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UNICl\MP

TEXTOS

NEPO 4

MALTHUS E MARX
FALSO ENCANTO E DIFICULDADE RADICAL

Francisco de Oliveira

NOCLEO DE ESTUDOS DE POPULAAo - NEPO


UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS _ UNICAMP
CAMPINAS (SP) BRASIL
NOVEMBRO

1985

DE FSTUIXlS DE POPlJLI\1O - NEPO

lN.IVERSIDJ\DE ESTADUAL DE CAMPINAS - lIiIICAMP

CAIXA POSTAL 1170

REITOR
Jos Aristodemo Pinotti

COORDENADOR GERAL DA UNIVERSIDADE


Ferdinando de Oliveira Figueiredo
COORDENADOR GERAL DOS INSTITUTOS
Ubiratan d'Ambrsio
COORDENADOR GERAL DAS FACULDADES

Antonio Carlos Neder

ASSESSOR TtCNICO NA REA DE


DESENVOLVIMENTO UNIVERSITRIO
Geraldo Giovanni

DIRETORA DO NCLEO DE ESTUDOS DE POPULAAO


Elza Berqu

FICHA CATALOGRFICA

Oliveira, Francisoo de

OL4rn

Malthus e Marx : falso encanto e difieuldede radical. / Francisco de Oliveira.


Campinas : NEPO . UUCAMP 1 1985
(Textos NEKl, 4)
1. ropulaco - Fator ecornnco. I. Titulo

19. CDD- 304.62


frrlice para cat.joc sistemtioo:
1. Populao : Fator eoon5mico 304.62

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41

MALTHUS E MARX, FALSO ENCANTO E DIFICULDADE RADICAL

Francisco de Oliveira

SUMRIO

MALTHUS E MARX, FALSO ENCANTO E DIFICULDADE RADICAL

Resumo

Um Parto na Histria das Cincias:


Economia poltica e Demografia

Pastoral e Luta de Classes, as


Bases Paradigmticas

o Encanto do Paradigma Malthusiano

11

A Radicalidade do paradigma Marxista

18

Bibliografia sumria

26

RESUMO
Trata-se de fazer uma explorao das contribuies
de Malthus e Marx para a fundao da Demografia. Bu s cou-vse
ressaltar a interdisciplinar idade com a Economia poltica ,
de cujas questes no resolvidas ronstitli-se um campo de pro
blemas que veio a ser a Demografia. Os dois autores, toma~
dos como exemplares, situam-se no terreno da Economia Clssica e suas ingadaes a respeito de problemas que termina
vam na populao constituIran-se
em questes fundamentais pa
ra O nascimento da nova cincia. Malthus tomado como pa=
trono da Demografia Formal. A postulao do chamado "princf
pio da populao", original em Malthus, por assim dizer a
pedra fundamental da qual parte a Demografia em geral, mais
especialmente a Demografia Formal.
O chamado "princpio da populao" de Malthus privilegia uma espcie de movimento prprio da populao,
a
qual conferida autonomia prpria. Buscou-se ressaltar
a
originalidade da postulao malthusiana, apesar da fraqueza
e da singeleza tericas do seu paradigma.
De outro lado, Marx inscreve suas especulaes em
torno da populao, tema que nunca abordou diretamente, um
campo multiplamente determinado. Ele , assim, o patrono da
tendncia interdisciplinar. Ao contrrio de Malthus, o para
digma marxista extremamente complexo, e por uma srie de
razes que vo desde sua complexidade at aos preconceitos
ideolgicos, a influncia de Marx sobre a Demografia
que
veio a se constituir mnima. Ele recusa uma postulao do
tipo "Lei Geral de Populao" e a transparncia dos fenmenos demogrficos.
.
De qualquer modo, as pistas sugeridas tanto
por
Malthus quanto por Marx esto presente, nos problemas popul~
cionais contemporneos, percorrendo-se evidentemente trajetos metodolgicos radicalmente diferentes. A tenso dialti
ca entre os temas propostos por Malthus e Marx continua

fecundar as pesquisas na Demografia contempornea.

MALTHUS E MARX, FALSO ENCANTO E DIFICULDADE RADICAI:

I, UM PARTO NA HISTORIA DAS CIENCIAS: ECONOMIA POL!TICA E DE


MOGRAFIA

Nossa tentativa ir no sentido de tentar

perceber,

no cruzamento com os problemas da Economia poltica,

como

vai se constitundo um campo prprio, vo se espessando certas questes que deixaro de pertencer ao campo estrito

da

Economia poltica para, finalmente, constiturem o campo

da

Demografia.

Desse ponto de vista, a demografia talvez

tre, em grau exemplar, a interdisciplinaridade como

mos

mtodo

necessrio para a constituio de um campo especfico.


Essa dmarche pode mostrar como questes
mente tratadas em outros campos cientficos, pelos

anteriorprprios

impasses que elas levantam, terminam por se transferir

constituir um campo prprio de investigaes.

