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o LIMPO E O SUJO:

ANOTAES SOBRE UM LIVRO

VIGARELLO, Georges O limpo e o sujo, uma histria da higiene corporal,


So Paulo: Martns Fontes, 1996

Andr Luiz Joanilho'

Um texto lmpido. No bom comear uma resenha


sobre um livro fazendo trocadilho com o ttulo e objeto, porm
irresistvel. A objetividade traada desde o princpio, a clareza
da linguagem, cria uma imagem muito precisa sobre o que
Georges Vigarello prope no seu livro O limpo e o sujo, uma
histria da higiene corporal, da Martins Fontes, 1996. Dividido
em quatro partes que ganharam ttulos apropriados: "Da gua
festiva gua inquietante", "A roupa branca que lava", "Da gua
que penetra o corpo quela que o refora" e "A gua que
protege". A propriedade dos ttulos est no texto que segue
cada um, pois apresenta justamente o que foi anunciado.
Viajando no tempo desde o sculo XIV, chega at
meados do nosso sculo, tratando de um nico assunto, a
higiene corporal. Mas, surpresa, no se trata de como os
homens evoluram no trato com o seu prprio corpo, e sim de
uma linha sinuosa ao longo dos sculos que parte do banho
medieval e chega no banho moderno.
Insuspeitamente acreditamos que os banhos
medievais tinham o mesmo carter dos banhos
contemporneos: limpar. Ledo engano, eles no visam a
higiene, e sim a lubricidade (desculpem a palavra). A umidade
dos banhos prenncio dos prazeres da cama. Os banhos
so tomados em estabelecimentos especficos, porm, como
contguos bordis, tavernas, e eles visam a excitao e no
ahigiene.
Tudo muda. Estamos em plena Renascena. O temor
das epidemias se associa ao temor das guas. gua que
enlanguesce os msculos, os orgos, abre os poros aos
Professor do Departamento de Histria - Universidade Estadual de Londrina - PR
Hist. Ensino, Londrina, vA, p.173-176. out. 1998

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miasmas com as suas doenas. O conselho evitar de toda


forma os banhos e muito mais a imerso completa. O ideal
manter o corpo limpo atravs de uma segunda pele: a roupa
branca justa, limpa e, de preferncia feita de finos tecidos -
claro que isto se aplica nobreza. Ela absorveria as impurezas
naturais expelidas pelo prprio corpo e manteria uma certa
proteo dos ares malsos. No entanto, por mais contraditrio
que seja, a fuga dos banhos no significa que o perodo barroco
foi mais descuidado da higiene corporal, muito pelo contrrio,
nesse momento que surge a idia de limpeza mais ntima,
pois o que est alm do olhar que deve ser cuidado, ou melhor
"o ntimo gradualmente includo no visvel" (p. 251).
o espetculo do que visvel dentro do processo
civilizatrio, isto , o processo de recalcamento das pulses
na sociedade (podemos lembrar do consagrado estudo de
Norbert Elias, O processo civilizatrio, da Jorge Zahar, sobre a
etiqueta no Antigo Regime, associando-a ao desejo de distino
de classe por parte da nobreza). Aquilo que vergonhoso e
no deve ser visto, e ao contrrio, o que valorizado e todos
devem ver.
De novo tudo muda. Insinua-se novas idias sobre o
corpo e as correspondentes prticas de limpeza. O vigor do
organismo deve ser estimulado agora pela gua. Assim
passamos da gua lbrica, para aquela que veculo de
doenas e no sculo XVIII, para gua que revigora.
Representaes de classe no trato do corpo e a limpeza. Para
uma burguesia que quer conquistar preciso corpos rgidos,
fortalecidos, longe do enlanguecimento corporal provocado
pelas representaes que a nobreza "ociosa e devassa" tem
de si mesma. A cincia do final do sculo XVIII corrobora a
imagem que a burguesia tem de si ao legitimar que a limpeza
protege e refora o corpo. O banho frio enrijece, revigora o
organismo, enquanto que o banho quente enlanguesce.
Durante o sculo XIX vamos assistir o reforo dessa
idia de vigor proporcionado pela limpeza, e mais ainda, a
limpeza ntima fundamental nesse novo processo. O asseio
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corporal passa a ser a salvaguarda contra as doenas, mas


