... sim, estou.
Conheo muito poucas pessoas na maioria jovens, mas no necessariamente - que se
orgulham de dizer que acumularam milhares de amigos no Facebook. Essa afirmao, como
bvio, s pode ser verdade se a ideia de amizade for reduzida. Uma verdadeira amizade dever
expor cada pessoa estranheza inesperada do outro. Cada conhecido um aliengena, um
poo de diferenas inexploradas na experincia da vida que no pode ser imaginada ou
acessada de nenhuma forma alm da autntica interao. A ideia de amizade em redes de
relacionamentos sociais filtrados por bancos de dados sem dvida reduzida.
Tambm importante notar a semelhana entre os lordes e os camponeses da nuvem. Um
administrador de fundo hedge pode ganhar dinheiro utilizando o poder de computao da
nuvem para calcular os fantsticos instrumentos financeiros que fazem apostas em derivativos
de forma a criar, do zero, falsas garantias virtuais para correr riscos estupendos. Trata-se de
uma forma sutil de fraude e justamente a mesma manobra que um adolescente socialmente
competitivo realiza para acumular nmeros fantsticos de amigos em um servio como o
Facebook.

RELACIONAMENTOS ENCENADOS

de forma ritualstica acenam para um messias que pode nunca


chegar
Mas vamos supor que voc discorde de que a ideia da amizade est sendo reduzida e que
esteja certo de que possvel manter fixas as duas utilizaes da palavra, a utilizao antiga e
a nova utilizao. Mesmo nesse caso necessrio lembrar que os clientes das redes de
relacionamentos sociais no so os membros dessas redes.
O verdadeiro cliente o anunciante do futuro, mas essa criatura ainda precisa surgir de uma
forma significativa pelo menos no momento da escrita deste livro. Todo esse artifcio, toda a
ideia de amizades fingidas, no passa de uma isca dos lordes das nuvens para atrair os
anunciantes hipotticos podemos cham-los de anunciantes messinicos que um dia podem
aparecer.
A esperana de mil start-ups do Vale do Silcio que empresas como o Facebook estejam
coletando informaes extremamente valiosas chamadas de redes sociais. Utilizando essas
informaes, um anunciante pode, por hiptese, voltar-se a todos os membros de um grupo de
colegas justamente quando eles estiverem formando opinies sobre marcas, hbitos, e assim
por diante.
A presso social o grande poder por trs do comportamento adolescente, e as escolhas na
adolescncia so mantidas pela vida toda. Dessa forma, se algum conseguir solucionar o
mistrio de como criar anncios perfeitos utilizando as redes sociais, um anunciante poderia
desenvolver tendncias de presso social em uma populao de pessoas reais que seriam
preparadas para comprar o que o anunciante estiver vendendo durante toda a vida.
A situao das redes de relacionamentos sociais composta de camadas e mais camadas de
absurdos. A ideia de propaganda ainda no rendeu nenhum dinheiro, porque aparentemente
melhor gastar o oramento publicitrio em buscas e em web pages. Se nenhuma renda for
gerada, a bizarra imposio de uma ideologia do tipo o banco de dados equivale
realidade ter influenciado geraes de experincias romnticas e grupos de amigos
adolescentes sem nenhum objetivo.
Se, porm, for gerada renda, evidncias sugerem que seu impacto ser verdadeiramente
negativo. Quando, no passado, o Facebook tentou transformar as redes sociais em um centro
de lucro, o resultado foram alguns desastres ticos.
Um exemplo famoso foi o Beacon, de 2007, um recurso repentinamente imposto e do qual
era difcil escapar. Quando um usurio do Facebook fazia uma compra em qualquer lugar da
Internet, o evento era transmitido a todos os chamados amigos da rede de relacionamentos
daquele usurio. A ideia era encontrar uma maneira de embalar a presso social como um
servio que pudesse ser vendido aos anunciantes. Mas isso implicava que, por exemplo, no
havia mais como comprar um presente-surpresa de aniversrio. A vida comercial dos usurios
do Facebook no pertencia mais a eles.
A ideia foi um desastre instantneo e inspirou uma rebelio. A rede de relacionamentos
MoveOn, por exemplo, que normalmente se envolve em poltica eleitoral, acionou seu enorme

nmero de membros para promover ruidosos protestos. O Facebook recuou rpido.


Fiquei feliz com o episdio do Beacon, que reforou minha crena de que as pessoas ainda
so capazes de direcionar a evoluo da Internet. Foi uma boa comprovao contra o
determinismo tecnolgico meta-humano. A rede no projeta a si mesma. Ns que a
projetamos.
Mas, mesmo depois do fiasco do Beacon, a corrida para injetar dinheiro em sites de
relacionamentos sociais prossegue incansavelmente. A nica esperana para os sites de
relacionamentos sociais do ponto de vista de uma empresa o aparecimento de alguma
frmula mgica na qual algum mtodo de violao da privacidade e da dignidade se torne
aceitvel. O episdio do Beacon provou que isso no pode acontecer rpido demais, de forma
que a questo agora se o imprio dos usurios do Facebook pode ser seduzido a aceitar aos
poucos a ideia.

A VERDADE
sobre as multides
O termo sabedoria das multides o ttulo de um livro de James Surowiecki, e muitas
vezes explicado com a histria de um boi em um mercado. Na histria, um grupo de pessoas
tenta adivinhar o peso do animal, e a mdia dos palpites acaba sendo em geral mais confivel
do que a estimativa de qualquer pessoa individualmente.
Uma ideia comum para explicar isso que os erros cometidos por vrias pessoas anulam-se
uns aos outros; uma ideia adicional, mais importante, que h pelo menos um pouco de
exatido na lgica e nas premissas que fundamentam muitos dos palpites, de forma que eles
orbitam ao redor da resposta certa. (Esta ltima formulao enfatiza que a inteligncia
individual ainda est no ncleo do fenmeno coletivo.) De qualquer forma, o efeito pode ser
replicado e amplamente aceito como uma das fundaes tanto das economias de mercado
quanto das democracias.
Nos ltimos anos, as pessoas tm tentado utilizar nuvens computacionais para explorar esse
efeito da sabedoria coletiva com um fervor fantico. Por exemplo, vemos esquemas com
grandes oramentos e conquistando prematuramente a confiana de muitas pessoas para
aplicar sistemas similares aos dos mercados de aes a programas nos quais as pessoas
apostam na viabilidade de respostas a perguntas aparentemente sem resposta, como a data em
que ataques terroristas ocorrero ou quando a terapia de clulas-tronco permitir que novos
dentes nasam em uma pessoa. Alm disso, muita energia tem sido dedicada a agregar as
opinies dos usurios da Internet para criar contedo, como no Digg, o website de links
gerado coletivamente.

COMO UTILIZAR BEM


uma multido
A razo pela qual o coletivo pode ser valioso est justamente no fato de que seus picos de
inteligncia e estupidez no so os mesmos que os normalmente exibidos por indivduos.
O que garante o funcionamento de um mercado, por exemplo, o casamento entre a
inteligncia coletiva e a individual. Um mercado no pode existir somente com base em
preos definidos pela concorrncia. Ele tambm precisa, para comear, de empreendedores
para criar os produtos que concorrem no mercado.
Em outras palavras, pessoas espertas, os heris do mercado, fazem as perguntas que so
respondidas pelo comportamento coletivo. Elas levam o boi ao mercado.
Existem certos tipos de respostas que no deveriam ser dadas por um indivduo. Quando um
burocrata do governo determina um preo, por exemplo, o resultado costuma ser inferior
resposta dada por um coletivo razoavelmente bem-informado e livre de manipulao ou de
desenfreadas ressonncias internas. Mas, quando um coletivo projeta um produto, temos o
design by committee, expresso que tem uma razo para ser depreciativa.
Os coletivos podem ser to idiotas quanto qualquer indivduo e, em casos importantes,
mais idiotas. A questo interessante saber se possvel identificar em que o indivduo
mais esperto que o coletivo.
Esse tpico j tem um histrico substancial, e diversas disciplinas acumularam resultados
instrutivos. Todo exemplo autntico de inteligncia coletiva que conheo tambm mostra como
esse coletivo foi orientado ou inspirado por indivduos bem-intencionados. Essas pessoas
concentraram o coletivo e, em alguns casos, tambm fizeram ajustes para neutralizar alguns
dos modos de fracasso comuns da inteligncia coletiva. O equilbrio de influncia entre
pessoas e coletivos constitui o corao do design de democracias, comunidades cientficas e
muitas outras duradouras histrias de sucesso.
O mundo pr-Internet proporciona alguns excelentes exemplos de como o controle da
qualidade individual orientado por seres humanos pode melhorar a inteligncia coletiva. Por
exemplo, uma imprensa independente proporciona notcias suculentas sobre polticos
elaboradas por jornalistas com vozes e reputaes slidas, como o relato do caso Watergate
por Bob Woodward e Carl Bernstein. Sem uma imprensa independente, composta de vozes
heroicas, o coletivo se torna ignorante e no confivel, o que tem sido demonstrado em muitos
casos histricos mais recentemente, como muitos tm sugerido, durante a administrao de
George W. Bush.
Da mesma forma, as comunidades cientficas atingem a qualidade por meio de um processo
cooperativo que inclui controles e, em ltima instncia, baseia-se em uma fundao
constituda por credibilidade e elitismo cego (cego no sentido de que teoricamente qualquer

pessoa pode entrar na comunidade, mas s com base na meritocracia). A estabilidade no cargo
e muitos outros aspectos da academia foram elaborados para sustentar a ideia de que os
acadmicos so individualmente importantes, no apenas o processo ou o coletivo.
Sim, temos visto muitos escndalos no governo, na academia e na imprensa. Nenhum
mecanismo perfeito. E, mesmo assim, aqui estamos ns, tendo nos beneficiado de todas
essas instituies. Certamente existem vrios reprteres ruins, cientistas acadmicos iludidos,
burocratas incompetentes e assim por diante. Ser que a inteligncia coletiva ajuda a mantlos sob controle? A resposta proporcionada por experimentos realizados no mundo prInternet sim mas s se algum processamento de sinais for includo no ciclo.
O processamento de sinais um saco cheio de truques que os engenheiros utilizam para
tentar ajustar fluxos de informaes. Um exemplo comum o modo como voc pode ajustar o
agudo e o grave de um sinal de udio. Se voc reduzir o agudo, estar reduzindo a quantidade
de energia das frequncias mais altas, que so compostas de ondas sonoras menores e mais
comuns. De forma similar, se voc aumentar o grave, estar intensificando as ondas maiores e
menos comuns do som.
Alguns dos mecanismos reguladores para os coletivos que tiveram mais sucesso no mundo
pr-Internet podem ser vistos como similares aos controles de agudo e grave. Por exemplo, e
se um coletivo se mover com facilidade e rapidez demais, comportando-se com nervosismo
em vez de tranquilizar-se para proporcionar uma resposta estvel? Isso acontece com as
entradas mais ativas da Wikipdia, por exemplo, e tambm tem sido visto em alguns frenesis
de especulao em mercados abertos.
Um servio realizado pela democracia representativa o filtro passa-baixo, que como
aumentar o grave e reduzir o agudo. Imagine as mudanas turbulentas que ocorreriam se um
wiki fosse encarregado da elaborao de leis. aterrorizante pensar a respeito. Pessoas
cheias de energia se veriam lutando entre si para alterar frentica e interminavelmente a
linguagem do cdigo fiscal. A Internet viraria um atoleiro.
Um caos como esse pode ser evitado do mesmo modo como j tem sido evitado, embora de
maneira imperfeita: por meio dos processos mais lentos de eleies e aes judiciais. Eles
so como ondas sonoras graves. O efeito tranquilizador da democracia ordenada faz mais do
que amenizar discusses peripatticas pelo consenso. Isso tambm reduz o potencial de o
coletivo entrar de sbito em um estado de empolgao excessiva quando um nmero grande
demais de alteraes rapidamente coincide, para que no se anulem umas s outras.
Por exemplo, os mercados de aes poderiam adotar stops automticos de operaes,
acionados por mudanas excessivamente abruptas no preo ou no volume de operaes. (No
Captulo 6, eu contarei como os idelogos do Vale do Silcio recentemente convenceram o
mercado financeiro de que era possvel operar sem alguns desses controles da multido, com
consequncias desastrosas.)
A Wikipdia precisou incluir filtros passa-baixo nas pginas que provocavam mais
agitao, como Presidente George W. Bush. Atualmente, existe um limite da frequncia na
qual uma pessoa pode remover fragmentos de texto de outra. Eu suspeito que esses tipos de
ajuste mais cedo ou mais tarde evoluiro para se transformar em um espelho aproximado da

democracia da forma como era antes da chegada da Internet.


O problema oposto tambm pode surgir. A inteligncia coletiva pode estar no caminho
certo, mas se movendo lentamente demais. Algumas vezes os coletivos podem gerar resultados
brilhantes se tiverem tempo suficiente - mas algumas vezes no h esse tempo. Um problema
como o aquecimento global poderia ser automaticamente solucionado se o mercado tivesse
tempo suficiente para reagir a ele. (As taxas de seguro, por exemplo, aumentariam.)
Infelizmente nesse caso parece que no h tempo suficiente, porque as conversas no mercado
so desaceleradas pelo efeito legado de investimentos existentes. Dessa forma, alguns
outros processos precisam intervir, como as polticas ativadas por indivduos.
Vejamos outro exemplo do problema da lentido do coletivo: muitas tecnologias foram
desenvolvidas mas muito lentamente ao longo de milnios antes de termos uma ideia clara
de como sermos empricos, antes de sabermos como ter uma literatura tcnica avaliada por
especialistas e uma educao baseada nesse conceito, e antes de haver um mercado eficiente
para decidir o valor das invenes.
O fundamental sobre a modernidade que estruturaes e restries ajudaram a acelerar o
processo do desenvolvimento tecnolgico, e no apenas a pura abertura e as concesses ao
coletivo. Essa uma ideia que analisaremos no Captulo 10.

UMA ESTRANHA
falta de curiosidade
O efeito da sabedoria das multides deve ser visto como uma ferramenta. O valor de uma
ferramenta sua utilidade na realizao de uma tarefa. O mais importante nunca deveria ser a
glorificao da ferramenta. Infelizmente, noosferianos e idelogos simplistas do livre mercado
tendem a reforar os sentimentalismos injustificados uns dos outros em relao s suas
ferramentas preferidas.
Como a Internet faz as multides serem mais acessveis, seria interessante ter um conjunto
claro e amplo de regras explicando quando a sabedoria das multides provavelmente
produzir resultados significativos. Surowiecki prope quatro princpios em seu livro, do
ponto de vista da dinmica interior da multido. Ele sugere que a capacidade dos membros da
multido de ver como os outros decidem sobre uma questo deve ser restrita para preservar a
independncia e evitar o comportamento de multido. Entre outras medidas de segurana, eu
acrescentaria que uma multido nunca deveria ter permisso de elaborar as prprias questes
e que suas respostas nunca deveriam ser mais complexas do que um nmero ou uma resposta
de mltipla escolha.
Mais recentemente, Nassim Nicholas Taleb argumentou que aplicaes da estatstica, como

os esquemas de sabedoria das multides, deveriam ser divididas em quatro quadrantes. Ele
define o perigoso Quarto Quadrante como constitudo de problemas que apresentam tanto
resultados complexos quanto distribuio desconhecida de resultados. Ele sugere que esse
quadrante seja um tabu para as multides.
Se combinar todas as nossas abordagens, talvez voc chegue a um conjunto de regras
prticas para evitar fracassos da multido. No entanto, pode ser que estejamos todos no
caminho errado. O problema a utilizao do foco errado para testar ideias como essas.
Existe uma estranha falta de curiosidade em relao aos limites da sabedoria das multides.
Isso demonstra o quanto h de motivaes baseadas na f por trs de esquemas como esses.
Vrios projetos examinaram como melhorar mercados especficos e outros sistemas de
sabedoria das multides, mas pouqussimos projetos elaboraram a questo em termos mais
gerais ou testaram hipteses gerais sobre o funcionamento dos sistemas de multido.

TROLLS
Troll um termo usado para designar uma pessoa annima que abusiva em um ambiente
on-line. Seria bom acreditar que a populao de trolls vivendo entre ns nfima. Mas, na
verdade, muitas pessoas so atradas para discusses desagradveis on-line. Todas as pessoas
que j sentiram essa atrao foram apresentadas a seu troll interior.
Tentei aprender a tomar cuidado com o troll que vive em mim. Notei que me sinto logo
aliviado quando outra pessoa em uma discusso on-line est sendo agredida ou humilhada,
porque isso significa que eu estou seguro por enquanto. Se o vdeo de algum est sendo
ridicularizado no YouTube, o meu est temporariamente protegido. Mas isso tambm significa
que sou um cmplice em uma dinmica de hordas. Ser que eu j plantei a semente de uma
ridicularizao para chamar a ateno da multido a um alvo que no seja eu? Sim, eu j fiz
isso, apesar de ser errado. E comum eu ver outras pessoas fazendo exatamente a mesma
coisa em pontos de encontro on-line annimos.
Tambm descobri que posso ser atrado para ridculas brigas on-line de formas que no
aconteceriam em outros ambientes, e nunca ganhei nada com isso. Nunca ningum aprende
lio alguma, no h nenhuma catarse de vitria ou derrota. Se voc vencer anonimamente,
ningum fica sabendo e, se perder, basta mudar seu pseudnimo e recomear, sem precisar
alterar nem um pouco o seu ponto de vista.
Se o troll for annimo e o alvo for conhecido, a dinmica ainda pior do que um encontro
entre pseudopessoas fragmentrias annimas. nessas situaes que a inteligncia coletiva se
volta contra a pessoalidade. Por exemplo, em 2007, uma srie de mensagens intituladas Letra
Escarlate postadas na China levou pessoas a se reunirem em hordas para caar os adlteros
acusados. Em 2008, o foco passou para simpatizantes do Tibete. A Coreia tem uma das
culturas on-line mais intensas do mundo, de forma que tambm tem sofrido com algumas das
atividades mais radicais de trolls. A famosa atriz do cinema coreano Choi Jin-sil, algumas

vezes chamada de Atriz da Nao, suicidou-se em 2008 depois de ter sido perseguida online por trolls, mas ela foi apenas a mais famosa de uma srie de suicdios similares.
Nos Estados Unidos, usurios annimos da Internet formam gangues para atingir alvos como
Lori Drew, a mulher que criou uma identidade falsa de um garoto na Internet para desiludir
amorosamente uma colega de escola da filha, o que levou a garota a cometer suicdio.
Mas com mais frequncia os alvos so escolhidos aleatoriamente, seguindo o padro
descrito no conto The Lottery, de Shirley Jackson. Na histria, moradores de uma plcida
cidadezinha fazem sorteios anuais para decidir quem ser apedrejado at a morte. como se
uma certa medida de crueldade humana precisasse ser liberada e isso devesse ser feito de uma
forma contida, porm aleatria, para restringir os danos por meio da utilizao do mtodo
mais justo possvel.
Uma das vtimas aleatrias mais conhecidas das hordas de trolls a blogueira Kathy Sierra.
Ela passou de repente a ser agredida de vrias maneiras: com a ampla divulgao de imagens
suas como um cadver sexualmente mutilado, na aparente esperana de que as imagens fossem
vistas pelos filhos dela. No havia nenhuma razo aparente para Sierra ter sido escolhida para
aquelas agresses. Ela foi, de algum modo, sorteada.
Outro exemplo famoso foi o modo como os pais de Mitchell Henderson, um rapaz que
cometera suicdio, foram atormentados. Eles foram submetidos a pavorosas criaes de udio,
vdeo e outras ferramentas disposio de sdicos virtuais. Outra ocorrncia a exposio de
pessoas epilpticas a banners e campos piscantes em pginas da Internet com o intuito de
induzir ataques de epilepsia.
A Internet est sendo invadida por vdeos de ataques humilhantes e vtimas indefesas. A
cultura do sadismo on-line tem o prprio vocabulrio e j se popularizou. Em ingls, o termo
comum lulz, por exemplo, refere-se ao prazer de ver os outros sofrerem na Internet.13
Quando eu critico esse tipo de cultura on-line, muitas vezes sou acusado de ser um velho
quadrado ou um defensor da censura. No isso. No acredito que eu seja necessariamente
melhor ou mais moral do que as pessoas que mantm os websites que fazem piadas da
desgraa alheia. O que estou dizendo, no entanto, que os designs de interface com o usurio
que resultam da ideologia da nuvem computacional faz as pessoas todos ns serem menos
gentis. O trolling no uma srie de incidentes isolados, mas o status quo no mundo on-line.

A SEQUNCIA PADRO
para evocar o troll
Existem estgios identificveis na degradao da comunicao annima e fragmentria. Na
ausncia de uma matilha, os indivduos comeam a brigar entre si. o que acontece o tempo

todo em ambientes on-line. Um estgio posterior surge quando uma ordem hierrquica
definida. Nesse estgio, os membros da matilha so gentis e apoiam uns aos outros, ao mesmo
tempo em que incitam um dio mais intenso contra no membros.
Isso sugere outra hiptese sobre como as circunstncias de nossa evoluo influenciaram
nossa natureza. Ns, a espcie de grandes crebros, provavelmente no evolumos para
ocupar um nico nicho, extremamente especfico. Em vez disso, devemos ter evoludo com a
capacidade de passar de um nicho a outro. Evolumos para ser tanto lobos solitrios quanto
membros da matilha. Somos otimizados no para sermos um ou o outro, mas para transitar de
um ao outro.
Novos padres de conexo social exclusivos da cultura on-line ajudaram a disseminar o
moderno terrorismo em rede. Se voc olhar um bate-papo on-line sobre qualquer tema, como
violes, poodles ou exerccios aerbicos, ver um padro consistente: um bate-papo sobre o
jihadi muito parecido com um bate-papo sobre poodles. Uma matilha criada, e voc ou
contra ela ou a favor dela. Se voc entrar na matilha, passa a fazer parte do dio ritualstico
coletivo.
Se formos continuar a nos concentrar nos poderes da tecnologia digital para fazer as
questes humanas serem menos pessoais e mais coletivas, devemos levar em considerao
como esse projeto pode interagir com a natureza humana.
Os aspectos genticos do comportamento que receberam a maior ateno (sob rubricas
como sociobiologia ou psicologia evolucionria) so os que tratam de temas como diferenas
entre os sexos e comportamentos de acasalamento, mas eu aposto que a orientao a cls e sua
relao com a violncia vir a se tornar a rea de estudo mais importante.

O DESIGN FUNDAMENTA
a tica no mundo digital
As pessoas no so universalmente desagradveis on-line. O comportamento varia de forma
considervel entre um site e outro. Foram elaboradas teorias razoveis para explicar o que
traz tona os melhores ou os piores comportamentos on-line: fatores demogrficos, fatores
econmicos, tendncias na criao dos filhos, talvez at o tempo mdio de utilizao diria
podem ter um papel nisso. Em minha opinio, contudo, determinados detalhes no design da
interface de um website com o usurio so os fatores mais importantes.
Quem inventa espontaneamente um pseudnimo para postar um comentrio em um blog ou
no YouTube pode ser bastante cruel. Compradores e vendedores no eBay costumam ser um
pouco mais civilizados, apesar de ocasionais decepes, como desonestidade e fraude. Com
base nesses dados, seria possvel concluir que no exatamente a anonimidade, mas a

anonimidade temporria, aliada inconsequncia, que leva descortesia on-line.


Com mais dados, essa hiptese pode ser refinada. Participantes do Second Life (um mundo
virtual on-line) em geral no so to cruis uns com os outros quanto pessoas que postam
comentrios no Slashdot (um popular site de notcias sobre tecnologia) ou se envolvem em
guerras de edio do Wikipdia, apesar de todos esses sites permitirem pseudnimos. A
diferena pode ser que, no Second Life, a personalidade dos pseudnimos muito valiosa e
que d muito trabalho criar as identidades.
Dessa forma, o melhor design para atrair trolls o que possibilita um anonimato sem
esforo, livre de consequncias e temporrio, a servio de uma meta, como promover um
ponto de vista totalmente diferente da identidade ou personalidade do usurio. Podemos
chamar isso de anonimato negligente.
Os computadores tm uma tendncia deplorvel de nos apresentar escolhas binrias em
cada nvel, no apenas o mais baixo, onde os bits esto se alternando. fcil ser annimo ou
se revelar completamente, mas difcil se revelar s o suficiente. Mesmo assim, isso acontece
em vrios graus. Sites como o eBay e o Second Life do indicativos de como o design pode
promover um caminho intermedirio.
O anonimato com certeza tem sua funo, mas essa funo precisa ser projetada com
cautela. A votao e a avaliao por especialistas so exemplos pr-Internet de um anonimato
benfico. Em algumas situaes desejvel que as pessoas fiquem livres do medo de
represlias ou estigmas para expressar opinies sinceras. Para uma comunicao substancial,
contudo, voc precisa estar completamente presente. por isso que confrontar o acusador
um direito fundamental do acusado.

O ANONIMATO NEGLIGENTE
poderia crescer, como aconteceu com o comunismo e o
fascismo?
Em geral, a Internet tem proporcionado boas surpresas em relao ao potencial humano.
Como observei antes, a ascenso da web no incio dos anos 1990 ocorreu sem lderes,
ideologia, propaganda, comrcio ou qualquer outro elemento alm de um sentimento positivo
compartilhado por milhes de pessoas. Quem imaginaria que isso seria possvel? Desde ento
tem havido um bombardeio constante de extrapolaes utpicas a partir de eventos positivos
on-line. Sempre que um blogueiro humilha uma corporao postando a documentao
fornecida por um empregado descontente, podemos esperar uma gritaria triunfante em relao
ao fim da era de abusos corporativos.
razovel, contudo, esperar que a Internet tambm acentue padres de comportamento

negativos ou at leve a patologias sociais imprevistas. Ao longo do ltimo sculo, novas


tecnologias de mdia muitas vezes tiveram um papel fundamental em enormes exploses de
violncia organizada.
Por exemplo, o regime nazista foi um importante pioneiro da propaganda poltica no rdio e
no cinema. Os soviticos tambm eram obcecados com tecnologias de propaganda. Stalin
chegou a promover um Projeto Manhattan para desenvolver um cinema 3-D com incrveis
elementos visuais para divulgar a propaganda poltica perfeita. Se o projeto tivesse sido
concludo, teria sido a contraparte do mal da realidade virtual. Muitas pessoas no mundo
muulmano s tiveram acesso na ltima dcada TV via satlite e Internet. Essas mdias
sem dvida contriburam para a onda atual de extremismo violento. Em todos esses casos,
havia a inteno de fazer propaganda poltica, mas a inteno no tudo.
No seria loucura se preocupar com a possibilidade de, com milhes de pessoas
conectadas por meio de um veculo que por vezes traz tona suas piores tendncias, surgirem
de repente hordas fascistas. Eu me preocupo com a prxima gerao de jovens de todo o
mundo, crescendo com uma Internet que salienta a agregao de multides, como tem sido nos
ltimos tempos. Esses jovens tero mais chances de sucumbir dinmica de matilha quando
atingirem a idade adulta?
O que pode impedir o aumento da hostilidade? Infelizmente, a histria atesta que ideais
coletivistas podem crescer e se transformar em desastres sociais de grande escala. Os
fascistas e os comunistas do passado comearam com pequenos nmeros de revolucionrios
idealistas.
Temo que possamos estar nos dirigindo a uma repetio dessa histria. A receita que levou
catstrofe social no passado foi a humilhao econmica combinada ideologia coletivista.
J temos a ideologia neste novo pacote digital e totalmente possvel que enfrentemos
choques econmicos perigosamente traumticos nas prximas dcadas.

UMA IDEOLOGIA
da violao
A Internet est saturada com uma ideologia de violao. Por exemplo, quando algumas das
figuras mais carismticas do mundo on-line, como Jimmy Wales, um dos fundadores da
Wikipdia, e Tim OReilly, que cunhou o termo web 2.0, propuseram um cdigo de conduta
voluntrio na esteira dos ataques a Kathy Sierra, houve amplos protestos e as propostas no
foram levadas a cabo.
A ideologia da violao no se irradia das profundezas do reino dos trolls, mas das alturas
do mundo acadmico. Existem respeitveis conferncias acadmicas dedicadas a mtodos de

violao de santurios de todos os tipos. O nico critrio que os pesquisadores se saiam


com alguma forma de utilizao da tecnologia digital para prejudicar pessoas inocentes que
antes se consideravam seguras.
Em 2008, pesquisadores da University of Massachusetts em Amherst e da University of
Washington apresentaram trabalhos em duas dessas conferncias (chamadas Defcon e Black
Hat), revelando uma bizarra forma de ataque que aparentemente nunca tinha sido expressa
antes em pblico, inclusive em obras de fico. As equipes passaram dois anos para descobrir
como usar a tecnologia de telefonia celular para acessar ilegalmente um marca-passo e
deslig-lo por controle remoto, visando a matar uma pessoa. (Apesar de eles terem deixado de
revelar alguns dos detalhes na apresentao ao pblico, eles sem dvida descreveram o
suficiente para assegurar os protgs de que o sucesso era possvel.)
A razo pela qual eu considero isso uma expresso de ideologia a existncia de uma rede
de argumentos incansavelmente elaborada que doura a plula desse comportamento assassino
para que ele tenha uma aparncia grandiosa e nova. Se os mesmos pesquisadores tivessem
feito algo similar sem a tecnologia digital, eles no mnimo teriam sido demitidos. Suponha que
eles tenham dedicado dois anos e gastado fundos significativos para descobrir como fazer uma
mquina de lavar envenenar as roupas para (numa hiptese) matar uma criana quando ela
estiver vestida. E se eles tivessem utilizado um laboratrio em uma universidade de elite para
descobrir uma nova maneira de alterar esquis de forma indevida para provocar acidentes
fatais nas descidas? Estamos falando de projetos sem dvida exequveis, mas, como no so
digitais, eles no contam com uma tica ilusria.
Um resumo da ideologia pode ser: todas essas pessoas no tcnicas, ignorantes e inocentes
l fora vivem achando que esto seguras, quando, na verdade, elas so terrivelmente
vulnerveis a pessoas mais espertas do que elas. Dessa forma, ns, o pessoal tcnico mais
esperto, deveramos inventar maneiras de atacar os inocentes e divulgar nossos resultados, de
forma que as pessoas fossem alertadas contra os perigos de nossos poderes superiores. Afinal,
sempre existe a possibilidade de surgir uma pessoa cruel e inteligente.
Existem alguns casos nos quais a ideologia da violao de fato leva a resultados prticos
positivos. Por exemplo, qualquer jovem tcnico brilhante tem o potencial de descobrir uma
nova maneira de infectar um computador pessoal com um vrus. Quando isso acontece, h
vrios prximos passos possveis. O menos tico seria o hacker usar esse conhecimento
para infectar computadores alheios. O mais tico seria o hacker, com discrio, informar as
empresas que do assistncia aos computadores para proverem antivrus aos usurios. Uma
opo intermediria seria divulgar a proeza para conquistar fama. Normalmente uma
correo no caso, um antivrus - pode ser distribuda antes de a faanha causar danos.
Mas o exemplo dos marca-passos completamente diferente. As regras da nuvem se
aplicam muito mal realidade. Foram necessrios dois anos de esforos concentrados para
que dois dos melhores laboratrios acadmicos demonstrassem a faanha, e isso s foi
possvel porque um terceiro laboratrio em uma faculdade de medicina providenciou marcapassos e informaes s quais eles dificilmente teriam acesso. Ser que alunos do ensino
mdio ou terroristas ou qualquer outro grupo imaginvel conseguiriam reunir os recursos
necessrios para descobrir se era possvel matar pessoas desse novo modo?

Nesse caso, a correo implicaria muitas cirurgias mais de uma para cada pessoa que use
um marca-passo. Novos designs de marca-passos s inspirariam novas faanhas. Sempre
haver uma nova faanha, porque no existe uma segurana perfeita. Ser que cada paciente
cardaco precisar agendar cirurgias cardacas anualmente para se manter frente dos
benfeitores acadmicos, s para poderem continuar vivos? Quanto isso custaria? Quantos
morreriam em virtude dos efeitos colaterais da cirurgia? Considerando as infinitas
oportunidades de causar danos, ningum conseguir fazer nada positivo com as informaes
que os pesquisadores to gentilmente proporcionaram, de forma que todas as pessoas que
usam um marca-passo estaro para sempre correndo um risco maior do que correriam se a
pesquisa jamais tivesse sido realizada. No houve nenhuma melhoria, s danos.
Dizem que as pessoas que discordam da ideologia da violao endossam a ideia falaciosa
conhecida como segurana pela obscuridade. As pessoas espertas no deveriam aceitar essa
estratgia de segurana, porque a Internet supostamente fez a obscuridade ficar obsoleta.
Dessa forma, outro grupo de pesquisadores de elite passou anos para descobrir como abrir
uma das fechaduras mais complexas que existiam e divulgaram os resultados na Internet.
Tratava-se de uma fechadura que os ladres ainda no sabiam abrir. Os pesquisadores
compararam sua faanha decodificao do Enigma por Turing. O mtodo utilizado para abrir
a fechadura teria permanecido na obscuridade se no fosse pela ideologia que tem seduzido
grande parte do mundo acadmico, em especial os departamentos de cincia da computao.
A obscuridade sem dvida a nica forma fundamental de segurana que existe, e a Internet
por si s no faz ela ser obsoleta. Uma maneira de livrar os acadmicos da lavagem cerebral
que a difundida ideologia da violao observar que a segurana pela obscuridade tem
outro nome no mundo da biologia: biodiversidade.
Uma razo pela qual algumas pessoas so imunes a um vrus como o da AIDS que seu
corpo obscuro ao vrus. A razo pela qual vrus de computador infectam PCs mais do que
Macs no que um Mac tenha um design de alguma forma melhor, mas sim por ser
relativamente obscuro. Os PCs so mais comuns. Isso significa que h mais retorno pelo
esforo de infectar PCs.
No existe uma fechadura inviolvel. Na verdade, no muito difcil violar a grande
maioria dos sistemas de segurana. Mas sempre h o esforo necessrio para descobrir como
viol-los. No caso dos marca-passsos, a faanha levou dois anos em dois laboratrios, o que
deve ter envolvido despesas significativas.
Outro elemento previsvel da ideologia da violao que qualquer pessoa que reclame dos
rituais dos violadores das elites ser acusada de espalhar medo, incerteza e dvida. Mas na
verdade so os idelogos que esto em busca de publicidade. O maior objetivo de divulgar
faanhas como o ataque aos marca-passos a glria. E no venham me dizer que essa
notoriedade no se baseia em espalhar medo, incerteza e dvida.

O MIDI

do anonimato
Da mesma forma como a ideia de uma nota musical foi formalizada e engessada pelo MIDI,
a ideia de um anonimato de matilha, negligente e que desperta o troll interior das pessoas est
sendo retirada do mbito do platnico e transformada em uma arquitetura eterna e esttica
pelo software. Felizmente, o processo ainda no foi concludo, de forma que ainda h tempo
de promover designs alternativos que tendam a induzir a gentileza humana.
Quando as pessoas no se conscientizam de seu papel ou deixam de assumir a
responsabilidade por ele, casualidades de tempo e espao podem determinar os resultados das
guerras de padres entre ideologias digitais. Sempre que notamos um caso no qual a histria
foi influenciada pelo acaso, tambm notamos a liberdade que temos para influenciar o futuro.
A ideologia da inteligncia coletiva no estava no controle durante as primeiras eras do
desenvolvimento da Internet. A ideologia se tornou dominante depois que determinados
padres foram estabelecidos, porque ela se adequava confortavelmente a esses padres. As
origens das atuais exploses de comportamento desagradvel on-line podem ser vistas na
histria da contracultura nos Estados Unidos e, em particular, na guerra contra as drogas.
Antes da World Wide Web, existiam outros tipos de conexo on-line, dos quais a Usenet foi
provavelmente a mais influente. A Usenet era um diretrio on-line de tpicos no qual qualquer
pessoa podia postar comentrios com rapidez. Uma rea da Usenet, chamada alt, era
reservada para tpicos no acadmicos, incluindo temas excntricos, pornogrficos, ilegais ou
ofensivos. Grande parte do material do alt era maravilhoso, como informaes sobre obscuros
instrumentos musicais, enquanto outra parte era doentia, como manuais de canibalismo.
Para entrar on-line naquela poca, voc normalmente precisaria ter uma conexo
acadmica, corporativa ou militar, de forma que a populao da Usenet era em grande parte
adulta e instruda. Isso no ajudou muito. Alguns usurios ainda se transformavam em idiotas
cruis quando entravam no ambiente on-line. Essa uma prova de que o design, e no os
fatores demogrficos, que concentra o mau comportamento. Como o nmero de pessoas online era to baixo, contudo, a violao da netiqueta era na poca mais uma curiosidade do
que um problema.
Por que a Usenet sustentava o anonimato negligente? Voc pode argumentar que era o design
mais fcil de implementar na poca, mas no estou certo de que isso seja verdade. Todos
aqueles usurios acadmicos, corporativos e militares pertenciam a grandes e estruturadas
organizaes, de forma que seria fcil criar um design no annimo. Se isso tivesse
acontecido, os websites de hoje podiam no ter herdado a esttica do design negligente.
Ento, se no foi a preguia que promoveu o anonimato on-line, o que foi?

