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FILEBO
1 - Scrates - Ento v, Protarco, em que consiste a tese de Filebo, cuja
defesa vais fazer, e tambm a nossa, que ters de contestar, no caso de no a
aprovares. Queres que recapitulemos as duas?
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Ora bem: o que Filebo afirma, que, para todos os seres animados,
o bem consiste no prazer e no deleite, e tudo o mais do mesmo gnero. De nossa
parte, defendemos o princpio de que talvez no seja nada disso, mas que o saber,
a inteligncia, a memria e tudo o que lhes for aparentado, como a opinio certa
e o raciocnio verdadeiro, so melhores e de mais valor que o prazer, para
quantos forem capazes de participar deles, e que essa participao o que h de
mais vantajoso pode haver para os seres em universal, presentes e futuros. No
foram esses pontos, Filebo, mais ou menos, que cada um de ns defendeu?
Filebo - Isso mesmo, Scrates; sem tirar nem pr.
Scrates - E agora, Protarco, aceitas amparar a tese que te confiamos?
Protarco - Sou obrigado a aceitar, uma vez que o belo Filebo j cansou.
Scrates - Por todos os meios, haveremos de atingir a verdade nesse terreno.
Protarco - Sem dvida.
II - Scrates - Muito bem; acrescentemos ao que ficou dito mais o seguinte.
Protarco - Que ser?
Scrates - A partir deste momento, cada um de ns se esforar por
demonstrar qual o estado e a disposio da alma capaz de proporcionar vida
feliz aos homens. No isso mesmo?
Protarco - Exato.

Scrates - Ento, compete a vs ambos demonstrar que o prazer; e a mim,


a sabedoria.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - E se descobrirmos outro estado, superior a esses? No caso de
revelar-se mais aparentado com o prazer, no ser certeza ficarmos ambos
vencidos pela vida reforada com essa vantagem, mas que a vida do prazer
levar a melhor, com relao a da sabedoria.?
Protarco - Isso mesmo.
Scrates - E se tiver maior afinidade com a sabedoria, esta que vencer o
prazer, que acabar derrotado. Admites tambm esse ponto, ou no?
Protarco - Eu, pelo menos, admito.
Scrates - E tu, Filebo, o que me dizes?
Filebo - De meu lado, sou de opinio que, de todo o jeito, o prazer sair
vencedor; mas a ti, Protarco, que compete decidir.
Protarco - Desde que nos transferiste a discusso, Filebo, perdeste o direito de
concordar com Scrates ou divergir dele.
Filebo - Tens razo; e assim, daqui em diante considero- me desobrigado de
responder, para o que invoco o testemunho da prpria deusa.
Protarco - Ns, tambm, juntamos ao teu o nosso testemunho, com respeito a
e ssa declarao. E agora, Scrates, quer Filebo concorde, quer faa o que
entender, procuremos desenvolver nossos argumentos at o fim.
III - Scrates - Sim, faamos isso mesmo, a comear pela prpria divindade
que, segundo Filebo, se chama Afrodite, mas cujo verdadeiro nome Prazer.
Protarco - Certssimo.
Scrates - No humano, Protarco, o medo que sempre revelo, com respeito
aos nomes do Deuses; excede a toda espcie de temor; foi por isso que eu
designei Afrodite da maneira mais do seu agrado. Quanto ao prazer, sei muito
bem que vrio e mltiplo; e, uma vez que vamos comear por ele, conforme
declaramos, compete-nos estudar, desde logo, sua natureza. Quando o ouvimos
designar, parece nico e muito simples; mas, em verdade, assume as mais
variadas formas, que, de certo jeito, so totalmente dissemelhantes entre si.
Atende ao seguinte: dizemos que o indivduo intemperante sente prazer, como
afirmamos a mesma coisa do temperante, pelo fato de ser temperante, e
tambm do insensato repleto de opinies e de esperanas loucas, e do prprio

sbio, por ser este o que , realmente: sbio. Ora, quem afirmasse que so iguais
essas duas espcies de prazer, com todo o direito no poderamos apod-lo de
irracional?
Protarco - Esse prazeres, Scrates, provm de coisas opostas; mas em si
mesmos no so opostos. Como, no meio de tudo, um prazer no haver de
assemelhar a outro, vale a dizer: a si mesmo?
Scrates - A esse modo, meu caro, tambm as cores se parecem, pelo menos
como cores; em nada distinguem umas das outras. Mas, todos ns sabemos, no
apenas que o preto difere do branco, como precisamente o seu oposto. O
mesmo passa com as figuras que, como gnero, constituem um todo; mas as
espcies no somente se opem umas s outras, como so variveis ao infinito.
Fora fcil apontar muitos exemplos nas mesmas condies. No confies, pois,
num argumento que reduz unidade tantos opostos. Tenho minhas suspeitas de
que haveremos de encontrar prazeres que se opem entre si.
Protarco - possvel; mas, com isso, em que sairia prejudicada nossa
argumentao?
Scrates - Por design-los, o que diremos, a todos por um nome, apenas,
quando, em verdade, so dissemelhantes. Com efeito, afirmas que todas as coisas
agradveis so boas. Ora, ningum contesta que as coisas agradveis no sejam
agradveis; mas, sendo poucas as boas, de todas dizes que so boas, muito
embora, quando premido pelos argumentos, conceda que so dissemelhantes.
Que h de comum nas coisas boas e nas ms, para dizeres que todo prazer
bom?
Protarco - Que me dizes Scrates? Acreditas mesmos, que, depois de haver
admitido que o prazer bom, haja quem possa aceitar tua assertiva, de que
alguns prazeres so bons e outros so ruins?
Scrates - Porm hs concordar que muitos so dissemelhantes entre si, e
alguns at mesmo opostos.
Protarco - Como prazeres, no.
Scrates - Assim Protarco, voltamos a incidir no argumento anterior, para
dizer no apenas que um prazer no difere do outro, mas que todos so
semelhantes. Os argumentos aduzidos at o presente no nos fazem a menor
mossa, e passaremos a agir e a argumentar como indivduos ineptos e de todo
inexperiente nesse tipo de argumentao.
Protarco - Que pretendes dizer com isso?
Scrates - que, se eu quisesse defender-me tua maneira, iria a ponto de
afirmar que a coisa mais dissemelhante a que mais se assemelha com as que

ela menos se parece, bastando para isso argumentar como fizeste, como o que
nos mostraramos mais inexperientes do que convm, e nossa discusso se
evaporaria de todo. Obriguemo-la, pois, a voltar atrs; se retomarmos os mesmos
princpios, talvez cheguemos a um acordo.
Protarco - Como ser, ento?
IV- Scrates - Admite agora, Protarco, que eu passo a interrogar por ti.
Protarco - A respeito de que?
Scrates - A sabedoria, o conhecimento e a inteligncia, e tudo mais que no
comeo inclu na categoria dos bens, quando me perguntastes o que era o bem,
no estaro no mesmo caso do prazer?
Protarco - Como assim?
Scrates - Englobadamente considerados, os conhecimentos nos parecero
mltiplos e diferentes do outros. E na hiptese de alguns se revelarem opostos
entre si, mostrar-me-ia altura de nosso debate, se, de medo de chegar a essa
comcluso, declarasse que nenhum conhecimento difere de outro. No acabaria
a mesmo nosso discurso, maneira de uma fbula, s nos restando, para salvarnos o recurso de alguma escapatria inepta?
Protarco - Porm isso no acontecer de jeito nenhum, tirante o recurso
salvador. A grada- me o p de igualdade em que se encontram nossos
argumentos: so inmeros e dissemelhantes os prazeres, como so mltiplos os
conhecimentos e em todo o ponto diferentes.
Scrates - Ento, Protarco, no ocultemos a diferena existente entre meu
bem e o teu; ao contrrio: tenhamos a coragem de traz - los para o meio da
discusso. possvel que, a um exame mais atento, eles permitam concluir se o
bem prazer ou conhecimento ou algo diferente de ambos. fora de dvida que
no nos pusemos a discutir com o propsito preestabelecido de dar ganho de
causa ao meu ou ao teu ponto de vista. O que importa a ns dois batermo-nos a
favor do princpio mais consentneo com a verdade.
Protarco - Sem dvida.
V - Scrates - Ento, fortifiquemos mais ainda nosso princpio, por meio de
um acordo mtuo.
Protarco - Que princpio?
Scrates - Aquele que d trabalho a todos os homens, quer queiram quer no
queiram.