A interdisci-

plinaridade est presente, portanto, na constituio da demo


grafia: ela no construiu seu objeto seno antes de passar
crivo de mltiplas determinaes que estavam sendo
das em outros campos cientficos.

(') -

Essa

pelo

examina-

interdisciplinarid~

Este texto orIgInou-se da exposio proferida no Seminrio


de
Teoria e Metodologia em Cincias Sociais do Doutorado em
Cin
cias Sociais do Instituto de Fisolofia e Cincias Humanas
d:
UNICAMP, em maio de 1985.

de vaI conviver intensa e dialeticamente com os

requisitos

de autonomia, de circunscrio rigorosa, que qualquer


cientfico requer.

Atravs do percurso das proposies

Malthus e Marx, exemplares a respeito da

de, observaremos

campo

COIVO

de

interdisciplinarid~

essas questes vo saindo de um

campo

difuso da Economia poltica para terminar desaguando num cam


po de pesquisas prprio.
H uma tenso, portanto, entre interdisciplinarida-

de e autonomia.

A autonomia ser aquele momento em que

um

campo de questes j surgiu, com propriedades tericas e metodolgicas para indagar sobre questes no

satisfatoriamen

te resolvidas por campos afins, e no caso mais preciso

sob

exame, pela Economia poltica.

2. PASTORAL E LUTA DE CLASSES, AS BASES

PARADIG~~TICAS

B difcil dizer se Malthus estava genuna e exclusi


vamente interessado nas questes

d~

populao "per se", per-

gunta alis que nao fazia sentido no seu tempo.

Pode-se di-

zer que ele estava interessado em entender a determinao da


taxa de salrios e por a chegou s questes

populacionais.

A taxa de salrios tem, no modelo econmico de Malthus,


fluncia decisiva sobre a forma e a taxa de acumulao de
pital e sobre a renda, e mais particularmente, no
malthusiano, sobre a constituio e as causas da

inc~

sentido
pobreza.

Mas, ao postular a populao como varivel independente, Ma!


thus patroniza toda a tendncia de autonomizao no campo da
demografia.

Essa postulao a gnese da constituio

um campo especfico que examinaria as questes

de

demogrficas

em si mesmas, relativizando bastante, a partir de

Malthus,

a contribuio das outras cincias sociais, e com os

neomal

thusianos chegando a dissorciar-se at de seu inspirador,que


via no comportamento dos salrios o fatar corretivo da autonomia da populao.
A demografia formal, como herdeira principal

do

chamado "princpio da populao" de Malthus, vai

exagerar

nessa tendncia autonomizante, construindo tcnicas

quantit~

tivas que seriam apropriadas para pesquisar as "leis endgenas" do movimento da populao, com o auxlio da matemtica,
da estatstica e da aturia.

Abandona a tradio metodolgl

ca das cincias sociais em geral, que estudam principalmente


a relao entre os fenmenos; este o modo de
dos objetos tericos nas cincias sociais.

construo

Alm disso,

tas distingUem o todo das partes; h um movimento formal


totalizao que diferente da soma dos indivduos
dos pelo fenmeno, ou em termos marxistas, h uma

esde

abrangitransfor-

mao da quantidade em qualidade.


A demografia formal constri totais
des -

nao totalida

a partir da contagem dos indivduos e os rei fica como

totalidades; noutras palavras, no h momento de


formal na demografia.

abstrao

A mortalidade de uma determinada

pop~

lao nao diferente qualitativamente e formalmente da soma


das mortalidades individuais, por exemplo.

Pode-se obter

mdia de mortalidade (uma relao entre o total de mortos

o total da populao) ou

a idade mdia em que ocorre a mor-

te (uma relao entre a idade em que ocorrem as mortes e

total da populao), mas esse valor no tem nenhuma


cia sobre a idade de cada indivduo, morto ou

influn

sobrevivente.

Diverso o que se passa na economia ou na sociologia:


um movimento de abstrao formal, pode-se dizer de

por
algum

que capitalista ou burgus ou operarlO, sem necessidade de


nomear-se suas rendas ou seu salrio, e a figura do

indiv-

duo recorta-se nitidamente por uma determinao que advm da


totalidade.

Assim, paradoxal que um campo cientfico

que

se tem esmerado no desenvolvimento de tcnicas de mensurao


e de anlise complexas, permanea to pobre em termos de abs
trao.
A demografia f ot-ma L assim, toma a "nuvem por Juno",
isto , a simples soma dos indivduos imediatamente

trans

parente; por isso, ela consegue avanar do ponto de vista da


tcnica quantitativa, mais do que os outros ramos da
fia, reforando seu isolamento.

demogr~

A concorrncia da interdis-

ciplinaridade com as outras cincias sociais serve

apenas

para qualificar atributos intrnsecos dos sujeitos demogrfi


cos, mas jamais pode transformar esses atributos.