O FACEBOOK SIMILAR
Lei No Child Left Behind
O reducionismo pessoal sempre esteve presente nos sistemas de informao. Voc precisa
expressar a sua situao de forma redutora quando preenche sua declarao de imposto de
renda. A sua vida real representada por um conjunto tolo e falso de entradas de banco de
dados para que voc utilize um servio de forma aproximada. A maioria das pessoas est
ciente da diferena entre a realidade e entradas de um banco de dados quando preenchem as
declaraes de imposto de renda.
Mas a ordem invertida quando voc realiza o mesmo tipo de autorreduo para criar um
perfil em um site de rede de relacionamentos sociais. Voc preenche os dados: profisso,
estado civil e cidade onde mora. Mas nesse caso a reduo digital passa a ser um elemento
causal, mediando o contato entre novos amigos. Isso uma novidade. O governo costumava
ser famoso por ser impessoal, mas, em um mundo ps-pessoal, essa distino deixar de
existir.
A princpio pode parecer que a experincia da juventude agora dividida nitidamente entre
o velho mundo da escola e dos pais e o novo mundo das redes de relacionamentos sociais na
Internet, mas, na verdade, a escola agora pertence ao novo mundo. A educao passou por uma
transformao paralela, e por razes similares.
Os sistemas de informao precisam ter informaes para funcionar, mas as informaes
proporcionam uma representao insuficiente da realidade. Exija mais das informaes do que
elas podem oferecer e voc acaba com designs monstruosos. De acordo com a lei norteamericana No Child Left Behind [nenhuma criana deixada para trs] de 2002, por exemplo,
os professores norte-americanos so forados a escolher entre ensinar conhecimentos gerais e
ensinar para a prova. Dessa forma, os melhores professores se veem de mos atadas pela
utilizao incorreta dos sistemas de informao educacionais.
O que a anlise computadorizada de todas as provas escolares do pas fez para a educao
exatamente o que o Facebook fez para as amizades. Nos dois casos, a vida transformada
em um banco de dados. As duas degradaes se baseiam no mesmo erro filosfico, a crena
de que os computadores so capazes de representar o pensamento humano ou os
relacionamentos humanos. Essas so coisas que os computadores atualmente no podem fazer.
Se esperamos que os computadores melhorem no futuro uma outra questo. Em uma
atmosfera menos idealista, seria natural dizer que um software s seria projetado para realizar
tarefas que possam ser executadas com sucesso em um determinado tempo. No entanto, essa
no a atmosfera na qual um software da Internet projetado.

Se construirmos um modelo computadorizado de um motor de automvel, sabemos como


testar sua eficincia. Descobrimos como fcil construir modelos ruins! Mas possvel
construir bons modelos. Devemos definir os materiais, a dinmica de fluidos, o subsistema
eltrico. Em cada caso, temos um conhecimento de fsica extremamente slido no qual nos
fundamentar, mas temos muito espao para cometer erros na lgica ou na concepo de como
as peas sero montadas. Um longo, maante e imprevisvel trabalho inevitvel para
aperfeioar uma simulao sria de qualquer sistema complexo. Participei de vrias
simulaes de coisas como procedimentos cirrgicos, e trata-se de um processo que leva
qualquer pessoa a se tornar mais humilde. Pode levar anos para refinar uma boa simulao
cirrgica.
Em se tratando de pessoas, ns, os tecnlogos, devemos utilizar uma metodologia
completamente diferente. No conhecemos o crebro bem o suficiente para compreender de
maneira objetiva fenmenos como educao ou amizade. Assim, quando desenvolvemos um
modelo computadorizado de algo como o aprendizado ou a amizade de uma forma que tenha
um efeito sobre vidas reais, estamos nos baseando na f. Quando solicitamos que as pessoas
vivam suas vidas segundo nossos modelos, estamos potencialmente reduzindo a prpria vida.
Como saber o que podemos estar perdendo?

A PESSOA ABSTRATA
oculta a pessoa real
O que aconteceu com as notas musicais com o surgimento do MIDI tambm est
acontecendo com as pessoas.
de partir o corao conversar com jovens empolgados que idolatram os cones da nova
ideologia digital, como o Facebook, o Twitter, a Wikipdia e os mashups livres ou abertos
como os do Creative Commons. Eu no deixo de me espantar com o estresse interminvel ao
qual eles se submetem. Eles devem administrar constantemente suas reputaes on-line,
evitando os cruis e infatigveis olhos da inteligncia coletiva, que podem se voltar a
qualquer pessoa a qualquer momento. Um jovem da gerao Facebook que humilhado online no tem para onde ir, porque s existe um coletivo.
Eu preferiria no julgar as experincias ou motivaes alheias, mas com certeza essa nova
estirpe de fetichismo em relao aos gadgets orientada mais pelo medo do que pelo amor.
Do ponto de vista mais positivo, os novos entusiastas de Facebook/ Twitter me lembram os
anarquistas e outros idealistas malucos que povoavam a cultura jovem quando eu estava
crescendo. As ideias podem ser tolas, mas pelo menos os adeptos se divertem enquanto se
rebelam contra o aspecto de autoridade parental de entidades como gravadoras, que tentam
combater a pirataria musical.

Os jovens usurios do Facebook mais eficazes, contudo aqueles que provavelmente sero
os vencedores se o Facebook vier a ser um modelo do futuro que eles habitaro quando
atingirem a idade adulta -, so aqueles que criam fices on-line de sucesso sobre si mesmos.
Eles cultivam meticulosamente seus doppelgngers.14 Com o cuidado de um poltico, eles
devem administrar comentrios espontneos e monitorar fotgrafos em festas. A desonestidade
recompensada, enquanto a sinceridade cria uma mcula para a vida inteira. Alguma verso
desse princpio sem dvida j existia na vida dos adolescentes antes do surgimento da web,
mas no com a mesma preciso cirrgica e inflexvel.
A energia frentica da florescncia original da web ressurgiu em uma nova gerao, mas h
uma nova fragilidade nos tipos de conexo que as pessoas fazem on-line. Esse um efeito
colateral da iluso de que representaes digitais podem traduzir uma boa parcela dos
relacionamentos humanos reais.
O carter binrio no centro do design do software tende a reaparecer em nveis mais
elevados. muito mais fcil instruir um programa a rodar ou no rodar, por exemplo, do que
instru-lo a rodar mais ou menos. Da mesma forma, mais fcil montar uma representao
inflexvel de relacionamentos humanos em redes digitais: em um site de relacionamentos
sociais tpico, ou voc faz parte de um casal ou solteiro (ou classificado em um dos
poucos outros estados de ser predeterminados) e essa reduo da vida que transmitida
entre os amigos o tempo todo. O que transmitido entre as pessoas mais cedo ou mais tarde
passa a ser a verdade. Os relacionamentos incorporam os problemas do design do software.

S UM LEMBRETE
de que eu no sou contra a rede
Parece ridculo ter de dizer isso, mas, s para o caso de algum estar tendo a ideia errada,
deixe-me afirmar: no estou me voltando contra a Internet. Eu adoro a Internet.
Para dar apenas um exemplo entre vrios, tenho passado um tempo razovel em um frum
on-line conversando com pessoas que tocam ud. (O ud um instrumento de cordas do Oriente
Mdio.) Eu hesito em mencionar isso, porque me preocupo com a possibilidade de qualquer
cantinho especial na Internet ser arruinado se obtiver ateno demais.
O frum de tocadores de ud revive a mgica dos primeiros anos da Internet. Existe um certo
sentimento paradisaco nele. Voc pode sentir a paixo que cada participante tem pelo
instrumento, e ajudamos uns aos outros a intensificar esse sentimento. incrvel ver tocadores
de ud do mundo todo elogiarem um arteso fabricante de uds que posta fotos de um
instrumento no qual ele est trabalhando. empolgante ouvir clipes de uma jovem que est
treinando para desenvolver a tcnica.

Os sofisticados designs da web 2.0 do incio do sculo XXI j comeam classificando as


pessoas em bolhas, para que voc se encontre com pessoas similares a voc. Voc pode
procurar um namorado ou namorada no Facebook ou se encontrar com outros carreiristas no
LinkedIn e assim por diante.
O frum do ud faz o contrrio. L voc encontra turcos e armnios, velhos e crianas,
israelenses e palestinos, profissionais abastados e artistas que lutam para sobreviver,
acadmicos formais e msicos de rua bomios, todos conversando uns com os outros sobre
uma obsesso em comum. Ns passamos a conhecer uns aos outros, no somos fragmentos uns
para os outros. Os trolls interiores sem dvida aparecem de tempos em tempos, mas com
menos frequncia do que na maioria dos ambientes on-line. O frum do ud no soluciona os
problemas do mundo, mas nos permite viver acima deles.
Quando contei a Kevin Kelly sobre essa confluncia de pessoas empolgadas, ele
imediatamente me perguntou se havia uma pessoa especial que cuidava do frum. Os lugares
on-line que funcionam sempre so projetos adorados de indivduos, no de agregados
automatizados da nuvem. No caso, claro, o indivduo especial um jovem tocador de ud
egpcio-americano de Los Angeles.
O engenheiro que vive em mim s vezes reflete sobre o software bastante tosco que roda o
frum. O profundo mistrio de design para organizar e apresentar vrios tpicos de conversa
em uma tela ainda no foi solucionado. Mas justamente quando estou prestes a mergulhar em
um projeto de design para melhorar o software do frum, eu paro e me pergunto se de fato h
muito espao para melhorias.
So as pessoas que fazem o frum, no o software. Sem o software, a experincia no
existiria, de forma que eu aplaudo aquele software, apesar de suas falhas. Mas o frum no
seria muito melhor se o software fosse melhorado. Concentrar-se demais no software pode at
piorar as coisas, desviando o foco das pessoas.
Existe um enorme espao para melhorias nas tecnologias digitais em geral. Eu adoraria ter
sesses telepresenciais com tocadores de ud distantes, por exemplo. Mas, uma vez que voc
tem o bsico de um determinado salto tecnolgico, sempre importante se distanciar um
pouco e se concentrar nas pessoas por um tempo.

PARTE 2
COMO SER O DINHEIRO?

At agora, apresentei duas formas nas quais a ideologia dominante do mundo digital de
hoje, o totalitarismo ciberntico, tem fracassado.
O primeiro exemplo pode ser chamado de um fracasso espiritual. A ideologia tem
incentivado filosofias limitadas que negam o mistrio da existncia de experincias. Um
problema prtico que pode resultar desse erro ficarmos vulnerveis ao redirecionamento do
salto de f que chamamos de esperana, distanciando-nos das pessoas e nos aproximando
cada vez mais dos gadgets.
O segundo fracasso comportamental. natural que os designs que celebram a noosfera e
outros ideais do totalitarismo ciberntico tendam a subestimar os seres humanos. Exemplos
disso so as onipresentes evocaes do anonimato e de uma identidade da multido. No
deveria ser uma grande surpresa comprovar que esses designs tendem a reforar um
tratamento indiferente ou insatisfatrio dos seres humanos. Nesta seo, um terceiro fracasso
apresentado, desta vez na esfera da economia.
Para milhes de pessoas, a Internet significa infinitas cpias gratuitas de msica, vdeos e
outras formas de expresso humana desapegada. Para algumas poucas pessoas brilhantes e
sortudas, a Internet tem implicado a capacidade de concretizar esquemas financeiros
complexos demais para existir no passado, criando por algum tempo iluses perigosas de
formas seguras de gerar dinheiro do nada.
Argumentarei que existem semelhanas e vnculos ocultos entre essas duas tendncias. Em
cada caso, existem benefcios bvios de curto prazo para algumas pessoas, para acabar em um
desastre para todos no longo prazo.
Comearei analisando a cultura livre. O desastre relacionado cultura livre ainda est
nos primeiros estgios. Formas de expresso humana que usam baixa largura de banda, como
msica e artigos em estilo de jornal, j esto sendo rebaixadas a uma posio lastimvel.
Expresses que usam alta largura de banda, como filmes, esto se aproximando do mesmo
destino.

CAPTULO 4
O CAMPONS CHIQUE DIGITAL

ARRUINANDO UM ENCONTRO - com o destino


A DESTRUIO DA - Pirmide de Maslow
A MORALIDADE PRECISA DA TECNOLOGIA - para causar algum benefcio
A MUDANA TECNOLGICA - estressante
A DESVALORIZAO - de tudo
O NICO PRODUTO QUE MANTER SEU VALOR - depois da revoluo
ACELERANDO - um vcuo
CULPANDO NOSSAS - vtimas
CAMPONESES E - senhores das nuvens
Outro problema da filosofia que estou criticando que ela leva a ideias econmicas que
desfavorecem as mais elevadas atividades humanas. Nesta seo e nas prximas, analisarei
uma ortodoxia surgida recentemente no mundo da cultura digital e do empreendedorismo.
Problemas associados a esquemas financeiros excessivamente abstratos, complexos e
perigosos esto vinculados aos ideais de cultura aberta ou livre.

ARRUINANDO UM ENCONTRO
com o destino
A ideologia que se abateu sobre grande parte do cenrio da computao em nuvens
exemplificado por causas como a cultura aberta ou livre - tem o potencial de arruinar um
momento que vem sendo anunciado pelo menos desde o sculo XIX. O que acontecer quando
os avanos tecnolgicos forem suficientes para oferecer potencialmente a todas as pessoas
uma vida repleta de sade e facilidades? Ser que s uma minscula minoria se beneficiar?
Apesar de o nmero de pessoas desesperadamente miserveis estar diminuindo, as
diferenas de renda entre os ricos e os pobres esto aumentando em uma velocidade cada vez

maior. O abismo entre a riqueza e a pobreza est cada vez maior e novas fendas
provavelmente surgiro.
A medicina est prestes a dominar alguns dos mecanismos fundamentais do envelhecimento.
As enormes diferenas de riqueza entre as pessoas sero traduzidas em diferenas enormes e
sem precedentes na expectativa de vida. O mundo desenvolvido pode descobrir como as
pessoas mais miserveis, famintas e doentes das regies mais pobres do mundo se sentem
hoje. A expectativa de vida da classe mdia pode comear a parecer insignificante em
comparao com a de uma elite afortunada.
O que aconteceria se voc acordasse de manh e descobrisse que, apesar de alguns de seus
conhecidos que ganharam ou herdaram muito dinheiro terem se submetido a procedimentos
que lhes daro dcadas a mais para viver, esse procedimento caro demais para voc e a sua
famlia? Esse o tipo de constatao capaz de transformar praticamente qualquer pessoa em
um marxista.
Marx dedicou muito tempo ao estudo da mudana tecnolgica. Infelizmente, sua abordagem
para corrigir as desigualdades levou a uma tenebrosa srie de revolues violentas. Ele
argumentou que as condies deveriam ser niveladas antes do amadurecimento das
tecnologias da abundncia. Tem sido repetidamente confirmado, contudo, que nivelar um
campo de jogo com uma revoluo marxista mata, embrutece ou corrompe a maioria dos
participantes do jogo. Mesmo assim, verses de suas ideias continuam a seduzir muitas
pessoas, especialmente jovens. As ideias de Marx ainda influenciam a mentalidade
tecnolgica utpica, incluindo muitos dos pensamentos que na superfcie parecem ser
libertrios. (Analisarei o tecnomarxismo furtivo mais adiante.)
O que nos salvou do marxismo foi o simples fato de as novas tecnologias terem em geral
criado novos empregos e esses empregos em geral eram melhores do que os antigos. Eram
cada vez mais elevados mais cerebrais, criativos, culturais ou estratgicos do que os
empregos que substituam. Um descendente de um luddita que operava um tear poderia
programar teares robotizados nos dias de hoje.

A DESTRUIO DA
Pirmide de Maslow
Abraham Maslow foi um psiclogo do sculo XX que props que os seres humanos
buscavam saciar necessidades cada vez mais elevadas medida que suas necessidades mais
bsicas eram satisfeitas. Uma pessoa morrendo de fome escolheria procurar comida antes de
conquistar status social, por exemplo, mas, uma vez que ela tenha saciado a fome, um desejo
por status pode se tornar to intenso quanto sua busca anterior por comida.

A hierarquia de Maslow tem razes no cho, na agricultura e na subsistncia, mas se eleva a


imponentes alturas. Algumas vezes ela visualizada na forma de uma pirmide, com a base
representando as necessidades bsicas de sobrevivncia, como o alimento. A camada
imediatamente superior representa a segurana, depois amor/relacionamentos, depois estima
e, por fim, no topo da pirmide, a realizao pessoal. A realizao pessoal inclui a
criatividade.
possvel traar uma correlao entre as melhorias histricas da situao econmica de
pessoas comuns e uma ascenso na pirmide de Maslow. Uma consequncia da ascenso no
progresso tecnolgico, como aconteceu rapidamente durante a industrializao, foi que
grandes nmeros de pessoas passaram a ganhar seu sustento dedicando-se a satisfazer
necessidades alheias cada vez mais elevadas na hierarquia de Maslow. Uma grande classe
mdia de professores, contadores e, sim, reprteres e msicos surgiu onde havia apenas
alguns servos das cortes reais e igrejas.
As geraes anteriores de marxistas no odiavam esses indivduos que buscavam se
beneficiar do progresso, apesar de procurarem nivelar o status na sociedade. Mao trouxe
tona um sentimento diferente, no qual apenas a labuta na base da hierarquia de Maslow
merecia recompensas. Os camponeses, trabalhando nos campos como fizeram durante
milnios, deveriam ser exaltados, ao passo que criaturas que vivem nas alturas, como os
intelectuais, deveriam ser punidas.
O movimento da cultura livre tem, estranhamente, promovido uma revitalizao desse
sentimento. O maosmo clssico na verdade no rejeitava a hierarquia, apenas suprimia
qualquer hierarquia que no se adequasse estrutura de poder do Partido Comunista
governante. Na China dos dias de hoje, essa hierarquia foi combinada a outras, incluindo a
celebridade, as realizaes acadmicas, a riqueza e o status pessoal, e a China sem dvida se
fortaleceu com essa mudana.
Da mesma forma, o maosmo digital no rejeita toda hierarquia. Em vez disso, ele
recompensa predominantemente a hierarquia preferida da metandade digital, na qual um
mashup mais importante do que as fontes dos fragmentos. Um blog de blogs mais
enaltecido do que um mero blog. Se voc conquistou um nicho extremamente elevado na
agregao da expresso humana como o Google fez com a busca na Internet, por exemplo -,
ento voc pode se tornar superpoderoso. O mesmo se aplica ao operador de um fundo hedge.
O meta equivale a poder na nuvem.
A hierarquia da metandade a hierarquia natural para gadgets na nuvem da mesma forma
que a ideia de Maslow descreve uma hierarquia natural de aspiraes humanas.
Justia seja feita, a cultura livre apresenta ainda uma outra distino em relao ao
maosmo. O maosmo costuma ser associado ao controle autoritrio da comunicao de ideias.
A cultura livre no tende, apesar dos designs da web 2.0, como os wikis, a promover a falsa
ideia de que existe apenas uma verdade universal em determinados contextos.
Mas, em termos de economia, maosmo digital est se tornando uma expresso cada vez
mais apropriada a cada ano que passa. No mundo fsico, o libertarianismo e o maosmo so
quase to diferentes quanto as filosofias econmicas podem ser, mas, no mundo dos bits, como

visto pela ideologia do totalitarismo ciberntico, eles se mesclam, e est ficando cada vez
mais difcil distinguir um do outro.

A MORALIDADE PRECISA DA TECNOLOGIA


para causar algum benefcio
Antes da industrializao, todas as civilizaes contavam com grandes classes de pessoas
constitudas de escravos ou quase escravos. Sem o progresso tecnolgico, nem todo o
progresso poltico e moral bem-intencionado do mundo bastaria para mudar as condies de
vida das pessoas comuns.
At a democracia da Atenas antiga se baseava na escravido. Apenas o desenvolvimento de
mquinas, que pareciam concretizar meros pensamentos em realidades fsicas, fez a
escravido se tornar obsoleta.
Eu irei ainda mais longe. As pessoas se concentraro em atividades alm de combater e
matar umas s outras somente enquanto os tecnlogos continuarem a criar formas de melhorar
os padres de vida para todas as pessoas de uma vez s. Isso no quer dizer que o progresso
tecnolgico seja uma garantia de progresso moral. No entanto, necessrio expandir a riqueza
para que a moralidade tenha algum efeito de grande escala sobre os eventos, e desenvolver a
tecnologia a nica forma de expandir a riqueza para muitas pessoas ao mesmo tempo.
Isso nunca foi to verdadeiro quanto hoje em dia. O colonialismo e as conquistas eram
modos de gerar riqueza que podiam ser distinguidos da melhoria tecnolgica, apesar de os
domnios militar e tecnolgico sempre terem sido estreitamente correlacionados. A descoberta
de novos recursos naturais, como um novo campo de petrleo, tambm pode expandir a
riqueza. Mas no podemos mais contar com formas de expanso de riqueza fora da inovao
tecnolgica. As frutas nos galhos mais baixos da rvore j foram colhidas e comidas. S a
grande inventividade capaz de expandir a riqueza agora.

A MUDANA TECNOLGICA
estressante
As mquinas permitiram que um grande nmero de pessoas ascendesse do status de

escravos ao status de trabalhadores qualificados. Mesmo assim, um persistente lado negro da


industrializao que qualquer habilidade, por mais difcil de ser desenvolvida, pode se
tornar obsoleta quando as mquinas so melhoradas.
No sculo XIX, os trabalhadores comearam a se perguntar o que aconteceria quando as
mquinas se tornassem desenvolvidas o suficiente para funcionar sozinhas. Ser que o
capitalismo precisaria ser aposentado para permitir o sustento de massas de pessoas que no
precisariam mais operar mquinas? Uma transformao econmica fundamental dessa natureza
poderia ocorrer pacificamente?
At agora, cada nova onda de mudana tecnolgica trouxe consigo novos tipos de demandas
pela mo de obra humana. O automvel provocou a falncia de vrios fabricantes de chicotes,
mas empregou exrcitos de mecnicos. As transformaes da mo de obra continuam: um
nmero considervel das pessoas empregadas no mundo est atualmente administrando os
caticos bits dos computadores do mundo de uma forma ou de outra. Essas pessoas trabalham
em help desks para empresas de assistncia tcnica corporativa e em departamentos de TI.
Mas j estamos nos aproximando do fim do jogo para ao menos alguns aspectos da
coexistncia entre pessoas e mquinas. Os robs esto comeando a ficar melhores. Os
astromveis semiautnomos em Marte superaram todas as expectativas, pequenos e simpticos
aspiradores de p robticos esto limpando nosso cho e j possvel comprar um carro que
estaciona automaticamente.
Os robs so ainda mais impressionantes em laboratrios. Eles executam misses de
combate e cirurgia e, de forma ameaadora, fabricam produtos a partir de matrias-primas. J
existem modelos a preos acessveis de pequenos robs capazes de produzir itens domsticos
sob demanda na sua casa, com base em projetos baixados da Internet.

A DESVALORIZAO
de tudo
Uma das esperanas fundamentais no incio da revoluo digital era que um mundo
conectado pudesse criar mais oportunidades de avano pessoal para todos. Talvez isso ainda
ocorra, mas at agora o efeito tem sido o oposto, pelo menos nos Estados Unidos. Durante os
ltimos quinze anos, desde a implementao da web, at durante os melhores anos de
prosperidade econmica, a classe mdia dos Estados Unidos tem apresentado um declnio. A
riqueza est mais concentrada do que nunca.
No estou dizendo que isso seja culpa da Internet, mas se ns, tecnlogos digitais,
deveramos estar buscando uma cura, no estamos trabalhando rpido o suficiente. Se no
conseguirmos reformular os ideais digitais antes de nosso encontro marcado com o destino,

teremos fracassado na construo de um mundo melhor. Em vez disso, teremos conduzido o


mundo a uma idade das trevas na qual tudo o que humano ser desvalorizado.
Esse tipo de desvalorizao ser acelerado quando sistemas de informaes puderem agir
sem a constante interveno humana no mundo fsico, por meio de robs e outros dispositivos
automticos. Em um mundo originado das multides, os camponeses da noosfera se vero
presos em um lgubre bumerangue entre o empobrecimento gradual sob o capitalismo movido
a robs e um socialismo perigosamente sbito e desesperado.

O NICO PRODUTO QUE MANTER SEU VALOR


depois da revoluo
Infelizmente, apenas um produto poder manter seu valor quando todo o resto for
desvalorizado sob o estandarte da noosfera. No fim do arco-ris da cultura livre se encontra a
eterna primavera dos anncios. A publicidade elevada pela cultura livre de seu papel
anterior como acelerador, ganhando um lugar no centro do universo humano.
Havia uma averso perceptvel em relao publicidade em uma fase anterior, mais hippie,
do Vale do Silcio, antes da extraordinria ascenso do Google. A publicidade era espinafrada
na poca como um grande pecado do terrvel mundo da velha mdia que estvamos abolindo.
Os anncios estavam no centro do pior dos males que iramos destruir, a televiso comercial.
Ironicamente, a publicidade agora vista como a nica forma de expresso que merece uma
genuna proteo comercial no novo mundo que est por vir. Qualquer outra forma de
expresso ser remixada, anonimizada e descontextualizada at perder todo o sentido. Os
anncios, contudo, sero cada vez mais contextuais e o seu contedo absolutamente
sacrossanto. Ningum repito: ningum ousa criar mashups de anncios apresentados nas
margens de seu website pelo Google. Quando o Google comeou a crescer, uma conversa
comum no Vale do Silcio era algo como: Espere a, mas ns no odiamos a publicidade?.
Bom, odiamos a velha publicidade. O novo tipo de propaganda discreto e til.
A importncia da publicidade na nova economia da inteligncia coletiva digital absurda e
ainda mais absurdo o fato de isso no ser mais amplamente reconhecido. A alegao mais
cansativa da filosofia digital oficial reinante que as multides trabalhando de graa realizam
um trabalho melhor em algumas coisas do que especialistas pr-histricos pagos. A Wikipdia
costuma ser apontada como um exemplo disso. Se for o caso e, conforme expliquei, se as
condies forem propcias, como s vezes podem ser -, por que o princpio no dissolve a
persistncia da publicidade como um negcio?
Um sistema eficaz e honesto de sabedoria das multides deveria triunfar sobre a persuaso
paga. Se a multido to sbia, ela deveria direcionar cada pessoa s melhores escolhas

relativas a finanas domsticas, ao clareamento de dentes amarelados e busca de um


parceiro afetivo. Toda essa persuaso paga deveria ser posta em discusso. Cada centavo que
o Google ganha sugere um fracasso da multido e o Google est ganhando muitos centavos.

ACELERANDO
um vcuo
Se voc quiser saber o que realmente est ocorrendo em uma sociedade ou com uma
ideologia, preste ateno no dinheiro. Se o dinheiro estiver fluindo para a publicidade e no
para msicos, jornalistas e artistas, ento a sociedade est mais interessada em manipulao
do que na verdade ou na beleza. Se o contedo no tiver valor algum, as pessoas se tornaro
ignorantes e vazias.
A combinao da inteligncia coletiva com a publicidade tem resultado em um novo tipo de
contrato social. A ideia bsica desse contrato que autores, jornalistas, msicos e artistas so
incentivados a tratar os frutos de seu intelecto e imaginao como fragmentos a serem doados
gratuitamente inteligncia coletiva. A reciprocidade assume a forma da autopromoo. A
cultura est se tornando nada alm da publicidade.
verdade que hoje em dia essa ideia pode funcionar em algumas situaes. Existem
histrias de sucesso extensamente celebradas, mas excepcionais, que incorporaram qualidades
msticas. Essas histrias s so possveis por estarmos em um perodo de transio, no qual
alguns poucos sortudos conseguem se beneficiar ao mesmo tempo do melhor de dois mundos
o mundo da velha mdia e o mundo da nova mdia e do fato de suas origens improvveis
poderem ser estendidas a uma narrativa de marketing ainda original.
Dessa forma, uma pessoa to improvvel quanto Diablo Cody, que trabalhou como stripper,
pode criar um blog e receber ateno suficiente para fechar um contrato para escrever um
livro e ter a oportunidade de ver seu roteiro transformado em um filme no caso, o
amplamente aclamado Juno. Para pensar sobre tecnologias, contudo, voc precisa aprender a
pensar como se j estivesse vivendo no futuro.
Espero que a publicao de livros continue sendo remunerada mesmo no ambiente digital.
Mas isso s acontecer se os designs digitais evolurem para que isso seja possvel. Do jeito
que as coisas esto, os livros sero muito desvalorizados assim que um grande nmero de
pessoas comear a ler por meio de um dispositivo eletrnico.
O mesmo se aplica aos filmes. Hoje em dia, ainda existem muitas pessoas com o hbito de
comprar filmes para assistir em casa e ir ao cinema. assim que a cultura funciona nos dias
de hoje. Ela deve ser fornecida em alguma espcie de hardware patenteado, como um cinema
ou um livro impresso, para que as pessoas sejam cobradas.

Mas essa no uma soluo sustentvel. Quanto mais jovem voc for, mais chances tem de
baixar um filme de graa na Internet em vez de comprar o filme em uma mdia fsica, como um
disco. No que diz respeito aos cinemas, desejo a eles uma vida longa e saudvel, mas imagine
um mundo no qual um excelente projetor de 50 dlares possa ser instalado em qualquer lugar,
na montanha ou na praia, e proporcionar uma experincia to boa quanto a que vivenciamos
hoje em uma sala de cinema. Esse o mundo no qual viveremos dentro de uma dcada.
Quando o compartilhamento de arquivos encolher Hollywood assim como hoje est
encolhendo as gravadoras, deixar de existir a opo de vender um roteiro por dinheiro
suficiente para se sustentar.

CULPANDO NOSSAS
vtimas
No incio da chamada cultura livre, adotei imediatamente um de nossos temas de discusso
que desde ento se tornou clich: todos os dinossauros do velho sistema foram avisados a
tempo da revoluo digital que est por vir. Se eles no conseguirem se adaptar, isso se deve
prpria teimosia, inflexibilidade ou estupidez. culpa deles.
o que dissemos desde ento em relao a nossas vtimas iniciais, como as gravadoras e
os jornais. Mas nenhum de ns conseguiu dar aos dinossauros algum conselho construtivo
sobre como sobreviver. E hoje sentimos mais falta deles do que estamos dispostos a admitir.
Na verdade, enquanto acreditarmos que a culpa deles, no h problema em admitir que
sentimos falta da mdia predominante em declnio. Um comentrio postado em 2008 em um
blog por Jon Talton culpava os jornais pelo prprio declnio, por terem mantido as prticas
tradicionais da revoluo. O comentrio terminava com a seguinte acusao estereotipada:
O maior problemafoi o colapso de um modelo de negcios insustentvel. Em
resumo, o modelo era feito por vendedoras de minissaia enviadas para vender
anncios por valores altssimos a velhos e lascivos revendedores de carros e
proprietrios de lojas de eletrodomsticos...
Agora a queda livre continua e os danos nossa democracia so enormes. No
coincidncia que os Estados Unidos tenham tropeado no Iraque e estejam paralisados
diante de grandes desafios domsticos e no exterior justamente no momento em que o
verdadeiro jornalismo se v cerceado. Essa situao quase pode fazer os paranoicos
pensarem que um plano grandioso foi elaborado para nos manter s cegas.
claro que selecionei apenas um pequeno comentrio em um blog, sendo que existem
milhes. Mas este altamente representativo do tom dos comentrios on-line. Ningum
conseguir oferecer um bom conselho aos jornais moribundos, mas ainda considerado

apropriado culp-los pelo prprio destino.


Uma importante questo que tem sido levantada por esse desvario e seria tabu fazer essa
pergunta nos crculos on-line se ela no fosse acompanhada de amplos ataques dignidade
das nossas vtimas a seguinte: ser que os ltimos anos da histria norte-americana teriam
sido diferentes, menos desastrosos, se o modelo econmico do jornal no estivesse sendo
atacado? Tnhamos mais blogueiros, com certeza, mas menos Woodwards e Bernsteins durante
um perodo no qual decises econmicas e militares devastadoras foram tomadas. Os anos da
administrao Bush foram quase universalmente percebidos como catastrficos: a iluso das
armas de destruio em massa, a imploso econmica. Em vez de enfrentar a imprensa hostil,
a administrao foi vagamente informada sobre hordas de blogueiros que se opunham com
unhas e dentes, neutralizando-se uns aos outros. Sim, blogueiros revelavam algum escndalo
aqui e ali, mas seus opositores tambm faziam o mesmo. O efeito da blogosfera em geral foi a
neutralizao, como sempre ocorre com sistemas abertos e planos celebrados nos dias de
hoje.

CAMPONESES E
senhores das nuvens
Se um vdeo gratuito de alguma acrobacia idiota chama tanta ateno quanto o produto de
um cineasta profissional, para que pagar o cineasta? Se um algoritmo pode utilizar dados
baseados em nuvem para reunir esses espectadores ao redor do videoclipe do momento, para
que pagar editores e promotores? No novo esquema, tudo se resume a localizao,
localizao, localizao. Domine a nuvem computacional que orienta os pensamentos da
inteligncia coletiva e voc ter riquezas infinitas!
J vemos o efeito de um contrato social do tipo o vencedor leva tudo em estudantes. Os
mais brilhantes estudantes de cincia da computao esto se afastando cada vez mais de
aspectos intelectualmente profundos da rea esperando encontrar um lugar ao sol na nova
realeza do centro da nuvem, talvez programando um fundo hedge. Ou os melhores alunos
podem estar planejando lanar um site de rede de relacionamentos sociais para jogadores de
golfe abastados. Uma faculdade de engenharia de primeira linha dos Estados Unidos baniu no
oficialmente a apresentao dessa ideia de modelo de negcios em um curso de
empreendedorismo porque a ideia se tornou corriqueira demais. Enquanto isso, pessoas
criativas os novos camponeses mais se parecem com animais convergindo a osis cada
vez menores da velha mdia em um deserto depauperado.
Um efeito da chamada forma livre de pensar que ela poderia forar qualquer pessoa

que queira sobreviver utilizando a atividade mental (alm de cultivar a nuvem) a entrar
em alguma espcie de fortaleza jurdica ou poltica ou se tornar um bichinho de
estimao de algum patrono abastado para se proteger da opressiva inteligncia
coletiva. O que o termo livre realmente significa que artistas, msicos, escritores e
cineastas precisaro se ocultar em enfadonhas instituies.
Ns nos esquecemos do quanto maravilhoso e revigorante ver pessoas criativas entrando
no mundo do comrcio e se livrando da patronagem. Os patronos nos deram Bach e
Michelngelo, mas pouco provvel que nos dessem Vladimir Nabokov, os Beatles ou
Stanley Kubrick.

CAPTULO 5
A LASTIMVEL SITUAO DA MSICA

QUANTO TEMPO TEMPO - demais para esperar?


A ESPERANA AINDA - a ltima que morre
A BUSCA
O CASO DOS BENEFICIRIOS - perdidos
Anlise do destino dos msicos na emergente economia digital.

QUANTO TEMPO TEMPO


demais para esperar?
Um pouco mais de uma dcada e meia atrs, com o nascimento da World Wide Web, um
relgio entrou em funcionamento. Os imprios da velha mdia foram colocados em uma
trajetria de previsvel obsolescncia. Mas ser que um substituto superior surgiria a tempo?
O que os idealistas disseram na poca foi: s esperar! Mais oportunidades sero criadas
do que destrudas. Ser que quinze anos de espera no so suficientes para passarmos da
esperana prtica? Chegou a hora de perguntarmos: Estamos construindo a utopia digital
para as pessoas ou para as mquinas?. Se for para pessoas, temos um problema.
Se escolhemos extrair a cultura do capitalismo enquanto o restante da vida continua
capitalista, a cultura se transformar em uma favela. Com efeito, a cultura on-line se
parece cada vez mais com uma favela em aspectos perturbadores. As favelas recebem
mais publicidade do que vizinhanas abastadas, por exemplo. As pessoas so mais
cruis nas favelas, as hordas esto no poder e comum ver vigilantes justiceiros. Se
ainda houver traos de um desejo de visitar favelas no modo como muitos jovens
privilegiados adotam a cultura on-line atual, isso talvez seja um eco da contracultura
dos anos 1960.

A cultura livre adora as bizarras e exageradas observaes das perversidades das


gravadoras ou de qualquer outra instituio que acredite haver algum mrito nos velhos
modelos de propriedade intelectual. Para muitos universitrios, o compartilhamento de
arquivos considerado um ato de desobedincia civil. Isso significaria que roubar contedo
digital os coloca no mesmo nvel de Gandhi e Martin Luther King!15
verdade que as gravadoras no ajudaram muito. Elas fizeram um estardalhao,
processaram as pessoas com as quais o pblico mais simpatizava, bisbilhotaram de forma
insolente e assim por diante. Alm disso, o negcio da msica marcado por uma longa
histria de sordidez, corrupo, contabilidade criativa e determinao de preos mnimos.