Protarco - S mais claro.


Scrates - Refiro-me ao princpio em que tropeamos neste momento, de
natureza maravilhosa, pois maravilha dizer-se que o uno mltiplo, e o
mltiplo, um, sendo muito fcil contestar quem s defender uma dessas posies.
Protarco - Imaginas, sem dvida, o exemplo de algum afirmar que eu,
como Protarco, sou uno por natureza e, ao mesmo tempo, mltiplo e
contraditrio em mim mesmo, por poder considerar-me essa pessoa como
grande ou pequeno, pesado ou leve e de mil modos diferentes.
Scrates - O que disseste, Protarco, o que todo o mundo fala a respeito
dessas esquisitices do uno e do mltiplo, declarando-se todos de acordo, por assim
dizer, em que no devemos tocar nesse tema pueril e fcil demais, que s
atrapalharia nosso debate. O mesmo aconteceria na seguinte situao, se algum,
por exemplo, separasse em pensamento os membros e as partes determinada
coisa e chegasse a concluso de que todos esses segmentos so essa coisa
nica, para, logo depois, rir de si mesmo e refutar-se, por ter sido obrigado a
enunciar uma posio monstruosa, com afirmar que o uno mltiplo e infinito, e
o mltiplo no mais do que um.
Protarco - Mas, quais so as outras maravilhas, Scrates, a que te referiste,
desse mesmo princpio, que nem so de aceitao geral nem familiares do
pblico?
Scrates - Menino, quando algum considera como unidades as coisas que
nem nascem nem perecem, tal como nos exemplos que acabamos de
mencionar. Esses casos tipos de unidade, conforme agora mesmo declaramos,
por consenso geral no devem ser examinados. Mas quando se assevera que o
homem um, ou o boi um, ou o belo um, ou o bem um: acerca dessas
unidades e de outras semelhantes que o grande interesse por todas despertadas
suscita facilmente divises e controvrsias.
Protarco - Como assim?
Scrates - Inicialmente, quando aceitamos que essas unidades existem de
fato; de seguida como devemos compreender que cada uma delas, com ser
sempre a mesma e no admitir nem gerao nem descrio, no continue sendo
o que mesmo: unidade. Por ltimo, se devemos admitir que, nas coisas
submetidas gerao, de nmero infinito, essa unidade se dispersa e fica
mltipla, ou se se conserva inteira e fora de si mesma, o que se nos afigura o
maior dos absurdos, pois, sendo a mesma e una, encontrar-se-ia
concomitantemente no uno e no mltiplo. So esses aspectos do uno e do
mltiplo, Protarco, no os outros, quem nos criam toda sorte de dificuldades,
quando so considerados sob perspectiva defeituosa, ao passo que tudo corre s
mil maravilhas na hiptese contrria.

Protarco - Ento, Scrates, trabalhemos desde j na soluo desse problema.


Scrates - tambm o que eu penso.
Protarco - Podes ficar certo de que todos os presentes compartilham tua
maneira de pensar. Quanto ao nosso Filebo, melhor no mexer com quem
dorme sossegado.
VI - Scrates - Ora bem! E como iniciaremos esse debate to grande e
complicado, acerca da tese em discusso? Assim ficar bem?
Protarco - De que jeito?
Scrates - Dizemos que o Mesmo, como uno e como mltiplo, identificado
pe lo pensamento e que circula, agora e sempre, por tudo o que falamos.
Semelhante fato no de hoje nem nunca deixar de existir; trata-se, segundo
creio, de uma propriedade inerente ao nosso pensamento, e que jamais
envelhece. O jovem que com ele se depara pela primeira vez, exulta como se
tivesse achado algum tesouro de sabedoria; no entusiasmo de seu contentamento,
no h tema em que ele no mexa, ora enrolando o mltiplo num s, ora
desenrolando-o e subdividindo- o, com o que apresta, desde o incio, a si prprio,
as maiores confuses e a quantos dele se aproximem, ou seja moo ou velho ou
da mesma idade que ele, sem poupar pai nem me nem seus ouvintes; sim, nem
mesmos os animais - pois no me refiro apenas aos homens - nem aos brbaros
uma vez que conseguisse intrprete apropriado.
Protarco - Como, Scrates! No vs quantos somos e, ainda por cima jovens?
No receias que nos juntemos a Filebo para atacar-te, no caso de nos ofenderes?
Compreendo o que queres dizer; se houver maneira de afastar devagarinho tanta
desordem de nossa discusso e de encontrar um caminho melhor que v dar em
nosso argumento, procuraremos acompanhar-te na medida de nossas foras.
Nosso tema, Scrates, no de importncia secundria.
Scrates - Meninos, o caminho recomendado por Filebo no existe. No h
nem pode haver caminho mais belo do que o que eu sempre amei, mas que
perco mui freqentemente, ficando sempre na maior perplexidade.
Protarco - Qual ? Basta que o menciones.
Scrates - Indic-lo fcil; difcil acima de tudo percorr-lo. Foi graas a
esse mtodo que se descobriu tudo o que se diz a respeito s artes. Considera o
seguinte.
Protarco - Podes falar.
Scrates - At onde o compreendo, trata-se de um ddiva dos deuses para os
hom e ns, jogada aqui para baixo por intermedirio de algum Prometeu,

juntamente com um fogo de muito brilho. Os antigos, que eram melhores do que
ns e viviam mais perto dos deuses, nos conservaram essa tradio: que tudo o
que se diz existir provm do uno e do mltiplo e traz consigo, por natureza, o finito
e o infinito. Uma vez que tudo est coordenado dessa maneira, precisamos
procurar em todas coisas sua idia peculiar, pois sem dvida nenhuma a
encontraremos. Depois dessa primeira idia, teremos de procurar mais duas, se
houver duas, ou mais trs, ou qualquer outro nmero, procedendo assim com
todas, at chegarmos a saber no apenas que a unidade primitiva una e mltipla
e infinita, como tambm quantas espcies ela contm. No devemos aplicar a
pluralidade a idia do infinito sem primeiro precisar quantos nmeros ela
abrange, desde o infinito at unidade; s ento soltaremos a unidade de cada
coisa, para que se perca livremente no infinito. Conforme disse, foram os deuses
que nos mimosearam com essa arte de investigar e aprender e de nos instruirmos
uns com os outros. Mas os sbios de nosso tempo assentam ao acaso o uno e o
mltiplo com mais pressa ou lentido do que fora necessrio, saltando
indevidamente da unidade para o infinito, com o que lhes escapam os nmeros
intermedirios. Esse, o carter fundamental que permite distinguir se em nossas
discusses procedemos como verdadeiros dialticos ou como simples
disputadores.
VII - Protarco - Parte do que disseste, Scrates, me parece inteligvel; mas
acerca de alguns pontos ainda necessito de esclarecimentos.
Scrates - O que eu digo, Protarco, ficar bastante claro se o aplicares s
letras do alfabeto, conforme as aprendeste quando menino.
Protarco - Como assim?
Scrates - Una a voz que nos sai da boca e, ao mesmo tempo, de infinita
multiplicidade para cada um de ns - Sem dvida.
Protarco - Certssimo.
Scrates - A mesma coisa faz o msico.
Protarco - Como assim?
Scrates - Em relao com a arte da msica, a voz una em si mesma.
Protarco - Exato.
Scrates - Reconheamos, ento, que h dois sons: o grave e o agudo, e mais
o terceiro: o mdio.
Protarco - Isso mesmo.
Scrates - Porm no conhecers msica, se souberes apenas isso; como ser