Isto

se

deriva principalmente do reforo que vem de Halthus ao estabelecer o "princpio da populao" como um princpio em

si

mesmo, e isso e muito mais uma reinternretaao do

trabalho

de Malthus e muito menos sua preocupao inicial.

Sua preo-

cupaao inicial, quando ele aborda a populaao, estava direclonada no sentido de entender "relaes sociais", porque

popul~

capital se acumulava neste ou naquele ritmo, porque

o e capital vo determinar uma taxa de salrios; porque


movimento da populao pode contrabalanar a tendncia

o
da

acumulao em fazendo baixar ou aumentar os salrios.


Era

50

essa sua preocupao, mas os que desenvolve-

ram a teoria rnalthusiana se esquecem de que o que estava

em

causa era o entendimento de uma relao social, com o que se


fecharam sobre si mesmos para perseguir algo como o movimen-

to estrutural dos prprios agregados populacionais.

Corno re

sultados, o crescimento, a expansao, a melhoria das tcnicas


de anlise quantitativa, mas de outro lado um distanciamento
da ampla temtica e do concurso das outras cincias sociais;
at o ponto que a prpria Economia poltica, espcie de parteira da Demografia, passou a ser inteiramente estranha
campo da demografia formal.

ao

Os demgrafos formais, de ontem

e de hoje, quase desconhecem inteiramente at o prprio Malthus, para no falar dos outros.
Doutro lado, tem-se Marx, no extremo oposto em
ao a Malthus.

rel~

Em primeiro lugar, Marx privilegia sobretudo

a questo da interdisciplinaridade (embora a crtica

vulgar

ainda se delicie em denunciar o "economicismo" de Marx, prova apenas de que no entendeu nada).

Os diversos textos on-

de abordou a questo da populao deixam perceber que


nao estava interessado diretamente na questo da
que no foi objeto de sua investigao.

populao,

No famoso

prefcio

Crtica da Economia Poltica. ele d a chave mediante

qual pretendia realizar sua obra principal e mais


locando a populao num dos ultimos captulos.

ele

acabada,c~

No 50

por

colocar nos ultimos captulos, mas sobretudo porque a "popu-

lao em geral" era uma abstrao vazia.

A populao,

seus

movimentos, seus volumes, so produtos de mltiplas determi-

naoes que advm no de "leis endgenas" da populao,

nao

de uma lei geral de populao, mas como adverte no

prefcio

e sobretudo no captulo de O Capital que trata da

produo

de uma superpopulao relativa, cada modo de produo


sua lei de populao prpria.

tem

Convm sublinhar para o enten

dimento das diferenas radicais entre Marx e Malthus a palavra "produo" de uma superpopulao.

No existe para

Marx

aquela "lei geral de populao" de Malthus, e portanto, tampouco existe urna progresso geomtrica da populao e

urna

progresso aritmtica dos meios de sobrevivncia e sobretudo


dos bens destinados alimentao.

Alis, a histria d mui

to mais razo a Marx que a Malthus~ embora o prestgio deste


na demografia seja muito maior.
Marx trabalhar essa questo do ponto de vista

do

processo de acumulao, isto , de como um processo de acumu


lao vai construir

vai "produzir" -

pela sua prpria di.

nmica, um exrcito de pessoas que trabalham ou esto na ati

10
va e simultaneamente outra parcela de pessoas que esto

na

reserva da fora de trabalho.


E a partir da, dessa relao entre ativa e

reser

va, determinada pelo processo de acumulao, que surgem

as

pistas, nunca completamente elaboradas pois no h uma demografia marxista como tal, presentes nao apenas no
da obra de Marx

conjunto

como em geral no amplo campo ter-ico marxista.

tas para, a partir dos processos que poderiam ser

Pis

chamados

analogicarnente de "mortalidade" e "fecundidade" da fora

abrange~

trabalho chegar-se aos processos demogrficos mais


teso

de

A vantagem de um tal procedimento e que se abandona um

conceito indiscriminado por um campo de conceitos

determina

dos.

Na tenso entre autonomia e

interdisciplinaridade,

Marx certamente o pai da tendncia interdisciplinar.

Mas,

ao contrrio do que ocorreu com Malthus, as proposies

de

Marx no deram lugar a desenvolvimentos extraordinrios

dos

mtodos e tcnicas de anlise demogrfica.


opoem a Malthus

Mesmo os que

se

utilizam-se apenas de expedientes ad hoc pa-

ra ponderar os principais agregados demogrficos.

Relacio-

nam-se populao e nveis de renda, populao e nveis


escolaridades, variveis que no chegam a repercutir
os totais previamente construdos.

de
sobre

No balano dessa

polm!

ca, a posio de Marx claramente perdedora, embora

fosse

gratificante pensar que se substituiu um paradigma de

dif-

cil execuo por anlises concretas; a rigor, o

paradigma

11

que orienta as anlises empricas -

concretas no sentido formal pios malthusianos.

que no chegam a

ser

continua ancorado nos princ-

Este funciona como "latente", isto , se

a histria at agora no desmentiu as previses

malthusia

nas, porque as condies em que finalmente emergir a verdade do paradigma malthusiano ainda nao ocorreram.