A ESPERANA AINDA
a ltima que morre
Em 2008, parte da liderana do movimento da cultura livre comeou a reconhecer o bvio:
que nem todos tm se beneficiado do movimento. Uma dcada atrs, todos presumamos, ou
pelo menos espervamos, que a rede traria tantos benefcios a tantas pessoas que os infelizes
que no estavam sendo pagos como antes acabariam em uma situao bem melhor ao encontrar
novas maneiras de ganhar dinheiro. Ainda possvel ouvir esse argumento, como se as
pessoas vivessem para sempre e pudessem esperar uma eternidade para que uma nova fonte de
riqueza lhes seja revelada.
Kevin Kelly escreveu em 2008 que a nova utopia:
notoriamente representa boas notcias para duas classes de pessoas: alguns
agregadores de sorte, como a Amazon e a Netflix, e 6 bilhes de consumidores. Dessas
duas classes, acredito que os consumidores ganhem a maior recompensa da riqueza
oculta em infinitos nichos.
Mas a cauda longa decididamente uma bno variada para os criadores. Artistas,
produtores, inventores e criadores individuais so negligenciados na equao. A cauda
longa no aumenta muito as vendas dos criadores, mas acrescenta uma enorme
concorrncia e submete os preos a uma infinita presso para baixo. A menos que os
artistas se transformem em um grande agregador da obra de outros artistas, a cauda
longa no oferece uma escapatria da montona estagnao de vendas minsculas.
As pessoas que dedicam a vida criao de uma expresso cultural que possa ser
distribuda por meio da nuvem em oposio a contribuies casuais que praticamente no
requerem nenhum comprometimento -, bem, essas pessoas so, Kevin reconhece, os
perdedores.

O novo conselho de Kevin na poca era similar ao que costumvamos sugerir em exploses
de expectativa e esperana dez, quinze e at vinte anos atrs. Ele sugeria que artistas, msicos
ou escritores encontrassem algo relacionado a seu trabalho que no fosse digital, como
apresentaes ao vivo, venda de camisetas e assim por diante, e convencessem mil pessoas a
gastar 100 dlares por ano com isso. Dessa forma, um artista poderia ganhar 100 mil dlares
por ano.
Eu gostaria muito de acreditar que isso possa ser feito por mais de um nfimo nmero de
pessoas que conseguem se beneficiar de circunstncias incomuns. Uma ou outra dominatrix ou
um eventual coach de motivao e desenvolvimento pessoal pode usar a Internet para
implementar esse plano. Mas, depois de dez anos vendo tantas pessoas tentarem, temo que
isso no funcionar para a grande maioria dos jornalistas, msicos, artistas e cineastas que
esto no incio de uma carreira s para cair no esquecimento devido ao nosso fracassado
idealismo digital.
No foi fcil desenvolver esse meu ceticismo. No comeo, achei que o fervor e a
engenhosidade empreendedora conseguiriam encontrar um caminho para o sucesso. Como
parte das pesquisas para este livro, mais uma vez me decidi a encontrar alguns tipos culturais
que estivessem se beneficiando da cultura livre.

A BUSCA
Temos uma medida de referncia na forma da classe mdia musical que est sendo expelida
do negcio pela Internet. Deveramos ao menos encontrar apoio para eles na nova economia.
Ser que 26 mil msicos conseguiro mil fs cada? Ou ser que 130 mil msicos conseguiro
encontrar entre 200 e 600 fs cada? Alm disso, quanto tempo se deveria esperar para que
isso se concretizasse? Trinta anos? Trezentos anos? Haver algum problema em sobreviver a
algumas geraes perdidas de msicos enquanto esperamos por uma nova soluo?
O padro normal que se esperaria uma curva em S: haveria apenas um pequeno nmero de
adotantes imediatos, mas uma tendncia notvel de aumento nesse nmero. comum no Vale
do Silcio ver uma adoo incrivelmente rpida de novos comportamentos. Durante um tempo
havia apenas alguns poucos blogueiros pioneiros depois, de repente, milhes deles podiam
ser encontrados. O mesmo poderia acontecer com os msicos que ganham seu sustento na nova
economia.
Ento, neste momento, uma dcada e meia depois da criao da web, uma dcada depois da
generalizada adoo do compartilhamento de arquivos de msica, deveramos esperar quantos
exemplos de msicos vivendo de acordo com as novas regras?
Pensando em um nmero totalmente aleatrio, seria interessante se houvesse 3 mil agora.
Depois, talvez em alguns anos, haveria 30 mil. Ento a curva em S se manifestaria
completamente e haveria 300 mil deles. E um novo tipo de msico profissional poderia surgir
com a velocidade atordoante de um novo website de relacionamentos sociais.

Com base na retrica de quantas oportunidades podem ser encontradas por a, voc pode
achar ctico demais procurar por 3 mil desses msicos. J deveria haver dezenas de milhares!
Ou voc pode ser realista e achar que ainda cedo demais; um nmero mais realista poderia
ser 300.
Eu fiquei um pouco receoso de divulgar abertamente minha busca na Internet porque, apesar
de criticar a ortodoxia aberta/livre, eu preferia no ser o portador de mau agouro. E se eu
encontrasse um resultado medocre? Isso no poderia desencorajar as pessoas que de outra
forma teriam forado o sucesso da nova economia?
Kevin Kelly achou que meus temores eram ridculos. Ele mais determinista tecnolgico
do que eu: ele acredita que a tecnologia encontrar um jeito de realizar seu destino, no
importa o que as pessoas pensem. Ento ele se ofereceu para divulgar minha busca em seu
popular blog Technium na esperana de que exemplares da nova economia musical se
apresentassem.
Tambm publiquei um texto incendirio expressando minha opinio no New York Times e
escrevi sobre meus temores em outros locais visveis, tudo na esperana de inspirar o contato
da nova vanguarda de msicos que esto conseguindo ganhar seu sustento na web livre.
Nos velhos tempos quando at eu tinha um contrato com uma gravadora -, havia alguns
poucos artistas importantes que conseguiam ter sucesso sozinhos, como Ani DiFranco. Ela
ficou milionria vendendo os prprios CDs quando CDs de msica ainda eram um produto de
alta margem que as pessoas estavam acostumadas a comprar, antes da era do
compartilhamento de arquivos. Ser que um novo exrcito de Ani DiFrancos comeou a
surgir?

O CASO DOS BENEFICIRIOS


perdidos
Para meu espanto, eu tive dificuldade de encontrar at mesmo um punhado de msicos que
podiam ser considerados como seguidores dos passos de DiFranco. Alguns msicos entraram
em contato comigo alegando vitria na nova economia digital, mas vez aps vez descobramos
que eles na verdade ainda no tinham chegado l.
Veja alguns exemplos de carreiras que existem, mas no me enchem de esperana para o
futuro:
O gigantesco evento musical dos velhos tempos das gravadoras de msicas,
chamando a ateno ao disponibilizar a msica para ser baixada gratuitamente: O
Radiohead um exemplo disso. Quero viver em um mundo no qual novos msicos
possam ter sucesso no mesmo nvel que o Radiohead, mas no novo sistema, no no

velho. Onde eles esto?


O agregador: Um punhado de msicos tem websites que agregam a msica de
centenas ou milhares de outros msicos. Alguns servios oferecem streaming temtico
de msicas, por exemplo. Um deles um website especializado em msica new age
que atende a algumas academias de yoga pagantes. O agregador, neste caso, no o
Google, de forma que s uma minscula quantia de dinheiro ganha. Os msicos
agregados basicamente no ganham nada. Muito poucas pessoas podem ser
agregadoras, de forma que esse caminho no ganhar escala, como dizemos no Vale
do Silcio.
O compositor de jingles/trilhas sonoras para cinema e TV: possvel ganhar
dinheiro criando msicas para um ambiente que ainda no foi destrudo pelo
compartilhamento de arquivos. Alguns exemplos disso so trilhas sonoras para cinema
e TV, jingles comerciais e assim por diante. Voc pode utilizar sua presena na Internet
para promover esse tipo de carreira. O problema dessa estratgia no longo prazo que
essas opes de pagamento tambm esto sob ataque.
A carreira da vaidade: Esse um caminho diablico. A msica est cercada de
glamour, de forma que talvez existam mais pessoas afirmando que esto conseguindo
ganhar seu sustento como msicos do que de fato acontece. Provavelmente sempre
houve muito mais pessoas que tentaram vencer na carreira musical do que pessoas que
realmente tiveram sucesso. E essa uma grande verdade no ambiente on-line. Sempre
houve centenas de milhares de msicos em busca de exposio em sites como
MySpace, Bebo, YouTube e outros, e absolutamente evidente que a maioria deles no
est conseguindo ganhar dinheiro com isso. Ao que parece, existe uma oferta infinita
de pessoas que fingem ter uma carreira como msicos profissionais e esto dispostas a
pagar para criar essa iluso. Eu no sou nenhum detetive, mas bastam algumas buscas
na Internet para descobrir que um determinado msico herdou uma fortuna e que s
existem referncias a ele no prprio website.
Crianas em uma van: Se voc for jovem e no tiver filhos, pode ir de um lado ao
outro para se apresentar e tentar promover on-line essas apresentaes. Voc vai
ganhar muito pouco dinheiro, mas vai poder bater um papo descontrado e jantar com
os fs que encontrar pela Internet. Essa uma boa poca para esse tipo de aventura
musical. Se eu ainda estivesse na faixa dos 20 anos, estaria fazendo isso. Mas uma
carreira para jovens. Muito poucas pessoas conseguem criar os filhos com esse estilo
de vida. um caminho perigoso no longo prazo, medida que a juventude se
transforma em maturidade.
Um exemplo de sucesso sempre citado o de Jonathan Coulton. Ele tem uma bela carreira
centrada em pardias e msicas cmicas, e seu pblico composto de uma multido de geeks.
Ele est longe de se tornar um milionrio, mas pelo menos parece ter atingido o nvel de
conseguir sustentar a famlia sem a assistncia do modelo da velha mdia (apesar de ter um
agente em Hollywood, de forma que ele no constitui um exemplo que agradaria os puristas).
Os outros candidatos podiam ser contados nos dedos. O blogueiro comediante Z Frank
esporadicamente gravou msicas em seu site, por exemplo, e ganhou dinheiro com um anncio

de bebida divulgado no site.


As pessoas que talvez sejam as mais prejudicadas pela cultura livre so as classes
mdias da criao intelectual e cultural. Por exemplo, os msicos freelance que
precisam pagar sesses em estdios esto diante de perspectivas reduzidas. Outro
exemplo, fora do mundo da msica, o jornalista freelance que vende relatrios de
uma zona de guerra aos jornais. Os dois tipos so importantes colaboradores da
cultura e da democracia. Eles pagam um preo alto e dedicam anos para lapidar seu
trabalho. Eles costumavam viver dos efeitos de gotejamento do velho sistema e,
como a classe mdia em geral, so preciosos. Eles no ganham nada no novo sistema.
O nfimo nmero de histrias de sucesso preocupante. A histria da web est repleta de
histrias de sucesso impulsionadas pela novidade que nunca podero ser repetidas. Uma
jovem abriu um website simplesmente pedindo doaes para ajud-la a saldar suas dvidas no
carto de crdito e funcionou! Mas nenhuma das vrias pessoas que tentaram repetir a faanha
teve sucesso.
Para mim isso espantoso. A esta altura, uma dcada e meia aps o incio da era da web,
quando o iTunes se tornou a maior loja de msica do mundo, em um perodo no qual empresas
como o Google so as balizas de Wall Street, no deveriam haver pelo menos alguns milhares
de pioneiros de uma nova espcie de carreira musical capaz de sobreviver na nossa utopia?
Talvez um nmero maior de desbravadores surgir em breve, mas a situao atual
desanimadora.
Msicos promissores no mundo livre esto ficando cada vez mais limitados a apenas duas
opes: eles podem tentar seguir a trilha de cliques de mouse deixada por Jonathan Coulton (e
parece que praticamente mais ningum consegue fazer isso) ou podem tentar um meio de vida
mais seguro, transformando-se em refugiados agarrados aos ltimos bolsos cada vez mais
definhados do mundo da velha mdia dos quais eles viviam ainda ontem.
claro que mais cedo ou mais tarde a situao pode melhorar. Talvez depois de uma
gerao ou duas sem msicos profissionais, algum novo habitat surgir para ressuscit-los.

CAPTULO 6
OS SENHORES DAS NUVENS RENUNCIAM AO LIVREARBTRIO PARA SE TORNAREM INFINITAMENTE
AFORTUNADOS

DESTINOS REGIONAIS
A AMRICA A - terra dos sonhos
A INTENSIFICAO DA CORRUPO - pelos computadores
A NEBULOSA FRONTEIRA - entre a autoiluso e a corrupo
O GRANDE N
Instrumentos financeiros fora de controle esto vinculados ao destino de msicos e s
falcias do totalitarismo ciberntico.

DESTINOS REGIONAIS
A rpida ascenso da China rumo prosperidade tem se baseado, em grande parte, em mo
de obra barata. Mas existe uma real possibilidade de, em algum momento nas prximas duas
dcadas, devido a avanos da robtica, um grande nmero de empregos na China e em outros
pases se tornar obsoleto to rapidamente que ser um choque cruel para centenas de milhes
de pessoas.
O que acontecer se ondas de mudana tecnolgica trouxerem consigo novos tipos de
emprego? At agora, todas as tecnologias relacionadas a computadores construdas por
humanos so confusas, cheias de bugs, complicadas, repletas de ornamentos desnecessrios e
passveis de erros. Em consequncia, o cone do emprego na era da informao tem sido o
help desk.
Durante muitos anos, venho sugerindo que o help desk definido de forma nobre e ampla
para comportar coisas como gesto do conhecimento, tcnicas forenses de anlise de dados,
consultoria em software, e assim por diante pode nos proporcionar uma maneira de imaginar
um mundo no qual o capitalismo e a tecnologia avanada possam coexistir com uma populao
de seres humanos plenamente empregada. Esse um cenrio que eu chamo de O planeta dos

help desks, o que nos leva ndia. A economia da ndia tem crescido com rapidez, ao mesmo
tempo que a da China, para o espanto de observadores do mundo inteiro, mas com base em um
modelo significativamente diferente do chins. Como observa Esther Dyson, a economia
indiana se sobressai em servios no rotineiros.
A ndia, graas facilidade de seus cidados com a lngua inglesa, abriga grande parte dos
call centers do mundo, bem como um volume significativo de trabalho para desenvolvimento
de software, produo criativa como animao por computador -, servios administrativos
terceirizados e, cada vez mais, servios de sade.

A AMRICA A
terra dos sonhos
Enquanto isso, os Estados Unidos escolheram um caminho totalmente diferente. Apesar de
haver muita conversa sobre redes e o surgimento dos maiores capitalistas e tecnlogos norteamericanos, na verdade a maioria deles espera prosperar controlando a rede pela qual todos
os outros so forados a passar.
Todo mundo quer ser um senhor da nuvem computacional. Por exemplo, James Surowiecki,
em seu livro A sabedoria das multides, destaca como exemplo um caso no qual uma multido
on-line ajudou a encontrar ouro em uma mina, apesar de a mina no ser de propriedade da
multido.
Esse estilo de anseio assume vrias formas. Os Estados Unidos ainda tm universidades e
laboratrios corporativos de excelente qualidade, de forma que gostaramos que o mundo
continuasse a aceitar leis de propriedade intelectual que enviem o dinheiro para c com base
nas nossas ideias, mesmo quando essas ideias so implementadas por outros pases.
Gostaramos de operar indefinidamente as ferramentas de busca, as nuvens computacionais, os
servios de insero de anncios e as redes de relacionamentos sociais do mundo, mesmo
quando nosso velho amigo/demnio, a Lei de Moore, possibilita o sbito surgimento de novos
concorrentes com velocidade e eficincia ainda maiores.
Gostaramos de canalizar as finanas do mundo por meio da nossa moeda para beneficiar
nossos esquemas de fundos hedge. Alguns norte-americanos gostariam que o mundo pagasse
para assistir a nossos filmes de ao e ouvir nosso rock no futuro indeterminado, apesar de
outros norte-americanos estarem promovendo servios de mdia gratuitos para conquistar
anncios na nuvem. Os dois lados esperam, de uma forma ou de outra, conquistar os ns
centrais da rede mesmo se prejudicarem uns aos outros.
Mais uma vez, essa uma grande simplificao. Os Estados Unidos tambm tm fbricas e
help desks. Mas, estendendo a metfora, ser que a Amrica conseguir manter um iate de

luxo virtual flutuando no mar das redes do mundo? Ou ser que nosso pedgio central para
todas as coisas inteligentes afundar com o prprio peso em um oceano de conexes globais?
Mesmo se conseguirmos ganhar o jogo, o nmero de norte-americanos que ser empregado
para manter nosso iate flutuando no ser grande porque parece que a ndia continuar sendo
mais eficiente na operao de help desks.
Sou um otimista e sugiro que os Estados Unidos de alguma forma convenam o mundo a nos
permitir manter nosso papel privilegiado. Nossos argumentos, confessadamente frgeis, so:
a) j fizemos isso antes, ento eles esto acostumados conosco, e b) as alternativas so
potencialmente menos atraentes a muitos participantes globais, de forma que pode haver uma
aceitao com relutncia em relao centralidade norte-americana no longo prazo como a
opo menos ruim.

A INTENSIFICAO DA CORRUPO
pelos computadores
A corrupo sempre foi possvel sem computadores, mas os computadores facilitaram para
os criminosos fingir at para si mesmos no estarem cientes dos prprios esquemas. Os
escndalos de poupanas e emprstimos dos anos 1980 foram possveis sem extensos servios
de computadores em rede. S bastou um mau uso de uma rede de segurana do governo.
Exemplos mais recentes de administrao financeira desastrosa, a comear com a Enron e a
Long-Term Capital Management, s foram possveis com a utilizao de grandes redes de
computadores. A onda de calamidades financeiras de 2008 foi baseada na nuvem de maneira
significativa.
Nenhuma pessoa da era da nuvem pr-digital teria a capacidade mental de mentir para si
mesmo como conseguimos fazer de modo rotineiro hoje em dia. As limitaes da capacidade
de clculo e da memria humana costumavam restringir as complicaes da autoiluso. Nas
finanas, a ascenso dos fundos hedge assistidos por computador e operaes similares
transformou o capitalismo em uma ferramenta de busca. Voc desenvolve a ferramenta na
nuvem computacional e ela procura dinheiro. um processo anlogo ao de algum que
aparece em um cassino com um supercomputador e uma srie de sensores sofisticados. Voc
sem dvida pode ganhar em jogos de azar com a ajuda da alta tecnologia, mas para isso deve
fazer o jogo que est fingindo jogar ficar obsoleto. O cassino vai se opor a isso e, no caso dos
investimentos no mundo real, a sociedade tambm deveria resistir.
Visitar os escritrios de ferramentas da nuvem financeira (como fundos hedge high tech)
como visitar o Googleplex. Voc v engenheiros de software por toda parte, mas poucos
especialistas e analistas que costumavam povoar as empresas de investimento. Esses
pioneiros levaram o capitalismo a uma nova fase, e eu no acho que esteja dando certo.

No passado, um investidor conseguia entender pelo menos alguma coisa sobre o que um
investimento de fato poderia realizar. Talvez um prdio fosse construdo ou um produto fosse
enviado a algum lugar, por exemplo. Isso no acontece mais. Existem tantas camadas de
abstrao entre o novo tipo de investidor de elite e os eventos no mundo real que o investidor
no tem mais nenhuma ideia do que est sendo feito em consequncia de seus investimentos.

A NEBULOSA FRONTEIRA
entre a autoiluso e a corrupo
Os adeptos genunos da inteligncia coletiva parecem acreditar que nem as vrias camadas
de abstrao em um sistema financeiro podem reduzir a eficcia do sistema. De acordo com a
nova ideologia, que uma mistura da f da cibernuvem e da economia neoMilton Friedman, o
mercado no apenas far o que melhor como tambm ser tanto mais eficaz quanto menos
pessoas compreenderem o que est sendo feito. Eu discordo. A crise financeira resultante da
runa das hipotecas nos Estados Unidos em 2008 foi um caso de pessoas demais acreditando
demais na nuvem.
Cada camada de abstrao digital, por mais bem-elaborada que seja, contribui com algum
grau de erro e confuso. Nenhuma abstrao corresponde perfeitamente realidade. Muitas
dessas camadas acabam se transformando em um sistema parte, que funciona de forma
independente da realidade, que cada vez mais obscurecida. Ganhar dinheiro na nuvem no
necessariamente faz chover na plantao.

O GRANDE N
Chegamos a um sistema em que o ideal da msica livre e a corrupo do mundo
financeiro se conectam.
O Vale do Silcio tem buscado ativamente convencer o mercado financeiro a adotar as
doutrinas da cultura aberta/livre e do crowdsourcing.16 De acordo com Chris Anderson, por
exemplo, a Bear Stearns divulgou um relatrio em 2007 para lidar com as objees de peso
pesados da indstria da mdia que constituem grande parte da base de clientes da Bear
Stearns.
Os peso pesados estavam fazendo objees afirmao do Vale do Silcio de que o
contedo de seres humanos identificveis no mais importante e que o tagarelar da
multido constitua uma aposta de negcios mais segura do que pagar pessoas para produzir

filmes, livros e msica.


Chris identificou sua citao preferida no relatrio da Bear Stearns:
At onde consigo me lembrar, a indstria do entretenimento tem vivido de acordo com
o princpio de que o contedo o rei. Contudo, nenhuma empresa se provou
sistematicamente capaz de produzir um excelente contedo, como evidencia a
volatilidade da audincia de TV e das bilheterias de cinema, dada a inerente
inconstncia da demanda do consumidor por produtos de entretenimento.
Como explica Chris, apesar da arrogncia em relao ao histrico de desempenho e
preferncias (...), tudo no passa de um jogo de azar. melhor jogar o jogo estatstico do
grande n do contedo gerado pelo usurio, como o YouTube tem feito, do que fazer grandes
apostas em apenas alguns cavalos, como faz uma rede de TV.
Grande n se refere a n, um smbolo tpico para uma varivel matemtica. Se voc tiver
uma rede de relacionamentos sociais gigantesca como o Facebook, talvez alguma varivel n
passe a ter um valor alto. medida que n cresce, a estatstica se torna cada vez mais
confivel. Isso tambm pode significar, por exemplo, que cada vez mais provvel que
algum na multido lhe d um diamante grtis na forma de uma msica ou de um vdeo.
No entanto, tambm devemos notar que, na prtica, mesmo se voc acreditar no grande n
como um substituto para o senso crtico, n quase nunca grande o suficiente para significar
alguma coisa na Internet. Por mais ampla que a Internet tenha se tornado, normalmente ela no
ampla o suficiente para gerar estatsticas vlidas. A grande maioria das entradas que renem
crticas sobre sites como Yelp ou Amazon tem um nmero pequeno demais de avaliadores
para atingir qualquer nvel significativo de utilidade estatstica. Mesmo quando n grande,
no h nenhuma garantia de que ele seja vlido.
No velho sistema, s vezes havia sorrisos amarelos e resmungos provocados por casos
graves de incompetncia. Afrontas como essas eram tratadas como excees regra. Em
geral, presumia-se que o diretor do estdio, o administrador do fundo hedge e o CEO
apresentavam algumas habilidades especiais, alguma razo para ocupar uma posio de
grande responsabilidade.
No novo sistema, essa premissa no existe mais. A multido trabalha de graa, e algoritmos
estatsticos supostamente eliminam o risco das apostas se voc for um senhor da nuvem. Sem
risco, a habilidade passa a ser desnecessria. Mas quem esse dono da nuvem que conecta a
multido? No qualquer um. Apenas alguns poucos sortudos (porque s a sorte pode
justificar isso) sero os donos da nuvem. O direito de posse atingiu sua Singularidade e se
tornou infinito.
A menos que o algoritmo de fato no seja perfeito. Mas somos ricos o suficiente para adiar
a descoberta do que perfeito ou no. Esse o grande golpe armado da nova ideologia.
Deveria estar claro que a loucura que infectou o mercado financeiro no passa de mais um
aspecto da loucura que insiste que, se a msica pode ser distribuda gratuitamente, ela deve
ser distribuda gratuitamente. O Facebook Kid e o Senhor da Nuvem so o servo e o rei do
novo sistema.

Em cada caso, a criatividade e a compreenso humana, em especial a prpria criatividade e


conhecimento de cada um, so tratadas como algo sem valor. Em vez disso, confia-se na
multido, no grande n, nos algoritmos que eliminam os riscos da criatividade de formas
sofisticadas demais para que qualquer mera pessoa consiga compreender.

CAPTULO 7
O POTENCIAL DA ECONOMIA DE NUVEM HUMANISTA

A ECONOMIA DIGITAL: - a primeira ideia a melhor ideia


ESCOLHA O - seu veneno
TUDO PARECE NOVIDADE - quando entramos no ambiente digital... talvez at o
socialismo
NO TARDE DEMAIS
A TRANSIO
A DIFERENA ENTRE A LIBERDADE E A ANARQUIA - o realismo biolgico
So apresentadas alternativas a ideias doutrinrias relativas economia digital.

A ECONOMIA DIGITAL:
a primeira ideia a melhor ideia
Uma pergunta natural a ser feita neste ponto : existe alguma alternativa, alguma opo alm
dos polos opostos da velha mdia e da cultura livre?
Desde o incio, uma das ideias indicativas sobre como a cultura em uma rede digital
poderia e deveria funcionar era que a necessidade de dinheiro poderia ser eliminada, j
que uma rede como essa seria capaz de acompanhar minsculas permutas entre grupos muito
grandes de pessoas. No sei se essa ideia um dia voltar a ser discutida, mas parecemos
comprometidos a utilizar dinheiro para pagar o aluguel, a comida e os remdios. Ento, existe
alguma maneira de levar o dinheiro e o capitalismo a uma era de abundncia tecnolgica sem
empobrecer quase todo mundo? Uma ideia inteligente veio de Ted Nelson.
Nelson talvez seja a figura mais criativa no desenvolvimento da cultura on-line. Ele
inventou o link da mdia digital e outras ideias centrais da mdia on-line j nos anos 1960. Ele
chamou o conceito de hipermdia.

As ambies de Nelson para a economia dos links eram mais profundas do que as que esto
em voga hoje. Ele propunha que, em vez de copiar a mdia digital, deveramos manter apenas
uma cpia de cada expresso cultural como um livro ou uma msica e pagar ao autor dessa
expresso uma pequena e acessvel quantia sempre que ela for acessada. ( claro que, como
uma questo prtica de engenharia, seria necessrio haver muitas cpias para que o sistema
funcionasse com eficcia, mas isso seria um detalhe interno, sem relao com a experincia de
um usurio.)
Em consequncia, qualquer pessoa poderia enriquecer com o trabalho criativo. As pessoas
que fizessem um videoclipe de uma pegadinha momentaneamente popular poderiam ganhar
muito dinheiro em um nico dia, mas um acadmico obscuro poderia chegar a ganhar a mesma
quantia ao longo de muitos anos medida que fossem sendo feitas referncias a sua obra. Mas
observe que esta uma ideia muito diferente da cauda longa, porque recompensa as pessoas, e
no os proprietrios da nuvem.
Hoje em dia, a popularidade do contedo amador proporciona uma resposta a uma das
antigas objees s ideias de Nelson. Havia a preocupao de que a maioria das pessoas no
iria querer ser criativa ou expressiva, o que garantia que apenas alguns poucos artistas
poderiam enriquecer, enquanto o resto do mundo passaria fome. Em um evento me lembro de
Nelson tentando falar e jovens maostas norte-americanos gritando para que ele se calasse
porque eles se preocupavam com a possibilidade de seu sistema favorecer os intelectuais em
detrimento dos camponeses.
Eu costumava enfrentar constantemente essa objeo quando falava sobre a realidade
virtual (que discutirei com mais profundidade no Captulo 14). Muitas palestras minhas nos
anos 1980 acabavam com um ctico na audincia observando com confiana e fazendo
bastante barulho que apenas uma minscula minoria das pessoas um dia chegaria a escrever
qualquer coisa on-line para que os outros lessem. Eles no acreditavam que um mundo com
milhes de vozes ativas era remotamente possvel mas esse o mundo que vemos hoje.
Se ns, os idealistas, tivssemos conseguido convencer esses cticos, poderamos ter
entrado em um mundo diferente e melhor, uma vez que ficou claro que a maioria das pessoas
de fato tem interesse em ser expressiva no mundo digital e capaz disso.
Um dia espero que um sistema verdadeiramente universal seja criado, nos termos propostos
por Nelson. Acredito que a maioria das pessoas adotaria um contrato social no qual bits tm
valor, em vez de serem gratuitos. Todos teriam fcil acesso aos bits criativos dos outros a
preos razoveis e todos seriam pagos por seus bits. Um esquema como esse celebraria
plenamente a pessoalidade, porque a expresso seria valorizada.

ESCOLHA O
seu veneno

Existe uma intensa tendncia libertria na cultura digital e o que eu disse na seo anterior
provavelmente enfurecer os partidrios do libertarianismo digital.
No difcil perceber por qu. Se estou sugerindo um sistema universal, inspirado no
trabalho pioneiro de Ted Nelson, ser que isso no significa que o governo entrar no meio do
nosso fluxo de bits para garantir o cumprimento das leis relacionadas remunerao dos
artistas? Isso no seria intrusivo? Isso no implicaria uma perda de liberdade?
Do ponto de vista ortodoxo, pode aparentar ser o caso, mas espero convencer at mesmo os
mais ardorosos adeptos de que eles precisam escolher um veneno e que o veneno que sugiro
aqui o prefervel no fim das contas, especialmente da perspectiva libertria.
importante lembrar o grau extremo no qual crivamos tudo nos sistemas digitais, pelo
menos durante o perodo idlico antes de o aprisionamento tecnolgico restringir nossa
liberdade. Ainda h tempo de reconsiderar o modo como pensamos em relao aos bits online e, dessa forma, deveramos refletir ponderadamente se aquilo que de outra forma se
tornar o futuro oficial de fato o melhor que podemos fazer.
Tomemos o dinheiro o sistema original de informaes abstratas para administrar as
questes humanas como um exemplo. Pode ser tentador imprimir o seu prprio dinheiro ou,
se voc for o governo, imprimir uma quantia excessiva de dinheiro. No entanto, pessoas
espertas escolhem no fazer nenhuma dessas coisas.
comum a justificativa de que, se voc copiar um arquivo de msica digital, no est
destruindo o original, de forma que nada foi roubado. O mesmo pode ser dito de voc acessar
ilegalmente o sistema de computadores de um banco e adicionar dinheiro sua conta on-line.
(Ou, a propsito, quando operadores de mercado com ttulos exticos apostam em
estupendas transaes de magnitudes arbitrrias, levando crise econmica global de 2008.)
O problema em cada caso no que voc tenha roubado de uma pessoa especfica, mas que
voc prejudicou a escassez artificial que permite o funcionamento da economia. Da mesma
forma, a expresso criativa na Internet se beneficiar de um contrato social que impe um
nvel moderado de escassez artificial sobre as informaes.
A escassez do dinheiro, como a conhecemos hoje, artificial, mas tudo sobre a
informao artificial. Sem um certo grau de escassez imposta, o dinheiro no teria
valor.
No sistema de Ted Nelson, no haveria cpias, de forma que a ideia de proteo anticpia
seria discutvel. A inquietante ideia de gesto dos direitos digitais esse inconveniente
sistema no qual voc proprietrio de uma cpia de bits que comprou, mas no de fato,
porque eles ainda so administrados pelo vendedor no existiria. Em vez de conjuntos de
bits sendo oferecidos como um produto, eles seriam apresentados como um servio.
A expresso criativa poderia ento se tornar o recurso mais valioso em um mundo futuro de
abundncia material criada por meio dos triunfos dos tecnlogos. Na minha retrica inicial em
relao realidade virtual j nos anos 1980, eu sempre dizia que, em um mundo virtual de
infinita abundncia, s a criatividade poderia ser escassa garantindo dessa forma que a

criatividade se tornaria o item mais valioso.


Lembre-se da nossa discusso sobre a hierarquia de Maslow. Mesmo que um rob
responsvel por manter a sua sade venha a custar apenas um centavo em algum futuro
avanado, como voc ganhar esse centavo? A mo de obra braal no ser paga, j que robs
baratos se ocuparo disso. No futuro da cultura livre, a sua criatividade e expresso tambm
no sero pagas, j que voc seria um voluntrio no exrcito da cauda longa. Isso deixaria
voc sem nada.

TUDO PARECE NOVIDADE


quando entramos no ambiente digital... talvez at o socialismo
A nica alternativa a alguma verso da viso de Nelson no longo prazo - uma vez que a
tecnologia atinja seu pleno potencial de facilitar a vida de todos seria estabelecer uma forma
de socialismo.
Com efeito, esse foi o resultado que muitos previram. Talvez o socialismo possa ser
compassivo e eficiente (ou alguns pioneiros digitais chegaram a sonhar com isso) se voc
simplesmente acrescentar um backbone digital.
No desprezo totalmente a possibilidade. Talvez haja uma maneira de fazer funcionar. No
entanto, isso implica alguns alertas que espero que qualquer nova gerao de socialistas
digitais leve a srio.
Um sbito advento do socialismo, logo depois de todos terem despencado pela pirmide de
Maslow para cair na lama, provavelmente seria perigoso. As pessoas erradas costumam
assumir o poder quando uma revoluo ocorre de repente. (Veja, por exemplo, o Ir.) Dessa
forma, se estivermos nos dirigindo ao socialismo, deveramos estar falando a respeito disso
agora, para que possamos nos aproximar aos poucos desse destino. Se considerarmos o
socialismo um tema txico demais at mesmo para falarmos abertamente a respeito, ento
deveramos admitir que no temos as habilidades necessrias para lidar com a possibilidade
de maneira competente.
Posso imaginar que isso deva soar como uma exortao estranha a alguns leitores, j que o
socialismo pode aparentar ser o maior tabu no Vale do Silcio libertrio, mas h muito
socialismo ocorrendo furtivamente alm do campo de viso dos crculos digitais. Isso
verdadeiro em particular para os jovens cuja experincia tem sido dominada por fracassos do
mercado dos anos Bush.
No loucura imaginar a criao de todo tipo de novos e amplos exemplos de cooperao
comunal possibilitada pela Internet. O prprio crescimento inicial da web constitui um desses
exemplos e, apesar de eu no gostar do modo como as pessoas so tratadas nos designs da

web 2.0, eles proporcionaram muitos outros exemplos.


A proeminente tendncia de entusiasmo por wikis, caudas longas, inteligncias coletivas e
assim por diante incorpora a premissa de que uma profisso aps a outra ser desmonetizada.
Hordas digitalmente conectadas executaro cada vez mais servios em uma base voluntria
coletiva, de medicina a investigao criminal, at todos os trabalhos serem realizados dessa
forma. Os senhores da nuvem ainda podem conseguir manter seus tronos - razo pela qual os
capitalistas mais ardorosos do Vale do Silcio algumas vezes incentivam essa forma de pensar.
Essa trajetria levanta a questo de como uma pessoa que se oferece para trabalhar como
voluntria na nuvem o dia inteiro ganhar dinheiro para pagar o aluguel. A moradia tambm
ser dividida pela nuvem? (Seria possvel fazer isso como as guerras de edio na Wikipdia
ou as votaes no Digg?) Ou ser que a moradia s pode ser herdada, de forma que o lugar
onde voc viver ser predeterminado desde o seu nascimento? Ou ser que a moradia pode
ser alocada aleatoriamente, reduzindo o status ou o livre-arbtrio?
A propriedade privada no contexto do mercado proporciona uma forma de manter uma
definio clara das fronteiras da privacidade. por isso que uma economia de mercado pode
intensificar a individualidade, a determinao e a dignidade, pelo menos para aqueles que se
do bem nela. (O fato de nem todo mundo se dar bem um problema, naturalmente, e mais
adiante proporei algumas maneiras nas quais a tecnologia digital pode ajudar nisso.)
Ser que uma verso digital do socialismo tambm proporciona dignidade e privacidade?
Vejo isso como uma questo importante e uma questo muito difcil de solucionar.
Os socialistas digitais devem evitar a armadilha de acreditar que uma transformao
tecnolgica solucionou todos os problemas do socialismo s por que ela pode
solucionar alguns problemas. No basta convencer as pessoas a cooperar.