o mesmo que nada, por assim dizer, o que souberes desse domnio se o ignorares.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Mas, meu caro amigo, quando estudares os intervalos dos sons, o
nmero e a natureza dos agudos e dos graves, os limites dos intervalos e todas as
combinaes possveis, descobertas por nossos pais, que no-las transmitiram,
como a seus descendentes, sob a denominao de harmonias, bem como as
operaes congneres que vamos encontrar nos movimentos dos corpos e que,
interpretadas pelos nmeros, como diziam, receberam o nome de ritmo e
medida, e considerares que o mesmo princpio ter de ser aplicado a tudo que
uno e mltiplo: quando houveres aprendido tudo isso, ento, e s ento, chegars
a ser sbio, e quando examinares s luzes desse mesmo princpio seja a unidade
que for, tornar-te-s sbio com relao a ela. Mas a infinitude dos indivduos e a
multido que se encontra em cada um dificultam sobremodo sua compreenso e
te impedem de ser considerado como entendido na matria, por nunca te deteres
no nmero de nenhuma coisa.
VIII - Protarco - Parece-me, Filebo, muito claro o que Scrates acabou de
expor.
Filebo - tambm o que eu penso. Mas, por que nos fez toda essa exposio e
aonde ele quer chegar?
Scrates - Filebo tem razo, Protarco, de fazer-nos essa pergunta.
Protarco - Sem dvida, d-lhe, ento, a resposta adequada.
Scrates - o que farei; mas, s depois de apresentar uma pequena
observao. O que eu digo que quando tomamos qualquer unidade, no
devemos olhar de imediato para a natureza do infinito, mas para algum nmero;
e o contrrio disso; sempre que formos obrigado a comear pelo infinito, nunca
saltemos imediatamente para a unidade; esforcemo -nos, isso sim, para alcanar
um nmero que em cada caso represente certa pluralidade, para chegar
unidade depois de passar pelo todo. Retomemos o exemplo anterior, das letras.
Protarco - De que jeito?
Scrates - Observando que a voz humana era infinita, certa divindade,
porventura, ou fosse algum homem divino, conforme dizem no Egito com
relao a um certo Teute, separou, de incio, dessa infinitude uma tantas vogais,
no uma, simplesmente, muitas, e depois outras letras que, serem vogais,
participam de algum som, e tambm em nmero aprecivel. Por fim, distinguiu
uma terceira variedade de letras a que hoje damos o nome de mudas. De
seguida, apartou as letras que no tem som nem voz, at individualizar uma por
uma, procedendo da mesma forma com as outras duas classes, das vogais e das
semivogais, e assim, depois de domin-las em sua totalidade, deu a cada uma e a

todas em conjunto o nome de elementos. E como houvesse percebido que


nenhum de ns consegue aprender uma letra sem aprender todas, considerou
como unidade esse elo de ligao, a que deu o nome de gramtica, como arte
perfeitamente individualizada.
Filebo - Compreendi isso agora, Protarco, com mais facilidade do que o
precedente. Mas tanto nessa parte como na outra ainda me falta uma coisinha de
nada.
Scrates - Porventura, Filebo, ser a relao entre isso e o tema principal?
Filebo - Exato; justamente o que eu e Protarco procuramos.
Scrates - Em verdade, j encontrastes o que procurveis; contudo, insistes
em dizer que ainda vos esforais nesse sentido.
Filebo - Como assim?
IX - Scrates - No era do prazer e da sabedoria que tratava nossa discusso
inicial, para saber qual dos dois devemos preferir?
Filebo - Isso mesmo.
Scrates - Como tambm qualificamos cada um deles como unidade.
Filebo - Perfeitamente.
Scrates - Pois precisamente esse o problema que a discusso anterior nos
patenteia: como cada um deles pode ser, ao mesmo tempo, um e mltiplo e no
imediatamente infinito, por abrangerem ambos um determinado nmero, antes
de alcanarem o infinito?
Protarco - No nada fcil, Filebo, a questo com que Scrates nos obrigou e com que habilidade! - a rodar no mesmo ponto. Considera agora qual de ns
deve responder a essa pergunta. Talvez seja algum tanto ridculo, depois de eu
haver assumido em teu lugar a responsabilidade da discusso, atribuir-te
semelhante incumbncia, pela impossibilidade em que me encontro para
resolver a questo. Porm mais ridculo, ainda, me parece no ser nenhum de
ns capaz de resolv-la. Considera como devemos proceder. A meu ver, o que
Scrates nos pergunta neste momento, acerca dos prazeres, se no h espcies
diferentes, seu nmero e natureza. O mesmo vale com respeito sabedoria.
Scrates - isso, precisamente, filho de Clias; se no soubermos resolver
essas questes a respeito de tudo o que um ou igual ou sempre o mesmo, e
tambm de seus contrrios, conforme o demonstrou a discusso precedente, em
nenhum tempo algum de ns revelar prstimo seja no que for.

