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Polo Norte magntico troca de lugar e

deixa bssolas e animais desorientados


O Globo
Publicado: 7/03/11 - 0h00
Parece improvvel, mas verdade: o Polo Norte magntico est se movendo mais
depressa do que em qualquer outra poca da histria da Humanidade, ameaando mudar
de meios de transporte a rotas tradicionais de migrao de animais. Cientistas dizem que
o norte magntico, que por dois sculos tem estado na vastido gelada do norte do
Canad, desloca-se para a Rssia velocidade de 60 quilmetros por ano.
O ritmo de deslocamento aumentou em cerca de 30% em dez anos, suscitando a
especulao de que o campo magntico do planeta estaria se dobrando, o que faria as
bssolas se inverterem e apontarem para o sul em vez do norte, algo que acontece de
trs a sete vezes a cada milho de anos.
O fenmeno j causa problemas na aviao. O Aeroporto Internacional de Tampa, na
Flrida, passou um ms trocando o nome de suas trs pistas que, como acontece
comumente nos Estados Unidos, so identificadas por nmeros que correspondem
direo em graus que tm na bssola.
- Tudo teve que ser mudado, um grande projeto - disse a porta-voz do aeroporto,
Brenda Geoghagan.
O ritmo atual de distanciamento do norte magntico da Ilha de Ellesmere, no Canad,
est fazendo as bssolas errarem em cerca de um grau a cada cinco anos. Isso faz a
Administrao Federal de Aviao dos EUA reavaliar os nomes das pistas dos
aeroportos a cada cinco anos. Mudanas como a de Tampa foram realizadas
recentemente nos aeroportos de Fort Lauderdale e Palm Beach.
Gelogos acreditam que o Polo Norte magntico (que diferente do Polo Norte
geogrfico, o eixo no qual a Terra gira) desloca-se em funo de mudanas no ncleo da
Terra, supostamente composto de ferro lquido. O polo magntico foi localizado pela
primeira vez em 1831 e tem sido monitorado desde ento.
Registros indicam que a localizao do polo pouco mudou nas primeiras dcadas aps
sua descoberta. Mas, por volta de 1904, ele comeou a ganhar mais velocidade rumo ao
nordeste, movendo-se cerca de 15 quilmetros por ano. Esse ritmo acelerou
significativamente a partir de 1989, possivelmente devido a uma espcie de "onda"
magntica nas profundezas do planeta. O polo agora parece seguir para a Sibria,
movendo-se aproximadamente 60 quilmetros por ano.
- O campo magntico da Terra nunca foi fixo, mas agora parece mudar mais depressa afirmou o geofsico Jeffrey Love, da US Geological Survey.

O sistema de GPS, baseado em satlites, tem substitudo as bssolas na orientao de


sistemas de transportes profissionais. Mas as bssolas ainda so muito teis e essenciais
para exploradores e trekkers, dentre outros. E em alguns ambientes, como o fundo do
mar e o subsolo, onde o sinal dos satlites no chega, elas so a nica opo. A indstria
do petrleo, que usa magnetos para determinar o ngulo correto para posicionar suas
perfuratrizes, precisa saber como preciso onde est o norte magntico.
Aves que voam para o sul a cada inverno do Hemisfrio Norte, assim como uma vasta
quantidade de criaturas marinhas migratrias, podem ficar desorientadas. Alm disso,
animais de grande longevidade, como as baleias e tartarugas, podero precisar recalibrar
seus instintos de navegao.
Os habitantes da Amrica do Norte tero que suportar o custo e a inconvenincia de
mudar os nomes das pistas de seus aeroportos, mas sero beneficiados em pelo menos
uma coisa: tero mais oportunidades para observar um dos fenmenos naturais mais
espetaculares, as auroras boreais.
Ningum pode prever com exatido o impacto de uma reverso magntica, na qual os
polos norte e sul magnticos trocam de lugar. A ltima ocorreu h 780 mil anos, aps
uma perodo de estabilidade de 5 milhes de anos. Gelogos, porm, acreditam que uma
reverso total ainda demorar para acontecer.