NO TARDE DEMAIS
Como, exatamente, pode funcionar uma transio da cpia gratuita ao acesso pago? Nessa
situao, existe a necessidade de solues universais para determinados problemas.
Todas as pessoas precisam concordar para que algo tenha um valor monetrio. Por
exemplo, se todo mundo achar que o ar gratuito, no ser fcil me convencer a comear a
pagar pelo ar que consumo. Nos dias de hoje me lembro com espanto de que costumava
comprar CDs de msica suficientes para lotar uma parede cheia de prateleiras mas na poca
isso fazia sentido, porque todo mundo que eu conhecia tambm gastava muito em CDs de
msica.
Percepes de justia e normas sociais podem sustentar ou destruir qualquer ideia
econmica. Se eu souber que o meu vizinho est consumindo msica, ou TV a cabo, ou
qualquer outra coisa, de graa, sentirei um pouco mais de dificuldade em pagar pelas mesmas

coisas.17 Portanto, para que todos ns possamos nos sustentar quando as mquinas ficarem
mais eficazes, precisaremos concordar com a ideia de que vale a pena pagar pelas expresses
culturais e criativas uns dos outros.
Existem outros casos nos quais o consenso ser necessrio. Um requisito on-line que
prejudicou os jornais antes de eles desistirem e passarem para o sistema aberto foi a
exigncia de digitar uma senha (e algumas vezes o nmero do carto de crdito) em todos os
sites pagos que voc tinha interesse em acessar. s vezes era preciso passar uma eternidade
digitando esses dados em milhes de sites de contedo pago. Era necessrio disponibilizar um
sistema universal e simples. Apesar de algumas tentativas, a indstria aparentemente tem sido
incapaz de chegar a um consenso sobre como fazer isso acontecer, de forma que esse
aborrecimento parece definir uma funo natural para o governo.
estranho precisar dizer isso, mas, dada a atmosfera hiperlibertria do Vale do Silcio,
deve-se notar que o governo nem sempre um agente do mal. Gosto da possibilidade de
bloquear o recebimento de ligaes de tele-marketing, por exemplo. Tambm me agrada o fato
de ter apenas uma moeda, um sistema jurdico e um sistema militar. At o libertrio mais
radical deve admitir que, para o bom funcionamento do comrcio, so necessrios canais
regulamentados pelo governo.
claro que uma das principais razes pelas quais os empreendedores digitais tendem a
preferir o contedo livre que custa dinheiro administrar os micropagamentos. E se custar a
voc um centavo para administrar uma transao de um centavo? Qualquer fornecedor que
assuma a despesa acaba ficando em desvantagem.
Em um caso como esse, o custo adicional deveria ser arcado por toda a plis, como uma
funo do governo. Esse centavo adicional no desperdiado - o custo de manter um
contrato social. Costumamos gastar mais dinheiro encarcerando um ladro do que o valor do
roubo desse ladro. Voc poderia argumentar que seria mais barato no levar pequenos crimes
a juzo e simplesmente reembolsar as vtimas. Mas a razo de garantir o cumprimento das leis
criar um ambiente vivel para todos. exatamente o mesmo caso de determinar um valor
para a criatividade humana individual em um mundo tecnologicamente avanado.
Nunca registramos o verdadeiro custo da existncia do dinheiro porque a maioria de ns
trabalha voluntariamente durante algum tempo para manter o contrato social que determina o
valor do dinheiro. Ningum lhe paga pelo tempo que voc gasta todos os dias para se
certificar de ter dinheiro na carteira ou de pagar suas contas ou pelo tempo que voc passa
se preocupando com essas coisas. Se esse tempo fosse reembolsado, o dinheiro se tornaria
uma ferramenta cara demais para uma sociedade.
Da mesma forma, a manuteno das liberdades do capitalismo em um futuro digital
demandar uma aceitao geral de um contrato social. Pagaremos um imposto pela
possibilidade de ganhar dinheiro com nossa criatividade, expresso e perspectiva. Ser um
bom negcio.

A TRANSIO

A transio no precisaria ser simultnea e universal, apesar de a principal meta ser atingir
a universalidade. Um belo dia o seu provedor de acesso Internet pode lhe oferecer uma
opo: voc pode deixar de pagar a taxa mensal de acesso em troca de concordar com o novo
contrato social no qual voc pagar pelos bits. Se voc no acessar nenhum bit pago em um
determinado ms, no precisar pagar nada naquele ms.
Se escolher o novo sistema, voc ter o potencial de ganhar dinheiro com os seus bits
como fotos e msica quando eles forem visitados por outras pessoas. Voc tambm pagar
quando visitar os bits dos outros. O total pago por ms, em mdia, inicialmente seria similar
ao que voc pagava antes, por ser o valor que o mercado suportar. Aos poucos, cada vez
mais pessoas fariam a transio, porque as pessoas so empreendedoras e gostariam de ter a
chance de ganhar mais dinheiro com os prprios bits.
Os detalhes seriam complexos mas sem dvida no mais do que j so no sistema atual.

A DIFERENA ENTRE A LIBERDADE E A ANARQUIA


o realismo biolgico
A multido da cultura livre acredita que o comportamento humano s pode ser modificado
por meios involuntrios. Isso faz sentido para eles, porque eles no acreditam muito no livrearbtrio ou na pessoalidade.
Por exemplo, o pessoal da cultura livre costuma alegar que, se no for possvel criar uma
tecnologia perfeita de proteo anticpia, no faz sentido algum proibir as cpias. E, de um
ponto de vista tecnolgico, verdade que no possvel criar um esquema de proteo
anticpia perfeito. Se as restries perfeitas ao comportamento forem as nicas influncias
potenciais sobre o comportamento em um caso como esse, seria melhor nem perder tempo
pedindo que as pessoas paguem pela msica ou pelo jornalismo. De acordo com essa lgica, a
ideia uma causa perdida.
Mas no realista adotar esse modo pessimista de pensar sobre as pessoas. J
demonstramos que somos melhores do que isso. fcil invadir carros e casas, por exemplo,
mas poucas pessoas o fazem. As fechaduras no passam de amuletos inconvenientes que nos
lembram de um contrato social do qual no fim das contas nos beneficiamos. s a escolha
humana que faz o mundo humano funcionar. A tecnologia pode motivar a escolha humana, mas
no substitu-la.
Um dia tive uma epifania que gostaria que todos tivessem. A plausibilidade do nosso mundo
humano o fato de os prdios no carem sobre as nossas cabeas e de voc poder comer um
vegetal no envenenado que algum cultivou uma prova palpvel de um mar de
credibilidade e bom comportamento de quase todas as pessoas, vivas ou mortas. Estamos

imersos no que pode ser chamado de amor.


E, no entanto, esse amor se mostra melhor por meio das restries da civilizao, porque
essas restries compensam as deficincias da natureza humana. Devemos nos ver com
sinceridade e nos envolver com realismo para melhorarmos.

CAPTULO 8
TRS DIRECIONAMENTOS FUTUROS POSSVEIS

TELEGIGGING
SONGLES
POR QUE TRAZER OS OBJETOS FSICOS - de volta distribuio musical?
EXPRESSO FINANCEIRA - formal
Neste captulo, analisarei trs projetos de longo prazo nos quais trabalhei na tentativa de
solucionar alguns dos problemas que descrevi no Captulo 4. No estou certo de que ter
sucesso qualquer uma das minhas tentativas especficas de assegurar que a revoluo estimule
o humanismo em vez de restringi-lo. Mas pelo menos acredito que elas demonstrem que a
variedade de futuros possveis mais ampla do que voc pode imaginar se der ateno apenas
retrica do pessoal da web 2.0.
Duas das ideias, o telegigging e os songles, lidam com problemas do futuro da expresso
cultural paga. A terceira ideia, a expresso financeira formal, representa uma abordagem para
impedir que a inteligncia coletiva destrua as finanas.

TELEGIGGING
Houve uma poca, antes da inveno do cinema, na qual apresentaes ao vivo ofereciam
os mais elevados valores de produo em relao a qualquer outra forma de expresso
humana.
Se o contedo enlatado passa a ser um produto mais difcil de vender na era da Internet, o
retorno da apresentao ao vivo em um novo contexto tecnolgico pode ser o ponto de
partida para novos tipos de planos de negcios de sucesso.
Em primeiro lugar, vamos abordar essa ideia pensando pequeno. E se voc pudesse
contratar um msico para tocar ao vivo em uma festa, mesmo se esse msico fosse tocar
distncia? A apresentao poderia parecer presencial na sua casa se voc tivesse projetores
imersivos, hologrficos, na sua sala de estar. Imagine atores, palestrantes, artistas de teatro
de marionetes e danarinos realizando shows interativos em tempo real incluindo efeitos

especiais e valores de produo muito superiores aos dos filmes mais dispendiosos dos dias
de hoje. Por exemplo, o palhao contratado para animar a festa de aniversrio de uma criana
poderia levar as crianas em uma jornada mgica por meio de um exclusivo mundo de fantasia
imersivo, criado pelo artista.
Esse design proporcionaria aos artistas um servio que poderia ser oferecido a preos
razoveis, porque eles no precisariam se deslocar. As apresentaes telepresenciais tambm
proporcionariam aos clientes um valor que o compartilhamento de dados no pode oferecer.
Essa modalidade de apresentao seria imune aos problemas do comrcio on-line que tanto
prejudicaram as gravadoras de msicas.
Finalmente temos um cenrio que poderia solucionar o problema de como os msicos
podem ganhar seu sustento on-line. Naturalmente, a ideia de teleapresentao sob demanda
ainda uma especulao, mas a tecnologia parece estar se movendo em uma direo que
possibilitar esse tipo de coisa.
Agora vamos pensar grande. Suponha que grandes celebridades e cenrios virtuais de
grande oramento, e altos valores de produo em todos os sentidos, fossem utilizados para
criar um mundo simulado no qual os participantes pudessem entrar, de casa, em grandes
nmeros. Seria algo como um cruzamento entre o Second Life e a teleimerso.
Em muitos aspectos parece que a tecnologia digital est convergindo para esse tipo de
fantasia em massa. Essa a viso que muitos de ns tnhamos em mente dcadas atrs, em
estgios muito anteriores das nossas aventuras como tecnlogos. Artistas e empreendedores da
mdia poderiam evoluir para assumir novos papis, tornando realidade a gigantesca mquina
de sonhos prevista em milhares de histrias de fico cientfica.

SONGLES
Um songle um dongle para uma msica. Um dongle um dispositivo que se pluga em um
computador para um aplicativo comercial poder rodar. como uma chave fsica que voc
precisa comprar para que o aplicativo funcione. Ele cria uma escassez artificial para o
software.
Todos os bibels do mundo as canecas de caf, os braceletes, os piercings poderiam
servir tambm como chaves para acessar contedos como msicas.
A ideia tambm tem uma implicao ecolgica. Todos os esquemas que atualmente
conseguem fazer as pessoas pagarem pelo contedo envolvem a fabricao de hardware
adicional que de outra forma no seria necessrio. So dispositivos como os reprodutores de
msicas (iPods, por exemplo), conversores de TV a cabo, consoles de jogos e assim por
diante. Se as pessoas pagassem pelo contedo, esses dispositivos seriam desnecessrios, j
que chips de computador e monitores comuns bastariam para realizar todas essas tarefas.
Os songles proporcionariam uma abordagem fsica para criar escassez artificial. Pode ser
menos difcil fazer a transio aos songles do que seria implementar uma abordagem mais

abstrata para trazer a expresso de volta ao guarda-chuva do capitalismo.


Voc poderia usar um colar-songle especial em uma festa, e a msica possibilitada pelo
colar seria tocada automaticamente quando voc chegasse, emanando do sistema de
entretenimento que j est tocando msicas na festa. O colar se comunica com o sistema de
entretenimento para que isso acontea. O mix musical em um evento poderia ser determinado
pela soma dos songles usados por todas as pessoas presentes.

POR QUE TRAZER OS OBJETOS FSICOS


de volta distribuio musical?
Para aumentar o romantismo da indstria da msica: No se trata apenas de uma
melhoria: o ponto principal. O romance, no sentido mais amplo, o produto que a
indstria da msica vende. Contratos e nmeros de carto de crdito no so nada
romnticos.
Para reduzir o custo da promoo: Os custos de produo e distribuio da msica
foram reduzidos, mas os custos de promoo no tm limite. Como o songle um
objeto, e no um contrato, seu valor determinado pelo mercado e pode variar com o
tempo, mesmo se for comercializado informalmente. Para serem eficazes, os songles
devem ser vendidos em edies limitadas. Isso significa que um songle pode ser um
objeto de investimento especulativo. Um f que gosta de ouvir bandas novas e
obscuras pode se beneficiar de ter especulado na compra de alguns dos songles da
banda quando ela era desconhecida. Os songles se aproveitam da psicologia que induz
as pessoas a comprar bilhetes de loteria, incentivando-as a ouvir novas msicas.
Ainda melhor, uma vez que uma pessoa compra um songle, ela motivada a promover
a msica, porque agora ela pode ganhar com isso.
Para ampliar os canais pelos quais a msica vendida e dividir os custos de
promoo com os participantes desses canais: Songles raros e sofisticados podem
ser vendidos como acessrios em lojas de moda, ao passo que songles de baixa
qualidade podem vir em um pacote de seis itens variados. Canecas, tnis, escovas
dentais, colei-ras de cachorro, canetas e culos de sol poderiam ser usados como
songles.
Para elevar a margem da msica de alto prestgio mas de baixo volume (no sentido
do mundo dos negcios!): A coisa mais idiota de todas as coisas idiotas na indstria
musical que o produto sempre custa mais ou menos a mesma coisa mesmo quando um
segmento de mercado naturalmente escolheria um preo mais elevado se pudesse. Por
exemplo, um abastado f de pera paga mais ou menos o mesmo preo por um CD ou
um download que um adolescente que ouve a banda da moda. Os songles para a pera

ou para o jazz de alta qualidade deveriam ser feitos por artesos com materiais finos
em edies muito mais limitadas. Eles seriam caros. Songles de baixa qualidade
seriam fabricados pelo mesmo canal que fabrica brinquedos. Um nmero cada vez
maior de itens de consumo que poderiam ser usados como songles nos dias de hoje j
vem com identificao por radiofrequncia de qualquer maneira, de forma que no
haveria uma despesa adicional de produo. Songles caros de edio limitada
provavelmente acompanhariam o lanamento de novas formas de msica pop em
paralelo com edies baratas de grande volume porque haveria um enorme mercado
para eles.

EXPRESSO FINANCEIRA
formal18
Diferentemente das duas sees anteriores, esta lida com os problemas dos senhores da
nuvem, no dos camponeses.
Um dos piores problemas que enfrentaremos quando sairmos da crise financeira de 2008
que os financistas devem continuar a inovar na criao de novos instrumentos financeiros,
apesar de alguns deles terem tido um fracasso catastrfico fazendo justamente isso.
Precisamos que eles aprendam a realizar o trabalho com mais eficcia e segurana no
futuro.
Essa uma questo crucial para o nosso futuro ecolgico. medida que o mundo fica cada
vez mais complexo, precisaremos de estruturas financeiras inovadoras para lidar com novos e
imprevistos desafios. Como financiar enormes converses s tecnologias verdes, que so em
parte centralizadas e em parte descentralizadas? Como um design financeiro pode evitar
perdas catastrficas, medida que grande parte da infraestrutura do antigo ciclo de energia se
torna obsoleta? O combate ao aquecimento global demandar novos padres de
desenvolvimento que, por sua vez, requerero novos instrumentos financeiros.
No entanto, pode levar um tempo para que os governos permitam profundas inovaes nas
finanas. Os legisladores no conseguiram acompanhar algumas das recentes invenes; com
efeito, est ficando cada vez mais claro que, em alguns casos, as prprias pessoas que
inventaram os instrumentos financeiros no os entendiam totalmente.
Ento, este o nosso dilema: como evitar restries inovao nas finanas depois de uma
enorme crise de confiana?
A economia nos mostra como misturar melhor um conjunto de regras que no podemos
mudar com regras que podemos mudar. As regras que no podemos mudar provm da
matemtica e da situao da realidade fsica em um determinado momento (incluindo fatores

como a oferta de recursos naturais). Esperamos que as regras que podemos mudar nos ajudem
a atingir os melhores resultados com as regras que no podem ser mudadas. Esse o lado
racional da economia.
Mas todos os empreendimentos humanos tm um lado irracional. A irracionalidade em um
mercado encontrada no apenas nos participantes desse mercado mas tambm nos
economistas que o estudam e nos legisladores que tentam direcionar suas aes.
Algumas vezes as pessoas decidem continuar usando uma tecnologia que s traz decepes,
mesmo se essa tecnologia for mortalmente perigosa. Os carros constituem um excelente
exemplo disso. Acidentes de carro matam mais pessoas do que as guerras e mesmo assim
adoramos os carros.
O capitalismo assim. Ele nos d a agradvel sensao de liberdade. Ns o adoramos
apesar de ele ocasionalmente entrar em colapso. Sempre fingimos que o outro que se
prejudica.
A nossa disposio de sofrer pela percepo de liberdade notvel. Acreditamos nos bits
hospedados nos computadores do mundo financeiro o suficiente para continuar a viver
norteados por eles, mesmo quando eles voltam para nos assombrar, porque esses bits, esses
dlares, so as abstraes que nos ajudam a nos sentir livres.
Os engenheiros algumas vezes se encarregam da tarefa por si s absurda de fazer uma
tecnologia deliberadamente imperfeita ser um pouquinho menos imperfeita. Por exemplo, os
carros em geral so projetados para atingir ridculas velocidades ilegais porque isso nos faz
sentir livres e, alm disso, eles vm com air bags. Esse o absurdo da engenharia no mundo
real.
Dessa forma, a tarefa em questo possui uma qualidade inevitavelmente absurda. Se a
engenharia econmica tiver muito sucesso, o sistema como um todo pode perder seu poder de
seduo. Os investidores querem sentir periodicamente que esto se safando de alguma coisa,
vivendo beira do abismo, assumindo enormes riscos. Queremos que o nosso capitalismo
tenha algo de selvagem, como nossos modelos mais brilhantes de sistemas complexos. Talvez,
contudo, possamos encontrar um modo de manter essa sensao ao mesmo tempo em que
domamos um pouco o sistema.
Uma ideia que venho ponderando utilizar as chamadas tcnicas de IA para criar verses
formais de determinados contratos complexos ou inovadores que definem os instrumentos
financeiros. Se essa ideia fosse implementada, poderamos classificar os contratos financeiros
em duas categorias. A maioria das transaes continuaria a ser descrita da forma tradicional.
Se uma transao seguisse um design padro, ela seria realizada exatamente como realizada
hoje. Dessa forma, por exemplo, a venda de aes continuaria como sempre foi. Os
instrumentos financeiros bastante regulares tm suas vantagens: eles podem ser negociados em
uma transao de troca, por exemplo, por serem comparveis.
Mas contratos muito inventivos, como default swaps alavancados ou esquemas baseados
em operaes de alta frequncia, seriam criados de uma forma totalmente diferente. Eles no
poderiam ter nenhuma ambiguidade. Eles seriam descritos de maneira formal. A inveno
financeira ocorreria no mundo lgico simplificado no qual os engenheiros se baseiam para

criar a lgica dos chips de computador.


Reduzir o poder de expresso de contratos financeiros no convencionais pode soar como
uma perda de diverso para as pessoas que os inventam, mas, na verdade, elas tero mais
poderes. A reduo da flexibilidade no impossibilita ideias criativas ou incomuns. Pense em
todos os variados chips que foram projetados.
Sistemas formais e restritos podem, em alguns casos, ser analisados de maneiras que
expresses mais casuais no podem. Isso significa que podem ser criadas ferramentas para
ajudar os financistas a entender o que fazem com muito mais insight do que era possvel antes.
Uma vez que forem possveis estratgias analticas melhoradas, os financistas, legisladores e
outros stakeholders no teriam de se basear unicamente em simulaes de baixo para cima
para analisar as implicaes de seus atos.
Essa premissa tem se mostrado controversa. Pessoas com inclinaes tecnolgicas e
entusiasmadas com ideias relacionadas complexidade muitas vezes querem que os
instrumentos financeiros se beneficiem das mesmas qualidades livres que definem a vida, a
liberdade, a democracia, a lei, a linguagem, a poesia e assim por diante. E temos tambm o
lado oposto, constitudo de pessoas traumatizadas com nossas recentes mazelas financeiras e
que desejam suprimir e forar as finanas a estruturas repetitivas de fcil regulamentao.
A economia uma ferramenta, e ela no precisa ser to livre e solta quanto as vrias coisas
livres e soltas da nossa experincia. Mas ela tambm no precisa ser to restrita quanto alguns
talvez queiram. Ela pode e deve ter um nvel intermedirio de complexidade.
A expresso financeira formal definiria uma zona intermediria, na qual ela no fosse to
aberta quanto a vida ou a democracia, mas tambm no fosse to fechada quanto uma bolsa de
valores mobilirios pblicos. As estruturas dessa zona ainda podem ser interessantes, mas
elas, e suas combinaes, tambm poderiam ser submetidas a certas anlises formais.
Ser que os financistas aceitariam uma mudana como essa? A princpio a ideia pode soar
como uma limitao, mas os resultados podem acabar sendo favorveis para o esprito
empreendedor e experimental.
Haveria, para as transaes, uma representao formal padro, mas tambm uma
diversidade de aplicaes que se utilizam dela. Isso significa que os designs financeiros no
precisariam seguir padres preexistentes e poderiam ser desenvolvidos em uma ampla
variedade de formas, mas ainda poderiam ser registrados perante os legisladores. A
capacidade de registrar ideias criativas e complexas em um formato padro transformaria a
natureza das finanas e de sua regulamentao. Passaria a ser possvel criar um mtodo
confidencial e annimo exceto no caso de ordens judiciais para os legisladores
monitorarem transaes incomuns. Isso solucionaria um enorme problema recente, que a
impossibilidade de contabilizar plenamente a profundidade do poo no qual camos aps a
crise, j que os instrumentos financeiros eram descritos em termos sujeitos a variadas
interpretaes.
A capacidade de entender as implicaes de uma ampla variedade de transaes
inovadoras e no padronizadas possibilitar aos bancos centrais e outras autoridades
determinar polticas no futuro com base na plena compreenso de seus atos. E isso permitir

que os financistas sejam inovadores. Sem algum mtodo para eliminar o tipo de cegueira
institucional que levou s nossas recentes catstrofes financeiras, difcil imaginar como a
inovao no setor financeiro voltar a ser bem recebida.
Um rgo internacional cooperativo provavelmente teria requisitos especficos para a
representao formal, mas uma aplicao individual que se utilizasse dela poderia ser criada
por um governo, uma organizao no governamental, uma pessoa, uma escola ou uma
empresa. O formato de transao-representao formal no seria patenteado, mas haveria um
enorme mercado para ferramentas patenteadas para fazer o formato ser til. Essas ferramentas
rapidamente passariam a fazer parte da prtica padro das finanas.
Haveria uma diversidade de aplicativos para criar contratos, bem como para analis-los.
Alguns teriam a aparncia de processadores de texto especializados que criassem a iluso de
elaborar um contrato tradicional, ao passo que outros poderiam ter interfaces grficas
experimentais. Em vez de meramente elaborar um contrato escrito comum para definir um
instrumento financeiro, as partes tambm poderiam gerar um arquivo de computador adicional
resultante do contrato como parte do processo de elaborao. Esse arquivo definiria a
estrutura do instrumento financeiro no modelo formal e internacionalmente padronizado.
Aplicativos anlogos ao Mathematica poderiam ser criados para transformar, combinar,
simular e analisar as transaes definidas nesses arquivos.
Por exemplo:
Uma dada transao poderia ser reelaborada do ponto de vista de um cliente, um
terceiro, um legislador ou outros interessados.
Ela tambm poderia ser analisada no espao curvo de uma economia em expanso ou
retrao (de preferncia incentivando a correo de como o nvel de detalhamento
que normalmente assume um ambiente esttico definido).
Os aspectos temporais da transao poderiam ser analisados de forma que ndices e
outros indicativos pudessem ser ajustados para evitar anomalias devido a um nvel de
detalhamento inadequado.
Um design de transao poderia ser incorporado a simulaes de uma ampla variedade
de cenrios para ajudar os analistas a avaliar os riscos.
Leis poderiam ser expressas de modo mais genrico e abstrato. Por exemplo, se um
legislador quisesse saber se um determinado derivativo deveria ser visto como uma
forma de seguro o que s deveria ser permitido se a seguradora tivesse reservas
adequadas -, seria fcil realizar a anlise necessria. (Essa funo teria impedido
grande parte do caos que vemos atualmente.)
Tambm deveria ser possvel detectar o potencial surgimento de esquemas Ponzi e
similares com complexas redes de transaes que de outra forma ludibriariam at as
pessoas que os criaram.
Visualizaes ou outras apresentaes no padronizadas de transaes que ajudariam
os legisladores e outros no especialistas a compreender novas ideias nas transaes
poderiam ser desenvolvidas.
Uma ferramenta para ajudar os consumidores a lidar com o mundo monetrio poderia

muito bem ser criada por uma ONG ou universidade esclarecida. Eu esperaria ver
fundaes oferecendo prmios para a melhor visualizao, ferramenta de ensino ou de
planejamento para leigos, por exemplo.
Essa uma viso extremamente ambiciosa porque, entre outras coisas, envolve a
representao de ideias que costumam ser expressas em linguagem natural (em contrato) e
porque, na nuvem, deve conciliar vrios contratos que podem muitas vezes ser
insuficientemente especificados e revelar ambiguidade e/ou contradies em um sistema
emergente de expresses.
Mas, apesar de esses problemas constiturem uma dor de cabea para os desenvolvedores
de software, eles tambm podem acabar forando os financistas a refinar a descrio do que
fazem. Eles no so artistas que podem fazer criaes ambguas e impossveis de avaliar. A
necessidade de operar em contato mais estreito com a estupidez do software poderia ajudlos a empreender seu trabalho de forma mais clara e segura.
Alm disso, esse tipo de representao de transaes j tem sido implementado
internamente em alguns dos fundos hedge mais sofisticados. A cincia da computao est
madura o suficiente para se encarregar desse problema.

PARTE 3
A INSUSTENTVEL TENUIDADE DO NIVELAMENTO

Trs alertas foram apresentados nos captulos anteriores, transmitindo a minha crena de
que o totalitarismo ciberntico acabar prejudicando a espiritualidade, a moralidade e os
negcios. No meu ponto de vista, as pessoas muitas vezes tm respeitado demais os bits,
resultando em uma tenebrosa degradao de suas prprias qualidades como seres humanos.
Esta seo aborda um outro tipo de perigo que pode surgir da crena excessiva nos bits.
Lembre que, no Captulo 1, tracei a distino entre computadores ideais e reais. Os
computadores ideais podem ser vivenciados quando voc desenvolve um pequeno programa.
Eles parecem oferecer infinitas possibilidades e um extraordinrio senso de liberdade.
Computadores reais so vivenciados quando lidamos com grandes programas. Eles podem nos
prender em emaranhados de cdigos e fazer de ns escravos do legado e no apenas no que
se refere a decises tecnolgicas obscuras. Os computadores reais concretizam nossas
filosofias por meio do processo de aprisionamento tecnolgico antes de estarmos prontos.
As pessoas que utilizam metforas baseadas na computao quando pensam sobre a
realidade naturalmente preferem pensar em computadores ideais, e no reais. Dessa forma, os
engenheiros de software cultural costumam nos apresentar um mundo no qual cada expresso
cultural como um minsculo programa totalmente novo, livre para ser qualquer coisa.
uma bela ideia, mas traz consigo um deplorvel efeito colateral. Se cada expresso
cultural for um minsculo programa totalmente novo, eles esto todos alinhados no mesmo
ponto de partida. Cada um deles criado utilizando os mesmos recursos que todos os outros.
isso que chamo de uma estrutura global plana, ou nivelada. A ideia sugere um mundo
feliz para os tecnlogos de software porque cada pequeno programa em uma estrutura global
plana nasce renovado, oferecendo um sopro revigorante da liberdade do minsculo cdigo.
Os desenvolvedores de software sabem que intil continuar a desenvolver programas
minsculos para sempre. Para que um programa seja til, necessrio realizar o doloroso
mergulho no grande cdigo. Mas eles parecem imaginar que o mbito da expresso minscula
e virginal ainda ser vlido nas esferas da cultura e, como explicarei, da cincia.
Essa uma razo pela qual os designs da web 2.0 favorecem tanto a expresso cultural
nivelada, ou plana. Mas acredito que o nivelamento, aplicado s questes humanas, leva a
coisas desinteressantes e sem sentido. E existem ainda problemas anlogos relacionados

crescente popularidade do nivelamento no pensamento cientfico. Quando aplicado cincia,


o nivelamento pode provocar confuso entre metodologia e expresso.

CAPTULO 9
RETRPOLIS

CULTURA DE SEGUNDA ORDEM


EM DEFESA - do contedo barato
FRIA
UMA DECEPO GRANDE - demais para ser notada
MUDAR AS CIRCUNSTNCIAS - sempre inspirou uma incrvel nova arte
A PALIDEZ DA GERAO X NUNCA NOS ABANDONOU, - mas se tornou o novo
normal
A PRIMEIRSSIMA ERA - da estagnao musical
AT A CULTURA DIGITAL QUE NO RETR - se baseia na economia retr
Anlise de uma anomalia nas tendncias da msica popular.

CULTURA DE SEGUNDA ORDEM


O que ficou to ranoso na cultura da Internet para que a retrica cansada do meu velho
crculo de amigos possa se tornar algo sacrossanto? Por que algum mais jovem no pode
jogar fora as nossas velhas ideias e apresentar alguma coisa original? Anseio por ficar
chocado e obsoleto pelas novas geraes da cultura digital, mas, em vez disso, sou torturado
pela repetio e pelo tdio.
Por exemplo: o auge das realizaes do movimento do software livre foi a criao do
Linux, um derivado do UNIX, um antigo sistema operacional dos anos 1970. De forma similar,
o lado menos tecnolgico do movimento da cultura livre celebra a criao da Wikipdia, que
uma cpia de algo que j existia: uma enciclopdia.
O que estou dizendo aqui independe de as alegaes tpicas dos entusiastas da web 2.0 e
dos wikis serem ou no verdadeiras. Digamos, para fins argumentativos, que o Linux seja to
estvel e seguro quanto qualquer derivado histrico do UNIX e que a Wikipdia seja to
confivel quanto qualquer outra enciclopdia. Ainda estranho que geraes de jovens
enrgicos e idealistas possam enxergar um valor to grande em sua criao.

Existe uma regra que se pode esperar em cada nova verso do movimento da web 2.0:
quanto mais radical um experimento social on-line alega ser, mais conservador,
nostlgico e conhecido o resultado de fato ser.
Suponhamos que, nos anos 1980, eu tivesse dito: Daqui a 25 anos, quando a revoluo
digital tiver realizado um grande progresso e os chips de computador forem milhes de vezes
mais rpidos do que so hoje, a humanidade finalmente ganhar o grande prmio de conseguir
criar uma nova enciclopdia e uma nova verso do UNIX!. Eu teria soado absolutamente
pattico.
A distino entre a expresso de primeira ordem e a expresso derivada se perde nos
adeptos genunos da inteligncia coletiva. A expresso de primeira ordem quando algum
apresenta um todo, um trabalho que integra sua prpria viso de mundo e sua esttica. algo
verdadeiramente novo no mundo.
A expresso de segunda ordem, ou derivada, feita de reaes fragmentrias expresso
de primeira ordem. Um filme como Blade Runner uma expresso de primeira ordem, bem
como o livro que o inspirou, mas um mashup no qual uma cena do filme acompanhada pela
msica preferida do masher annimo no pode ser considerada no mesmo nvel.
No estou dizendo que tenho como criar um medidor para detectar exatamente onde fica o
limite entre a expresso de primeira e segunda ordens. Estou dizendo, contudo, que os designs
da web 2.0 engolem pedaos da ltima e engasgam com a primeira.
impressionante ver quantas conversas on-line so motivadas por reaes de fs a
expresses originalmente criadas na esfera da velha mdia e que agora esto sendo destrudas
pela rede. Comentrios sobre programas de TV, filmes, lanamentos de msicas e videogames
devem ser responsveis tanto pelo trfego quanto pela pornografia. No h nada de errado
com isso, mas, como a web est matando a velha mdia, estamos diante de uma situao na
qual a cultura est efetivamente comendo as prprias sementes.

EM DEFESA
do contedo barato
O material mais original que pode ser encontrado na rede livre , com muita frequncia, um
contedo de custo mais baixo de produo proveniente do mundo controlado, antiquado e
protegido. um desfile interminvel de notcias bizarras, truques idiotas de animais de
estimao e vdeos caseiros.
Esse o tipo de coisa ao qual voc ser direcionado por servios de agregao como o
YouTube ou o Digg. (Isso uma propaganda interminvel sobre os mritos da cultura livre.

Algum lanamento desinteressante de uma nova verso do Linux em geral dar uma
interessante manchete internacional.)
No estou sendo um esnobe em relao a esse tipo de contedo. Eu at gosto de vez em
quando. Afinal de contas s as pessoas podem produzir um contedo de baixa qualidade. Um
pssaro no pode criar msica barata quando canta, mas uma pessoa pode. Ento, podemos
sentir um orgulho existencial do contedo barato. Tudo o que estou dizendo que j tnhamos,
no mundo pr-digital, todos os tipos de contedo barato que agora encontramos na Internet.
Criar ecos desse material no mundo radical, novo e aberto no leva a lugar algum. O
resultado cumulativo que a cultura on-line est congelada no mundo pr-web.
De acordo com a maioria das estimativas, cerca da metade dos bits que transitam pela
Internet se originou como um programa de televiso, filme ou outro contedo comercial
tradicional, apesar de ser difcil fazer uma contagem precisa.
O BitTorrent, uma empresa que mantm apenas um dos vrios protocolos para entregar esse
tipo de contedo, afirmou que s seus usurios tomam mais da metade da largura de banda da
Internet. (O BitTorrent utilizado para uma grande variedade de contedo, mas uma das
principais motivaes para utiliz-lo o fato de ele ser apropriado para a distribuio de
grandes arquivos, como programas de televiso e filmes de longa-metragem.)
A Internet foi originalmente concebida durante a Guerra Fria para sobreviver a um eventual
ataque nuclear. Partes da rede podem ser destrudas sem que se destrua o todo, mas isso
tambm significa que partes podem ser conhecidas sem se conhecer o todo. A ideia central
chamada de comutao de pacotes.
Um pacote uma minscula poro de um arquivo transmitida entre ns pela Internet da
mesma forma como um basto passado entre os corredores em uma corrida de revezamento.
O pacote tem um endereo de destino. Se um determinado n no conseguir receber um pacote,
o n que est tentando passar o pacote pode tentar novamente em outro n. A trajetria no
especificada, s o destino. assim que a Internet pode em teoria sobreviver a um ataque. Os
ns tentam encontrar vizinhos at cada pacote ser encaminhado a seu destino.
Na prtica, a Internet um pouco menos robusta do que esse cenrio sugere. Mas a
arquitetura de pacotes ainda constitui a essncia do design.
A natureza descentralizada da arquitetura faz ser quase impossvel rastrear a natureza das
informaes que fluem por meio dela. Cada pacote no passa de um minsculo pedao de um
arquivo, de forma que, mesmo se voc analisar os contedos dos pacotes transmitidos, pode
ser difcil descobrir como ser o arquivo inteiro quando ele for montado no destino.
Em pocas mais recentes, ideologias relacionadas privacidade e ao anonimato
desenvolveram um fascnio por sistemas emergentes similares a alguns conceitos de evoluo
biolgica e tentaram influenciar engenheiros para reforar a opacidade do design da Internet.
Cada nova camada de cdigo facilita a causa da obscuridade deliberada.
Devido atual popularidade das arquiteturas de nuvem, por exemplo, ficou difcil saber a
qual servidor voc est se conectando de tempos em tempos quando utiliza um determinado
aplicativo. Isso pode ser um aborrecimento em certas circunstncias nas quais a latncia o
tempo que os bits levam para viajar entre computadores muito importante.

O apelo da obscuridade deliberada representa uma interessante questo antropolgica.


Vrias explicaes foram elaboradas para esclarecer essa questo, e acredito ter algum mrito
nisso. Uma dessas explicaes o desejo de ver a Internet ganhar vida como um
metaorganismo: muitos engenheiros anseiam por essa eventualidade, e a mistificao do
funcionamento da rede faz ser mais fcil imaginar que isso esteja acontecendo. Tambm
possvel encontrar uma fantasia revolucionria: engenheiros algumas vezes fingem que esto
atacando um sistema corrupto existente e exigem tanto a remoo de rastros quanto o
anonimato de todos os envolvidos para intensificar essa fantasia.
De qualquer modo, o resultado que agora devemos mensurar a Internet como se ela fizesse
parte da natureza, e no internamente, como se es-tivssemos analisando os livros contbeis
de um empreendimento financeiro. Devemos explor-la como se fosse um territrio
desconhecido, apesar de ela ter sido criada por ns.
Os meios disponveis para conduzir as exploraes no so abrangentes. Deixando de lado
questes ticas e legais, possvel farejar pacotes cruzando parte de um hardware que
compe um n da rede, por exemplo. Mas as informaes disponveis a um observador se
limitam aos ns sendo observados.