Protarco - Quer parecer-me, Scrates, que ests com a razo. Se para o sbio
belo conhecer tudo, o segundo roteiro de navegao ser no desconhecer a si
mesmo. E porque me desconhecer a si mesmo. E porque me expresso dessa
maneira na presente conjuntura? E o que passarei a explicar. Partiu de ti,
Scrates, a idia da presente discusso, quando te prontificaste a determinar qual
seja para o homem o melhor bem, Havendo afirmado Filebo que era o prazer, as
diverses, a alegria e tudo o mais do mesmo gnero, contestaste- lhe a assertiva e
disseste que no era nada daquilo, mas o que tantas vezes, de intento, revocamos
memria - no que estvamos certos - para t- los a ambos bem gravados em
nossa retentiva. Ao que me parece, de teu lado afirmas que o bem merecedor de
ser proclamado superior ao prazer a mente, o conhecimento, a inteligncia, a
arte e tudo o que lhe for aparentado, sendo esses, justamente, os bens que
precisamos adquirir, no os outros. Como tais convices foram defendidas com
calor, ameaamos-te em tom de brincadeira, no permitir que voltasses para
casa sem levarmos a discusso a um fim satisfatrio. Declaraste-te de acordo e
te puseste nossa disposio. Por isso, diremos como as crianas: Presente dado
no se toma a tomar. Pra, por conseguinte com esse sestro de te opores a tudo o
que afirmamos.
Scrates - Que queres dizer com isso?
Protarco - Que nos apertar demais com perguntas a que no podemos
responder satisfatoriamente nas presentes circunstncias. No podemos admitir,
em absoluto, que a discusso se encerre com tanta perplexidade, e se nos
declaramos incapazes de faz-la progredir, a ti compete moviment-la, pois
prometeste que assim farias. Decide, ento, se te convm dividir o prazer e o
conhecimento em suas respectivas espcies, ou afastar, de pronto, semelhante
idia, dada a hiptese de te considerares com disposio e capacidade para
esclarecer de outra maneira o tema em discusso.
Scrates - Depois do que acabas de expor, no abrigo o menor receio de vir a
sofrer violncia; a expresso Se te considerares com disposio e capacidade,
neutraliza qualquer temor a esse respeito. Alm do mais, quer parecerme que
alguma divindade me faz lembrar certas coisas.
Protarco - Como assim? Que coisas sero?
X - Scrates - Ocorre-me neste momento uma velha frase que eu teria
ouvido em sonhos ou acordado, acerca do prazer e da sabedoria, sobre no ser o
bem nenhum dos dois, mas uma terceira coisa, diferente daqueles e melhor do
que ambos. Se for possvel, esclarecer esse ponto, fica liquidada, de uma vez, a
vitria do prazer, pois o bem no poder identificar-se com ele. No mesmo?
Protarco - Exato.
Scrates - Como ficaremos dispensadas de dividir o prazer em suas espcies.

assim que eu penso, o que se tornar cada vez mais evidente, medida que
avanarmos na explicao do tema.
Protarco - timo esclarecimento; prossegue nessas mesmas bases.
Scrates - Porm antes ponhamo-nos de acordo acerca de uns pontinhos
secundrios.
Protarco - Quais sero?
Scrates - de necessidade forosa que a natureza do bem seja perfeita? Ou
ser imperfeita?
Protarco - Ter de ser o que h de mais perfeito, Scrates.
Scrates - E agora, o bem suficiente?
Protarco - Como no? Nesse particular, exatamente, que ele ultrapassa tudo
o mais.
Scrates - Como tambm devemos afirmar, segundo penso, com absoluta
convico, que todo ser dotado de discernimento o procura e se esfora por
adquiri-lo em definitivo, sem preocupar-se de nada destitudo de qualquer
conexo com o bem.
Protarco - Contra isso no h objeo possvel.
Scrates - Examinemos, ento, e julguemos a vida do prazer e as sabedoria,
tomando cada uma em separado.
Protarco - Que queres dizer com isso?
Scrates - No admitamos nenhuma sabedoria na vida do prazer nem prazer
na da sabedoria. Se um dos dois for o bem, no necessitar de mais nada, e se
qualquer deles se revelar como carecente de algo, s por isso no poder ser
considerado o verdadeiro bem,.
Protarco - Como fora possvel?
Scrates - Permites que faamos essa experincia contigo?
Protarco - Perfeitamente;
Scrates - Ento, responde.
Protarco - Podes falar.
Scrates - Aceitarias, Protarco, passar a vida inteira no gozo dos maiores

prazeres?
Protarco - Por que no?
Scrates - E achas que ainda te faltaria alguma coisa, se contasses com
prazeres em abundncia?
Protarco - Em absoluto.
Scrates - Reflete melhor. No precisarias pensar, compreender e calcular o
que te faltasse, juntamente com seus cognatos? No virias a precisar de nada?
Protarco - Para qu? Com o prazer, teria tudo.
Scrates - Vivendo desse jeito, desfrutarias, a vida inteira, dos maiores
prazeres.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Mas, para comear, sem inteligncia nem memria nem
conhecimento nem opinio verdadeira, forosamente no poderias saber se
desfruta ou no de algum prazer, j que serias inteiramente falto de
discernimento.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Da mesma forma, desprovido de memria, claro que no apenas
no poderias recordar-te de que havias tido algum prazer, como tambm
passaria sem deixar rastro algum o prazer do momento presente, Outrossim,
carecente de opinio verdadeira, nunca poderias dizer que sentias prazer no
instante em que o sentisses, e como s carecente de reflexo, no poderias
calcular os prazeres que o futuro te ensejasse. No seria vida de gente, mas de
algum pulmo marinho, ou desses animais do mar provido de conchas. Ser
assim mesmo, ou precisamos fazer do caso idia diferente?
Protarco - Como fora possvel?
Scrates - E tal vida seria aceitvel?
Protarco - Tua argumentao, Scrates, me deixou sem fala.
Scrates - Ento, no amoleamos; tomemos a vida inteligente e
consideramo-la de perto.
XI - Protarco - A que vida te referes?
Scrates - Quero saber se algum de ns aceitaria viver com sabedoria e

inteligncia e conhecimento de todas as coisas e a memria de tudo o que


acontecera, porm sem participar, nem muito nem pouco, do prazer ou da dor,
ou seja, inteiramente insensvel a tudo isso.
Protarco - Nenhum desses gneros de vida, Scrates, me parece aceitvel,
nem creio que algum os escolhesse.
Scrates - E dos dois reunidos, Protarco, para de sua unio fazermos um
terceiro?
Protarco - Referes-te a um misto de prazer com inteligncia e discernimento?
Scrates - Exatamente; uma vida assim que imagino.
Protarco - No h quem no escolhesse semelhante gnero de vida, de
preferncia a um daqueles.
Scrates - Ser que apanhamos bem a consequncia irretorquvel de nossa
proposio?
Protarco - Perfeitamente: dos trs gneros de vida apresentados, h dois que
no so nem suficientes nem desejveis, tanto para os homens como para
qualquer ser vivo.
Scrates - E da no se concluir, tambm, com evidncia meridiana, que
nenhum dos dois participa do bem? Pois, do contrrio, tambm seriam
suficientes, perfeitos e desejveis por parte das plantas e dos animais capazes de
viver semelhante vida o tempo todo. E se algum de ns preferisse outra condio,
sua escolha seria contrria natureza do que verdadeiramente desejvel, e
efeito involuntrio da ignorncia ou de alguma fatalidade perniciosa.
Protarco - Parece, mesmo, que tudo se passa dessa maneira.
Scrates - Nesse caso, considero cabalmente demonstrado que a deusa de
Filebo no pode ser confundida com o bem.
Filebo - Nem tua inteligncia, Scrates, se identificar com o bem, pois est
sujeita s mesmas condies.
Scrates - Com a minha, Filebo, possvel que isto acontea; porm no com
a inteligncia ao mesmo tempo divina e verdadeira. Com essa, quero crer, as
coisas se passam de outro modo. No disputo o primeiro prmio para a
inteligncia, no que entende com aquela vida mista; quanto ao segundo,
precisamos ver e examinar o que ser preciso fazer. Talvez eu e tu pudssemos
defender a tese de que a verdadeira causa dessa vida mista seja,
respectivamente, a inteligncia ou o prazer, e assim nenhum dos dois viria a ser o
bem em si mesmo, restando a possibilidade de aceitarmos um deles como causa

