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O trabalho escravo na Histria do Brasil

Os castigos corporais so comuns, permitidos por lei e com a permisso da


Igreja. As Ordenaes Filipinas sancionam a morte e mutilao dos negros
como tambm o aoite. Segundo um regimento de 1633 o castigo realizado
por etapas: depois de bem aoitado, o senhor mandar picar o escravo com
navalha ou faca que corte bem e dar-lhe com sal, sumo de limo e urina e o
meter alguns dias na corrente, e sendo fmea, ser aoitada guisa de
baioneta dentro de casa com o mesmo aoite.

Outros castigos tambm so utilizados: retalhamento dos fundilhos com faca


e cauterizao das fendas com cera quente; chicote em tripas de couro duro;
a palmatria, uma argola de madeira parecida com uma mo para golpear as
mos dos escravos; o pelourinho, onde se d o aoite: o escravo fica com as
mos presas ao alto e recebe lombadas de acordo com a infrao cometida

Histria do Brasil / pg. 34


Luiz Koshiba e Denise Manzi F. Pereira
Ed. Atual

Por que a economia colonial e imperial baseou-se no trabalho escravo?

O latifndio monocultor no Brasil exigia uma mo-de-obra permanente.


Era invivel a utilizao de portugueses assalariados, j que a inteno no
era vir para trabalhar, e sim para se enriquecer no Brasil.

O sistema capitalista nascente no tinha como pagar salrios para milhares


de trabalhadores, alm do que, a populao portuguesa que no chegava aos
3 milhes, era considerada reduzida para oferecer assalariados em grande
quantidade.

Quem foi utilizado como escravo nos perodos colonial e imperial?

Embora o ndio tenha sido um elemento importante para formao da


colnia, o negro logo o suplantou, sendo sua mo-de-obra considerada a
principal base, sobre a qual se desenvolveu a sociedade colonial brasileira.

Na fase inicial da lavoura canavieira ainda predominava o trabalho escravo


indgena. Parece-nos ento que argumentos to amplamente utilizados, como
inaptido do ndio brasileiro ao trabalho agrcola e sua indolncia caem por
terra.

A Histria verdadeira mostra que a reao do nativo foi to marcante, que


tornou-se uma ameaa perigosa para certas capitanias como Esprito Santo e
Maranho. Alm da luta armada, os indgenas reagiram de outras maneiras,
ocorrendo fugas, alcoolismo e homicdios como forma de reao violncia
estabelecida pelo escravismo colonial. Todas essas formas de reao
dificultavam a organizao da economia colonial, podendo assim,
comprometer os interesses mercantilistas da metrpole, voltados para
acumulao de capital. Destaca-se tambm, a posio dos jesutas, que
voltados para catequese do ndio, opunham-se sua escravido.

Apesar de todos esses obstculos, o indgena amplamente escravizado,


permanecendo como mo-de-obra bsica na economia extrativista do Norte
do Brasil, mesmo aps o trmino do perodo colonial.

Por que ento que o ndio cede lugar para o negro como escravo no Brasil?

A maior utilizao do negro como mo-de-obra escrava bsica na economia


colonial, deve-se principalmente ao trfico negreiro, atividade altamente
rentvel, tornando-se uma das principais fontes de acumulao de capitais
para metrpole.

Exatamente o contrrio ocorria com a escravido indgena, j que os lucros


com o comrcio dos nativos no chegava at a metrpole.

Torna-se claro assim, o ponto de vista defendido pelo historiador Fernando

Novais, de que "o trfico explica a escravido", e no o contrrio.

Para os portugueses, o trfico negreiro no era novidade, pois desde meados


do sculo XV , o comrcio de escravos era regular em Portugal, sendo que
durante o reinado de D. Joo II o trfico negreiro foi institucionalizado com a
ao direta do Estado portugus, que cobrava taxas e limitava a participao
de particulares.

Quanto procedncia tnica do negro, destacaram-se dois grupos


importantes: os bantos, capturados na frica equatorial e tropical
provenientes do Congo, Guin e Angola, e os sudaneses, vindos da frica
ocidental, Sudo e norte da Guin.

Interessante observarmos que entre os elementos deste segundo grupo,


destacavam-se muitos negros islamizados, responsveis posteriormente por
uma rebelio de escravos ocorrida na Bahia em 1835, conhecida como a
Revolta dos Mals.

A resistncia do negro: os quilombos.

Desde fugas isoladas, passando pelo suicdio, pelo banzo (nostalgia que fazia
o negro cair em profunda depresso o levando morte) e pelos quilombos,
vrias foram as formas de resistncia do negro escravido, sendo a
formao dos quilombos a mais conseqente.

Os quilombos eram aldeamentos de negros que fugiam dos latifndios,


passando a viver comunitariamente. O maior e mais duradouro foi o
quilombo dos Palmares, surgido em 1630 em Alagoas, estendendo-se numa
rea de 27 mil quilmetros quadrados at Pernambuco. Desenvolveu-se
atravs do artesanato e do cultivo do milho, feijo, mandioca, banana e canade-acar, alm do comrcio com aldeias vizinhas.

Seu primeiro lder foi Ganga Zumba, substitudo depois de morto por seu
sobrinho Zumbi, que tornou-se a principal liderana da histria de Palmares.

Zumbi foi covardemente assassinado em 1695 pelo bandeirante Domingos


Jorge Velho, contratado por latifundirios da regio.

Apesar dos muitos negros mortos em Palmaras, a quantidade de escravos


crescia muito e em 1681 atingia a cifra de 1 milho de negros trazidos
somente de Angola.

O grande nmero de negros utilizado como escravos, deixa clara a alta


lucratividade do trfico negreiro, responsvel inicialmente pelo
abastecimento da lavoura canavieira em expanso nos sculos XVI e XVII e
posteriormente nas reas de minerao e da lavoura cafeeira nos sculos
XVIII e XIX respectivamente.