Essa l-

tima verso est presente, s vezes de forma subreptcia, ~s


vezes de forma clara, em certas postulaes do movimento eco
logista, e na verso do famoso "Clube de Roma", em que

se

anunciava para j a catstrofe final, ajudada inclusive pela


crise do petrleo nos meados dos anos setenta.

3. O ENCANTO DO PARADIGMA MALTHUSIANO

A contribuio de Malthus para a formao da


grafia decisiva, pese falha intrnseca de seu

demo-

racioc-

nio, Sua "aritmtica de coelhos", base de um paradigma t e r


co extremamente singelo.

Malthus ~poe progresso geomtrl

ca de crescimento da populao uma progresso aritmtica

de

crescimento dos meios de consumo ou especificamente dos bens


de alimentao: animais e plantas, segundo ele, tm

tendn-

cia a se reproduzirem geometricamente, e os homens, formando


parte do reino animal, tambm obedecem a mesma tendncia. Me
diante um truque de raciocnio, a rigor um silogismo,

Mal-

thus trabalha os fatores que impedem a produo de alimentos

12
crescer segundo a progressao geomtrica.

Entram a

solos

ruins, perda de sementes e de produo, a famosa "lei


rendimentos decrescentes", enquanto a populao

de

continuaria

a se reproduzir segundo a progresso geomtrica.

Para

ele se utiliza de dados principalmente dos Estados

isso

Unidos,

que mal saa da condio de colnia inglesa, sofismando

Com

um perodo de extraordinrio crescimento populacional

que

era comandado na verdade por mecanismos opostos ao argumento

de Malthus: o fcil acesso terra, a liberao, nos Estados


Unidos, das restries feudais, estas sim embotadoras do
gresso agrcola na velha Europa.

pr~

Quem se der ao trabalho de

uma lei tura cuidadosa dos textos clssicos de MaLt hus

encon

trar o truque silogstico que e, surpreendentemente na histria da cincia, o fundamento de sua teoria de

populao.

Mais tarde o desenvolvimento histrico desmentiria


de forma contundente -

enquanto a populao, na velha

pa, hoje relativamente estacionria, a produo


nao cessa de crescer -

Malthus
Euro

agrcola

mas seu paradigma se mantm de p.

O paradigma cativante, na sua singeleza.


corno o senso comum elevado condio de teoria
Porisso, por sua compreensibilidade, ele desperta

primeira e desatenta leitura.

cientfica.
simpatias

Apesar disso, a verdade

que o problema proposto por Malthus no irrelevante.


outras palavras, se no existe um "princpio de

algo

e
Em

populao",

algo como um movimento de acumulao no interior das estrutu


ras demogrficas, tambm no verdadeiro o outro extremo,de

que a populao meramente uma varivel dependente em qualquer situao histrica.

Isto o que resta da

postulao

ma Lt.hu s i an a , e este "resta" muito para a demografia.


Por exemplo, quando se trata de sociedades primitivas, para a guerra, entre uma tribo de 200 membros e

outra

de IDO, o tamanho da populao no irrelevante; isto e,nes


te evento, tomando-se a hiptese de que o nvel tcnico

das

duas seja equivalente, o tamanho da populao pode ser deci-

sivo, e pode, pelo menos, elevar-se a categoria de


co-determinante nas relaes travadas entre duas

elemento
sociedades

tribais.
Noutro caso, no caso da poltica, e em

sociedades

nao primitivas, a quantidade de eleitores que votam em fulano ou sicrano no irrelevante, outra vez; pelo

contrrio,

na constituio de sociedades democrticas competitivas, que


se baseie nos princpios da representao e da delegao,
quantidade dos eleitores um dado decisivo.

2 evidente que

no exemplo nao se est desconhecendo as outras determinaes


de carter estrutural que esto pOT trs das opoes

eleito-

rais, mas no momento da eleio a quantidade altamente relevante, co-determinante do sentido, da direo

do rumo

que podem tomar certos processos sociais e polticos.


Assim, a pretenso malthusiana de erigir a

popula-

ao como um princpio independente terminou, apesar da

sing~

leza de seu paradigma, por colocar uma questo relevante,


saber, que a populao em si mesma foi introduzida como

a
um

14
elemento pelo menos cc-determinantes de certas relaes

Abriu-se o passo autonomia

dos

certos processos sociais.

processos populacionais, que tem vantagens tcnicas conside-

rveis e desvantagens metodolgicas j assinaladas.

Indo mais adiante, no estudo da mortalidade a relaao que Malthus estabeleceu entre salrios e condies

de

vida extremamente importante.

em

No nos termos globais

que ele o fez, nem no sentido de causalidade indicada(de que


uma maior populao pressiona os salrios para baixo).
outra forma,
cer em Marx.

radical e oposta, a meSma relao val


Este um problema moderno.