FRIA
Eu me lembro muito bem do nascimento do movimento do software livre, que precedeu e
inspirou a variante da cultura livre. Ele comeou como um ato de fria mais de um quarto de
sculo atrs.
Visualize a dupla de jovens nerds mais desalinhados, cabeludos e excntricos do planeta.
Eles tinham pouco mais de vinte anos. O cenrio era um apartamento hippie absurdamente
bagunado em Cambridge, Massachusetts, nas proximidades do MIT. Eu era um desses jovens
e o outro era Richard Stallman.
Por que tantos dos exemplos mais sofisticados de cdigo no mundo on-line como os
algoritmos de classificao de pginas das principais ferramentas de busca ou como o
Flash da Adobe so resultados de um desenvolvimento patenteado? Por que o
adorado iPhone foi criado naquela que muitos consideram a empresa de
desenvolvimento de software mais fechada e tiranicamente administrada do planeta?
Um empirista honesto deve concluir que, apesar de a abordagem aberta ter conseguido
criar boas e refinadas cpias, ela no tem sido to eficiente na criao de originais
notveis. Apesar de o movimento do cdigo aberto ter uma severa retrica
contracultural, na prtica ele tem constitudo uma fora conservadora.
Stallman estava perturbado a ponto de chorar. Ele tinha dedicado todas as suas energias a
um famoso projeto para construir um tipo radicalmente novo de computador chamado de

mquina LISP. Mas no se tratava apenas de um computador rodando o LISP, uma linguagem
de programao adorada pelos pesquisadores da inteligncia artificial.19 Em vez disso, era
uma mquina que usava o LISP como modelo de baixo para cima, constituindo uma declarao
radical sobre como a computao poderia ser em todos os nveis, desde a arquitetura bsica
at a interface com o usurio. Por um breve perodo, todo departamento de cincia da
computao atualizado precisava ter um desses monstros do tamanho de uma geladeira.
Uma empresa chamada Symbolics se tornou a principal fornecedora de mquinas com
linguagem LISP. Stallman percebeu que toda uma subcultura experimental da cincia da
computao corria o risco de ir por gua abaixo se alguma coisa acontecesse a uma empresa
pequena como a Symbolics - e, claro, tudo acabou acontecendo a ela.
Ento Stallman criou um plano. Um cdigo de computador e a cultura que se
desenvolvesse com ele nunca mais ficaria preso dentro de muros do comrcio e da
legalidade. Ele desenvolveria uma verso aberta de uma ferramenta dominante, mesmo que ela
fosse um tanto quanto desinteressante: o sistema operacional UNIX. Esse simples ato
destruiria a ideia de que advogados e empresas poderiam controlar a cultura do software.
Um jovem programador da gerao seguinte chamado Linus Torvalds acabou seguindo os
passos de Stallman e fez algo similar, mas usando os populares chips da Intel. Em 1991 esses
esforos resultaram no Linux, a base para um movimento do software livre amplamente
disseminado.
Mas voltemos quele encardido apartamento de solteiros perto do MIT. Quando Stallman
me contou seu plano, fiquei fascinado, porm triste. Achei que o cdigo era importante em
mais aspectos do que a poltica jamais poderia ser. Se um cdigo politicamente modificado
correspondesse a repeties interminveis de coisas relativamente desinteressantes como o
UNIX, em vez de projetos ousados como a mquina LISP, qual era o sentido? Ser que meros
seres humanos teriam energia suficiente para sustentar os dois tipos de idealismo?
Vinte e cinco anos mais tarde, parece claro que minhas dvidas eram justificadas. Os
movimentos de software livre, desenvolvidos pela sabedoria das multides, acabaram se
tornando influentes, mas no promoveram o tipo de criatividade radical que eu tanto admirava
na cincia da computao. Na verdade, eles tm representado obstculos. Algumas das mentes
mais jovens e brilhantes ficaram presas no contexto intelectual dos anos 1970 porque foram
hipnotizados para aceitar antigos designs de software como se fossem fatos da natureza. O
Linux uma cpia refinada com a elegncia de uma antiguidade - mais reluzente que o
original, talvez, porm ainda definido por ele.
No sou contra o software livre. Muitas vezes argumento a favor dele em vrios projetos
especficos. Mas o dogma politicamente correto que afirma que o cdigo aberto por
definio o melhor caminho para a criatividade e a inovao no tem confirmao nos fatos.

UMA DECEPO GRANDE

demais para ser notada


Como voc pode saber o que algum considera tosco e pouco original? Como voc sabe se
voc entendeu a ideia? Talvez algo incrvel esteja acontecendo e voc simplesmente no
percebe. Trata-se de uma questo difcil quando o tpico o cdigo de computador, mas ainda
mais difcil quando estamos falando de msica.
A ideia toda de crtica musical no me agrada, j que sou, afinal de contas, um msico.
Existe um qu de restritivo e degradante em nutrir expectativas em relao a algo to
transcendente quanto a msica como se algum de fato soubesse exatamente o que a msica
. A msica no pura mgica? Se a mgica aparecer, timo, mas, se no, de que adianta
reclamar?
Mas, algumas vezes, voc precisa ao menos tentar pensar de forma crtica. Encare
diretamente o mistrio da msica e voc pode se transformar em uma esttua de sal, mas pelo
menos vai fazer um levantamento dos arredores para saber onde no se deve olhar.
esse o difcil projeto de avaliar a cultura musical na era da Internet. Entrei na era da
Internet com expectativas extremamente altas. Eu ansiava com avidez por uma chance de
vivenciar o choque, a intensidade e as novas sensaes de ser lanado em uma luxuriosa
selvageria esttica e acordar todo dia em um mundo mais rico em todos os detalhes porque
minha mente foi revigorada por uma arte imprevisvel.
Expectativas to extravagantes assim podem soar absurdas agora, mas h 25 anos era
diferente. Tnhamos todas as razes para ter altas expectativas em relao arte
particularmente a msica que poderia surgir da Internet.
Pense no poder da msica a partir de apenas alguns fatos do ltimo sculo. A dissonncia e
ritmos estranhos provocaram revolta na premire de A Sagrao da Primavera, de Stravinsky.
Msicos de jazz, como Louis Armstrong, James P. Johnson, Charlie Parker e Thelonious Monk
elevaram os padres de inteligncia musical ao mesmo tempo em que promoviam a justia
social. Uma mudana cultural global evoluiu paralelamente com as gravaes dos Beatles. A
msica pop do sculo XX transformou atitudes sexuais no mundo todo. Tentar resumir o poder
da msica de perder o flego.

MUDAR AS CIRCUNSTNCIAS
sempre inspirou uma incrvel nova arte
fcil esquecer o papel que a tecnologia tem exercido na produo das ondas mais
poderosas de cultura musical. A Sagrao da Primavera de Stravinsky, composta em 1912,

teria sido muito mais difcil de executar, pelo menos no ritmo e em harmonia, com os
instrumentos existentes apenas algumas dcadas antes. O rock and roll o blues eltrico foi
um significativo experimento de sucesso para ver o que um pequeno nmero de msicos
poderia fazer em um salo de dana com a ajuda de amplificadores. As gravaes dos Beatles
constituram em parte uma rpida misso de reconhecimento das possibilidades da gravao
multifaixas, mixagens em estreo, sintetizadores e efeitos especiais de udio, como
compresso e diferentes velocidades de reproduo.
Mudanas no cenrio econmico tambm estimularam a criao de msica renovada no
passado. O capitalismo veio acompanhado de uma nova espcie de msico. No mais
vinculados ao rei, ao prostbulo, ao desfile militar, Igreja, caixinha de coleta do artista de
rua na calada ou qualquer outra fonte antiga e tradicional de patronagem musical, os msicos
tiveram uma chance de diversificar, inovar e empreender. Por exemplo, George Gershwin
ganhou algum dinheiro vendendo partituras, trilhas sonoras para filmes e rolos de msica para
pianolas, alm das apresentaes tradicionais.
Ento parecia bastante razovel ter as mais elevadas expectativas em relao msica na
Internet. Achvamos que haveria uma exploso de prosperidade e de maneiras de ganhar muito
dinheiro, levando a super Gershwins. Uma nova espcie de msico seria inspirada de repente
para criar tipos radicalmente novos de msica a ser apresentada em mundos virtuais ou nas
margens de livros eletrnicos ou para acompanhar a lubrificao de robs nas fbricas.
Mesmo se ainda no estivessem claros quais modelos de negcios que seriam adotados, o
resultado sem dvida seria mais flexvel, mais aberto, mais promissor do que tnhamos na
trpega economia do mundo fsico.

A PALIDEZ DA GERAO X NUNCA NOS ABANDONOU,


mas se tornou o novo normal
Quando a web nasceu, no incio da dcada de 1990, uma ideia popular era que uma nova
gerao de adolescentes, que cresceu nos conservadores anos da administrao Reagan,
transformou-se em uma gerao excepcionalmente inspida. Os membros da Gerao X
eram caracterizados como inexpressivos e apticos. O antroplogo Steve Barnett os comparou
exausto de padres, um fenmeno no qual uma cultura esgota as variaes de designs
tradicionais possveis e se torna menos criativa.
Uma racionalizao comum no inexperiente mundo da cultura digital na poca era que
estvamos entrando em uma calmaria transicional que precedia uma tempestade criativa ou
j estvamos no olho do furaco. Mas a triste verdade que no estvamos passando por uma
calmaria momentnea antes de uma tempestade. Em vez disso, tnhamos entrado em uma longa
sonolncia e passamos a acreditar que s escaparamos dela quando destrussemos o coletivo.

A PRIMEIRSSIMA ERA
da estagnao musical
Veja uma afirmao que eu gostaria de no estar fazendo e sobre a qual preferiria estar
enganado: a msica popular criada no mundo industrializado nos dez anos a partir do fim da
dcada de 1990 at fim dos anos 2000 no possui um estilo distinto isto , um estilo capaz
de proporcionar uma identidade para os jovens que cresceram com ela. O processo da
reinveno da vida por meio da msica parece ter chegado ao fim.
O que antes parecia uma novidade o desenvolvimento e a aceitao da cultura pop no
original por parte dos jovens nos meados dos anos 1990 (os membros da Gerao X)
tornou-se to corriqueiro que nem reparamos mais. Esquecemos como a cultura pop pode ser
renovadora.
Onde est a nova msica? Tudo retr, retr, retr.
A msica est por toda parte, mas oculta, como indica os pequenos fones de ouvido que
podem ser vistos nas orelhas de todos. Estou acostumado a ver pessoas fazendo caretas
embaraosamente sexuais e gemendo ao ouvir msica com fones de ouvido, por isso levei um
tempo para me acostumar com os rostos inexpressivos de ouvintes silenciosos em cafs.
Na batida da banda independente retr que no teria soado incongruente mesmo quando eu
era adolescente, deve haver algum corao extico, alguma camada de energia que no estou
percebendo. Naturalmente no tenho como saber meus prprios limites. No tenho como saber
o que no sou capaz de escutar.
Mas venho tentando um experimento. Sempre que estou por perto de algum da gerao
Facebook e h msica tocando provavelmente selecionada por uma inteligncia artificial
ou um algoritmo baseado em multido, como a moda atual fao uma pergunta simples:
voc sabe dizer em qual dcada a msica que est tocando foi feita? At ouvintes que no so
particularmente orientados para a msica respondem relativamente bem pergunta mas s
para determinadas dcadas.
Todo mundo sabe que o gangster rap ainda no existia nos anos 1960, por exemplo. E que
o heavy metal no existia nos anos 1940. verdade que ocasionalmente pode haver uma
msica que soe como se fosse de uma poca anterior. Talvez uma faixa gravada por uma big
band de jazz nos anos 1990 possa ser confundida com uma gravao mais antiga, por exemplo.
Mas uma dcada foi sempre muito tempo no desenvolvimento do estilo musical durante o
primeiro sculo da gravao de udio. Uma dcada nos leva dos primrdios do blues de
Robert Johnson ao jazz intensamente modernista de Charlie Parker. Uma dcada nos leva do
reinado das big bands ao reinado do rock and roll. Aproximadamente uma dcada separou o
ltimo disco dos Beatles dos primeiros grandes sucessos do hip-hop. Em todos esses
exemplos, inconcebvel que a ltima criao pudesse ter surgido na poca da criao

anterior. No consigo encontrar um perodo de uma dcada no primeiro sculo da msica


gravada que no tivesse envolvido uma radical evoluo estilstica, evidente para os ouvintes
de todos os gneros.
No estamos falando apenas das caractersticas superficiais da msica, mas de todo um
conceito de msica, de como ela se encaixa na vida. A msica transmite elegncia e confiana,
como Frank Sinatra, ou o ajuda a adotar um estilo de vida alternativo, como o stoner rock?
msica para uma pista de dana ou para um quarto de dormitrio universitrio?
claro que existem novos estilos de msica, mas s no que se refere a detalhes tcnicos.
Por exemplo, existe uma elaborada nomenclatura para espcies de estilos de batida eletrnica
similares (envolvendo todas as combinaes possveis de termos como dub, house, trance e
assim por diante) e, se voc conhecer os detalhes da nomenclatura, pode adivinhar mais ou
menos a data e o local de uma gravao. mais um exerccio nerd do que um exerccio
musical e sei que estou fazendo uma crtica que talvez eu no tenha o direito de fazer. Mas
ser que algum realmente discorda disso?
Eu me envolvo com frequncia em conversas que seguem mais ou menos o seguinte roteiro:
algum jovem de cerca de vinte anos me diz que eu no sei do que estou falando, e desafio essa
pessoa a me mostrar alguma msica que seja caracterstica do fim dos anos 2000, em
oposio ao fim dos anos 1990. Peo que ele toque a msica para os amigos dele. At agora,
minha teoria tem se sustentado: at os verdadeiros fs no parecem capazes de dizer se uma
msica de indie rock ou dance mix de 1998 ou de 2008, por exemplo.
Naturalmente no estou dizendo que o mundo no produziu nada de novo no cenrio
musical. E no estou dizendo que a msica retr decepcionante. Existem alguns msicos
maravilhosos do estilo retr, tratando antigos estilos da msica pop como um novo tipo de
msica clssica com resultados excepcionais.
Mas estou dizendo que esse tipo de trabalho mais nostlgico do que voltado para o futuro.
Como as experincias humanas autnticas so sempre singulares, a msica pop da nova era
que peca pela falta de originalidade levanta minhas suspeitas de que tambm peque pela falta
de autenticidade.
possvel encontrar msicos criativos e originais produzindo atualmente, claro. (Espero
que, nos meus melhores dias, eu seja um deles.) E sem dvida existem maravilhas musicais
escondidas ao redor do mundo. Mas essa foi a primeira vez desde a criao dos instrumentos
eltricos que a cultura popular jovem do mundo industrializado se voltou principalmente para
estilos nostlgicos.
Hesito em revelar minhas observaes por medo de destruir a experincia on-line de
algum, que pode ser boa. Se voc aprecia a msica do mundo on-line atual, por favor me
ignore. Mas, considerando o quadro geral, temo que minhas afirmaes tenham algum
fundamento. Por que isso deveria ter importncia? Alguns dos meus colegas da revoluo
digital argumentam que deveramos ser mais pacientes, que, com certeza, com tempo
suficiente, a cultura se reinventar. Mas quanto tempo devemos esperar? Percebi que no
estou disposto a ignorar uma idade das trevas.

AT A CULTURA DIGITAL QUE NO RETR


se baseia na economia retr
At os entusiastas on-line aparentemente mais radicais parecem sempre recorrer aos bandos
a referncias retr. A espcie de cultura revigorante e radical que voc espera ver
celebrada no mundo on-line nos dias de hoje no passa de um mashup trivial da cultura prweb.
Basta dar uma olhada em alguns dos grandes blogs culturais como o Boing Boing ou na
interminvel sequncia de mashups que pode ser encontrada no YouTube. como se a cultura
tivesse congelado logo antes de se tornar digitalmente aberta e tudo o que podemos fazer
agora garimpar o passado como selvagens revirando uma lata de lixo.
uma situao vergonhosa. Afinal, toda a ideia das tecnologias conectadas de mdia era de
sairmos com uma nova e incrvel expresso cultural. No, mais do que isso deveramos
inventar melhores tipos fundamentais de expresso: no apenas filmes, mas mundos virtuais
interativos; no apenas jogos, mas simulaes com profundidade moral e esttica. por isso
que eu criticava o velho modo de fazer as coisas.
Felizmente, algumas pessoas esto envolvidas nos novos tipos de expresso pelos quais
meus amigos e eu ansivamos na poca do nascimento da web. Will Wright, criador do The
Sims e do Spore, est criando novas formas de mdia. O Spore um exemplo do novo tipo de
expresso que eu esperava ver, o tipo de triunfo que faz todos os inconvenientes da era digital
valerem a pena.
A liberdade no tem muito valor se for desperdiada. Se a Internet realmente for
destinada a no ser mais do que um meio secundrio, o que eu consideraria uma
enorme derrota, pelo menos ela deveria fazer o que puder para no morder a mo que
a alimenta isto , ela no deveria destruir as indstrias da mdia comercial.
O jogador de Spore orienta a evoluo de formas de vida aliengena simuladas. Wright
articulou no em palavras, mas por meio da criao de uma experincia de jogo como
seria ser um deus que, apesar de no repensar todos os detalhes de sua criao a todo
momento, esporadicamente ajusta um universo que se autoperpetua.
O Spore aborda um velho enigma relativo causalidade e s divindades que era muito mais
difcil de ser enunciado antes do advento dos computadores. Ele mostra que a simulao
digital pode explorar ideias na forma de experincias diretas, o que era impossvel com as
formas de arte anteriores.
Wright oferece multido um modo de brincar com o que ele produziu, mas ele no
produziu usando um modelo de inteligncia da multido. Ele conta com um grande grupo de

empregados remunerados que trabalham em perodo integral para concretizar suas criaes. O
modelo de negcios que permite que isso acontea o nico que tem comprovadamente
funcionado at agora: um modelo fechado. Voc paga dinheiro de verdade pelas criaes de
Wright.
O trabalho de Wright criar coisas novas, mas sua vida do sculo anterior. O novo sculo
ainda no est preparado para sustentar a prpria cultura. Quando o Spore foi lanado, o
movimento da cultura livre se ofendeu com a incluso de software de administrao de
direitos digitais, o que significava que no era possvel para os usurios fazer cpias sem
restrio. Como uma punio por esse pecado, o Spore foi criticado por hordas de trolls na
Amazon e outros sites, arruinando sua imagem pblica. Os crticos tambm destruram o que
poderia ter sido um lanamento espetacular, j que as criaes anteriores de Wright, como o
The Sims, conseguiram atingir o auge do sucesso no mundo dos jogos.
Alguns outros exemplos so o iPhone, os filmes da Pixar e todos os outros grandes sucessos
da cultura digital que envolvem inovao no resultado em oposio ideologia da criao.
Cada um desses casos representa uma expresso pessoal. verdade que eles muitas vezes
envolvem grandes grupos de colaboradores, mas sempre orbitam ao redor de uma viso
pessoal - um Will Wright, um Steve Jobs ou um Brad Bird concebendo a viso e orientando
uma equipe de pessoas remuneradas.

CAPTULO 10
A CRIATIVIDADE DIGITAL SE ESQUIVA DE LUGARES
PLANOS

O QUE FAZ ALGO SER REAL - a impossibilidade de represent-lo plenamente


A IRA ANTISSOFTWARE
EMPATIA E LOCALIDADE: - a insipidez do contexto global
Uma hiptese vincula a anomalia na msica popular s caractersticas das redes planas de
informaes que suprimem os contextos locais a favor dos globais.

O QUE FAZ ALGO SER REAL


a impossibilidade de represent-lo plenamente
fcil esquecer que a prpria ideia de expresso digital envolve uma concesso com
conotaes metafsicas. Uma pintura a leo fsica no pode representar uma imagem criada em
outro meio; impossvel fazer uma pintura a leo se parecer exatamente com uma aquarela,
por exemplo, ou vice-versa. Mas uma imagem digital de resoluo suficiente pode representar
qualquer tipo de imagem perceptvel pelo menos assim que voc pensar se confiar
demais nos bits.
Naturalmente, a coisa no bem assim. Uma imagem digital de uma pintura a leo sempre
ser uma representao, nunca o objeto real. Uma verdadeira pintura um mistrio sem fim,
como qualquer outro objeto real. Uma pintura a leo muda com o tempo; rachaduras aparecem
em sua superfcie. Ela tem textura, odor, um senso de presena e histria.
Uma outra forma de pensar a respeito reconhecer que no existe um objeto digital que no
seja especializado. Representaes digitais podem ser muito boas, mas voc nunca conseguir
prever todas as formas nas quais uma representao pode precisar ser utilizada. Por exemplo,
voc pode definir um novo padro similar ao MIDI para representar pinturas a leo que inclua

odores, rachaduras e assim por diante, mas voc sempre se esquecer de algum detalhe, como
o peso ou a tenso da tela.
A definio de um objeto digital se baseia em premissas sobre quais aspectos dele sero
importantes. Ele ser um nada desinteressante e mudo se voc solicitar dele algo que exceda
essas expectativas. Se voc no especificar o peso de uma pintura digital na definio
original, ela no ser apenas sem peso, ela ser menos do que sem peso.
Um objeto fsico, porm, ser plenamente rico e plenamente real, no importa o que voc
fizer com ele. Ele reagir a qualquer experimento que um cientista possa conceber. O que faz
algo ser totalmente real a impossibilidade de represent-lo em sua plenitude.
Uma imagem digital, ou qualquer outro tipo de fragmento digital, representa uma concesso
til. Ela transmite uma certa medida limitada de realidade dentro de um sistema padronizado
que remove qualquer uma das qualidades singulares da fonte original. Nenhuma imagem
digital de fato distinta de qualquer outra; elas podem ser alteradas e misturadas.
Isso no significa que a cultura digital esteja fadada a ser anmica. S significa que a mdia
digital precisa ser utilizada com especial cautela.

A IRA ANTISSOFTWARE
Os computadores podem pegar as suas ideias e jog-las de volta a voc em uma forma mais
rgida, forando-o a viver com essa rigidez a menos que voc resista com muita fora.
Um bom exemplo a ser considerado a humilde nota musical, que discuti no primeiro
captulo. As pessoas tm tocado notas musicais h muito tempo. Um dos artefatos talhados por
mos humanas mais antigos ainda existentes uma flauta que parece ter sido feita por
neandertais h cerca de 75 mil anos. O som da flauta relativamente afinado, de forma que
provvel que a pessoa que tocava esse antigo instrumento tivesse uma noo de sonoridade
musical. Dessa forma, a ideia da nota remonta de muito, muito tempo.
Mas, como observei acima, nenhuma ideia precisa sobre o que uma nota constituiu uma
parte obrigatria do processo de produo musical at o incio dos anos 1980, quando o MIDI
foi criado. Vrias ideias relativas a notas sem dvida foram utilizadas na notao musical
antes disso, bem como para ensinar e analisar a msica, mas o fenmeno da msica era maior
do que o conceito de uma nota.
Uma transformao similar pode ser vista na arquitetura neoclssica. Os prdios clssicos
originais eram enfeitados com cores e decoraes exuberantes, e suas esttuas eram pintadas
para parecerem mais realistas. Mas, quando arquitetos e escultores tentaram recriar esse estilo
muito tempo depois que a tinta e a ornamentao se foram, eles inventaram um novo clich:
tribunais e estaturio feitos de pedra, sem ornamentao ou pintura.
Um efeito neoclssico foi formalizado para a msica com a inveno do MIDI. Pela
primeira vez, foi difcil no sucumbir reinveno neoclssica, mesmo para a prpria msica
recm-inventada. Esse um dos perigos apresentados pelo software.

Em minha opinio, a melhor msica da era da web parecia ser o antissoftware. O ltimo
importante estilo novo de verdade foi provavelmente o hip-hop. um pouco triste dizer isso,
considerando que o hip-hop j passou por pelo menos trs geraes de artistas. As origens do
hip-hop so anteriores web, bem como as origens de todos os outros estilos atuais.
Mas o hip-hop continuou vivo durante a era da web, ou pelo menos no to engessado
quanto as interminveis repeties dos gneros pop, rock e folk. A narrativa que se costuma
ouvir na cultura hip-hop que ela se apropriou da tecnologia digital mas eu vejo as coisas
de outra forma. O hip-hop um prisioneiro das ferramentas digitais como todos ns. Mas pelo
menos ele esmurra furiosamente as paredes de sua cela.
Fora do hip-hop, a msica digital normalmente soa estril e inspida. Procure ouvir
bastante o que vem do mundo da msica de computador na universidade, do mundo da msica
chill out gerada em laptops ou a msica ambiente new age, e voc saber o que estou
querendo dizer. A produo digital em geral tem uma batida excessivamente regular porque
vem de um looper ou um sequenciador. E, pelo fato de utilizar amostras, voc ouve
microestruturas idnticas no som vez aps vez, o que d a impresso de que o mundo no est
totalmente vivo quando a msica est tocando.
Mas o hip-hop rompeu com esse problema de forma chocante. Acontece que esses mesmos
defeitos podem ser usados para expressar raiva com uma intensidade incrvel. Uma amostra
tocada vez aps vez expressa paralisia e frustrao, assim como a batida regular. A rigidez
inerente do software se torna uma metfora para uma vida moderna alienada, atolada na
pobreza urbana. Uma amostra de som digital em um rap raivoso no corresponde pichao,
mas parede.

EMPATIA E LOCALIDADE:
a insipidez do contexto global
A ideologia do coletivo rouba dos msicos e de outras pessoas criativas a capacidade de
influenciar o contexto no qual suas expresses so percebidas, se eles quiserem sair do velho
mundo das gravadoras e do licenciamento de msicas. Esse um dos mais srios abismos
entre o que gosto na produo musical e a forma como ela est sendo transformada pelo
movimento da inteligncia coletiva. Fui interminavelmente de um lado para outro com
empreendedores da nova msica ideolgica que me pediram para colocar minha msica no
Creative Commons ou em algum outro esquema coletivo.
Eu sempre quis uma coisa simples, e o coletivo se recusa a me dar o que quero. Quero ao
mesmo tempo incentivar a reutilizao da minha msica e interagir com a pessoa que espera
usar parte da minha msica em uma obra agregada. Posso nem exigir a possibilidade de vetar
os planos da pessoa, mas quero pelo menos ter a chance de falar com ela.

Existem reas na vida nas quais estou pronto para ignorar o desejo de me conectar em troca
de dinheiro, mas, se a arte for o foco, eu anseio por interao. Para mim, o principal objetivo
de produzir msica me conectar com outras pessoas. Por que eu abriria mo disso?
Mas no, essa opo no hoje encorajada, e a noo malvista. O Creative Commons,
por exemplo, solicita que voc escolha entre uma rica variedade de opes de licenciamento.
Voc pode exigir o reconhecimento da autoria ou no quando a sua msica for includa em
um mashup, por exemplo.
O contexto sempre fez parte da expresso, porque a expresso perde o sentido se o
contexto se tornar arbitrrio. Voc poderia aparecer com uma lngua inventada na qual
as palavras que compem a letra da msica Imagine, de John Lennon, formam
instrues para limpar uma geladeira. O significado s faz sentido em um contexto.
Entendo que o objetivo obter muito contedo livre, sobretudo aquele que possa ser
includo em um mashup, porque o Creative Commons no pode incluir uma opo mais ou
menos como: Me escreva para me dizer o que voc quer fazer com a minha msica. Se eu
gostar da ideia, voc pode fazer isso imediatamente. Se eu no gostar do que voc quer fazer,
no vou impedi-lo, mas voc precisar esperar seis meses. Ou talvez voc precisar passar
por seis rodadas de argumentao comigo a respeito e depois poder fazer o que quiser. Ou
voc sempre precisar incluir uma nota no mashup afirmando que no gostei da ideia, com as
minhas razes.
Por que todos os novos esquemas que concorrem com o licenciamento musical tradicional
veneram o distanciamento? No existe uma significativa barreira tecnolgica para que os
msicos no se envolvam no lado con-textual da expresso, somente uma barreira ideolgica.
A resposta que costumo receber que nada me impede de colaborar com algum que eu
encontro de alguma outra forma, ento qual a diferena se terceiros que no conheo
estiverem usando os mesmos fragmentos digitais da minha msica de formas no
relacionadas?
Todo artista tenta prever ou at alterar o contexto no qual a expresso ser percebida para
que a arte faa sentido. No necessariamente uma questo de ego inchado, ou de promoo
manipuladora, mas um simples anseio por significado.
Um escritor como eu pode escolher publicar um livro em papel, no apenas por ser a nica
forma de receber um pagamento decente nos dias de hoje como tambm porque o leitor recebe
o livro inteiro de uma s vez e pode l-lo em sua totalidade.
Com um videoclipe, uma imagem ou um texto disponibilizado na web 2.0, voc quase nunca
tem acesso histria ou localidade na qual a pessoa annima que o deixou l percebeu seu
sentido. Uma cano pode ter sido afetuosa, ou intrpida, ou redentora em um contexto, mas
essas qualidades sero em geral perdidas.
Mesmo se um vdeo ou uma msica forem tocados um milho de vezes, eles se tornam
apenas um ponto em um vasto quadro de um pontilhista composto de msicas similares quando
seu contexto motivador lhe roubado. A popularidade numrica no se correlaciona com a

intensidade da conexo na nuvem.


Se uma multido indistinta de pessoas annimas estiver produzindo mashups com minha
msica gravada, quando eu apresentar a minha prpria msica passa a haver um contexto no
qual a minha apresentao se torna parte de uma distribuio estatstica de outras
apresentaes. A msica deixa de ser uma expresso da minha vida.
Nessas circunstncias, absurdo pensar que exista alguma conexo entre mim e os mashers,
ou entre as pessoas que ouvem os mashups. A empatia - a conexo ento substituda pelas
estatsticas do coletivo.

CAPTULO 11
SAUDAES MEMBRANA

COMO A NATUREZA - faz perguntas


UMA CONFERNCIA - cientfica wikificada
BIOLOGIA WIKIFICADA
ORGIAS SO EXPERIMENTOS - mal projetados
VOGUS NO SABEM - o que esto perdendo
AS GUERRAS DE EDIO - tm baixas?
A MATEMTICA - como expresso
UMA ESQUECIDA ALTERNATIVA - aos wikis
QUANDO A BUSCA - foi gananciosa
As redes globais planas so criticadas como designs insuficientes para comunidades
cientficas ou tcnicas. A encapsulao hierrquica celebrada na evoluo natural e no
pensamento humano.

COMO A NATUREZA
faz perguntas
Alguns profundos princpios apresentados aqui se aplicam muito alm do mundo da cultura
e das artes. Se voc fracionar demais qualquer estrutura de informaes, pode perder as
conexes entre as partes e os contextos originados e vivenciados pelas pessoas, fazendo a
prpria estrutura perder o sentido. Os mesmos erros que embruteceram parte da recente
cultura digital seriam desastrosos se aplicados cincia, por exemplo. E, no entanto, existe
uma tendncia justamente nessa direo.
Na verdade, existe at mesmo uma tendncia de querer pensar na natureza como se ela fosse
uma inteligncia coletiva, o que no o caso. Por exemplo, a natureza no poderia maximizar
o significado dos genes sem as espcies.

Existe um sistema local para cada espcie na qual a criatividade testada. Se toda vida
existisse em uma massa global indiferenciada, haveria pouca evoluo, porque o processo
evolutivo no seria capaz de fazer perguntas coerentes e diferenciadas.

UMA CONFERNCIA
cientfica wikificada
As iluses da inteligncia coletiva at agora no tiveram tanta influncia na cincia quanto
na msica, mas existe uma zona natural de interseo entre a comunidade do Vale do Silcio e
a comunidade cientfica, de forma que a cincia no passou totalmente ilesa.
Existem duas principais variedades de totalitarismo ciberntico. Em uma delas, a nuvem
computacional deve desenvolver sozinha uma inteligncia super-humana e, na outra, uma
multido de pessoas conectadas nuvem por meio de um contato annimo e fragmentrio
constituir essa entidade super-humana, que ficar cada vez mais inteligente. Na prtica, as
duas ideias se tornam similares.
A segunda abordagem, mais extravagante, foi a que recebeu mais impulso na comunidade
cientfica at agora. O Sci Foo, por exemplo, uma conferncia anual experimental similar a
um wiki, aberta apenas para convidados e realizada na matriz do Google em Mountain View,
Califrnia. Quase no existe uma programao planejada. Em vez disso, h um momento no
incio quando a multido de cientistas corre para calendrios do tamanho de psteres e
rabisca neles para reservar salas e horrios para conversas sobre qualquer tema que lhes vier
a mente.
No foi nada oficial, claro, mas a grande ideia que surgiu repetidamente em um recente
Sci Foo do qual participei foi que a cincia como um todo deveria pensar em adotar os ideais
da web 2.0, tornando-se mais como o processo comunitrio por trs da Wikipdia ou do
sistema operacional de cdigo aberto Linux. E isso ainda mais aplicvel para a biologia
sinttica, a expresso da moda para um conceito superambicioso de biotecnologia que se
fundamenta em tcnicas da cincia da computao. Foram conduzidas mais sesses dedicadas
a ideias sobre essas linhas do que a qualquer outro tema, e os apresentadores dessas sesses
tendiam a ser os mais jovens, indicando que a noo est em uma trajetria ascendente.

BIOLOGIA WIKIFICADA
Houve muitos clamores no Sci Foo para desenvolver a biologia sinttica nas linhas do

cdigo aberto. Em um esquema como esse, sequncias de DNA podem flutuar de um


pesquisador de garagem a outro pela Internet, seguindo as trajetrias de downloads de msica
pirateada e sendo recombinadas de infinitas formas.
O exemplo perfeito do ideal livre veio tona no artigo de Freeman Dyson sobre o futuro da
biologia sinttica no New York Review of Books. Drew Endy, bioengenheiro do MIT, um dos
enfants terribles da biologia sinttica, deu incio sua espetacular palestra no Sci Foo com
um slide do artigo de Dyson. No tenho como expressar o quanto admiro Freeman, mas, nesse
caso, nossas opinies so discordantes.
Dyson iguala as origens da vida na Terra ao den do Linux. Quando a vida se originou, os
genes fluam livremente; sequncias genticas pulavam de um organismo ao outro mais ou
menos como em breve poderia ocorrer na Internet. Em seu artigo, Freeman desdenha o
primeiro organismo que se apropriou de seus genes por trs de uma membrana protetora como
perverso, da mesma forma como a nmesis do movimento do software livre, Bill Gates.
Uma vez que os organismos se tornaram encapsulados, eles se isolaram em espcies
distintas, trocando genes apenas com outros da mesma espcie. Freeman sugere que a era
vindoura da biologia sinttica ser um retorno ao den.
Suponho que amadores, robs e um agregado de amadores e robs possam algum dia
invadir genes na garagem global e enviar sequncias de DNA ao redor do planeta na
velocidade da luz. Ou pode haver um processo ligeiramente mais sbrio ocorrendo entre
instituies como escolas de segundo grau e empresas start-up.
No importa o que acontecer, as fronteiras entre as espcies sero destrudas e genes
flutuaro livremente, resultando em uma orgia de criatividade. Multides de novos organismos
biolgicos aparecero com a mesma frequncia com que novos vdeos surgem hoje em dia no
YouTube.
Uma reao comum diante dessa possibilidade o medo. Afinal, pode ser necessrio
apenas um vrus do dia do juzo final produzido em uma garagem para dar um fim a toda a
histria da humanidade. No me concentrarei diretamente nessa preocupao, mas, sim, na
possibilidade de o estilo proposto de abertura levar criao de criaturas inovadoras.
A alternativa ao desenvolvimento totalmente aberto no necessariamente perverso.
Imagino que uma massa comunal de organismos mal encapsulada foi sobrepujada por
espcies bem defendidas na Terra primordial pela mesma razo que a comunidade do
Linux no criou o iPhone: a encapsulao tem um propsito.

ORGIAS SO EXPERIMENTOS
mal projetados

Digamos que voc tenha algo complexo, como uma clula biolgica, ou at mesmo algo
muito menos complexo, como um design de computador ou um modelo cientfico. Voc o
submete a testes, e os resultados dos testes influenciam a forma como o design deve ser
alterado. Isso pode acontecer tanto na evoluo natural quanto em um laboratrio.
O universo no vai durar o suficiente para que todas as combinaes possveis de
elementos em uma construo complexa como uma clula possam ser testadas. Dessa forma, a
nica opo tirar o maior nmero possvel de concluses dos resultados de cada teste e
proceder de modo incremental. Depois de uma srie de testes encapsulados, pode parecer que
um resultado melhorado surja como mgica, como se ele no pudesse ter surgido de modo
incremental.
Felizmente, a encapsulao nas questes humanas no requer advogados ou um tirano; ela
pode ser obtida a partir de uma ampla variedade de estruturas polticas. Empreendimentos
acadmicos costumam ser bem encapsulados, por exemplo. Os cientistas no publicam at
estarem prontos, mas deveriam publicar. Dessa forma, a cincia, da forma como j
praticada, aberta, mas de modo intermitente e no contnuo. O intervalo de no abertura o
tempo antes da publicao funciona como a membrana de uma clula. Ele permite que uma
complexa sucesso de elementos seja definida o suficiente para ser explorada, testada e
melhorada.
A crtica politicamente incorreta do ponto de vista de Freeman que as restries criadas
pelas fronteiras entre as espcies fizeram bilhes de anos de biologia natural serem mais
similares ao hardware do que ao software. O hardware o que melhora de acordo com esse
demnio exponencial, a Lei de Moore, porque existe uma caixa ao redor dele e possvel
dizer o que ele est fazendo. O software aquilo que raramente melhora, se que melhora.
No existe uma caixa ao redor dele, nenhum modo de prever todas as interaes que ele pode
ter de suportar.
A comunidade do software de cdigo aberto simplesmente conectada demais para
concentrar seus testes e manter seus critrios ao longo de um extenso perodo. Um
processo global no nenhum teste, j que o mundo acontece apenas uma vez.
necessrio ter localidade para ter foco, evoluo ou qualquer outro processo criativo.
Em outras palavras, no haver uma orgia de criatividade em uma verso excessivamente
aberta de biologia sinttica porque necessrio ter uma espcie para que o sexo faa sentido.