do bem. Sobre esse ponto, sou inclinado a sustentar contra Filebo que, seja qual
for o elemento presente nessa vida mista que a deixa boa e desejvel, no ser o
prazer, mas a inteligncia o que com ele apresenta com mais parecena e
afinidade. Com base nestes raciocnios, podemos afirmar que, em verdade, o
prazer no tem direito nem ao segundo prmio, como est longe de merecer o
terceiro, se confiardes agora em minha inteligncia.
Protarco - Em verdade, Scrates, quer parecer-me que jogaste ao cho o
prazer; foi derrubado pelo teu ltimo argumento: sucumbiu na disputa pelo
primeiro prmio. Quanto inteligncia, precisamos reconhecer sua
superioridade nisto de no haver disputado a vitria; se o fizesse, teria sofrido
igual revs. Mas, se o prazer for privado tambm do segundo prmio, cair
bastante no conceito de seus aficcionados, que nem mesmo encontrariam nele
sua beleza primitiva.
Scrates - E agora? No ser melhor deix-lo em paz, sem faz-lo sofrer
com nossa crtica rigorosa, para confundi-lo de todo?
Protarco - O que dissestes o mesmo que nada, Scrates.
Scrates - Porque figurei um impossvel, nisso de causar dor ao prazer?
Protarco - No apenas por isso, mas por no levares em considerao que
nenhum de ns te deixar sair antes de nos expores todas as implicaes desse
argumento.
Scrates - Pelos deuses, Protarco! Que longo discurso temos pela frente,
justamente agora, e nada fcil de enunciar. Tudo indica que nesta marcha para a
conquista do segundo prmio em benefcio da inteligncia, precisaremos lanar
mo de armas diferentes das empregadas nos discursos anteriores. Mas talvez
algumas ainda possam ser aproveitadas. Convir prosseguir?
Protarco - Como no?
XII - Scrates - Usemos de maior cautela no preparo de nossos alicerces.
Protarco - A que te referes?
Scrates - Dividamos em duas classes tudo o que existe no mundo; ou melhor,
se o preferires, em trs.
Protarco - E o critrio, no querers diz-lo?
Scrates - Aceitemos algumas de nossas concluses anteriores;
Protarco - Quais?

Scrates - Dissemos que Deus revelou nas coisas existentes um elemento


finito e outro infinito.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Formemos com esses elementos duas classes, vindo a ser a
terceira o resultado da mistura de ambas. Mas receio muito que me tome por
demais ridculo com essa diviso por espcies e com a maneira de enumer-las.
Protarco - Que queres dizer com isso, meu caro?
Scrates - Tudo indica que vou precisar de um quarto gnero.
Protarco - Dize qual seja.
Scrates - Considera a causa da mistura recproca dos dois primeiros e
acrescenta-a ao conjunto dos trs, para formamos o quarto gnero.
Protarco - E no viramos, depois, a necessidade de um quinto, como fator de
sua separao?
Scrates - Talvez; porm no agora, segundo creio. Todavia, se for preciso,
hs de permitir que eu saia procura de mais esse.
Protarco - Por que no?
Scrates - Para comear, desses quatro separemos trs, e depois de anotar
que dois deles so altamente dissociados, e de reduzi-los unidade, observemos
como cada um deles pode ser ao mesmo tempo uno e mltiplo.
Protarco - Se me explicasses esse ponto com maior clareza, decerto me fora
possvel acompanhar-te.
Scrates - O que eu digo que os dois gneros por mim propostos so os
mencionados h pouco, a saber: o finito e o infinito. Primeiro vou tentar
demonstrar-te que, em certo sentido, o infinito mltiplo. O limitado pode
esperar um pouco mais.
Protarco - Espera, por que no?
Scrates - Presta ateno. Alm de difcil, bastante controverso o que te
convido a considerar; e contudo, considera-o. Comea experimentando se s
capaz de determinar limite no mais quente e no mais frio, e se o mais e o menos
que residem nesses gneros no os impedem de ter fim enquanto residirem
neles; pois, uma vez chegados ao fim, o mais e o menos tambm deixaro de
existir.

Protarco - Muitssimo certo.


Scrates - Porm sempre haver, o que afirmamos, mais e menos no que
for mais quente e mais frio.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Assim, nosso argumento demonstrar que esses dois gneros no
tem fim; e no tendo fim, de todo jeito sero infinitos.
Protarco - Argumento muito forte, Scrates.
Scrates - Apreendeste admiravelmente bem a questo, amigo Protarco, e
me fazes lembrado de que tanto o Muito forte anunciado por ti agora mesmo
como o Muito fraco apresentam virtude idntica ao do Mais e do Menos; onde
quer que se encontrem, no permitem a coexistncia de uma quantidade
definida; pelo fato de introduzirem graus em todas as aes, do mais forte ao
mais fraco, e vice-versa, determinam o mais e o menos e contribuem para que
desaparea a quantidade definida. Porque, conforme, explicamos agora mesmo,
se eles no exclussem a quantidade definida e, juntamente com a medida, a
deixassem entrar na esfera do mais e do menos, do forte e do fraco, perderiam o
lugar que lhes prprio: deixariam de ser mais quentes ou mais frios, uma vez
que aceitassem a quantidade definida. O mais quente no pra de avanar, sem
nunca estacionar no mesmo ponto, o mesmo acontecendo com o mais frio, ao
passo que a quantidade definida fixa e desaparece logo que se desloca. De
acordo com esse argumento, o mais quente infinito, e tambm o seu contrrio.
Protarco - Parece que assim mesmo, Scrates, mas, conforme o
declaraste, difcil acompanhar teu raciocnio. Todavia, se voltassem mais vezes
a tratar do assunto, possvel que o interrogador e o interrogado cheguem a uma
concluso aceitvel.
Scrates - tima observao; experimentemos isso mesmo. Porm v se
aceitamos a seguinte particularidade, como caracterstica da natureza do infinito,
para no nos alongarmos com a enumerao de casos particulares.
Protarco - A que te referes?
Scrates - Tudo o que vemos tornar-se maior ou menor, ou admitir o forte e o
fraco e o muito, e tudo o mais do mesmo gnero, deve ser includo na classe do
infinito e reduzido unidade, de acordo com a nossa exposio anterior, quando
dissemos que era preciso tanto quanto possvel, reunir as cosias separadas e
assinal-las com o selo da unidade, se que ainda te lembras desse ponto.
Protarco - Lembro-me, como no?
Scrates - Logo, o que no admite essas qualidades mas aceita todos os seus

contrrios, a comear pelo igual e a igualdade, e depois do igual, o duplo e tudo


que nmero em relao ao nmero, e medida em relao a outra medida: se
atribuirmos tudo isso ao domnio do finito, s ganharemos elogios com
semelhante resoluo.
Protarco - Excelente, Scrates.
XIII - Scrates - Muito bem. E o terceiro resultado da mistura desses dois,
que idia lhe atribuiremos?
Protarco - Espero que tambm me expliques esse ponto.
Scrates - No; um dos deuses o far, sem dvida, se algum deles atender s
minhas splicas.
Protarco - Suplica, ento, e reflete.
Scrates - J refleti; e quer parecer-me, Protarco, que agora mesmo uma
divindade se nos revelou propcia.
Protarco - Em que te baseias, para falares desse modo?
Scrates - Di-lo-ei dentro de pouco; acompanha meu raciocnio.
Protarco - Podes falar.
Scrates - Neste momento referimo-nos ao mais quente e ao mais frio. No
foi isso?
Protarco - Exato.
Scrates - Acrescenta-lhes, tambm o mais seco e o mais mido, o mais e o
menos, o mais rpido e o mais lento, o maior e o menor e tudo o mais que h
instantes inclumos numa s classe definida pelos conceitos do mais e do menos.
Protarco - Referes-te classe do infinito?
Scrates - Exato. Agora mistura-a com a famlia do finito.
Protarco - Que famlia?
Scrates - A do finito, que h pouquinho deveramos ter reduzido unidade,
tal como fizemos com a do infinito, mas deixamos de faz-lo. Talvez o
consigamos agora, se da reunio das duas surgir a que procuramos.
Protarco - A que classe te referes e como ser isso?
Scrates - A do igual e do duplo e toda classe que pe termo diferena