Sob

reapare-

Toda vez que

se

estuda a mortalidade infantil, por exemplo, tomando-se o perodo do chamado "milagre brasileiro", o problema que Malthus colocou que est em tela de JU1Z0.
A relao entre o total da populao a ser alimenta
da e o total de meios de sobrevivncia

sua disposio

crucial, contemporaneamente em termos de uma sociedade capitalista, ou para uma sociedade primitiva.
sando por certas mediaes, como
e da fecundidade.

Pode atuar,

d~terminante

pas-

da mortalidade

Pode causar desgaste precoce da populao

ou da fora de trabalho, assim como adiar casamentos


unies, determinar o nmero de filhos.

Era esta relao que

estava presente nos diversos modos pelos quais todas as

so-

ciedades historicamente conhecidas praticaram ou praticam

controle da natalidade.

Quem no se lembra da admirvel

terrvel "Balada de Narayama", onde a questo crucial

para

IS
determinar o fim da vida dos velhos da comunidade e a possi-

bilidade de novos nascimentos era a quantidade de meios


subsistncia numa remota e miservel aldeia do

de
jap~

Medievo

ns?

Do ponto de vista do estudo da natalidade e


precisamente da fecundidade, termos at ento no

maIS

utiliza-

dos, conceitos que no estavam ainda construdos pela

embri~

nria cincia demogrfica, Malthus apontou a questo do casa


menta, sua precocidade, seu retardamento, corno um dos

mais

importantes fatores, para ele talvez o mais importante,

na

determinao da fecundidade, que os modernos estudos de demo


grafia recuperam constantemente.

O papel da tradio,

dos

usos e costumes na sociedade, tinham pesos decisivos em


opinio, somente contrabalanados pela deteriorao do

Sua

sal

rio.
A deciso sobre casar-se, e quando -

que social-

mente determinada - , tendo em vista as condies de

algo que a moderna demografia recupera tentando

vida,
entender

como que alterando-se o padro de casamento, ou alterandose a idade ao casar, pode-se alterar ao logno de um certo pe
rodo a fecundidade.

Em sua preocupao em salientar

os

efeitos do nmero de nascimentos sobre as condies de vida,


Malthus chegou a conceder varivel "casamento" uma relativa autonomia, devido aos j mencionados usos, costumes e tra
dies sobre os quais dificilmente se pode atuar, salvo
partir das consideraes do prprio casal sobre a

convenin

16

eia de ter ou nao ter filhos numa perspectiva liberal, ou

partir dos "hbitos" sociais numa perspectiva a la Bourdieu.


Nos estudos modernos, inclusive alguns que se reali

zam no Brasil, este um problema importante.

"economicista

tl

Na

vertente

da demografia, a deciso do casal depende

de

se economicamente possvel ou impossvel, conveniente

ou

inconveniente, rentvel ou no rentvel, ter filhos;

a-

leva

quilo que se poderia chamar uma contabilidade econmica


deciso de procriar.

da

Este foi um problema que Malthus colo-

cou com propriedade, pois tem um alto grau de influncia so-

bre o comportamento da fecundidade em prazos mdios e

lon-

gos; e este o centro do que V10 a ser o malthusianismo

o neo-malthusianismo, no apenas na demografia mas nas cinCias sociais em geral.


Retomando o tema do controle da populao ou modernamente do planejamento familiar, o irnico que

Malthus

nao era explicitamente um "controlista" ou talvez ele pudesse dizer dele mesmo, parodiando

seu

ferrenho

Marx, que ele no era um "malthusiano".

adversrio

Confiava muito mais

no prprio ajustamento entre salrios e condies de

vida

como meio de controlar a expanso da populao, e menos


possibilidades de controle e planejamento social dos
costumes e tradies.

Talvez por preconceito

nas
usos,

religioso

convm no esquecer que ele era um pastor anglicano -

e por

conhecer demasiadamente a Bblia e no conhecer, como

nao

poderia, o papel da moderna mdia na moldagem dos usos ecos

17

tumes e na produo de outra "tradio".

Mas o seu "prin-

cpio de populao" que constitui a pedra angular do contralismo moderno, cuja diferena com relao ao controle implcito do prprio Malthus, que busca alterar os

comportamen-

tos reprodutivos sem alterar as condies de vida.


Malthus e tambm o patrono do chamado "crculo
cioso da pobreza".

vi-

Ao erigir o "princpio da populao" co-

mo algo imanente, que no poderia ser perturbado a no

ser

quando a prpria populao se encontrasse em condies extre


mas de pobreza, MaLt hu s deu lugar ao teorema de que "os
bres so pobres porque sao pobres", o que de certa

forma,

uma ironia post-mortern dos efeitos do seu "princpio"

o prprio fundador, que apesar de sua postura

po-

sobre

conservadora,

demonstrava de alguma forma um genuno interesse pela

sorte

dos pobres da Inglaterra de seu tempo.