VOGUS NO SABEM
o que esto perdendo

Se o Linux proporciona um modelo para o futuro da cincia e da cultura livre, a Wikipdia


oferece um outro modelo.
Muitos cientistas, especialmente os mais jovens, admiram bastante a Wikipdia. No
questiono muitas das realizaes alegadas pelos defensores da Wikipdia. Os problemas que
me preocupam podem ser sutis, mas acredito que mesmo assim sejam importantes.
A Wikipdia um excelente exemplo do dilema que encaro quando argumento: Vocs no
sabem o que esto perdendo. A enciclopdia coletiva j est sendo utilizada por quase todo
mundo, ento qual o problema?
Parece no haver limites adorao da Wikipdia. Por exemplo, uma notcia horripilante
como um evento terrorista pode acabar se focando em como a entrada correspondente da
Wikipdia surgiu de forma milagrosa, como se esse fosse o raio de esperana da situao.20
No sou rigorosamente contra qualquer tecnologia digital especfica. E no vejo nada de
errado em utilizar a Wikipdia com moderao. Eu mesmo a utilizo. Mas gostaria de
envolver o leitor no questionamento do elevado status que a Wikipdia tem recebido no
ambiente on-line.
Como uma fonte de informaes teis, a Wikipdia se destaca em duas reas: a cultura pop
e a cincia hard as cincias chamadas naturais, em oposio cincia soft, as chamadas
cincias sociais. Na primeira categoria, a verdade uma fico de qualquer forma, de modo
que o que o wiki diz por definio verdade; na segunda, existe uma verdade preferida, de
modo que mais plausvel falar com uma voz compartilhada.
A Wikipdia foi prevista pela comdia da fico cientfica de Douglas Adams O Guia do
Mochileiro das Galxias. Seu Guia fictcio funcionava de forma similar, com um de seus
colaboradores capaz de atualizar instantaneamente toda a entrada para o Planeta Terra (de
Inofensivo a Em grande parte inofensivo) bastando apertar alguns botes de seu teclado.
Apesar de a Terra merecer apenas uma entrada de duas palavras, havia artigos substanciais
sobre outros tpicos, como qual poesia aliengena era a pior e como preparar estranhos
coquetis. O primeiro pensamento costuma ser o melhor, e Adams traduziu perfeio o
esprito de grande parte da Wikipdia antes de sua criao.
Tem sido observado que as entradas da Wikipdia sobre cultura pop geeky so mais longas
e elaboradas com mais cuidado do que as entradas que dizem respeito realidade. Um
exrcito de um filme ou livro de fico cientfica normalmente ter uma descrio mais bem
elaborada do que um exrcito da realidade; uma estrela porn ter uma biografia mais
detalhada do que o ganhador de um Prmio Nobel.21
No esse o aspecto da Wikipdia com o qual antipatizo. timo que possamos usufruir de
um consenso cooperativo em relao cultura pop. nesse ponto que os wikipedianos
assumem verdadeiras vozes: eles se tornam humanos quando se revelam. No entanto, somos
bombardeados o tempo todo com declaraes sobre como a Wikipdia incrivelmente til e
poderosa em relao a temas de no fico. Essas afirmaes no so falsas, mas podem ser
enganosas.
Se voc quiser constatar o valor de alguma coisa, tente viver sem ela por um tempo. Passe
algum tempo ignorando a Wikipdia. Quando procurar por alguma coisa em uma ferramenta de

busca, simplesmente pule os resultados at encontrar o primeiro escrito por uma pessoa em
relao ao tema buscado. Se voc fizer isso, em geral descobrir que, para a maioria dos
tpicos, a entrada da Wikipdia o primeiro link sugerido pelas ferramentas de busca, mas
no necessariamente o melhor link disponvel.
A mim parece que, se a Wikipdia desaparecesse de repente, informaes similares em
grande parte ainda estariam disponveis, mas em formatos mais contextualizados, com mais
visibilidade para os autores e com um maior senso de estilo e presena apesar de ser
possvel argumentar que as informaes fora da Wikipdia no so organizadas de forma
padronizada e prtica.
O fator referente praticidade real, mas parte do princpio de que a Wikipdia
proporciona ferramentas de busca que nos permitem certo grau de preguia. Na verdade no
existe mais nenhuma tecnologia por trs da escolha do primeiro resultado para muitas buscas.
Especialmente para dispositivos mveis, boxes para entrada de textos e pequenos aplicativos
dedicados unicamente Wikipdia esto comeando a surgir, sem se dar ao trabalho de incluir
o resto da web. Se a Wikipdia for tratada como o texto mais importante e universal da
experincia humana, claro que ela acabar se tornando, como por decreto, mais prtica do
que os outros textos.
Outro aspecto do fator da praticidade a padronizao da apresentao. Apesar de eu ter
deparado com algumas passagens incompreensveis e extremamente mal escritas em artigos da
Wikipdia, em geral existe uma sistematizao do estilo. Isso pode constituir tanto um
benefcio quanto uma perda, dependendo do tema e do que voc estiver buscando. Alguns
tpicos precisam do toque humano e de um senso de contextualizao e voz pessoal mais do
que outros.

AS GUERRAS DE EDIO
tm baixas?
Um dos aspectos negativos da Wikipdia o seguinte: devido forma como as entradas so
criadas, o processo pode resultar em uma menor ambio ou, mais especificamente, uma
substituio da ideologia pela realizao.
As discusses sobre a Wikipdia costumam se concentrar na experincia de pessoas que a
utilizam como uma fonte de informaes. Trata-se de um aspecto importante, mas eu tambm
gostaria de me concentrar na experincia das pessoas que a criam. Elas no compem um
grupo aleatrio de pessoas, mesmo se algumas vezes o que fingem ser. Muitas vezes elas
so, at onde sei dizer, pessoas comprometidas com a rea sobre a qual esto escrevendo.
Entradas da Wikipdia relacionadas cincia muitas vezes so criadas de forma cordial

porque a comunidade cientfica tem muita prtica em cordialidade. Dessa forma, a experincia
dos cientistas que escrevem na Wikipdia provavelmente melhor, em mdia, do que a dos
outros colaboradores.
Autores tpicos da Wikipdia, contudo, celebram de forma implcita o ideal da regra da
horda intelectual. Guerras de edio na Wikipdia no receberam esse nome por acaso.
Independentemente de serem cordiais ou no, os wikipedianos sempre exprimem a ideia de
que o coletivo est mais perto da verdade e que a voz individual dispensvel.
Para compreender o problema, vamos nos concentrar na cincia hard, a rea fora da cultura
pop na qual a Wikipdia parece ser mais confivel. Na verdade, vamos analisar a mais hard
das cincias hard: a matemtica.

A MATEMTICA
como expresso
Muitas pessoas tm dificuldade de aprender matemtica, mas, para aquelas que a amam, a
matemtica um enorme prazer que vai alm de sua utilidade bvia e entra no mbito do
esttico. Albert Einstein a chamava de a poesia das ideias lgicas.
A matemtica uma arena na qual apropriado ter elevadas esperanas para o futuro da
mdia digital. Um espetacular desenvolvimento que pode ocorrer daqui a dcadas ou sculos
seria o surgimento de algum novo canal de comunicao que disponibilizasse mais
amplamente uma profunda apreciao da matemtica. Com isso, a sistematizao fundamental
da realidade que s a matemtica pode descrever se tornaria uma parte do dilogo humano
mais amplo.
Esse tipo de avano pode seguir a trajetria do que tem ocorrido produo de filmes. No
passado, os filmes s eram produzidos em alguns estdios de elite que tinham acesso aos
dispendiosos e enormes equipamentos necessrios. Hoje em dia qualquer um pode fazer um
filme; a produo cinematogrfica passou a fazer parte da experincia geral.
A razo pela qual a produo de filmes se tornou tanto uma parte da cultura pop quanto
assistir a filmes foi o surgimento de novos gadgets. Cmeras de vdeo baratas e de fcil
utilizao, software de edio e mtodos de distribuio como o YouTube so os
elementos que fizeram a diferena. Antes deles, poderia parecer que a produo de filmes era
uma prtica esotrica cuja experincia, mesmo se fossem criadas ferramentas bem acessveis,
permaneceria disponvel apenas a alguns gnios especiais.
E, apesar de ser verdade que existem apenas alguns gnios muito especiais no cinema, foi
comprovado que a competncia bsica pode ser to facilmente adquirida quanto aprender a
falar ou dirigir um carro. O mesmo pode acontecer com a matemtica algum dia. As

ferramentas certas poderiam ajudar a matemtica a se tornar uma outra forma pela qual um
grande nmero de pessoas possa se conectar de modo criativo com a nossa cultura.
No fim dos anos 1990, eu estava muito empolgado porque parecia que isso estava
comeando a acontecer. No mundo todo, matemticos de todos os nveis estavam comeando a
criar websites explorando o potencial de explicar para os leigos o que eles faziam. Eram
apresentaes on-line de maravilhosas formas geomtricas, estranhos ns lgicos e sries
mgicas de nmeros. Nenhum desses materiais era perfeito; na verdade, a maioria era estranha
e complicada. Mas esse tipo de desenvolvimento em massa era algo que nunca tinha
acontecido antes em tamanha escala e com tamanha variedade de participantes, de forma que
cada pequeno detalhe era um experimento. Era um processo lento, mas havia uma tendncia
que poderia ter levado a algum lugar.

UMA ESQUECIDA ALTERNATIVA


aos wikis
Uma instituio desse captulo praticamente esquecido do incio da web foi o ThinkQuest.
Tratava-se de um concurso promovido por pioneiros da Internet, em especial Al Weis, no qual
equipes de alunos do segundo grau competiam por bolsas de estudos projetando websites que
explicavam ideias de uma ampla variedade de reas acadmicas, incluindo a matemtica.
Desde o incio, o ThinkQuest usufruiu de um nicho bem-sucedido similar ao que a
Wikipdia ocupa hoje. Sendo um site sem fins lucrativos, ele atraa o mesmo enorme nmero
de visitantes que grandes sites comerciais da poca, alguns com nomes do porte da AOL. Uma
entrada no ThinkQuest costumava ser o primeiro resultado de uma busca na web.
Mas as contribuies do ThinkQuest eram muito mais originais e valiosas do que as da
Wikipdia. Os participantes precisavam aprender como apresentar ideias como um todo, bem
como descobrir como utilizar o novo meio on-line para fazer isso. O trabalho inclua
simulaes, jogos interativos e outros elementos bastante originais. Eles no se limitavam a
transferir contedo j existente a um formato mais padronizado e annimo.
A operao do ThinkQuest provavelmente custava um pouco mais que a da Wikipdia
porque o processo de julgamento utilizava especialistas no era para ser uma guerra ou um
concurso de popularidade -, mas mesmo assim era barato.
A busca por novas formas de apresentar complexos conceitos matemticos na web era e
ainda incrivelmente difcil.22 A maioria das entradas do ThinkQuest era medocre, e as que
eram boas demandavam um esforo extraordinrio.
A web deveria ter se desenvolvido de acordo com o modelo do ThinkQuest em vez do
modelo dos wikis e isso teria acontecido se no fosse pela ideologia do coletivo.

QUANDO A BUSCA
foi gananciosa
Durante alguns poucos anos, houve com frequncia vrias pginas de resultados para
diversas buscas em ferramentas como o Google que no passavam de ecos de uma entrada da
Wikipdia. Era como se a Wikipdia fosse a nica pgina da web na qual uma busca pudesse
ser feita no que se refere a uma grande poro de pensamento e experincia humana. A
situao parece ter melhorado recentemente presumo que seja porque as ferramentas de
busca reagiram a reclamaes.
Pessoas que contriburam para a Wikipdia naturalmente passam a se comprometer
emocionalmente ao que fizeram. provvel que seus links vaidosos tenham ajudado a
conduzir as ferramentas de busca ao nico livro do coletivo. Mas a era na qual a busca era
gananciosa fez designs verdadeiramente criativos, experimentais e que lutavam com
dificuldades para sobreviver passarem a ser menos visveis e menos valorizados, muitas
vezes levando a uma espiral mortal.
Grande parte do contedo mais antigo, mais pessoal e mais ambicioso da primeira onda de
expresso da web ainda pode ser encontrada. Se voc fizer uma busca on-line pelo termo
matemtica e ignorar os primeiros resultados, que muitas vezes so entradas da Wikipdia e
seus ecos, comea a encontrar estranhos empreendimentos individuais e at algumas velhas
pginas do ThinkQuest. Essas pginas muitas vezes foram atualizadas pela ltima vez mais ou
menos na poca do surgimento da Wikipdia. A Wikipdia chegou para surpreender a todos.23
A misso de levar a matemtica para a cultura ainda est sendo realizada, mas em grande
parte off-line. Um enorme passo recente foi a publicao de um livro em papel por John
Conway, Heidi Burgiel e Chaim Goodman-Strauss intitulado The Symmetries of Things.
Trata-se de um tour de force que funde contedo introdutrio com ideias de vanguarda
utilizando um ousado novo estilo visual. Para mim decepcionante constatar que essa obra
pioneira continue primariamente em papel, sendo silenciada on-line.
O mesmo poderia ser dito em relao a um grande nmero de tpicos alm da matemtica.
Se voc estiver interessado na histria de um raro instrumento musical, por exemplo, pode
mergulhar nos arquivos da Internet e encontrar sites pessoais dedicados a ele, apesar de
provavelmente terem sido atualizados pela ltima vez tambm mais ou menos na poca do
surgimento da Wikipdia. Escolha um tema sobre o qual voc saiba um pouco e d uma
olhada.
A Wikipdia j foi elevada ao que pode ser considerado um nicho permanente. Ela pode se
tornar engessada como um elemento imutvel, assim como o MIDI e os servios de venda de
publicidade do Google. Isso importante para que voc se conscientize de que voc pode
estar perdendo. Mesmo no caso em que existe uma verdade objetiva j conhecida, como uma
comprovao matemtica, a Wikipdia obscurece o potencial de aprender como usar isso na

prtica. A voz individual o contrrio dos wikis pode no fazer diferena alguma para a
verdade matemtica, mas constitui o centro da comunicao matemtica.

PARTE 4
BENEFICIANDO-SE AO MXIMO DOS BITS

Nesta seo, passarei para uma perspectiva mais positiva, analisando o que distingue o
totalitarismo ciberntico do humanismo levando em considerao a evoluo da cultura
humana.
O que espero demonstrar que cada forma de pensar tem seu lugar adequado e um escopo
pragmtico especfico, dentro do qual ela faz sentido.
Deveramos rejeitar o totalitarismo ciberntico como uma base para tomar a maioria das
decises, mas reconhecer que algumas de suas ideias podem constituir mtodos teis de
compreenso.
A distino entre compreenso e f, entre cincia e tica, sutil. No posso afirmar ter
dominado essa diferena, mas espero que os relatos do meu progresso, que apresentarei a
seguir, tenham alguma utilidade.

CAPTULO 12
EU SOU UMA ESPIRAL DIVERGENTE

A CULTURA - do computacionalismo
TRS MODALIDADES - menos que satisfatrias do computacionalismo
O COMPUTACIONALISMO - realista
So traadas as distines de diferentes variedades de computacionalismo; definio do
computacionalismo realista.

A CULTURA
do computacionalismo
No Vale do Silcio, voc encontrar budistas, anarquistas, adoradores de deusas, fanticos
por Ayn Rand, amantes de Jesus, niilistas e vrios libertrios, bem como fuses
surpreendentes de todos os itens acima e muitos outros que parecem ser no ideolgicos. No
entanto, existe um sistema de crenas que no se encaixa muito bem em nenhuma dessas
identidades e que mesmo assim pode ser utilizado como uma referncia comum.
Por falta de uma palavra melhor, chamarei esse sistema de computacionalismo. O termo
costuma ser utilizado de forma mais especfica para descrever uma filosofia da mente, mas eu
o estenderei para incluir algo como uma cultura. Um primeiro passo para resumir a filosofia
subjacente que o mundo pode ser compreendido como um processo computacional, com
pessoas atuando como subprocessos.
Neste captulo, analisarei as utilizaes do computacionalismo na especulao cientfica.
Argumentarei que, mesmo se voc considerar o computacionalismo til para compreender a
cincia, ele no deve ser utilizado na avaliao de certos tipos de engenharia.

TRS MODALIDADES
menos que satisfatrias do computacionalismo
Como sou uma raridade nos crculos da cincia da computao um crtico do
computacionalismo -, devo deixar claro que o computacionalismo tem as suas utilidades.
O computacionalismo nem sempre uma loucura. Algumas vezes ele adotado porque
evit-lo pode trazer outros problemas. Se voc quiser considerar as pessoas como especiais,
tal como venho aconselhando, precisa ser capaz de discorrer pelo menos um pouco sobre onde
esse trao distintivo comea e onde termina. Isso similar, ou talvez at coincidente, com o
problema do posicionamento do crculo da empatia, que descrevi no Captulo 2. Se voc
esperar que a tecnologia seja projetada para servir as pessoas, deve ter ao menos uma ideia
aproximada do que uma pessoa e do que ela no .
Mas existem casos nos quais qualquer definio possvel de um crculo pode causar
problemas. Dividir o mundo em duas partes, uma das quais corriqueira determinstica ou
mecanicista, talvez e a outra mistificadora, ou mais abstrata, particularmente difcil para
os cientistas. Esse o terrvel caminho do dualismo.
estranho estudar neurocincia, por exemplo, se voc presume que o crebro esteja ligado
a alguma outra entidade uma alma em um plano espiritual. Voc deve tratar o crebro
simplesmente como um mecanismo que voc no compreende se quiser melhorar sua
compreenso sobre ele por meio da experimentao. Voc no pode declarar antecipadamente
o que poder e no poder explicar.
Estou me contradizendo aqui, mas a razo que me vejo exercendo diferentes papis em
momentos diferentes. Algumas vezes estou projetando ferramentas para as pessoas utilizarem
enquanto outras vezes estou trabalhando com cientistas tentando compreender o funcionamento
do crebro.
Talvez fosse melhor se eu encontrasse uma nica filosofia que pudesse aplicar igualmente a
cada circunstncia, mas acredito que o melhor caminho seja acreditar em coisas diferentes
sobre aspectos distintos da realidade quando exero esses diferentes papis ou realizo tarefas
diferentes.
At este ponto, descrevi o que acredito quando sou um tecnlogo. Nesses casos, adoto uma
viso mstica dos seres humanos. Minha principal prioridade deve ser evitar reduzir pessoas a
meros dispositivos. A melhor forma de fazer isso acreditar que as parafernlias que posso
proporcionar so ferramentas inertes e s so teis porque as pessoas tm a capacidade
mgica de transmitir significado por meio delas.
Quando passo para um papel diferente o de um colaborador com cientistas -, minha
postura muda. Nesses casos, prefiro ideias que no envolvam objetos mgicos, porque os
cientistas podem estudar as pessoas como se elas no tivessem nada de mgico. Em teoria, um

cientista deve ser capaz de estudar alguma coisa sem destru-la. O principal objetivo da
tecnologia, contudo, mudar a condio humana, de forma que absurdo para os seres
humanos desejarem ser inconsequentes.
No papel cientfico, no recuo diante da ideia de que o crebro uma espcie de
computador, mas existe mais de uma forma de usar a computao como uma fonte de modelos
para os seres humanos. Eu discutirei trs modalidades comuns de computacionalismo e depois
descreverei uma quarta modalidade, a que eu prefiro. Cada modalidade pode ser distinguida
por uma ideia diferente sobre o que seria necessrio para fazer o software que conhecemos
atualmente se tornar mais parecido com uma pessoa.
Uma modalidade se baseia na ideia de que uma computao extensa o bastante assumir as
qualidades que associamos com as pessoas como, talvez, a conscincia. possvel alegar
que a Lei de Moore est inexoravelmente levando a supercrebros, super-seres e, talvez, em
ltima instncia, a alguma espcie de conscincia global ou at mesmo csmica. Se esse
linguajar soa radical, saiba que esse o tipo de discurso que voc pode encontrar no mundo
dos entusiastas e extropianos24 da Singularidade.
Se deixarmos de lado os elementos romnticos dessa ideia, o centro desse conceito que o
significado surge em bits devido sua magnitude. Um conjunto de mil entradas em um banco
de dados que fazem referncia uns aos outros em padres no teria sentido sem uma pessoa
para interpret-lo; mas talvez um quadrilho ou um zilho de entradas em um banco de dados
possam ter algum significado por si s, mesmo se no houver ningum para explic-las.
Dito de outra forma, se voc tiver dados suficientes e um grande computador rpido o
suficiente, em teoria poder superar os problemas associados ao positivismo lgico. O
positivismo lgico a ideia de que uma frase ou outro fragmento algo que voc possa inserir
em um arquivo de computador - tem um significado por si s que no requer a subjetividade
de um leitor humano. Ou, traduzindo o conceito na linguagem nerd: O significado de uma
sentena constitudo das instrues para verific-la.
O positivismo lgico caiu de moda e poucos levantariam sua bandeira nos dias de hoje, mas
ele est passando por um ressurgimento no oficial. A nova verso da ideia que, se voc
tiver um grande volume de dados, pode fazer o positivismo lgico funcionar em uma base
estatstica de grande escala. A ideia que, na nuvem, no haver necessidade das metades
transcendentais que aparecem em oposies tradicionais como sintaxe/semntica,
quantidade/qualidade, contedo/contexto e conhecimento/sabedoria.
Uma segunda modalidade de computacionalismo sustenta que um programa de computador
com recursos de design especficos normalmente relacionados autorrepresentao e
referncias circulares similar a uma pessoa. Algumas das figuras associadas a essa
abordagem so Daniel Dennett e Douglas Hofstadter, apesar de cada um deles ter suas
prprias ideias em relao a quais deveriam ser esses recursos especiais.
Hofstadter sugere que o software que inclui uma espiral estranha de certa forma
semelhante conscincia. Em uma espiral estranha, as coisas se aninham nas coisas de forma
que um item interno o mesmo que um item externo.
Se voc cair em uma cidade utilizando um paraquedas, pousar em um telhado, entrar no

prdio por uma porta nesse telhado, entrar em uma sala, abrir a porta de um armrio, entrar
nele e descobrir que o armrio no tem cho e se vir novamente caindo pelo vasto cu na
direo da cidade, voc est em uma espiral estranha. A mesma noo talvez possa ser
aplicada a fenmenos mentais, quando pensamentos dentro de pensamentos levam a
pensamentos originais. Talvez esse processo tenha alguma relao com a autoconscincia e
com o que define uma pessoa.
Uma terceira modalidade do computacionalismo encontrada em crculos da web 2.0.
Nesse caso, qualquer estrutura de informaes que possa ser percebida por algum ser humano
real como tambm sendo uma pessoa uma pessoa. A ideia essencialmente o renascimento
do Teste de Turing. Se voc perceber que a inteligncia coletiva est lhe recomendando
msicas, por exemplo, ento o coletivo , com efeito, uma pessoa.
Devo admitir que no considero nenhuma dessas trs modalidades de computacionalismo
til nas ocasies em que trabalho como cientista.
A primeira ideia, de que a quantidade equivale qualidade no software, particularmente
incmoda, j que um cientista da computao passa grande parte do tempo lutando com os
aborrecimentos que ocorrem ao software - pelo menos do software que sabemos criar
quando ele cresce.
A segunda modalidade tambm no ajuda muito. fascinante e inteligente criar software
com autorrepresentaes e estruturas bizarras em espiral. At cheguei a implementar o cenrio
do pouso de paraquedas em um mundo virtual. Eu nunca observei nenhuma profunda mudana
na capacidade dos sistemas de software feitos com base em um grau mais elevado dessa
espcie de ardil, apesar de ainda haver uma comunidade substancial de pesquisadores da
inteligncia artificial que esperam o eventual surgimento desse benefcio.
No que se refere terceira modalidade a verso pop do Teste de Turing -, minha queixa j
deve estar clara neste ponto. As pessoas podem acreditar em todos os tipos de seres fictcios,
mas, quando a percepo a de que esses seres esto habitando as ferramentas de software
por meio das quais vivemos nossa vida, precisamos mudar de formas lastimveis para
sustentar nossas fantasias. Ficamos desinteressantes.
Mas existem mais do que essas trs maneiras de pensar sobre as pessoas como especiais de
um ponto de vista computacional.

O COMPUTACIONALISMO
realista
A abordagem que prefiro para pensar computacionalmente sobre as pessoas, naquelas
ocasies em que essa forma de pensar me parece apropriada, o que chamarei de realismo.

A ideia que os seres humanos, considerados como sistemas de informao, no foram


projetados ontem, e no so os brinquedos abstratos de algum ser superior, como um
programador da web 2.0 no cu ou um jogador csmico de Spore. Em vez disso, acredito que
os seres humanos sejam o resultado de bilhes de anos de estudo evolucionrio implcito na
escola das adversidades. A estrutura ciberntica de uma pessoa foi refinada por um encontro
muito grande, muito longo e muito profundo com a realidade fsica.
Desse ponto de vista, o que pode dar sentido aos bits que seus padres tm sido
construdos com tanto esforo como resultado de tantos encontros com a realidade que eles
no so mais bits que podem ser abstrados, mas sim uma continuao no abstrata da
realidade.
O realismo se baseia em especificidades, mas ainda no sabemos e podemos nunca vir a
saber as especificidades da pessoalidade de um ponto de vista computacional. O melhor que
podemos fazer agora nos envolver no tipo de histrias que os bilogos evolucionrios s
vezes gostam de contar.
Mais cedo ou mais tarde, dados e insights podem fazer a histria ser mais especfica, mas
por enquanto podemos pelo menos construir uma histria plausvel de ns mesmos nos moldes
de uma histria natural computacional de grande escala. Um mito, um conto da criao, pode
se sustentar por um tempo, para nos dar uma forma de pensar computacionalmente que no
seja to vulnervel confuso resultante das nossas ideias relativas aos computadores ideais
(isto , aqueles que s precisam rodar pequenos programas de computador).
Contar uma histria assim uma especulao, mas uma especulao com um propsito. Um
bom benefcio dessa abordagem que as especificidades tendem a ser mais pitorescas do que
as generalidades, de forma que, em vez de algoritmos e computadores abstratos hipotticos,
estaremos falando em pssaros canoros, cefalpodes mutantes e metforas shakespearianas.

CAPTULO 13
UMA HISTRIA DE COMO A SEMNTICA PODE TER
EVOLUDO

OS COMPUTADORES FINALMENTE - esto comeando a reconhecer padres


QUAL A APARNCIA DO MUNDO - para um algoritmo estatstico
DE IMAGENS - a odores
OS ODORES FORAM AS - primeiras palavras?
AS NUVENS ESTO COMEANDO - a traduzir
EDITAR SEXY, - a criatividade natural
O PENSAMENTO COMPUTACIONAL REALISTA - excelente para elaborar hipteses
evolucionrias
RETRPOLIS - redux
UM RENDEZ-VOUS - com Rama
UMA BASE PSICOLGICA - para a metfora
O SIGNIFICADO PODERIA TER SURGIDO - de um vocabulrio artificialmente
limitado
CREBROS PEQUENOS - poderiam ter salvado a humanidade de uma irrupo precoce
...
Este captulo apresenta uma alternncia pragmtica entre filosofias (em vez de uma
exigncia de que uma nica filosofia seja aplicada em todas as estaes do ano). O
computacionalismo aplicado a uma especulao naturalstica sobre as origens da semntica.

OS COMPUTADORES FINALMENTE
esto comeando a reconhecer padres
Em janeiro de 2002 me solicitaram para fazer um discurso de abertura em uma apresentao

para a National Association of Music Merchants,25 a feira comercial anual para produtores e
vendedores de instrumentos musicais. O que fiz foi criar uma batida rtmica fazendo em rpida
sucesso as caretas mais engraadas que consegui.
Um computador ficava observando o meu rosto por meio de uma cmera digital e gerando
variados e desconcertantes sons percussivos de acordo com a careta que ele reconhecia a
cada momento.26 (Manter o ritmo com o rosto um estranho truque novo deveramos esperar
que uma gerao de jovens adote a prtica em massa a qualquer momento.)
Esse o tipo de evento enganosamente tolo que deveria ser levado a srio como um
indicativo de mudanas tecnolgicas. Nos prximos anos, tarefas de reconhecimento de
padres como o monitoramento de expresses faciais se tornaro comuns. Em um nvel, isso
significa que precisaremos repensar as polticas pblicas relacionadas privacidade, j que
hipoteticamente uma rede de cmeras de segurana poderia detectar de forma automtica onde
cada pessoa est e que caras elas esto fazendo, mas existem muitas outras possibilidades
extraordinrias. Imagine que o seu avatar no Second Life (ou, melhor ainda, em uma realidade
virtual imersiva totalmente concretizada) pudesse transmitir as sutilezas das suas expresses a
cada momento.
Mas, at pouco tempo atrs, os computadores no conseguiam nem mesmo ver um sorriso.
As expresses faciais estavam incorporadas profundamente no impreciso mbito da
qualidade, muito distante do outro extremo, o domnio infinitamente decifrado da quantidade.
Nenhum sorriso era exatamente igual a qualquer outro e no havia como dizer com preciso o
que todos os sorrisos tinham em comum. A semelhana era uma percepo subjetiva que
interessava a poetas e irrelevante para engenheiros de software.
O monitoramento facial tem uma importncia ainda mais profunda. Durante muitos
anos houve uma diviso absoluta e imutvel entre o que era ou no possvel
representar ou reconhecer em um computador. Era possvel representar uma
quantidade precisa, como um nmero, mas era impossvel representar uma qualidade
holstica aproximada, como uma expresso em um rosto.
Apesar de ainda haver muitas qualidades na nossa experincia que no podem ser
representadas por um software utilizando qualquer tcnica conhecida, os engenheiros
finalmente conquistaram a capacidade de criar um software que possa representar um sorriso
e escrever um cdigo que expresse ao menos parte do que todos os sorrisos tm em comum.
Essa uma imprevista transformao da nossa capacidade, que ocorreu mais ou menos na
virada deste novo sculo. Eu no sei ao certo se vou viver para ver isso, mas continuo me
surpreendendo com o fato de engenheiros e cientistas que encontro de tempos em tempos no
perceberem que isso j aconteceu.
A tecnologia de reconhecimento de padres e a neurocincia esto crescendo juntas. O
software que usei na NAMM um exemplo perfeito dessa combinao. A neurocincia pode
inspirar a tecnologia prtica com bastante rapidez. O projeto original foi iniciado nos anos
1990 com os auspcios de Christoph von der Malsburg, um neurocientista da University of

Southern Califrnia, e seus alunos, especialmente Hartmut Neven. (Von der Malsburg talvez
seja mais conhecido por sua observao crucial no incio dos anos 1980 de que os pulsos
sncronos isto , quando inmeros neurnios so acionados no mesmo momento so
importantes para o funcionamento das redes neurais.)
No caso, ele estava tentando desenvolver hipteses sobre quais funes so realizadas por
reas especficas de tecido do crtex visual a parte do crebro que inicialmente recebe o
estmulo dos nervos pticos. Ainda no existem instrumentos capazes de medir em detalhes o
que uma grande e complexa rede neural est fazendo, especialmente enquanto faz parte de um
crebro vivo, de forma que os cientistas precisam encontrar formas in-diretas de testar suas
hipteses sobre o que est acontecendo l.
Uma maneira traduzir a ideia em software e ver se ela funciona. Se uma hiptese sobre o
que uma parte do crebro est fazendo inspirar uma tecnologia que funcione, a hiptese
certamente recebe um impulso. Mas no sabemos ao certo a intensidade desse impulso. A
neurocincia computacional realizada em uma fronteira imprecisa do mtodo cientfico. Por
exemplo, apesar de o software de monitoramento de expresses faciais parecer reduzir o grau
de ambiguidade presente na aventura humana, na verdade ele pode acrescentar mais
ambiguidade do que subtrair. Isso ocorre porque, estranhamente, acaba atraindo cientistas e
engenheiros para colaboraes nas quais a cincia gradualmente adota mtodos que se
parecem um pouco com elaborar poesias e contar histrias. As regras so um pouco
imprecisas e provavelmente continuaro assim at haver dados muito melhores sobre o que os
neurnios de fato fazem em um crebro vivo.
Pela primeira vez, todos ns podemos ao menos vislumbrar o esboo de uma histria
razovel sobre como o nosso crebro est reconhecendo as coisas do mundo como um
sorriso mesmo se no soubermos dizer ao certo se a histria verdadeira. Eis essa
histria...

QUAL A APARNCIA DO MUNDO


para um algoritmo estatstico
Vou comear com uma memria de infncia. Quando eu era um garoto crescendo no deserto
do sul do Novo Mxico, comecei a notar padres nas estradas de terra criados pelos pneus
dos carros que passavam. As estradas apresentavam linhas parecidas com veludo cotel
ondulante que pareciam uma sequncia interminvel e surgida naturalmente de quebra-molas.
O espaamento era definido pela velocidade mdia dos carros na estrada.
Quando a sua velocidade correspondia quela mdia, o percurso pareceria menos
sacolejante. Voc no poderia ver as lombadas com os olhos exceto no pr do sol, quando os
raios horizontais de luz vermelha salientavam cada irregularidade no solo. Ao meio-dia voc

precisaria dirigir com cuidado para evitar as informaes ocultas na estrada.


Os algoritmos digitais devem abordar o reconhecimento de padres de uma forma indireta
similar a essa, e muitas vezes precisam se utilizar de um procedimento comum que um pouco
como rodar pneus virtuais sobre lombadas virtuais. Isso chamado de transformada de
Fourier. Uma transformada de Fourier detecta quanta ao ocorre em velocidades
(frequncias) especficas em um bloco de informao digital.
Pense no display do equalizador grfico encontrado em aparelhos de udio, que mostra a
intensidade da msica em diferentes bandas de frequncia. A transformada de Fourier o que
faz o trabalho de separar as bandas de frequncia.
Infelizmente, a transformada de Fourier no poderosa o suficiente para reconhecer um
rosto, mas existe uma transformada relacionada, porm mais sofisticada, a transformada de
Gabor wavelet, que pode nos levar at um ponto do caminho. Esse processo matemtico
identifica lampejos individuais de ao em frequncias especficas em locais especficos,
enquanto a transformada de Fourier s informa quais frequncias esto presentes em geral.
Existem impressionantes paralelos entre o que funciona na engenharia e o que observado
no crebro humano, incluindo uma dualidade platnica /darwiniana: um beb recm-nascido
consegue monitorar um simples rosto diagramtico, mas uma criana precisa ver pessoas para
aprender como reconhecer indivduos.
um prazer informar que o grupo de Hartmut recebeu uma boa pontuao em uma
competio de reconhecimento facial patrocinada pelo governo. O National Institute of
Standards and Technology testa sistemas de reconhecimento facial com um objetivo similar ao
de testes de medicamentos e carros: o pblico precisa saber quais so dignos de confiana.