natural dos contrrios e enseja harmonia e proporo entre seus elementos, com
lhes impor nmero.
Protarco - Compreendo. Ao que pareces, queres dizer que de cada mistura
desses elementos nascem certas geraes.
Scrates - justamente o que eu penso.
Protarco - Ento, continua.
Scrates - No ser o caso das doenas, em que a mistura acertada desses
elementos produz a sade.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - E no agudo e no grave, no veloz e no lento, todos eles infinitos, no
se dar a mesma coisa: com deixar limitados esses elementos no daro forma
perfeita a toda a msica.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E com se associarem ao calor, ao frio, no lhes tira o excesso e o
infinito, substituindo- os por medida e proporo?
Protarco - Como no?
Scrates - Essa a origem das estaes e de tudo o que h de belo: a mistura
do limitado com o ilimitado.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Deixo de mencionar um milho mais de coisas, tal como a beleza
e fora com sade, e tambm na alma, uma infinidade de qualidades excelentes.
Vendo a divindade, meu caro Filebo, a arrogncia e toda sorte de maldades que
se originam do fato de carecerem de limites os prazeres e a gula, estabeleceu a
lei e a ordem, dotadas de limite. Pretendes que ela estraga a alma; pois eu digo
justamente o contrrio: o que a conserva. E tu, Protarco, como te parece?
Protarco - De inteiro acordo contigo, Scrates.
Scrates - Se bem observaste, a esto as trs classes a que me referi.
Protarco - Parece que compreendi. Uma delas, creio, classificas como
infinita; a Segunda; como o limite das coisas existentes; porm no aprendi muito
bem o que entendes pela terceira.
Scrates - O que te deixa perplexo, meu admirvel amigo, a multido das

coisas que ela abarca. No entanto, o infinito tambm apresenta muitos gneros;
mas, por trazerem todos eles o selo do mais e do menos, parecem formar apenas
um.
Protarco - verdade.
Scrates - Quanto ao finito, no somente no contm muitas espcies, como
no sentimos dificuldade alguma em admitir que constitua uma unidade natural.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - assim mesmo. Com respeito ao terceiro, bastar aceitares que eu
incluo nessa rubrica, como unidade, todos os produtos dos dois primeiros, tudo o
que nasce para o ser, por efeito da medida e do limite.
Protarco - Compreendo.
XIV - Scrates - Mas tambm dissemos que, alm desses trs gneros, havia
a considerar um quarto. Ajuda-me a pensar. V se te parece necessrio que tudo
o que devm, s se forme em virtude de determinada causa.
Protarco - Sem dvida; pois, sem isso no poderia formar-se.
Scrates - E tambm no ser certo dizer-se que o conceito de que se foram
no difere de sua causa, a no ser no nome, sendo lcito afirmar que o agente e a
causa so uma e a mesma coisa?
Protarco - Certo.
Scrates - Descobriremos, ainda, tal como se deu h pouco, que o que
criado e o que se forma s diferem no nome. No isso mesmo?
Protarco - Exato.
Scrates - Como tambm ser certo dizer-se que o que cria vai naturalmente
na frente, seguindo-o sempre no rastro o que criado.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - So diferentes, por conseguinte, e nunca a mesma coisa, a causa
que lhe subordinada para efeito da gerao.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E agora: todas as coisas geradas e tudo de onde elas provm no
nos forneceram os trs primeiros gneros?
Protarco - Isso mesmo.

Scrates - E o que produz essas cosias, a causa, declaramos ser o quarto, pois
demonstramos saciedade que difere dos outros.
Protarco - Difere, sem dvida.
Scrates - E agora, depois de havermos distinguido os quatro gneros, s seria
de vantagem enumer-los por ordem, para mais fcil memorizao deles todo.
Protarco - Isso mesmo.
Scrates - Em primeiro lugar, designo o infinito; em segundo, o finito. Como
terceiro, temos a essncia composta dos dois primeiros e deles oriunda; e se
apontasse como quarto a causa da mistura e da gerao, cometeria alguma
cincada?
Protarco - Em absoluto.
Scrates - Ora bem. Que vir depois disso e que tnhamos em vista quando
em preendem os essa digresso? No ser o seguinte: determinar se o segundo
lugar caberia ao prazer ou sabedoria? No foi isso?
Protarco - Exato.
Scrates - Depois de assentarmos essas distines, talvez nos encontremos em
melhores condies para formular juzo seguro acerca do primeiro e do segundo
lugar, sobre o que no comeo dissentimos.
Protarco - possvel.
Scrates - Ora bem! Concedemos a palma da vitria vida misturada de
prazer e de sabedoria. No foi isso mesmo?
Protarco - Exato.
Scrates - Como percebemos facilmente qual seja a natureza dessa vida e a
que gnero ela pertence.
Protarco - Como no?
Scrates - Outrossim, afirmaremos, me parece, que ela faz parte do terceiro
gnero; no se trata de algo resultante da mistura de dois elementos, mas da de
todos os infinitos ligados pelo limite, razo de fazer parte daquele gnero essa
vida vitoriosa.
Protarco - Com todo o direito.
XV - Scrates - V que seja. E tua vida, Filebo, de prazer sem mistura

alguma? Em qual dos gneros enumerados precisaremos inclu-la, para


classific-la com acerto? Mas, antes de te explicares, responde-me ao seguinte.
Filebo - Podes falar.
Scrates - A dor e o prazer apresentam limites, ou sero suscetveis de mais
ou de menos?
Filebo - Sim, Scrates; so suscetveis de mais; o prazer deixaria de ser todo o
bem, se no fosse infinito por natureza, em grau e em quantidade.
Scrates - Como tambm a dor, Filebo, deixaria de ser todo o mal. Assim
sendo, precisamos procurar algo fora da natureza do infinito que comunique aos
prazeres uma parcela do bem. Concedo-te que essa qualquer coisa pertena
classe do infinito. Mas ento, Protarco e Filebo, a inteligncia, a sabedoria e o
conhecimento, em que classe incluiremos, dentre as mencionadas h pouco, para
no nos tornamos irreverentes? No pequeno o perigo em que incorremos,
conforme resolvermos certo ou errado essa questo.
Filebo - Colocas num pedestal muito elevado, Scrates, tua divindade favorita.
Scrates - O mesmo fazes com a tua companheira. Mas a pergunta no pode
ficar sem resposta.
Protarco - Scrates tem razo, Filebo; precisamos obedecer-lhe.
Filebo - No assumiste o encargo de responder no meu lugar?
Protarco - Sem dvida; mas agora me sinto realmente atrapalhado, e te peo,
Scrates, que nos sirvas de intrprete para que no cometamos alguma falta
contra nosso adversrio, sob a forma de expresso mal soante.
Scrates - Farei o que pedes, Protarco: tanto mais que no me impes nada
difcil. Mas, ser verdade, como disse Filebo, que eu te deixei atrapalhado,
quando, por brincadeira, falei com tanta solenidade, ao perguntar-lhe a que
classe pertenciam a inteligncia e o conhecimento?
Protarco - Foi realmente o que se deu, Scrates.
Scrates - No entanto, muito fcil. Todos os sbios esto acordes - por isso
mesmo com isso se engrandecem - em que, para ns, a inteligncia a rainha do
cu e da terra. E talvez tenham razo. Porm, caso queiras, investiguemos mais
de espao a que gnero ela pertence.
Protarco - Faze como entenderes, sem medo de alongar-te em demasia, pois
no nos causars enfado.