Cabe assinalar ainda a importncia que Malthus concedeu s diferenas etrias na construo dos
de mortalidade, fecundidade e natalidade.

diferenciais

Assim

fazendo,

ele abriu um enorme campo explicativo de pesquisas dos


portamentos diferenciais dos principais fenmenos

com-

demogrfl

cos, no interior deles mesmos e que se combinam com os

ou-

tros diferenciais de classe e.de grupos sociais.


O erro malthusiano bsico consistia emque o "p r nc f

pio de populao" era uma espcie de a tributo prprio de cada pessoa, e como na sociedade capitalista os pobres so

maior parte, aquele atributo trabalha contra os pobres.

18

pensamento de Malthus termina por ser conservador e reacion


rio por tratar o "princpio da populao" corno um
e portanto no social.

atributo,

Essa naturalidade, posta no

sistema

de produo capitalista, constri o famoso silogismo do crculo vicioso da pobreza.

4. A RADICALIDADE DO PARADIGMA MARXISTA

Marx teria uma importncia semelhante de

Malthus
ec~

na constituio do campo de problemas, cruzando-se com a


nomia poltica, que viria a ser a demografia.

J se

assina

lau que essa influncia no deu lugar a uma demografia

de

inspirao marxista, p015 a pista de Marx de que cada

modo

social de produo e cada etapa do mesmo modo tem "leis"


populao diferentes, requer um conjunto de mediaes que
afastamento entre a demografia e as outras cincias
no permitiram.

de
o

sociais

De outro lado, convm esclarecer que o cam-

po da produo cientfica fortemente minado por

preconcei

tos ideolgicos, e um campo de lutas de interesses cientficos e no-cientficos.


Do ponto de vista da histria das idias, o

maIor

desenvolvimento das tcnicas demogrficas, sobretudo

das

quantitativas, deu-se nos Estados Unidos e na Inglaterra, on


de a influncia de Marx foi irrelevante, e essa hegemonia an
glo-saxnica, inclusive em quase todos os campos das

cin-

19

elas, um elemento que tem forte peso na trajetria dos paradigmas "vencedores".

Em segundo lugar I convm nao

esque-

cer que o marxismo um campo terico construdo para

comba

ter as classes dominantes, e parisso tambm ele no gozou do


estatuto de paradigma para orientar pesquisas, para
ir os sistemas de informaes e de estatsticas.

constru

funo

de qualquer paradigma cientfico no a de ser

demonstrada

ou negada empiricamente, mas a de abrir pistas de

investig~

o; submetido prova emprica, o paradigma malthusiano

teria falido h muito.


O problema maior da contribuio marxista, o princi
paI, que o caminho pelo qual Marx chega a tocar nos
blernas de populao requer uma multiplicidade de

pro-

mediaes

que se choca imediatamente contra a aparncia ou a impresso


de aparncia do fenmeno demogrfico nmeros.

os indivduos e seus

O caminho metodolgico de Marx nega

precisamente

essa impresso de transparncia, ponto de partida alis


maioria das cincias sociais.

Uma teoria da populao

da
a

partir de Marx toma o movimento de acumulao de capital como determinante; este movimento que produz a fora de trabalho na ativa e na reserva, e sao os movimentos da fora de
trabalho que esto no cerne das mediaes entre a

populao

Fora de trabalho um conceito

abstrato

e seus estoques.

dificilmente assimilvel pela demografia formal, posto


a fora de trabalho no reside exclusivamente na pessoa

que
de

cada trabalhador, mas uma potncia resultante da aplicao

20

dos meios de produo sobre o trabalhador, na etapa da

coop~

raao, e sobre o conjunto da classe operria na etapa da manufatura e da grande indstria.

Ela s pode ser

apreendida

no produto ou na mercadoria, nunca na pessoa de um


dor.

trabalha

O mesmo trabalhador pode empregar diferentes quantida-

des de fora de trabalho se est sendo consumido em

hora

ou em 2 horas, se est sendo consumido por um equipamento ve


lho ou por um novo; o conjunto da classe operria gera

mais

fora de trabalho que a soma de cada indivduo da classe


rarla.