DE IMAGENS
a odores
Ento agora estamos comeando a desenvolver teorias ou pelo menos podemos contar
histrias detalhadas sobre como um crebro pode ser capaz de reconhecer caractersticas do
mundo, como um sorriso. Mas as bocas fazem mais do que sorrir. Ser que existe um jeito de
estender a nossa histria para explicar o que uma palavra e como um crebro pode conhecer
uma palavra?
Parece que a melhor forma de pensar nessa questo analisar um mbito sensorial
completamente diferente. Em vez de imagens ou sons, talvez fosse melhor comear analisando
os odores detectados por um nariz humano.
Durante mais ou menos vinte anos, dei uma palestra apresentando os fundamentos da
realidade virtual. Eu revia os fundamentos da viso e da audio, bem como do tato e do

paladar. No final, as pessoas comeavam a fazer perguntas, e uma das primeiras costumava
ser sobre o cheiro: teremos odores em mquinas de realidade virtual num futuro prximo?
Talvez, mas provvel que apenas alguns. Os odores so fundamentalmente diferentes das
imagens ou sons. Os sons podem ser segmentados em componentes primrios que permitem um
processamento relativamente direto por computadores e pelo crebro. As cores visveis no
passam de palavras para diferentes comprimentos de onda de luz. Cada onda sonora
composta de vrias ondas senoidais, e cada uma delas pode ser descrita matematicamente com
facilidade. Cada uma como um tamanho especfico de um quebra-molas nas estradas de
veludo cotel da minha infncia.
Em outras palavras, tanto cores quanto sons podem ser descritos apenas com alguns
nmeros; um amplo espectro de cores e tons descrito pelas interpolaes entre esses
nmeros. A retina humana precisa ser sensvel a apenas alguns comprimentos de onda, ou
cores, para que o nosso crebro processe todos os intermedirios. A computao grfica
funciona de forma similar: uma tela de pixels, cada um capaz de reproduzir vermelho, verde
ou azul, pode produzir aproximadamente todas as cores que o olho humano capaz de ver.27
possvel pensar em um sintetizador musical gerando vrias ondas senoidais e ordenando-as
em camadas para criar um arranjo sonoro.
Os odores so completamente diferentes, bem como o mtodo que o crebro utiliza para
perceb-los. Bem no fundo do seio paranasal, envolvido por uma membrana mucosa,
encontra-se uma rea de tecido o epitlio olfatrio guarnecido de neurnios que detectam
substncias qumicas. Cada um desses neurnios possui protenas chamadas receptores
olfatrios. Quando acontece de uma molcula especfica cair em um receptor correspondente,
um sinal neural acionado e transmitido ao crebro como um odor. Uma molcula grande
demais para se encaixar em qualquer um dos receptores no tem nenhum odor. O nmero de
odores distintos limitado apenas pelo nmero de receptores olfatrios capazes de interagir
com eles. Linda Buck, do Fred Hutchinson Cancer Research Center, e Richard Axel, da
Columbia University, ganhadores do Prmio Nobel de Fisiologia e Medicina em 2004,
descobriram que o nariz humano contm cerca de mil tipos diferentes de neurnios olfatrios e
que cada tipo capaz de detectar um grupo especfico de substncias qumicas.
Isso aprofunda ainda mais a diferena na estrutura bsica dos sentidos - uma diferena que
leva a perguntas instigantes sobre o modo como pensamos e talvez at mesmo sobre as origens
da linguagem. No possvel alternar entre duas molculas olfativas. verdade que os odores
podem ser misturados para formar milhes de aromas. Mas os aromas do mundo no podem
ser segmentados em uma srie de nmeros em um gradiente; no existe um pixel de cheiro.
Pense desta forma: as cores e os sons podem ser medidos com rguas, mas os odores devem
ser consultados em um dicionrio.
uma vergonha, do ponto de vista de um tecnlogo da realidade virtual. Existem milhares
de odores fundamentais, muito mais do que o punhado de cores primrias. Talvez um dia
sejamos capazes de programar o crebro de uma pessoa para criar a iluso de odor. Mas
seriam necessrias muitas conexes para cobrir todas as entradas do dicionrio mental de
aromas. E, mais uma vez, o crebro deve ter alguma forma de organizar todos esses odores.
Talvez em algum nvel os aromas de fato se encaixem em algum padro. Talvez exista um pixel

de aroma.

OS ODORES FORAM AS
primeiras palavras?
H muito tempo venho discutindo essa questo com Jim Bower, um neurocientista
computacional da University of Texas em San Antonio, mais conhecido pela elaborao de
modelos computadorizados biologicamente precisos do crebro. Jim e sua equipe vm
trabalhando h alguns anos para decifrar o dicionrio de odores do crebro.
Eles suspeitam de que o sistema olfativo seja organizado de um modo pouco relacionado
com a forma como um qumico orgnico organiza as molculas (por exemplo, pelo nmero de
tomos de carbono em cada molcula). Em vez disso, ele se assemelha mais com a forma
complexa na qual as substncias qumicas so associadas no mundo real. Por exemplo, muitas
substncias qumicas malcheirosas as substncias qumicas que acionam neurnios
olfatrios relacionam-se aos vrios estgios de putrefao ou maturao de materiais
orgnicos. Acontece que existem trs principais caminhos qumicos distintos de putrefao e
cada um parece definir uma srie diferente de entradas no dicionrio de cheiros do crebro.
Jim acredita que, para solucionar o problema da olfao isto , para que o complexo
mundo dos odores seja rapidamente identificvel -, os crebros teriam precisado evoluir um
tipo especfico de redes de circuito neurais. Ele supe que essas redes de circuito tenham
constitudo a base do crtex cerebral a maior parte do nosso crebro e talvez a mais
importante para definir a forma como pensamos. Por essa razo, Jim props que a forma como
pensamos fundamentalmente baseada no olfato.
Mantenha em mente que os odores no so padres de energia, como imagens ou sons.
Para sentir o cheiro de uma ma, voc fisicamente introduz no seu corpo centenas ou
milhares de molculas de ma. Voc no sente o cheiro da forma inteira; voc rouba
uma parte dela e consulta o seu dicionrio de cheiros para obter uma referncia.
Um aroma uma sindoque: uma parte representa o todo. Em consequncia, o odor requer
informaes adicionais dos outros sentidos. O contexto tudo: se voc estiver com os olhos
vendados em um banheiro e um bom queijo francs for colocado sob o seu nariz, a sua
interpretao do odor provavelmente ser muito diferente do que seria se voc estivesse na
cozinha.
De forma similar, se puder ver o queijo, pode saber com relativa certeza que o odor
proveniente do queijo, mesmo se voc estiver no banheiro.

Recentemente, Jim e seus alunos analisaram os sistemas olfativos de diferentes tipos de


animais em busca de evidncias de que o crtex cerebral como um todo se desenvolvia a
partir do sistema olfatrio. Ele costuma se referir s reas olfatrias do crebro como a
velha fbrica, por serem notadamente similares entre as espcies, o que sugere que a
estrutura tem origens antigas. Como o reconhecimento dos odores muitas vezes requer
informaes provenientes de outros sentidos, Jim tem um interesse especial em saber como
essas informaes chegam ao sistema olfativo.
Em peixes e anfbios (os primeiros vertebrados), o sistema olfativo fica ao lado das reas
multimodais do crtex cerebral, onde o processamento dos diferentes sentidos se sobrepe. O
mesmo se aplica aos rpteis, mas, alm disso, o crtex reptiliano possui novas regies nas
quais os sentidos so separados. Nos mamferos, as imagens, sons e sensaes passam por
vrios passos de processamento antes de chegar regio de sobreposio. Pense no olfato
como o centro de uma cidade e nos outros sistemas como subrbios dispersos, que cresceram
medida que o crebro evoluiu e acabaram ficando maiores do que o velho centro da cidade.
Todos esses dados nos levaram, a Jim e a mim, a nos perguntar: existe alguma relao entre
o olfato e a linguagem, esse famoso produto do crtex cerebral humano? Talvez a analogia do
dicionrio tenha bases fsicas reais.
O olfato, como a linguagem, composto de entradas em um catlogo, no de padres com
infinitas formas. Alm disso, a gramtica da linguagem principalmente uma forma de
encaixar essas palavras do dicionrio em um contexto mais amplo. Talvez a gramtica da
linguagem tenha razes na gramtica dos odores. Talvez o modo como utilizamos as palavras
reflita a profunda estrutura do modo como o nosso crebro processa as informaes qumicas.
Jim e eu planejamos testar essa hiptese estudando as propriedades matemticas que surgem
durante simulaes de computador da neurologia do olfato.
Se essa pesquisa for conclusiva, podemos esclarecer algumas outras conexes que
observamos. O sistema olfativo na verdade composto de duas partes: uma delas detecta
odores gerais, e a outra, o sistema feromnico, detecta odores muito especficos, emitidos por
outros animais (em geral da mesma espcie), normalmente relacionados ao medo e ao
acasalamento. Mas a cincia do olfato ainda tem muito a descobrir, e h muita controvrsia
sobre a importncia dos feromnios nos seres humanos.
A linguagem oferece um paralelo interessante. Alm da linguagem normal que todos ns
utilizamos para descrever objetos e atividades, reservamos uma linguagem especial para
expressar extrema emoo ou desagrado, para alertar os outros ou para chamar a ateno.
Essa linguagem popularmente chamada de blasfmia.
Existem caminhos neurais especficos associados a essa modalidade de linguagem; sabe-se
que alguns dos pacientes de Tourette, por exemplo, blasfemavam incontrolavelmente. E
tambm difcil deixar de notar as vrias palavras de baixo calo relacionadas a orifcios ou
atividades que tambm emitem sinais olfativos feromnicos. Seria possvel haver uma
conexo mais profunda entre esses dois canais de obscenidade?

AS NUVENS ESTO COMEANDO


a traduzir
A lngya eh umz coissa stranya.
Voc provavelmente leu essa frase sem muita dificuldade. A frase tambm to difcil no .
Voc pode mudar um pouco tanto a ortografia quanto a ordem das palavras e ainda ser
entendido. Isso no deveria ser uma surpresa: a linguagem flexvel o suficiente para evoluir
formando novas grias, dialetos e lnguas totalmente diferentes.
Nos anos 1960, muitos dos primeiros cientistas da computao postulavam que a linguagem
humana era uma espcie de cdigo que poderia ser escrito de forma compacta e perfeita, o que
levou a uma corrida para decifrar esse cdigo. Se isso fosse possvel, um computador seria
capaz de conversar com as pessoas! Esse resultado almejado acabou sendo extremamente
difcil de atingir. A traduo automtica de lnguas, por exemplo, nunca teve sucesso de fato.
Na primeira dcada do sculo XXI, os computadores j eram to poderosos que outros
mtodos foram viabilizados. Um programa pode buscar correlaes em grandes volumes de
texto. Mesmo que no seja possvel reconhecer todas as variaes lingusticas que podem
surgir no mundo real (tais como as anomalias que usei como exemplos), um nmero
suficientemente grande de correlaes mais cedo ou mais tarde gerar resultados.
Por exemplo, suponha que voc tenha um grande volume de texto em duas lnguas, como o
chins e o ingls. Se comear a buscar sequncias de letras ou ideogramas que aparecem em
cada texto em circunstncias similares, pode comear a construir um dicionrio de
correlaes. Isso pode produzir resultados significativos, mesmo se as correlaes nem
sempre se encaixarem perfeitamente em um rgido sistema de organizao, como uma
gramtica.
Abordagens como essas traduo de lnguas, baseadas na fora bruta, tm sido
demonstradas por empresas como a Meaningful Machines, onde trabalhei como consultor por
um tempo e, mais recentemente, pelo Google e outras. Elas podem ser incrivelmente
ineficientes, envolvendo dez mil vezes tanto a computao quanto os mtodos mais antigos
mas temos computadores grandes o suficiente nas nuvens nos dias de hoje, ento por que no
coloc-los para trabalhar?
Se liberado na Internet, um projeto como esse poderia comear a eliminar as barreiras entre
lnguas. Apesar de a traduo automtica de idiomas ter poucas chances de ser to boa quanto
a de um tradutor humano num futuro prximo, ela pode vir a ser boa o suficiente talvez daqui
a no muito tempo para que pases e culturas se entendam melhor.

EDITAR SEXY,

a criatividade natural
Esses experimentos envolvendo a variedade lingustica tambm poderiam inspirar uma
melhor compreenso de como surgiu a linguagem. Uma das especulaes evolucionrias mais
interessantes de Charles Darwin era que a msica poderia ter precedido a linguagem. Ele
ficou intrigado com o fato de muitas espcies utilizarem a msica como uma forma de display
sexual e se perguntava se as vocalizaes humanas tambm no teriam comeado assim.
possvel, portanto, que as vocalizaes tenham se tornado variadas e complexas s mais tarde,
talvez quando a msica passou a representar aes alm do acasalamento e dos
comportamentos bsicos de sobrevivncia.
A linguagem pode no ter escapado por completo de suas origens. Mas, se voc
compreendido mesmo quando no se expressa com elegncia, qual o sentido de falar com
elegncia? Talvez falar bem ainda seja, em parte, uma forma de display sexual. Ao me
expressar com elegncia, mostro no apenas que sou um membro inteligente e informado da
tribo como tambm que provavelmente serei um parceiro bem-sucedido e um companheiro
til.
S um pequeno nmero de espcies, como os seres humanos e alguns pssaros, capaz de
produzir uma enorme e flexvel variedade de sons. A maioria dos animais, incluindo nossos
primos, os grandes primatas, tende a repetir os mesmos padres de som vez aps vez.
razovel supor que uma maior variedade de sons humanos deveria preceder a evoluo da
linguagem, ou pelo menos coincidir com ela. O que nos conduz a outra questo: o que leva ao
aumento da variedade de sons produzidos por uma espcie?
Existe um caso bem documentado do aumento da variedade de canes em circunstncias
controladas. Kazuo Okanoya, do Instituto Riken de Tquio, comparou canes entre duas
populaes de pssaros: o manon-de-peito-branco, selvagem, e sua variante domesticada, o
manon. Ao longo de vrios sculos, criadores de aves selecionaram o manon com base apenas
na aparncia. Mas algo estranho ocorreu durante esse tempo: os manons domesticados
comearam a cantar uma variedade extrema de canes, bem diferentes dos manons-de-peitobranco, que s apresentam um nmero restrito de chamados. Os pssaros selvagens no
expandem sua variedade vocal mesmo se forem criados em cativeiro, de forma que a mudana
foi em parte gentica.
A explicao tradicional para uma mudana como essa que ela deve proporcionar uma
vantagem na sobrevivncia ou na seleo sexual. Nesse caso, contudo, os manons eram bem
alimentados e no tinham predadores. Enquanto isso, os criadores, que eram motivados apenas
pela colorao das penas, selecionavam a procriao.
Terry Deacon, um cientista que fez contribuies fundamentais em reas bastante
diversificadas de pesquisa, professor de antropologia na University of California em
Berkeley e especialista na evoluo do crebro, alm de tambm se interessar pelas origens
qumicas da vida e pela matemtica por trs do surgimento de complexas estruturas como a
linguagem.

Terry props uma soluo pouco convencional para o mistrio da musicalidade do manon
domesticado. E se houver determinados traos, como o estilo das canes, que naturalmente
tendam a se tornar menos restritos de uma gerao outra, mas que sejam normalmente
mantidos sobre controle por presses da seleo? Sem as presses, a variao deveria
aumentar de forma rpida. Terry sugeriu que os manons desenvolveram uma variedade mais
ampla de canes no porque isso lhes proporcionava uma vantagem, mas simplesmente
porque, em cativeiro, isso se tornava possvel.
Na natureza, as canes provavelmente precisariam ser inflexveis para os parceiros se
encontrarem. Os pssaros nascidos com uma predileo gentica para a inovao musical
muito provavelmente teriam dificuldades para se reproduzir. Quando os manons tiveram o
luxo do acasalamento garantido (caso fossem visualmente atraentes), a variedade das canes
aumentou de forma rpida.
Brian Ritchie e Simon Kirby, da University of Edinburgh, trabalharam com Terry para
simular a evoluo dos pssaros em um modelo de computador, e a ideia funcionou bem, pelo
menos em um mundo virtual. Mas temos ainda um outro exemplo de como a cincia passa a ser
mais parecida com contar uma histria medida que a engenharia capaz de representar parte
do funcionamento de atividades humanas antes subjetivas.

O PENSAMENTO COMPUTACIONAL REALISTA


excelente para elaborar hipteses evolucionrias
Recentes sucessos utilizando computadores para identificar correlaes em enormes
volumes de texto oferecem um novo indicativo de que uma exploso de variedade musical
pode ter sido importante na evoluo humana. Para entender por qu, compare duas histrias
populares do incio da linguagem.
Este um momento irnico na histria da cincia da computao. Estamos comeando
a ter sucesso na utilizao de computadores para analisar dados sem as limitaes de
rgidos sistemas gramaticais ou similares. Mas, quando utilizamos computadores para
criar, somos confinados a modelos igualmente rgidos dos anos 1960 relativos
estruturao das informaes. A esperana de que a linguagem fosse como um
programa de computador pereceu. Em vez disso, a msica mudou para se tornar mais
como um programa de computador.
Na primeira histria, um proto-humano diz sua primeira palavra para expressar alguma
coisa talvez ma, para expressar me e a ensina ao resto da tribo. Algumas geraes mais

tarde, algum se sai com pe para expressar pedra. Com o tempo, a tribo tem palavras
suficientes para constituir uma lngua.
Na segunda histria, proto-humanos foram bem-sucedidos o suficiente para que um nmero
maior sobrevivesse, encontrasse parceiros e se reproduzisse. Eles esto produzindo todo tipo
de sons estranhos, porque a evoluo permite uma experimentao livre, contanto que isso no
tenha um efeito negativo sobre a sobrevivncia. Enquanto isso, os proto-humanos esto se
envolvendo em muitas atividades em grupo e seu crebro comea a correlacionar certas
vocalizaes sociais distintivas com determinados eventos. Aos poucos, um grande nmero de
palavras aproximadas passa a ser utilizado. No incio no existe um limite claro entre
palavras, expresses, inflexes emocionais e qualquer outra parte da linguagem.
A segunda histria me parece mais provvel. Os proto-humanos teriam feito algo parecido
com o que grandes computadores esto comeando a fazer agora, mas com os recursos
superiores de reconhecimento de padres possibilitados pelo crebro. Apesar de a linguagem
ter enriquecido com o tempo, ela nunca se tornou absolutamente precisa. A ambiguidade se
mantm at hoje e permite que a linguagem cresa e mude. Ainda estamos vivendo a segunda
histria quando criamos novas palavras, como teclar.
Mesmo se a segunda histria de fato ocorreu, e ainda estiver ocorrendo, a lngua no se
tornou necessariamente mais variada. Regras lingusticas podem ter surgido para restringir a
variedade. Talvez essas regras que surgiram num momento posterior nos ajudem a nos
comunicar com mais preciso ou nos faam parecer ser mais atraentes e com um status mais
elevado, ou mais provavelmente um pouco dos dois. A variedade nem sempre precisa
aumentar em todos os aspectos.

RETRPOLIS
redux
A variedade pode at diminuir com o tempo. No Captulo 9, expliquei como a falta de
inovao estilstica est afetando a msica humana atualmente. Se voc concordar que houve
uma recente reduo na variedade estilstica, a prxima questo Por qu?. Eu j sugeri que
a resposta pode estar relacionada com o problema da liberao dos fragmentos e da
inteligncia coletiva.
Uma outra explicao, que tambm acredito ser possvel, que as mudanas promovidas
desde meados dos anos 1980 correspondem ao surgimento de ferramentas de edio digital,
como o MIDI, no caso da msica. As ferramentas digitais exercem mais influncia sobre os
resultados do que as ferramentas anteriores: se voc se desviar da espcie de msica para a
qual uma ferramenta digital foi elaborada para produzir, passa a ser difcil utilizar a
ferramenta. Por exemplo, muito mais comum nos dias de hoje a msica ter uma batida

regular, como a de um relgio. A explicao para isso pode ser, em grande parte, o fato de, se
voc variar muito o ritmo durante a edio, os aplicativos musicais mais utilizados tornaremse inadequados e poderem at produzir pequenas falhas. Na poca pr-digital, as ferramentas
tambm influenciavam a msica, mas no de modo to radical.

UM RENDEZ-VOUS
com Rama
No Captulo 2, argumentei que a pergunta a seguir nunca pode ser feita cientificamente: qual
a natureza da conscincia? Nenhum experimento poder demonstrar que a conscincia existe.
Neste captulo, assumo uma postura diferente e descrevo o papel que os modelos de
computao exercem na neurocincia. Preciso fingir que a conscincia no existe enquanto
assumo essa postura?
Veja como respondo a essa questo: apesar de no ser possvel identificar a natureza da
conscincia, sempre temos como nos aproximar cada vez mais dela. Por exemplo, possvel
perguntar o que o significado, mesmo se no pudermos perguntar sobre a experincia do
significado.
V. S. Ramachandran, um neurocientista da University of California em San Diego e do Salk
Institute, criou um programa de pesquisa para lidar com a questo do significado de um modo
notadamente concreto. Como muitos dos melhores cientistas, Rama (como conhecido pelos
colegas) est explorando em seu trabalho variantes extremamente complexas de algo que
instigou sua curiosidade quando ele era criana. Quando ele tinha onze anos de idade, quis
saber sobre o sistema digestivo da dioneia, a planta carnvora. As enzimas digestivas em suas
folhas so acionadas por protenas, por acares, ou por ambos? Ser que a sacarina
enganaria as plantas como engana nossas papilas gustativas?
Mais tarde, Rama se formou pesquisando a viso e publicou seu primeiro artigo na Nature
em 1972, quando tinha vinte anos. Ele mais conhecido pelo trabalho que coincide com meus
interesses: utilizar espelhos como uma forma de realidade virtual low tech para tratar a dor do
membro fantasma e a paralisia por derrame cerebral. As pesquisas de Rama tambm levaram
a um proveitoso dilogo entre ns dois sobre linguagem e significado.
As reas do crtex cerebral so especializadas em sistemas sensoriais particulares, como a
viso. O crebro tambm tem regies de sobreposio entre essas partes as reas
transmodais que mencionei acima ao discorrer sobre o olfato. Rama se interessa em descobrir
como as reas transmodais do crebro podem levar a um elemento central da linguagem e do
significado: a metfora.

UMA BASE PSICOLGICA


para a metfora
O exemplo cannico de Rama pode ser expresso por um experimento conhecido como
bouba/kiki. Rama apresenta aos participantes do teste duas palavras, as duas pronunciveis,
mas sem sentido na maioria das lnguas: bouba e kiki.
Depois ele mostra aos participantes duas imagens: uma um formato cheio de pontas, que
lembra um porco-espinho, e a outra um formato arredondado, que lembra uma nuvem. Tente
fazer a correspondncia entre as palavras e as imagens! Naturalmente, o formato pontiagudo
combina com kiki e o formato arredondado combina com bouba. Essa correlao ocorre em
diferentes culturas e parece ser uma verdade geral para toda a humanidade.
O experimento bouba/kiki isola uma forma de abstrao lingustica. A natureza bouba ou
a natureza kiki surgem de dois estmulos totalmente diferentes: uma imagem formada na
retina e um som ativado na cclea do ouvido. Abstraes como essas parecem ter relao com
o fenmeno mental da metfora. Por exemplo, Rama descobriu que pacientes que sofreram
leses em uma regio transmodal do crebro chamada lbulo parietal inferior tm
dificuldades com a tarefa bouba/kiki e com a interpretao de provrbios ou histrias com
sentido no literal.
Os experimentos de Rama sugerem que algumas metforas podem ser compreendidas como
tipos sutis de sinestesia. Em suas formas mais extremas, a sinestesia uma intrigante anomalia
neurolgica na qual os sistemas sensoriais de uma pessoa se cruzam por exemplo, uma cor
pode ser percebida como um som.
Qual a relao entre imagens e sons no experimento de Rama? Bem, de um ponto de vista
matemtico, kiki e o formato pontiagudo tm componentes agudos que no so to
acentuados em bouba; componentes agudos similares esto presentes na lngua e em
movimentos de mo necessrios para produzir o som kiki ou desenhar o formato
correspondente.
Rama sugere que a abstrao transmodal a capacidade de fazer relaes consistentes entre
os sentidos pode ter inicialmente evoludo nos primatas no humanos como uma forma
melhor de agarrar galhos. Vejamos como isso poderia ter acontecido: a rea transmodal do
crebro pode ter evoludo para relacionar uma imagem oblqua que atinge a retina (ao ver um
galho inclinado) a uma sequncia oblqua de movimentos musculares (levando o animal a
agarrar o galho em um ngulo).
Com o tempo, a capacidade de remapeamento se agregou a outros tipos de abstrao nos
quais os seres humanos se destacam, como a metfora bouba /kiki. Esse um fenmeno
comum na evoluo: uma estrutura preexistente, ligeiramente modificada, assume funes
paralelas porm desiguais.

Mas Rama tambm investiga outros tipos de metfora, que no caem de modo to evidente
na categoria bouba/kiki. Em um exemplo que ele gosta de dar, Shakespeare faz Romeu
declarar que Julieta o sol. No existe uma dinmica to bvia quanto a do efeito
bouba/kiki que relacionaria uma jovem e condenada herona romntica a uma esfera brilhante
no cu, mas a metfora fica imediatamente clara para qualquer um que a oua.

O SIGNIFICADO PODERIA TER SURGIDO


de um vocabulrio artificialmente limitado
H alguns anos, quando Rama e eu nos encontramos em uma conferncia na qual ambos
estvamos apresentando trabalhos, fiz uma sugesto simples sobre como ele poderia estender
a ideia do bouba/kiki a Julieta e o sol.
Suponha que voc tivesse um vocabulrio de apenas cem palavras. (Voc ter passado por
essa experincia se j viajou para um lugar cuja lngua nativa voc no falava.) Nesse caso,
voc precisar utilizar com criatividade seu vocabulrio restrito para sobreviver. Agora
estenda essa condio ao extremo. Suponha que voc tivesse um vocabulrio de apenas quatro
pronomes: kiki, bouba, Julieta e sol. Quando as escolhas so reduzidas, intensificada a
importncia do que de outra forma poderia parecer uma sinestesia trivial ou outros elementos
de semelhana.
Julieta no pontiaguda, de forma que bouba ou sol, por serem ambos arredondados,
adequam-se melhor do que kiki. (Se Julieta fosse afeita a exploses furiosas de rudos
estridentes, kiki poderia ser mais adequado, mas no o caso dessa garota.) Existe uma
variedade de outras pequenas sobreposies que fazem Julieta corresponder mais ao sol do
que a bouba.
Se um minsculo vocabulrio precisar ser estendido para cobrir um extenso territrio,
qualquer pequena diferena entre as qualidades das palavras pode constituir uma diferena
enorme. O crebro to desejoso de associaes que intensificar qualquer minscula relao
potencial para encontrar uma que ele possa utilizar. (A metfora, na pea, infinitamente mais
rica do que isso, claro. Julieta se pe como o sol, mas, quando morre, no retorna como o
astro. Ou talvez o arqutipo de Julieta sempre volte, como o sol uma boa metfora se
multiplica para formar uma comunidade crescente de ideias que interagem entre si.)
Da mesma forma, grande parte das grias mais expressivas provm de pessoas com
educao formal limitada, que fazem um uso criativo das palavras que conhecem. Isso se
aplica a lnguas pidgin, grias de rua e assim por diante. As palavras mais evocativas
costumam ser as mais comuns utilizadas na mais ampla variedade de formas. Por exemplo:
Idiche: Nu? Espanhol: Pues.

Uma razo pela qual a metfora do sol me fascina que ela se relaciona a um conflito que
vem constituindo o centro da cincia da informao desde a sua criao: o significado pode
ser descrito de forma compacta e precisa ou algo que s pode surgir de forma aproximada,
com base em associaes estatsticas entre um nmero enorme de elementos?
Expresses matemticas so compactas e precisas, e a maioria dos primeiros cientistas da
computao presumia que pelo menos parte da linguagem tambm deveria apresentar essas
qualidades.
Descrevi anteriormente como as abordagens estatsticas a tarefas como a traduo
automtica de lnguas parecem estar funcionando melhor do que abordagens compactas e
precisas. Tambm argumentei contra a probabilidade de um vocabulrio inicial, pequeno e
bem definido na evoluo da linguagem, e a favor de um vocabulrio que se desenvolve
continuamente e que nunca pode ser definido com preciso.
Existe, contudo, pelo menos uma outra possibilidade que ainda no descrevi: o vocabulrio
pode se desenvolver continuamente, mas tambm pode haver um fator externo que no incio
dificulte o crescimento de um vocabulrio tanto quanto o processo de desenvolvimento
poderia estimul-lo.
A dinmica bouba/kiki, alm de outros processos cerebrais de deteco de semelhanas,
pode ser visto como a base para a criao de uma srie interminvel de metforas, que
poderia corresponder a um vocabulrio ilimitado. Mas, se essa explicao for correta, a
metfora do sol s poderia se aplicar em uma situao na qual o vocabulrio for pelo menos
de certa forma limitado.
Imagine que voc tenha uma capacidade infinita para o desenvolvimento do vocabulrio
enquanto estivesse inventando a linguagem. Nesse caso, voc poderia inventar uma nova
palavra arbitrria para cada nova coisa que precisasse dizer. Um vocabulrio restrito poderia
levar a palavras menos indolentes, mais evocativas.
Talvez a capacidade limitada do crebro dos primeiros homindeos fosse a fonte da
restrio do tamanho do vocabulrio. Independentemente da causa, um vocabulrio limitado
de incio pode ser necessrio para o desenvolvimento de uma lngua expressiva.
Naturalmente, o vocabulrio sempre pode crescer mais tarde, uma vez que a lngua tenha se
fixado. O ingls moderno tem um vocabulrio enorme.
Se tivssemos crebros infinitos, capazes de utilizar um nmero infinito de palavras,
essas palavras no significariam nada, porque cada uma teria uma utilizao especfica
demais. Nossos antigos ancestrais homindeos foram poupados desse problema, mas,
com o advento da Internet, corremos o perigo de enfrent-lo agora. Ou, de forma mais
precisa, corremos o risco de fingir com tanta intensidade que estamos diante dele que
isso pode se tornar realidade.

CREBROS PEQUENOS

poderiam ter salvado a humanidade de uma irrupo precoce


de falta de sentido
Se as nuvens computacionais se tornarem de fato infinitas, haveria o perigo hipottico de
todas as interpolaes possveis de todas as palavras possveis romances, canes e
expresses faciais coabitarem em uma Wikipdia infinita no ter, similar biblioteca de
Borges. Se isso acontecer, todas as palavras perderiam o sentido e toda expresso
significativa se tornaria impossvel. Mas, naturalmente, a nuvem nunca ser infinita.

PARTE 5
ESTADOS DE ESPRITO FUTUROS

Nas sees anteriores, argumentei que, quando voc nega a natureza especial da
pessoalidade, voc obtm resultados confusos e inferiores das pessoas. No entanto, tambm
argumentei que o computacionalismo, um conceito filosfico que no atribui qualidades
especiais s pessoas, pode ser extremamente til nas especulaes cientficas. Quando
queremos nos compreender em termos naturalistas, devemos utilizar a filosofia naturalista, que
se baseia na premissa de um grau de complexidade irredutvel e, at algum se sair com uma
outra ideia, o computacionalismo o nico caminho que temos para isso.
Tambm devo observar que o computacionalismo pode ser til em certas aplicaes de
engenharia. Na verdade, uma abordagem materialista ao organismo humano essencial em
alguns casos.
Procuro imaginar o corpo das pessoas como se ele no fosse muito diferente do corpo de
animais ou de robs sofisticados. No uma tarefa que eu realizaria bem sem um senso de
distanciamento e objetividade.
Infelizmente, no temos acesso a uma nica filosofia que faa sentido para todos os fins, e
talvez nunca encontremos uma. Tratar as pessoas como se no fossem nada alm de partes da
natureza constitui uma base sem inspirao para elaborar tecnologias que pretendam
incorporar aspiraes humanas. O erro inverso tambm deve ser evitado: um erro tratar a
natureza como se fosse uma pessoa. Esse o erro que leva a confuses como o design
inteligente.
Tracei uma profunda linha divisria entre as situaes nas quais til pensar nas pessoas
como especiais e outras situaes em que isso no benfico.
Mas no foi o suficiente.
Tambm importante abordar o apelo romntico do totalitarismo ciberntico. Esse apelo
inegvel.
As pessoas que entram no teatro do computacionalismo recebem todo o consolo mental
normalmente associado a religies tradicionais. Isso inclui conforto para anseios metafsicos,
na forma da corrida para ascender a estados ainda mais meta ou de nvel mais elevado de
representao digital, e at uma pitoresca escatologia, na forma da Singularidade. E, de fato, a
Singularidade oferece aos adeptos mais fervorosos a esperana de uma vida aps a morte.

Ser concebvel que um novo humanismo digital possa oferecer vises romnticas capazes
de concorrer com esse extraordinrio espetculo? Descobri que o humanismo propicia uma
abordagem ainda mais exuberante, heroica e sedutora tecnologia.
Esse conceito se baseia em esttica e emoes, no na argumentao racional. Tudo o que
posso fazer dizer como ele verdadeiro para mim e esperar que voc tambm o considere
verdadeiro.

CAPTULO 14
FINALMENTE EM CASA (o meu caso amoroso com a neotenia
bachelardiana)

A ESTRATGIA - evolucionria
TUDO PARECE MAIS LENTO - depois de passar tanto tempo sendo rpido
A JUVENLIA - de silcio
NEOTENIA GOLDINGUIANA, - neotenia bachelardiana e neotenia infantilizada
O MEU CONFLITO COM A NEOTENIA BACHELARDIANA - na sala mais
interessante do mundo
COMUNICAO PS-SIMBLICA - e cefalpodes
CEFALPODES + INFNCIA = SERES HUMANOS + REALIDADE VIRTUAL

Aqui apresento minha prpria forma romntica de pensar sobre a tecnologia. Ela inclui a
inveja do cefalpode, a comunicao ps-simblica e uma ideia de progresso centrada em
aprofundar a comunicao, em vez da aquisio de poderes. Acredito que essas ideias sejam
apenas alguns exemplos entre muitos outros casos que ainda esto esperando para ser
descobertos e que provaro ser mais sedutores do que o totalitarismo ciberntico.

A ESTRATGIA
evolucionria

A neotenia uma estratgia evolucionria, apresentada em vrios graus em diferentes


espcies, na qual as caractersticas do incio do desenvolvimento so persistentes e mantidas
ao longo da idade cronolgica do organismo individual.
Por exemplo, os seres humanos apresentam mais neotenia do que os cavalos. Um cavalo
recm-nascido pode se levantar sozinho e possui muitas das outras habilidades de um cavalo
adulto. Um beb humano, porm, mais como um cavalo fetal. Ele nasce at mesmo sem as
capacidades mais bsicas de um ser humano adulto, como a capacidade de se locomover.
Em vez disso, essas habilidades so aprendidas durante a infncia. Ns, mamferos
inteligentes, ficamos ento menos espertos quando nascemos do que nossos primos mais
instintivos do mundo animal. Entramos no mundo essencialmente como fetos. A neotenia abre
uma janela para o mundo antes de o nosso crebro poder se desenvolver com base
exclusivamente na influncia do instinto.
Teoriza-se que o nvel de neotenia nos seres humanos no fixo, que ele tem aumentado ao
longo da histria humana. O meu objetivo aqui no me envolver em uma discusso sobre a
semntica do inato e adquirido. Mas acredito que seja possvel afirmar que a neotenia uma
forma extremamente til de compreender a relao entre a mudana nas pessoas e na
tecnologia e, como no caso de muitos aspectos da nossa identidade, no sabemos tanto sobre o
componente gentico da neotenia quanto sem dvida saberemos em um futuro prximo.
A fase da vida que chamamos de infncia foi muito expandida devido popularizao da
alfabetizao, porque leva tempo aprender a ler. Crianas analfabetas iam trabalhar no campo
assim que podiam, enquanto as que aprendiam a ler passavam um tempo em um espao
artificial e protegido chamado sala de aula, um tero estendido. Chegou a ser alegado que a
ampla aceitao da infncia como uma fase familiar da vida humana s ocorreu a partir da
disseminao do livro impresso.
Com a maior prosperidade, a infncia se torna mais inocente, protegida e concentrada. Isso
acontece em parte por haver menos irmos para concorrer pelos recursos e pela ateno dos
pais. Um psiclogo evolucionrio tambm pode argumentar que os pais so motivados a
investir mais em um filho quando tm menos filhos para cuidar.
A prosperidade acompanhada de uma infncia estendida. uma observao comum que as
crianas esto entrando no mundo da sexualidade mais cedo do que antes, mas esse apenas
um lado da moeda. A sexualidade tambm permanece infantilizada por mais tempo do que
antes. A faixa dos vinte anos constitui a nova adolescncia, e as pessoas na faixa dos trinta
muitas vezes ainda esto namorando, sem ter se casado ou tomado uma deciso sobre ter ou
no filhos.
Se for possvel fazer algum trauma ou ansiedade infantil ficar obsoleto pela tecnologia,
ento isso ocorrer assim que possvel (e talvez ainda antes).
As crianas querem ateno. Dessa forma, os jovens, em sua recm-prolongada infncia,
agora podem afinal receber ateno suficiente, por meio de redes de relacionamentos sociais e
blogs. Ultimamente, o design da tecnologia on-line vem deixando de atender a esse desejo de
ateno para se voltar a um estgio de desenvolvimento anterior.
A ansiedade da separao aliviada pela conexo constante. Os jovens anunciam cada

detalhe de suas vidas em servios como o Twitter no para se exibirem, mas para evitarem a
porta fechada na hora de dormir, a sala vazia, o penetrante vcuo de uma mente isolada.