XVI - Scrates - Muito bem. Ento, principiemos com a seguinte pergunta.


Protarco - Qual ser?
Scrates - Para sabermos, Protarco, se no conjunto das coisas e nisto a que
damos o nome de universo domina alguma fora irracional e fortuita, ou seja o
puro acaso ou o seu contrrio, a mente, como diziam nossos antepassados, e uma
sabedoria admirvel que tudo coordena e dirige?
Protarco - So duas assertivas, meu admirvel Scrates, que se destroem
mutuamente. A que acabaste de enunciar se me afigura verdadeira blasfmia.
Mas, dizer que a mente determina tudo, uma assero digna do aspecto do
universo, do sol, da lua, dos astros e de todo o circuito celeste, sem que, do meu
lado, eu possa pensar ou manifestar- me a esse respeito por maneira diferente.
Scrates - Queres, ento, que nos declaremos de acordo com os nossos
maiores, sobre se passarem as coisas, realmente, dessa maneira, no nos
limitando a repetir sem o menor risco de a opinio de terceiros, mas
compartilhando com aqueles tanto a censura como o risco, sempre que algum
sujeito petulante afirmar que no assim e que no h ordem no universo?
Protarco - Como no hei de querer?
Scrates - Chaga-te, ento, para ver o que se segue ao nosso argumento.
Protarco - Podes falar.
Scrates - O que entra na composio da natureza de corpos de todos os seres
vivos: fogo, e gua e ar e tambm terra, como dizem os que j se viram
assaltados por grandes tempestades, reaparece na composio do universo.
Protarco - Imagem muita apropriada, porque ns tambm sofremos bastante
no roteiro da presente discusso.
Scrates - Ouve agora o que passarei a expor a respeito de cada um dos
elementos do que somos compostos.
Protarco - Que ser?
Scrates - Cada elemento existente em ns pequeno e de ruim qualidade,
alm de no ser puro de maneira nenhuma nem dotado de qualquer poder digno
de sua natureza. Se examinares um que seja, podes concluir que os demais so
do mesmo jeito. Por exemplo: assim como h fogo em ns, tambm h no
universo.
Protarco - Sem dvida.

Scrates - E no verdade que o fogo existente em ns pequeno e fraco e


de ruim qualidade, e o do universo admirvel pela qualidade e beleza e pela
fora que lhe prpria?
Protarco - S dizes a verdade.
Scrates - E agora? Porventura o fogo do universo se forma e se alimenta do
fogo que h em ns? Ou ser precisamente o contrrio disso: o que h em mim e
em ti e em todos os seres vivos que recebe daquele tudo o que tem?
Protarco - Essa pergunta nem merece resposta.
Scrates - Sem dvida; como penso que dirs a mesma coisa a respeito da
terra c de baixo, de que so compostos os animais e da que h no universo, e
tambm dos outros elementos a que me referi h pouquinho. No darias idntica
resposta?
Protarco - Como seria considerado so do esprito quem respondesse de outro
modo?
Scrates - Ningum, evidente. Presta agora ateno ao que segue. Tudo o que
enumeramos, sempre que vemos reunido num todo nico, no lhe damos a
denominao de corpo?
Protarco - Como no?
Scrates - Aceita a mesma concluso para o que chamamos universo; um
corpo da mesma espcie do nosso, porque formado dos mesmo elementos.
Protarco - Certssimo.
Scrates - E agora: desse corpo universal que o nosso se alimenta, ou do
nosso que o universo tira o de que necessita e recebe e conserva tudo o que h
pouco mencionamos?
Protarco - outra pergunta, Scrates, que nem valia a pena formular.
Scrates - E a seguinte, valer? Ou como te parece?
Protarco - Podes enunci-la.
Scrates - Afirmaremos que nosso corpo dotado de alma?
Protarco - o que dizemos, sem dvida.
Scrates - E de onde, Protarco, a receberia, se o corpo do universo no fosse
animado e no possusse os mesmo elementos que o nosso, e, a todas as luzes,

ainda mais belos?


Protarco - evidente, Scrates, que ter de ser dali mesmo.
Scrates - Pois no podemos acreditar, Protarco, que desses quatro gneros: o
finito, o infinito, o misto e o gnero da causa, que, como quarto, se encontra em
todas as coisas, essa causa que fornece uma alma a nosso corpo, dirige os
exerccios fsicos e cura os corpos quando estes adoecem, e forma mil outras
combinaes e as repara, seja, por isso, denominada sabedoria total multiforme,
e que no conjunto do cu, onde tudo isso se encontra em maior escala e sob
forma mais bela e pura, no se tenha realizado a natureza mais bela e de maior
preo.
Protarco - o que no se pode nem pensar.
Scrates - A no ser assim, melhor faramos seguindo outra opinio, qual j
nos referimos tantas vezes, sobre haver muito infinito no universo, bastante finito,
alm de uma causa nada desprezvel, que coordena e determina os anos, as
estaes e os meses, e que, com todo o direito, poder ser denominada sabedoria
e inteligncia.
Protarco - Sim, com todo o direito.
Scrates - Mas sem alma, no pode haver sabedoria nem inteligncia.
Protarco - De jeito nenhum.
Scrates - Dirs, ento, que na natureza de Zeus h uma alma real e uma
inteligncia real formadas pelo poder da causa, bem como outros belos atributos
nas demais divindades, designados da maneira que melhor lhes aprouver.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Decerto, Protarco, no irs imaginar que eu desfiei todo esse
discurso sem segundas intenes. Ele serve para reforar o juzo h muito
enunciado, de ser o mundo, sempre, governado pela inteligncia.
Protarco - Com efeito.
Scrates - Alm do mais, ensejou resposta minha pergunta, sobre pertencer
a inteligncia ao gnero do que dissemos ser a causa de tudo, uma das quatro por
ns admitidas. A tens a resposta que te devamos.
Protarco - E bastante satisfatria, conquanto eu no houvesse observado que
me havias respondido.
Scrates - Muitas vezes, Protarco, uma brincadeira diminui a tenso dos

estudos srios.
Protarco - Falaste muito bem.
Scrates - Assim, camarada, demonstramos de maneira iniludvel a que
gnero pertence a inteligncia e que espcie de fora lhe inerente.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Como j descobrimos h muito o gnero do prazer.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - A respeito de ambos, no nos esqueamos de que a inteligncia
aparentada com a causa e mais ou menos do mesmo gnero, enquanto o prazer
infinito em si mesmo e pertence ao gnero que no tem nem nunca ter em si e
por si mesmo nem comeo nem meio nem fim.
Protarco - De que jeito?
Scrates - Quer parecer-me que do gnero misto que se originam tanto a
dor como o prazer.
Protarco - Gnero misto, meu caro Scrates? Convm que nos recordes qual
tens em vista, dentre os anteriormente mencionados.
Scrates - Farei o que puder, meu admirvel amigo.
Protarco - Bela resposta.
Scrates - Por gnero misto devemos entender o terceiro dos quatro gneros
por ns enumerados.
Protarco - E o que mencionaste depois do infinito e do finito, no qual incluste,
se no estou enganado, a sade e tambm a harmonia.
Scrates - Dizes bem. E agora, presta toda a ateno.
Protarco - Podes falar.
Scrates - Digo que quando a harmonia se dissolve em ns outros, seres
animados, produz-se ao mesmo tempo dissoluo da natureza e gerao da dor.
Protarco - muito verossmil o que afirmas.
Scrates - E que quando se restabelece a harmonia e volta ao seu estado
natural, devemos dizer que nasce o prazer, se me for lcito exprimir brevemente
e em poucas palavras um assunto de tal magnitude.