ao mesmo tempo h um avano inexorvel do pudor. Nos
sculos XVII e XVIII a roupa branca ntima representava o ideal
de limpeza e delicadamente deveria ser notada pelos outros
rendas saindo nos punhos, ou visveis atravs de decotes
ousados, sendo comum os camareiros pessoais participarem
da higiene do patro. J no sculo XIX se torna impensvel a
presena de algum estranho nos momentos de higiene
pessoal, muitas vezes se estendendo aos familiares.
Esse novo pudor, inventado pela burguesia, mostra
as prticas que envolvem o corpo nas sociedades capitalistas,
e com o avano da cincia, essa higiene se personaliza cada
vez mais. Mas, de novo a surpresa. A parania em relao
aos micrbios, desvelados como agentes patolgicos, leva a
idia de higiene ao paroxismo. Mdicos, higienistas propem,
na passagem do sculo, a lavagem das paredes, a
desinfeco das casas, rgidas quarentenas, uma perseguio
sem trguas sujidade e falta de asseio. E com isso triunfa
a idia do banho dirio e a higiene ntima. Porm,
demonstrvel que a essa nova concepo de higiene muito
mais uma representao que a sociedade ocidental criou sobre
o corpo.
As cidades, a arquitetura, os fluxos de gua, ar,
esgotos, fazem parte desse imaginrio sobre o corpo e sobre
o indivduo. antes uma psicologia, sensaes que se
traduzem em prticas cotidianas. O bem-estar, o consumo, o
temor do que no visvel. Assim, a higiene no simples
imperativo com bases cientficas, antes de mais nada, uma
imagem que a sociedade produz sobre si mesma, sobre os
indivduos, sobre os cuidados de si.
Pode-se afirmar que na realidade o trabalho de
Geoges Vigarello trata de parte da histria da idia de
intimidade. Entretanto, alm dessa viagem surpreendente, uma
outra questo chama a ateno do leitor mais atento, e que
uma vantagem para os desatentos: no h enunciaes
tericas, ou melhor, o autor prescinde da citao de autoridade,
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o que lhe d um ganho, pois no precisa enunciar mtodos e


nem complicadas frmulas para compreender o objeto, e no
que o autor no tenha reflexo. Atentamente transparece vrios
conceitos tericos, mas que, pelo menos o que transparece,
no so citados pela segurana que o autor demonstra nas
suas discusses, dispensando o recurso autoridade.
desnecessrio citar este ou aquele terico para corroborar com
as concluses da pesquisa. Dispensvel porque antes de
serem aqueles que conformaram o objeto sem o saber, eles
aparecem como inspiradores da anlise e concluso.
Ele bebe em vrios filsofos e historiadores. Alguns
aparecem claramente, outros nem tanto. Foucault, para
comear, mas tambm Norbert Elias - j destacado acima.
Alm destes cabe lembrar Jacques Le Goff, Georges Duby e
Roger Chartier, no por estarem citados, mas por trabalharem
com o que se convencionou chamar de mentalidades. H
tambm que lembrar de Pierre Bordieu, este sociolgo, e que
trabalhou com a noo de hbito. Isso para no apontar outros
mais clssicos, como Freud, para questes da psicologia, e
Marx para as questes de classe. Porm, apesar de toda essa
inspirao, o autor no faz referncias diretas a elas, e por
isso que os leitores mais desatentos, ou melhor, o leitor no
especialista em histria pode ter o prazer de ler um grande
livro, e ainda por cima refletir um pouco sobre si mesmo.

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