TUDO PARECE MAIS LENTO


depois de passar tanto tempo sendo rpido
A acelerao da mudana se tornou praticamente uma crena religiosa no Vale do Silcio.
Muitas vezes nos parece que tudo est acelerando com os chips. Isso pode levar muitos de ns
a assumir uma postura otimista em relao a muitas coisas que aterrorizam quase todo o resto
do mundo. Tecnlogos como Ray Kurzweil argumentaro que a acelerao das melhorias
tecnolgicas inevitavelmente solucionar problemas como o aquecimento global e o
esgotamento do petrleo do mundo. Mas nem todo processo relacionado tecnologia acelera
de acordo com a Lei de Moore.
Por exemplo, como mencionei acima, o desenvolvimento de software no necessariamente
acelera em sincronia com as melhorias do hardware. Em vez disso, muitas vezes ele
desacelera medida que os computadores ficam maiores porque h mais chances de erros em
programas maiores. O desenvolvimento se torna mais lento e mais conservador quando o risco
maior, e o que est acontecendo.
Por exemplo, nas ferramentas de busca, a interface com o usurio ainda se baseia em linhas
de comando, em que o usurio deve construir sentenas lgicas usando smbolos como hfens
e aspas. Era assim que os computadores pessoais costumavam ser, mas levou menos de uma
dcada para ir do Apple II ao Macintosh. Entretanto, j se passou mais de uma dcada desde o
surgimento dos servios de busca baseados em redes e eles ainda esto presos na era da linha
de comando. Nesse ritmo, em 2020, podemos esperar que o desenvolvimento de software
tenha desacelerado at praticamente parar, como um relgio se aproximando de um buraco
negro.
Existe uma outra forma de desacelerao relacionada Lei de Moore e que interage com o
processo da neotenia. De modo geral, possvel esperar que a Lei de Moore acelere o
progresso da medicina porque os computadores aceleraro as velocidades de processos como
a genmica e a descoberta de medicamentos. Isso significa que as pessoas vivero mais tempo
e sero mais saudveis e que a fase jovem da vida tambm ser estendida. Os dois andam
juntos.
E isso implica que mudanas geracionais na cultura e na forma de pensar ocorrero com
menos frequncia. O baby boom ainda no acabou, e os anos 1960 continuam determinando os
pontos de referncia dominantes da cultura pop. Acredito que isso ocorra em parte devido aos
fenmenos da Retrpolis e da juventude, mas tambm porque os membros da gerao do baby
boom no so apenas numerosos e vivos, mas tambm ainda vigorosos, e esto contribuindo

com a sociedade. E isso porque as constantes melhorias realizadas na medicina, na sade


pblica, na agricultura, entre outros frutos da tecnologia, estenderam o tempo de vida mdio.
As pessoas vivem mais tempo medida que a tecnologia melhora, de forma que a mudana
cultural desacelera, por estar mais vinculada gerao que se vai do que que chega.
Dessa forma, a Lei de Moore resulta na desacelerao das mudanas culturais
geracionais. Mas esse s o outro lado da moeda da neotenia. Apesar de ser fcil pensar na
neotenia como uma nfase na natureza jovem, essencialmente radical e experimental, quando a
neotenia cultural levada ao extremo ela implica conservadorismo, j que os pontos de vista
de cada gerao so preservados por mais tempo e acabam tendo mais influncia medida
que a neotenia estendida. Dessa forma, a neotenia resulta em qualidades contraditrias na
cultura.

A JUVENLIA
de silcio
Vale a pena repetir verdades bvias quando enormes multides de alguma forma conseguem
permanecer ignorantes. por isso que sinto a necessidade de observar o aspecto geral mais
bvio da cultura digital: ela constituda onda aps onda de juvenlia.
Alguns dos maiores investimentos especulativos da histria humana continuam a convergir
em tolos esquemas do Vale do Silcio cujos nomes parecem ter sido criados pelo Dr. Seuss.
Em qualquer dia, possvel ouvir falar de dezenas ou centenas de milhes de dlares sendo
investidos em uma empresa start-up chamada Ublibudly ou MeTickly. Acabei de inventar
esses nomes, mas se existissem eles dariam excelentes iscas para fisgar capital de risco.
Nessas empresas possvel encontrar salas cheias de engenheiros com doutorado pelo MIT,
no em busca da cura para o cncer ou fontes de gua potvel segura para o mundo
subdesenvolvido, mas, sim, de esquemas para enviar pequenas imagens digitais de ursos de
pelcia e drages entre membros adultos de redes de relacionamentos sociais. Parece que, no
fim da estrada da busca pela sofisticao tecnolgica, encontraremos um parque de diverses
no qual a humanidade regredir ao jardim da infncia.
Pode parecer que estou ridicularizando a natureza infantil da cultura da Internet, mas a
zombaria a menor das minhas preocupaes. verdade que possvel se divertir na
Internet, mas parece que o mais importante relacionar a neotenia do infantilismo tecnolgico
a uma grandiosa e aventureira tendncia que caracteriza a espcie humana.
E, na verdade, no h nada de errado com isso! Eu no estou dizendo: A Internet est nos
transformando em crianas, e isso terrvel; pelo contrrio. A neotenia cultural pode ser
maravilhosa. Mas importante entender o lado negro.

NEOTENIA GOLDINGUIANA,
neotenia bachelardiana e neotenia infantilizada
Tudo o que acontece na cultura digital, dos ideais do software aberto aos estilos emergentes
da Wikipdia, pode ser entendido a partir da neotenia cultural. Normalmente veremos ao
mesmo tempo um lado agradvel e um lado desagradvel na neotenia, e eles correspondero
ao lado bom e ruim do que acontece em qualquer playground.
A diviso da infncia em bom e mau um projeto reconhecidamente subjetivo. Uma
abordagem ao lado bom da infncia celebrada por A potica do devaneio, do filsofo
Gaston Bachelard, enquanto um aspecto do lado ruim descrito pelo romance O senhor das
moscas, de William Golding.
O bom inclui uma imaginao transcendente, esperana sem limites, inocncia e doura. A
infncia a essncia da mgica, do otimismo, da criatividade e da aberta inveno de si
mesmo e do mundo. o centro da ternura e da conexo entre as pessoas, da continuidade entre
geraes, da confiana, da diverso e da mutualidade. a fase da vida na qual aprendemos a
usar nossa imaginao sem as restries das lies da vida.
O mau mais bvio, e inclui abuso de poder, irritabilidade incontrolvel e egosmo.
A rede proporciona exemplos abundantes dos dois aspectos da neotenia.
A neotenia bachelardiana encontrada, sem ser anunciada, em uma pgina ocasional do
MySpace que transmite o senso de maravilhamento e estranhamento que um adolescente pode
encontrar no mundo que se revela diante de seus olhos. E tambm aparece no Second Life e
ambientes de jogos nos quais as crianas descobrem seus recursos expressivos. Sinceramente,
a proporo entre absurdos banais, ternura e maravilhamento autntico pior on-line do que
no mundo fsico hoje em dia, mas ainda possvel encontrar coisas boas.
O desagradvel lado goldinguiano da neotenia to fcil de encontrar on-line quanto se
molhar na chuva e descrito nas sees deste livro dedicadas aos trolls e ao comportamento
de horda on-line.

O MEU CONFLITO COM A NEOTENIA


BACHELARDIANA
na sala mais interessante do mundo

Provavelmente no existe nada mais chato do que ouvir as pessoas falarem sobre
experincias indescritveis, reveladoras e profundamente pessoais: a viagem de LSD, a vista
no topo da montanha. Se voc mora na regio da Baa de So Francisco, aprende a evitar em
uma conversa esses pequenos ganchos que podem resultar em um ataque de verborragia.
ento de forma apreensiva que ofereo minha prpria verso. Eu conto minha histria
porque ela pode ajudar a transmitir uma questo to bsica, to banal, que, de outra forma,
seria quase impossvel isol-la e descrev-la.
Palo Alto nos anos 1980 j era a capital do Vale do Silcio, mas ainda era possvel
encontrar traos de sua existncia anterior, como a buclica rea fronteiria entre o campus de
Stanford e um amplo paraso de pomares ensolarados ao Sul. Bastava seguir a estrada
principal que saa de Stanford, entrar em uma estrada de terra ao longo de um riacho e
encontrar um obscuro amontoado de cabanas de estuque.
Alguns amigos e eu havamos colonizado esse pequeno encrave, e a atmosfera era o que
poderia ser caracterizada de hippie tardio. Eu tinha ganhado algum dinheiro com
videogames e estava usando os lucros para comprar mquinas de realidade virtual. Eu me
lembro de um dia, em meio exuberante baguna, quando um dos meus colegas talvez Chuck
Blanchard ou Tom Zimmerman me disse, subitamente espantado: Voc j parou para pensar
que estamos na sala mais interessante do mundo neste exato momento?.
Estou certo de que no ramos os nicos jovens naquele momento a acreditar que o que
estvamos fazendo era a coisa mais fascinante do mundo, mas ainda me parece, todos esses
anos depois, que a afirmao era razovel. O que estvamos fazendo era conectar as pessoas
na realidade virtual pela primeira vez.
Se voc cruzasse conosco, eis o que veria. Vrios de ns, cientistas malucos, cuidando de
prateleiras cheias de computadores e um caos impenetrvel de cabos tentando solucionar a
ltima crise de pequenas falhas que ameaou derrubar o sistema. Um ou dois participantes de
sorte estariam na realidade virtual. De fora, voc teria visto essas pessoas usando enormes
culos pretos e luvas incrustadas de padres de estranhos componentes eletrnicos. Algumas
outras pessoas estariam por perto se certificando de que as cobaias no dessem de cara com a
parede ou tropeassem nos cabos. Mas o mais interessante era o que os participantes viam.
Em um nvel, eles viam imagens absurdamente rudimentares sacudindo-se de forma
atabalhoada de um lado para outro, quase incapazes de recuperar o equilbrio depois de virar
a cabea com rapidez. Os primrdios da realidade virtual eram assim. Mas h uma diferena
crucial: mesmo nos primeiros estgios de abjeta crueza, a realidade virtual transmitia um
incrvel tipo novo de experincia de uma forma que nenhuma outra mdia jamais tinha feito.
uma decepo para mim ainda ter de descrever essa experincia em palavras para voc
mais de um quarto de sculo mais tarde. Alguns derivados da realidade virtual se tornaram
corriqueiros: voc pode jogar com avatares e mundos virtuais no Second Life e outros
servios on-line. Mas ainda muito raro poder vivenciar o que vou descrever agora.
Ento, voc est na realidade virtual. O seu crebro comea a acreditar no mundo virtual
em vez do mundo fsico. H um momento misterioso no qual a transio ocorre.
O incio da realidade virtual nos anos 1980 tinha um charme que se perdeu quase por

completo hoje em dia. (Acredito que ele ressurgir no futuro, contudo.) As imagens eram
minimalistas, porque o poder de computao necessrio para representar um mundo
visualmente rico ainda no existia. Mas nosso design ptico tendia a criar um efeito saturado e
suave, em vez do efeito macio normalmente associado ao incio da computao grfica. E
ramos forados a utilizar nosso poder grfico limitado com muito cuidado e, com isso, os
designs geomtricos de vrias matizes que preenchiam nossos primeiros mundos virtuais eram
bastante elegantes.
Eu me lembro de olhar para um cu virtual de um azul profundo e para a primeira mo
virtual imersiva, uma escultura cubista cor de bronze, feita de cilindros e cones, que se movia
com os meus pensamentos e fazia parte de mim.
Podamos brincar com a realidade virtual como no nvel mais bsico de pesquisa, com
criatividade e liberdade. Nos dias de hoje, infelizmente ainda caro demais trabalhar com a
realidade virtual no seu mximo poder de capacidade, de forma que s podemos entrar no
ambiente virtual em instalaes especficas. Por exemplo, mesmo antes de adquirir os
equipamentos necessrios, voc precisa de salas especiais em que as pessoas possam se
mover quando acharem que esto em outro mundo, e no fcil conseguir os recursos para
disponibilizar essas salas em uma universidade.
Nos dias de hoje, a realidade virtual totalmente imersiva com muita frequncia
implementada com um objetivo em mente. Se voc estiver utilizando a realidade virtual para
treinar um procedimento cirrgico, no precisa de nuvens psicodlicas no cu. Voc nem
precisa ter o recurso de udio, por no ser essencial para a tarefa. Ironicamente, est ficando
cada vez mais difcil encontrar exemplos de uma experincia extica e completa de realidade
virtual, apesar de a tecnologia subjacente estar ficando mais barata.
Foi um desafio sedutor tentar criar os mais precisos corpos virtuais possveis, dado o
estado pouco sofisticado da tecnologia na poca. Para isso, desenvolvemos roupas cobertas
de sensores. Uma medio realizada no corpo de algum vestindo uma dessas roupas, como
um aspecto da flexo de um pulso, era aplicada para controlar uma mudana correspondente
em um corpo virtual. As pessoas logo estavam danando ou brincando na realidade virtual.
Naturalmente, tambm havia bugs. Eu me lembro com clareza de um maravilhoso bug que
fazia minha mo parecer enorme, como uma teia de arranha-cus voadores. Como costuma ser
o caso, o acidente levou a uma descoberta interessante.
Descobrimos que as pessoas aprendiam depressa a viver em corpos estranhos e diferentes,
e mesmo assim interagir com o mundo virtual. Fiquei curioso para saber o quanto o corpo
teria que ficar esquisito at que a mente comeasse a ficar desorientada. Brinquei com
membros alongados e em lugares estranhos. O experimento mais curioso envolveu uma lagosta
virtual. Uma lagosta tem um trio de pequenos braos em cada lado do corpo. Se os corpos
humanos tivessem membros correspondentes, poderamos mensur-los com uma roupa
apropriada para a imerso em um mundo virtual.
Presumo que o leitor no se surpreender com a notcia de que o corpo humano no tem
esses pequenos braos, ento a questo como control-los. A resposta foi extrair um pouco
de influncia de cada uma das vrias partes do corpo fsico e fundir esses dados em um nico

sinal de controle para uma determinada articulao nos membros adicionais da lagosta. Um
leve girar do cotovelo humano, uma ligeira flexo do joelho humano; uma dzia de
movimentos como esses podem ser misturados para controlar a articulao do meio do
pequeno membro esquerdo nmero 3. O resultado foi que os cotovelos e joelhos humanos
ainda poderiam controlar seus equivalentes virtuais mais ou menos como antes enquanto
tambm contribuam para controlar os membros adicionais.
Sim, descobrimos que as pessoas podem aprender a controlar corpos com membros
adicionais!
No futuro, espero que as crianas possam se transformar em molculas e tringulos para
aprender sobre eles na prtica. Espero que a transmutao passe a ser uma habilidade to
importante para namorar quanto o beijo.
Quando voc estiver na realidade virtual, pode notar algo extraordinrio: voc deixa de se
conscientizar do seu corpo fsico. O seu crebro aceitou o avatar como se fosse o seu corpo. A
nica diferena entre o seu corpo e o resto da realidade que voc est vivenciando que voc
j sabe como controlar o seu corpo, de forma que faz isso de modo automtico e
subconsciente.
Mas, na verdade, devido flexibilidade do humanoide, qualquer parte da realidade poderia
muito bem ser uma parte do seu corpo se voc tiver os elementos de software para que seu
crebro possa control-la com facilidade. Talvez se voc mexer os dedos dos ps, as nuvens
do cu tambm mexero. Ento voc comear a sentir como se as nuvens fizessem parte do
seu corpo. Todos os elementos da experincia se tornam mais intercambiveis do que no
mundo fsico. E tudo isso leva a uma experincia reveladora.
O corpo e o restante da realidade deixam de ter uma fronteira fixa. Ento, o que voc
neste ponto? Voc est flutuando por l, como o centro da experincia. Voc nota que existe,
porque o que mais poderia estar acontecendo? Penso na realidade virtual como uma mquina
para observar a conscincia.

COMUNICAO PS-SIMBLICA
e cefalpodes
Voc se lembra dos recursos de computao grfica no filme O exterminador do futuro 2
que possibilitaram ao exterminador do mal assumir a forma e a aparncia de qualquer pessoa
que encontrasse? A transmutao a transformao na tela violava as regras tcitas do que
era supostamente possvel e, ao fazer isso, proporcionava um profundo prazer em algum lugar
no fundo do crebro do espectador. Era quase possvel sentir a sua fiao neural se
desfazendo e sendo remontada em uma nova configurao.

Infelizmente, o efeito se tornou um clich. Hoje em dia, quando voc assiste a um anncio
na televiso ou a um filme de fico cientfica, uma voz interior diz: Certo, mais uma
transmutao.... Contudo, h um videoclipe que costumo mostrar a alunos e amigos para
lembr-los, e a mim mesmo, dos intensos efeitos da transformao anatmica. Esse vdeo to
chocante que a maioria das pessoas que o veem no consegue process-lo da primeira vez e
elas pedem para v-lo vez aps vez at sua mente se expandir o suficiente para digeri-lo.
O vdeo foi gravado em 1997 por Roger Hanlon quando estava mergulhando na Grand
Cayman Island. Roger um pesquisador do Marine Biological Laboratory em Woods Hole;
ele especializado no estudo dos cefalpodes, uma famlia de criaturas marinhas que inclui
polvos, lulas e spias. O vdeo foi gravado do ponto de vista de Roger enquanto ele subia
nadando para analisar uma pedra desinteressante coberta de algas que oscilavam na gua.
De repente, para a surpresa de todos, um tero da rocha e um emaranhado de algas se
transmutam e revelam sua verdadeira identidade: os braos ondulantes de um polvo branco. O
manto do polvo incha, a criatura lana um jato de tinta em Roger e foge rapidamente
desaparecendo a distncia, deixando Roger e o espectador do vdeo de queixo cado.
A estrela desse vdeo, o Octopus vulgaris, o representante de uma entre vrias espcies
de cefalpodes capazes de se transmutar, incluindo o Thaumoctopus mimicus e o Sepia
apama. O truque to estranho que um dia acompanhei Roger em uma de suas viagens de
pesquisa s para me certificar de que o vdeo no era uma fraude de computao grfica. Foi
assim que me apaixonei pelos cefalpodes. Meus amigos precisaram se ajustar minha nova
obsesso; eles se acostumaram com meus discursos efusivos sobre essas criaturas. Pelo que
sei, os cefalpodes so as criaturas inteligentes mais estranhas do planeta. Eles oferecem o
melhor exemplo de como os extra-terrestres inteligentes (se existirem) podem ser
verdadeiramente diferentes de ns e nos d indicativos de potenciais futuros da nossa prpria
espcie.
O poder cerebral rudimentar dos cefalpodes parece ter mais potencial do que o crebro
mamfero. Os cefalpodes podem fazer todo tipo de coisa, como pensar em trs dimenses e
se transmutar, que constituiriam fabulosas habilidades inatas em um futuro high-tech. A
coordenao entre tentculos e olhos pode facilmente corresponder coordenao entre mos
e olhos. Do ponto de vista do corpo e do crebro, os cefalpodes esto preparados para
evoluir e se transformar em senhores supremos da construo de ferramentas high-tech. Os
cefalpodes teriam todo o direito de estar no controle, e ns deveramos ser os bichinhos de
estimao deles.
O que ns temos e eles no tm a neotenia. A nossa arma secreta a infncia.
Os bebs cefalpodes precisam sobreviver sozinhos desde o momento em que nascem. Com
efeito, alguns deles foram observados reagindo ao mundo que viam por meio de seus ovos
transparentes antes de nascerem, com base apenas no instinto. Se os seres humanos esto em
um extremo da neotenia, os cefalpodes esto no outro.
Os cefalpodes machos muitas vezes no vivem muito tempo aps o acasalamento. No
existe o conceito de cuidar da prole. Apesar de cefalpodes individuais poderem aprender
bastante durante a vida, eles no transmitem nenhum conhecimento s geraes futuras. Cada

gerao recomea do zero, uma tbula rasa, absorvendo o mundo estranho sem nenhuma
orientao alm dos instintos incorporados a seus genes.
Se os cefalpodes tivessem infncia, eles sem dvida estariam controlando o planeta. Isso
pode ser expresso em uma equao, a nica que apresentarei neste livro:

CEFALPODES + INFNCIA = SERES HUMANOS +


REALIDADE VIRTUAL
A transmutao nos cefalpodes funciona de forma um pouco parecida com a transmutao
na computao grfica. Dois componentes esto envolvidos: uma alterao da imagem ou
textura visvel na superfcie de um formato e uma alterao do formato em si. Os pixels da
pele de um cefalpode so rgos chamados cromatforos. Eles podem se expandir e contrair
rapidamente e cada um est cheio de um pigmento de uma determinada cor. Quando um sinal
nervoso faz um cromatforo vermelho se expandir, o pixel fica vermelho. Um padro de
acionamentos nervosos faz uma imagem em constante mudana uma animao aparecer na
pele do cefalpode. No que se refere aos formatos, um polvo pode dispor rapidamente seus
tentculos para formar uma ampla variedade de formas, como a de um peixe ou a de um
pedao de coral, e pode at eriar a pele para mudar sua textura.
Por que se transmutar? Uma das razes a camuflagem. (O polvo do vdeo est
presumivelmente tentando se esconder de Roger.) Uma outra o jantar. Um dos videoclipes de
Roger mostra uma spia perseguindo um caranguejo. A spia tem o corpo em grande parte
mole, e o caranguejo totalmente protegido por uma armadura. medida que a spia se
aproxima, o caranguejo, que se parece com um guerreiro medieval, assume uma postura
agressiva, agitando suas garras afiadas diante do corpo vulnervel do inimigo.
A spia reage com uma bizarra e criativa apresentao psicodlica. Imagens estranhas,
cores luxuriosas e ondas sucessivas com o aspecto de relmpagos e filigranas ondulantes
flutuam por sua pele. A viso to incrvel que at o caranguejo parece ficar desorientado;
seu gesto ameaador momentaneamente substitudo por outro que parece dizer: Hein?.
Nesse momento, a spia ataca uma fenda da armadura do caranguejo. Ela usa a arte para
caar!
Na qualidade de pesquisador que estuda a realidade virtual, posso dizer exatamente qual
emoo me domina quando observo os cefalpodes se transmutarem: inveja.
O problema que, para se transmutarem na realidade virtual, os seres humanos devem
projetar antecipadamente detalhados avatares j transmutados. As nossas ferramentas de
software ainda no so flexveis o suficiente para nos permitir improvisar diferentes formas
na realidade virtual.
No mundo dos sons, podemos ser um pouco mais espontneos. Podemos produzir uma
ampla variedade de sons estranhos pela boca, com espontaneidade e rapidez. por isso que
somos capazes de utilizar a linguagem.

Mas, em se tratando de comunicao visual e outras modalidades como o olfato e formatos


esculturais espontaneamente representados, somos bastante limitados.
Podemos imitar com efeito, quando dou aulas sobre cefalpodes, gosto de fingir ser o
caranguejo e a spia para ilustrar a histria. (Mais de um aluno observou que, no que diz
respeito aos meus cabelos, estou cada vez mais parecido com um cefalpode.) Podemos
aprender a desenhar e pintar ou a usar um aplicativo de design de computao grfica, mas
no podemos gerar imagens na mesma velocidade em que podemos imagin-las.
Suponha que tivssemos a capacidade de nos transmutar como e quando quisssemos, na
velocidade do pensamento. Que tipo de linguagem isso possibilitaria? Teramos as mesmas
velhas conversas de sempre ou seramos capazes de dizer coisas novas uns aos outros?
Por exemplo, em vez de dizer Estou com fome, vamos pegar uns caranguejos, voc
poderia simular sua prpria transparncia de forma que seus amigos pudessem ver seu
estmago vazio, ou poderia se transformar em um videogame com o tema de uma caa a
caranguejos de forma que voc e seus amigos pudessem praticar um pouco antes da verdadeira
caada.
Chamo essa possibilidade de comunicao ps-simblica. Pode ser difcil pensar nesses
termos, mas considero o exerccio extremamente empolgante. Eu no sugeriria uma
aniquilao da linguagem como a conhecemos - a comunicao simblica continuaria a existir
-, mas isso levaria a uma vvida expanso do significado.
Essa uma extraordinria transformao que um dia as pessoas poderiam vivenciar. Nesse
caso, teramos a opo de eliminar o intermedirio dos smbolos e criar diretamente uma
experincia compartilhada. Um tipo fluido de concretude poderia se provar mais expressivo
do que a abstrao.
No domnio dos smbolos, podia-se expressar uma qualidade como a vermelhido. Na
comunicao ps-simblica, voc poderia encontrar um balde vermelho. Coloque-o na cabea
e voc descobrir que ele enorme por dentro. Flutuando l esto todas as coisas vermelhas:
guarda-chuvas, mas, rubis e gotas de sangue. O vermelho dentro do balde no o vermelho
eterno de Plato. Ele concreto. Voc pode ver por si mesmo o que os objetos tm em comum.
Trata-se de um novo tipo de concretude to expressivo quanto uma categoria abstrata.
Talvez esse seja um exemplo rido, que soa acadmico demais. Tambm no tenho a
pretenso de compreend-lo plenamente. A concretude fluida constituiria um mbito
expressivo totalmente novo. Ela demandaria novas ferramentas para que as pessoas pudessem
express-la.
Imagino um instrumento parecido com um saxofone virtual na realidade virtual com o qual
possa improvisar tanto tarntulas douradas quanto um balde com todas as coisas vermelhas.
Se eu soubesse como construir essa ferramenta, eu a construiria, mas no sei.
Considero uma incgnita fundamental se seria mesmo possvel construir uma ferramenta
como essa de forma a elevar o improvisador acima do mundo dos smbolos. Mesmo se
utilizasse o conceito de vermelho no processo de criar o balde de todas as coisas vermelhas,
voc no teria atingido essa meta.
Passo muito tempo tentando solucionar esse problema. Estou tentando criar uma nova forma

de desenvolvimento de software que escape das fronteiras de sistemas de smbolos


preexistentes. Esse o meu projeto fenotrpico.
O objetivo do projeto descobrir uma maneira de projetar um software que rejeite a ideia
de protocolo. Em vez disso, cada mdulo do software deve utilizar tcnicas genricas de
reconhecimento de padres similares s que descrevi acima, capazes de reconhecer rostos
para se conectar com outros mdulos. A computao fenotrpica pode resultar em um tipo de
software menos complexo e imprevisvel, j que no haveria erros de protocolo, por no
existir protocolo algum. Ela tambm sugeriria um caminho para escapar da priso das
ontologias predefinidas e tecnologicamente aprisionadas, como o MIDI, nas questes
humanas.
O aspecto mais importante da comunicao ps-simblica que eu espero que ela
demonstre que um humanista sentimental como eu possa ser to radical e ambicioso quanto
qualquer totalitarista ciberntico tanto na cincia quanto na tecnologia, ao mesmo tempo
acreditando que as pessoas devem ser consideradas de forma diferenciada, incorporadas em
uma categoria especial.
Para mim, a perspectiva de uma noo totalmente diferente de comunicao mais
empolgante do que uma construo como a Singularidade. Qualquer gadget, at um grande e
complexo gadget como a Singularidade, fica entediante depois de um tempo. Mas um
aprofundamento do significado a aventura potencial mais intensa disponvel para ns.

1
N.T.: Em informtica, mashups so servios criados pela combinao de dois aplicativos
diferentes para a Internet, como um site de mapas on-line combinado a um servio de anncios
de imveis, mostrando a localizao dos imveis venda na regio.
2
incrvel constatar que o estilo dos comandos do UNIX tenha se tornado parte da cultura pop.
Por exemplo, os URLs (localizadores-padro de recursos) que utilizamos para encontrar web
pages nos dias de hoje, como http://www.jaronlanier.com/, so exemplos do tipo de
sequncias de acionamento de teclas que so onipresentes no UNIX.
3
N.T.: Luddismo uma concepo segundo a qual qualquer progresso tecnolgico nocivo.
4
Nuvem um termo que descreve um amplo recurso de computao disponvel na Internet.
No possvel saber onde a nuvem se localiza fisicamente. O Google, a Microsoft, a IBM e
vrias instituies pblicas so alguns dos proprietrios das nuvens computacionais.
5
O Facebook tem anncios e, sem dvida, est avaliando uma srie de outras aes comerciais,
mas at agora s obteve um fluxo mnimo de renda e nenhum lucro. O mesmo se aplica
maioria dos outros negcios da web 2.0. Devido ao intensificado efeito de rede de tudo o que
digital, difcil para qualquer novo participante se tornar lucrativo em propaganda, devido
ao fato de o Google j ter se apoderado de um nicho digital fundamental (na forma do Ad
Exchange, seu sistema de venda de publicidade). Da mesma forma, seria extraordinariamente
difcil lanar um concorrente para o eBay ou o Craigslist. As arquiteturas de rede digital
naturalmente incubam monoplios. justamente por isso que a ideia de noosfera, ou um
crebro coletivo formado pela soma de todas as pessoas conectadas na Internet, requer mais
resistncia do que promoo.
6
N.T.: Na gria da Internet, troll uma pessoa que se comporta visando a desestabilizar uma
discusso, provocar e enfurecer os outros.
7
N.T.: Site em que as pginas podem ser facilmente alteradas pelos visitantes, permitindo a
edio coletiva do contedo.
8
Hoje, por exemplo, enquanto escrevo estas palavras, vejo uma manchete sobre o R, um
software estatstico para geeks que nunca teria sido notado pelo Times se no fosse gratuito.
O Stata, o concorrente no gratuito do R, nem chegou a ser mencionado. (Ashlee Vance, Data
Analysts Captivated by Rs Power, New York Times, 6 jan. 2009.)
9
Chris Anderson, The End of Theory, Wired, 23 jun. 2008. Disponvel em:
<http://www.wired.com/science/discoveries/magazine/16-07/pb_theory>.

10
Uma extenso da tragdia da morte de Turing que ele no viveu o suficiente para articular
tudo o que provavelmente teria dito sobre o prprio ponto de vista em relao ao Teste de
Turing. O historiador George Dyson sugere que Turing poderia ter se posicionado contra os
totalitaristas cibernticos. Por exemplo, veja um trecho de um artigo que Turing escreveu em
1939, intitulado Sistemas de lgica baseada em nmeros ordinais: Estamos tentando ver
at onde possvel eliminar a intuio e deixar apenas a inventividade. No nos importamos
com quanta inventividade necessria e, dessa forma, presumimos que ela esteja disponvel
em um suprimento ilimitado. A implicao parece ser que estamos errados ao imaginar que a
inventividade possa ser infinita, mesmo com as nuvens computacionais, de forma que a
intuio nunca ficar obsoleta. O artigo de 1950 de Turing sobre o teste inclui esta
extraordinria passagem: Na tentativa de construir mquinas como essas no deveramos
usurpar irreverentemente o poder Dele de criar almas, mais do que j fazemos com a
procriao dos filhos: em vez disso, somos, de uma forma ou de outra, instrumentos do desejo
Dele, proporcionando manses para as almas que Ele cria.
11
N.T.: Jogo fraudulento de cartas que consiste em descobrir a carta vermelha entre duas cartas
pretas.
12
A Bblia pode servir como um exemplo prototpico. Como a Wikipdia, a autoria da Bblia foi
compartilhada, em grande parte annima e cumulativa, e o anonimato dos autores individuais
serviu para criar uma atmosfera similar de um orculo para o documento, como a palavra
literal de Deus. Se assumirmos uma viso no metafsica da Bblia, ela serve como um
vnculo com os nossos ancestrais, uma janela para contemplar a natureza humana e nossas
origens culturais e pode ser utilizada como uma fonte de consolo e inspirao. Uma pessoa
que acredita em um Deus pessoal pode acreditar que a Bblia reflete indiretamente esse Deus,
por meio das pessoas que a escreveram. Mas, quando as pessoas acreditam na iluso do
orculo, a Bblia se transforma em uma ferramenta para ajudar os lderes religiosos e
polticos a manipul-las.
13
Um website chamado Encyclopedia Dramatica se vangloria em sua homepage de ter ganhado
o 2o Premio Anual da Mashable Open Web na categoria wiki. Verificando o site, a manchete
Artigo do Agora descrita da seguinte forma: [Trs caras] decidiram que a melhor
maneira de comemorar o fim de sua infncia foi matar cerca de 21 pessoas com martelos,
canos e chaves de fenda e filmar tudo com os celulares. Essa histria tambm foi apresentada
no site Boing Boing que se deu ao trabalho de dizer que no se tratava de um trote e em
outros importantes sites.
14
N.T.: Termo alemo para ssia ou cpia idntica de uma pessoa, uma espcie de alma gmea
ou mesmo um fantasma que persegue um indivduo, confundindo-se com a sua prpria
personalidade.

15
Para um exemplo dessa racionalizao comum, veja uma citao de um texto de
Sharkhead007 encontrado no site Big Nerds, que se descreve como um banco de dados
gratuito de trabalhos escolares (o que significa que os alunos podem utilizar o site para no
precisar mais elaborar os prprios trabalhos): Os crticos diriam que... se o governo diz que
alguma coisa ilegal, moralmente errado ir contra essa afirmao. No entanto, Henry David
Thoreau escreveu um famoso ensaio, intitulado Desobedincia Civil, argumentando que
algumas vezes o pblico precisa se revoltar contra a lei... Ativistas e lderes como Gandhi e
Martin Luther King Jr. adotaram as ideias expressas no ensaio de Thoreau e as utilizaram para
melhorar a vida das pessoas pelas quais eles lutaram. Baixar msicas da Internet, apesar de
no ser to profundo quanto libertar pessoas da servido e da perseguio, uma forma de
desobedincia civil. um ato de rebelio contra um sistema corrupto construdo e mantido
com o nico objetivo de ganhar dinheiro, independente do bem-estar do consumidor ou do
artista.
16
N.T.: Crowdsourcing o ato de pegar um servio tradicionalmente realizado por um indivduo
(normalmente um empregado) e terceiriz-lo utilizando a inteligncia e os conhecimentos
coletivos e voluntrios de uma multido espalhada pela Internet.
17
Esse princpio chegou a ser demonstrado em ces e macacos. Quando o dr. Friederike Range,
da Universidade de Viena, permitiu que ces em um experimento vissem outros ces
recebendo recompensas melhores, o resultado foi a inveja. Os cachorros exigem um
tratamento igualitrio para serem bem treinados. Frans de Waal, da Emory University, obteve
resultados similares em experimentos com macacos-pregos.
18
Alguns dos meus colaboradores nesta pesquisa: Paul Borrill, Jim Herriot, Stuart Kauffman,
Bruce Sawhill, Lee Smolin e Eric Weinstein.
19
O LISP, concebido em 1958, fez programar um computador ser parecido com escrever
expresses matemticas. Foi um enorme sucesso no mundo constitudo pela interseo da
matemtica com a cincia da computao que comeou a ser formado nos anos 1960. Qualquer
execuo da minha proposta de criar uma expresso financeira formal, descrita no Captulo 7,
sem dvida teria semelhanas com o LISP.
20
Veja Norm Cohen, The Latest on Virginia Tech, from Wikipedia, New York Times, 23 abr.
2007. Em 2009, o Twitter se tornou o foco de notcias similares devido a sua utilizao por
indivduos que protestavam contra a controversa eleio presidencial do Ir.
21
Veja Jamin Brophy-Warren, Oh, That John Locke, Wall Street Journal, 16 jun. 2007.
22

Por exemplo, descobrir uma forma de apresentar o hendectope, um formato


quadridimensional que eu adoro, em uma animao acessvel e interativa uma tarefa
extremamente difcil que ainda no foi concluda. No entanto, muito mais fcil contribuir
com uma entrada mnima, bruta, seca, porm precisa, sobre um hendectope na Wikipdia,
mas isso no agrega nada a pessoas que estiverem tendo seu primeiro contato com o poltopo.
Esse formato incrvel por ser simtrico como um cubo, que tem seis faces, mas a simetria
de um nmero primo, onze, em vez de um nmero divisvel como o seis. Isso incomum,
porque nmeros primos no podem ser divididos em conjuntos de partes idnticas, de forma
que soa um pouco estranho que possa haver simetrias geomtricas de nmeros primos. Isso s
possvel porque o hendectope no se encaixa em uma esfera, como um cubo se encaixa. Em
vez disso, ele se encaixa ao longo dos contornos de um parente prximo da esfera, chamado
de plano projetivo real. Esse formato como uma verso duplamente radical da famosa
garrafa de Klein. Foi o prprio Freeman Dyson e ningum menos que me explicou o
hendectope, e Carlo Sequin e eu trabalhamos na produo da primeira imagem desse
poltopo.
23
Mais uma vez, devo observar que, apesar de a Wikipdia ser til, ela pode no ser
unicamente til. Por exemplo, existe uma escolha alternativa de um site com definies
matemticas brutas e secas, disponibilizada como um servio gratuito por uma empresa que
produz software para matemticos. Consulte: <http://mathworld.wolfram.com>.
24
N.T.: Teoria otimista segundo a qual a tecnologia e a inteligncia humana permitiro que a
vida evolua indefinidamente, transcendendo sua forma e limitaes atuais.
25
Dado o meu fetiche por instrumentos musicais, a NAMM um dos eventos mais perigosos isto , dispendiosos nos quais eu posso comparecer. Aprendi a evitar o evento como um
viciado em jogos de azar deve evitar os cassinos.
26
O software que usei para isso foi desenvolvido por uma pequena empresa chamada Eyematic,
onde atuei por um tempo como cientista-chefe. A Eyematic foi adquirida, mas Hartmut Neven
e muitos dos estudantes originais abriram uma outra empresa para salvar o software. Essa
empresa foi engolida pelo Google, mas ainda no se sabe ao certo o que o Google planeja
fazer com o programa. Espero que eles se saiam com algumas aplicaes criativas alm da
esperada busca de imagens na net.
27
Monitores comerciais atuais no so bem alinhados com a percepo humana, de forma que
no podem exibir todas as cores que conseguimos ver, mas possvel que monitores futuros
mostrem a gama completa que os humanos conseguem perceber.