Uma classe operria de um pas como a Frana,

op~

cuja

populao corresponde mais ou menos a 43% da brasileira, colo


ca no produto social francs mais fora de trabalho que

classe operria brasileira coloca no produto social brasilei


roo
Isto coloca problemas metodolgicos

dificilmente

ultrapassveis pela abordagem demogrfica hegemnica,

sobre

tudo porque esta profundamente impregnada da iluso

da

aparncia que finalmente decorre da postulao


original.

malthusiana

O paradigma marxista retira da compreenso

dos

fenmenos demogrficos essa aparente facilidade, essa transparncia de contar-se os indivduos, de contabilizar seu nmero e de ponderar os resultados por variveis que no

fundo

no modificam o sujeito original que permanecem sendo osindi


vduos.
Seguindo essas pegadas, verifica-se que as
buies de Marx podem voltar a constituir hoje, no

contrimomento

21

em que o reinado indisputado do malthusianismo na demografia


formal j um reinado contestado, importantes
para o avano terico na demografia.

ferramentas

Do ponto de vista

mortalidade, se se observa o consumo da fora de

da

trabalho,

que nao algo que se consome apenas para aparecer no produto como mais valor, mas que se consome fisicamente,

sabe-se

que quanto mais primitivos os processos de utilizao da fo!


a de trabalho tanto pior, pois a fora de trabalho nestes

quase que exclusivamente o potencial de energia do

prprio

trabalhador; quanto mais intermediado pelas mquinas, o consumo da fora de trabalho pode ser menos desgastante fisicahaver

mente (embora do ponto de vista do valor continue a

sua incorporao).

Isto pode levar a entender pelo menos as

pectos diferenciais da mortalidade, para chegar a

estabele-

cer movimentos prprios desta em grupos sociais menos abrangentes que a populao total.
Se se compara a esperana mdia de vida de
oes como a do Nordeste em relao de So Paulo,

populamediando

entre as duas uma diferena de pelo menos quinze anos, pode-

se dizer, sem exagero, que algo dessa diferena e

determina

da pelas formas de consumo da fora de trabalho nas duas regies.

Em outras palavras, uma fora de trabaho que tem uma

jornada de 16 horas e outra que tem uma jornada mdia de


horas (a jornada legal sendo de 8 horas) sofrem

desgastes

diferenciados que vo repercutir sobre as respectivas


de mortalidade.

la

taxas

De outro lado, parece evidente tambm --ap~

22

sar de requerer-se, para uma afirmao peremptria,

desdobramentos -

outTOS

que uma populao cuja fora de trabaho se

desgasta mais precocemente se repe mais rapidamente, o

verso se passando com uma populao cuja fora de

in-

trabalho

se desgasta mais lentamente.


Convm recordar que a fonte principal das pesquisas
empricas de Marx, mergulhado no Museu Britnico, eram

os

relatrios da Inspetoria de Sade Pblica da Inglaterra. In


meras notas de rodap de O Capital foram extradas de relat
rios da referida Inspetoria, com riqueza de detalhes

sobre

os processos de trabalho e as condies ambientais do trabalho, fundando a disciplina-ponte entre a medicina e a

demo-

grafia, as chamadas "doenas ocupacionais", como causas fundamentais de uma certa morbidade que, nas condies de

vida

do proletariado ingls do sculo XIX terminavam por ser tambm causas de mortalidade em linha mais ou menos direta.
o que fica a dever medicina ambiental e as

preocupaoes

ecolgicas contemporneas o clssico de Engels sobre a situa


o da classe operria na Inglaterra do sculo XIX, cujo captulo sobre habitao continua a ser de leitura

obrigat-

ria?

Para no falar de sua condio de precursor do prprio

Marx.

Se a leitura dos clssicos do marxismo for muito cha-

ta e rida -

coisa que no se aplica

a Engels, cuja escri-

tura na referida obra quase como a de Dickens -

basta lem

brar Como era verde o meu vale, de Richard Llelewhyn, e

to-

dos os romances da minerao de A. Cronin, cuja matria

era

23

precisamente as "doenas ocupacionais" e a alta mortalidade

dos operros do carvo da Cronmwlia e do Pas de Gales. Da


vid Copperfield, de Dickens, quase uma traduo

literria

de Engels.
Do ponto de vista da fecundidade, problema que Marx
nunca abordou nem direta nem indiretamente, estudos recentes
esto pondo o acento em questes que dentro do campo marxista so tratados no captulo da alienao.

A alienao

con-

siste em subjetivar os processos reais objetivos da insero


na diviso social do trabalho.

Isto . o processo real

de

subordinao ao capital molda os comportamentos, at o nvel


de cada indivduo.

Estudos contemporneos esto chamando

ateno de como essa objetivao na insero da diviso


cial do trabalho ou da mercantilizao geral das

so-

condies

de vida, terminam por subjetivar-se, nao s em grandes

grup~

mentos sociais, como vo projetar-se na estratgia das pessoas,


con~

a evidncia mostra: nUmero de filhos, estratgia de casamento ou u-

nio, enfim um conjunto de comportamentos que vm da sociedade para


grupos e destes at s pessoas.

os

Um tal enfoque pode ajudar a esclarecer

inclusive os processos chamados da "transio demogrfica". onde padres


tradicionais re Iat.ivarrente

estveis so substitudos por padres chama-

dos modernos, que outra coisa no so seno a subjetivao de processos


reaIS ordenados pelo mercado.
Remetendo-se aos processos da sociedade de

massas,

que em larga medida corresponde mais profunda subjetivao


histrica da objetividade do mercado capitalista, com

tudo

24

que eles tm de des-identificao,

segmentao, anomIa,

possvel supor-se que uma certa "contabilidade de filhos", em


relao portanto com a fecundidade, no seja outra coisa se-

no a subjetividade de um oramento domstico recortado, definido e sem possibilidade de expanso, dado


na diviso social do trabalho e a consequente
o das condies da reproduo

social.

lnserao

pela

rnercantiliza-

Uma espcie

"ethos" social, introjetado como "conscincia"

dos

de

indiv-

duas, para o deslindamento do qual o campo marxista da alienaao mostra-se muito mais adequado, pertinente e esclarecedor que toda a balfa teorizao funcionalista sobre a socie

dade de massas.
Tpicos como a reduo da jornada de trabalho,

f-

rias, seguro social, revoluo tecnolgica nas formas do capital, tem muito mais a ver com a reduo da mortalidade como tendncia j duplamente secular nos pases mais desenvolvidas; onde as taxas de mortalidade, (com
para

a mudana de rural

urbana, de processos puramente fsicos de

fora de trabalho para processos potenciados pelas

consumo da
mquinas

e equipamentos1 infletiram para baixo muito antes de que

as

grandes conquistas mdicas atuassem em escala de massaS.

Os

estudos de srie longa, feitos sobretudo pela demografia his


trica inglesa e francesa, mostram que a queda da mortalidade comeou a ocorrer antes da socializao de

qualquer

grandes conquistas cientficas mdicas contemporneas,


como vacinas, assepsia hospitalar, anestesia,

das
tais

descoberta

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dos grandes vrus e bacilos, a descoberta dos

antibiticos

(estes, j nas vsperas da 2~ Guerra Mundial).

Sugerindo

que as conquistas sociais antes referidas explicam mais a Te


duo da mortalidade enquanto expresso de certas formas

de

consumo predatrias da fora de trabalho.

de

E a passagem

uma "classe em si" para uma "classe para si", nos tempos
Marx, que corresponde no apenas subjetivao pela

de

classe

operria de sua condio de fora de trabalho mas sua org~

nizao sindical e poltica corno negao daquela subjetiva ao, esto no cerne das conquistas sociais.
As sugestes aqui contidas de certo nao esgotam

universo de temticas e pistas encontrveis tanto em Malthus


quanto em Marx; elas visaram apenas sublinhar os aspectos cen
trais de um debate que terminou por constituir um "campo
problemas" para cuja investigao se estruturou
cientfico prprio, a demografia.

um

Como tambm de

campo

assinalar

algumas lacunas e insuficincias que advm da hegemonia


um dos principais paradigmas.

de

Entretanto, cumpre mais

de
uma

vez recalcar, ser o estudo de situaes concretas e nunca a


pretenso de estatuir-se "leis de populao" imutveis, e a!!.
ti-histricas, o caminho correto.

Que requer, alm

disso,

uma investigao metodolgica que se revela crucialmente

no

caso da demografia, onde a ausncia de momentos formais

de

abstrao responde, em alguma medida, por lacunas e


es da demografia formal hegemnica.

inadequ~

H que se repetir tam

bm a necessidade de no se incorrer n risco ou no equvoco

26

de desconhecer as especicificidades de cada campo de problemas, como por exemplo, o de no superporem-se conjuntura

estrutura em demografia e economia poltica.


reno metodolgico ainda pouco estudado.

Este um ter-

Na tentativa de en-

contrar explicaes, o acento deve ser posto no encontro

de

pontos de contacto e de recproca determinao, entre os citados campos cientficos e os demais, como bvio. Parisso,
apesar do anacronismo terico do paradigma malthusiano, tratou-se de ressaltar sua originalidade em assinalando uma au-

tonomia relativa dos fenmenos demogrficos, ou pelo

menos

sua condio de elementos cc-determinantes, ao lado dos

natureza econmica, poltica e social.

de

Mas, da tenso dia

ltica posta e proposta pelos dois fundadores da demografia,


aqui brevemente estudados - e certamente entre os demgrafos
profissionais Marx no um dos "pais fundadores", mas

"je

m'en passe" - que se pode esperar ainda por muito tempo

melhor fertilizao do campo de problemas que a demografia.

5. BIBLIOGRAFIA SUMRIA

a) Malthus.

Organizao e introduo de Tams Smereczanyi.

Coleo Grandes Cientistas Sociais.

Editora

Atica,

So Paulo.
b) Marx. O Capital.

Especialmente o captulo "Leis de acumu

lao" e o item "Produo de uma superpopulao rela-

27

tiva".
c)

~arx

and Engels

OTI

the population bomb, edited by

Ronald

L. Meek, The Ramparts Press, 1971, Berkeley, Califrnia.


d) Oliveira, Francisco de, "Notas sobre a reproduo da popu-

lao sob o capital", in, do mesmo autor,

A Economia

da Dependncia Imperfeita, Rio, Edies do Graal.