Protarco - Acho que te expressaste muito bem, Scrates; mas tendemos dizer
a mesma coisa por maneira ainda mais clara.
Scrates - Os fatos comezinhos e vulgares no so fceis de entender?
Protarco - Quais?
Scrates - A fome no dissoluo e dor?
Protarco - Certo.
Scrates - Ao passo que o comer repleo e prazer?
Protarco - Sim.
Scrates - A sede, por sua vez, destruio e dor, e o inverso: prazer a
atuao do mido no ato de encher o que secou. Do mesmo modo, a
desagregao e a dissoluo contra a natureza, causadas em ns pelo calor,
sofrimento, como prazer a volta ao estado natural e ao frescor.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Da mesma forma, a congelao contra a natureza que o frio opera
nos humores do animal sofrimento; mas, quando eles retornam ao seu estado
natural e voltam a dissolver-se, esse processo conforme a natureza prazer. Em
uma palavra, v se te parece razovel dizer que na classe dos seres vivos,
formados, como declarei, da unio do infinito com o finito, sempre que essa
unio vem a destruir-se, tal destruio dor, e o contrrio disso: em todos eles
prazer o caminho para sua prpria natureza e conservao.
Protarco - V que seja. Quer parecer-me, que, em tese, tudo isso
verdadeiro.
Scrates - Assentemos, pois, a primeira espcie de prazer e dor, oriunda dos
dois
Processos mencionados.
Protarco- Est assentado.
XVIII- Scrates- Pensa tambm na expectativa desses estados de
pressentimento da alma: um, agradvel e cheio de confiana com relao ao
prazer; e outro, terrvel e angustiante no que respeita tristeza.
Protarco - Ser uma outra espcie de prazer e de dor, oriunda da expectativa
da alma, sem participao do corpo.

Scrates - Bem apanhado. Nesse estado de expectativa, creio, pelo menos em


m inha maneira de pensar, em que os dois sentimentos surgem puros, ao que
parece, e sem mistura, o prazer e a dor, veremos claramente, com relao ao
prazer, se o gnero inteiro desejvel ou se tal vantagem s deve ser atribuda a
um dos gneros acima enumerados, ou se o prazer e a dor, tal como o quente e o
frio, e tudo o mais da mesma natureza, ora so desejveis, ora indesejveis, por
no serem propriamente bens, conquanto algum deles, por vezes e em
circunstncias especiais, participem da natureza dos bens.
Protarco - Tens razo de dizer que por esse caminho vir ao nosso encontro a
caa que estamos a perseguir.
Scrates - Ento, estudemos primeiro esse ponto. A ser verdade o que
dissemos a pouco, que h dor sempre devida se corrompe, e prazer quando se
restabelece, consideremos como se deve ser o estado de todo ser vivo, quando
no houver nem destruio nem restaurao, nas condies imaginadas. No
ser fatal que durante esse tempo nenhum ser vivo sentir dor ou prazer, nem
muito nem pouco?
Protarco - De toda a necessidade; no h duvida.
Scrates - Ento no haver para ns um terceiro estado, diferente do prazer
ou da dor?
Protarco - Como no?
Scrates - Ento, grava bem essa particularidade, pois no de somenos
im portncia, quando se trata de julgar o prazer, temos isso em mente ou no
termos. E para arrematar o assunto, se estiveres de acordo, mais uma palavrinha
a esse respeito.
Protarco - Podes falar.
Scrates - Como no ignoras, se algum escolhe a vida sbia, no h o que
impea de viver dessa maneira.
Protarco - Referes-te vida extreme de prazer e de dor.
Scrates - J ficou esclarecido, na comparao dos gneros de vida, que
quem escolhe viver segundo a razo e a sabedoria no sentir prazer, nem muito
nem pouco.
Protarco - Eu fico, realmente.
Scrates - Seria essa condio de tal pessoa, o que talvez nada teria de
estranho, se todos os meios de vida fosse esse o mais divino.

Protarco - A ser assim, os deuses nem sentem prazer nem o seu contrrio.
Scrates - No, provavelmente. Esse estados no seriam prprios dos deuses.
Mas ainda voltaremos considerar esse ponto, se advier da alguma vantagem
para nossa exposio elevarmos essa parte conta da inteligncia, na
competio pelo segundo prmio, no caso de no lhe ser possvel alcanar o
primeiro.
Protarco - Falaste com muito acerto.
XIX - Scrates - A outra classe de prazeres que atribumos exclusivamente
alma, s provem da memria.
Protarco - Como assim?
Scrates - Ao que parece primeiro precisaremos saber o que seja memria,
ou mesmo, antes dela, o que sensao, se quisermos elucidar de uma vez para
sempre essa questo.
Protarco - Como disseste?
Scrates - Admite que de todas as afeces a que nosso corpo est sujeito,
algumas se extinguem do nosso corpo est sujeito, algumas se extinguem no
prprio corpo antes de alcanar a alma, deixando- a impossvel, enquanto outras
atravessam o corpo e a alma, causando- lhe abalo a um tempo comum ambos e
peculiar a cada um.
Protarco - J admiti.
Scrates - E se dissermos que as que no passam pelos dois escapam a nossa
alma, como no lhe escapam as que passam, falaremos com bastante
propriedade.
Protarco - Como no?
Scrates - Contudo, quando digo que no passa, no interpretes a expresso
como se eu falasse do nascimento do olvido. O esquecimento parada da
memria. Ora, no presente caso a memria ainda no nasceu. mais do que
absurdo falar de perda do que no existe e ainda no nasceu. No isso mesmo?
Protarco -Sem dvida.
Scrates - Ento, bastar trocares os nomes.
Protarco - De que jeito?
Scrates - Em vez de dizer, quando algo escapa alma, que esta fica

insensvel aos abalos do corpo, ser prefervel dar o nome de insensibilidade ao


que denominamos esquecimento.
Protarco - Compreendo.
Scrates - Mas quando o corpo e a alma so afetados pelo mesmo agente e se
movem a um s tempo, se deres o nome de sensao a esse movimento, no
ters falado fora de propsito.
Protarco - S dizes a verdade.
Scrates - Ficamos agora sabendo o que entendemos por sensao.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - A esse modo, quando dissemos que a memria era a conservao
da sensao, pelo menos na minha maneira de pensar falamos com muito
acerto.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E tambm no dissemos que a reminiscncia difere da memria?
Protarco - Talvez.
Scrates - Neste particular, porventura?
Protarco - Como ser?
Scrates - Quando a alma recebe alguma impresso juntamente com o
corpo, e depois, sozinha em si mesma, recupera-a tanto quanto possvel, a isso
que damos nome de reminiscncia, no verdade?
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - E tambm quando perde a lembrana, seja de sensao, seja de
algum conhecimento, e ela a recupera tambm s e em si mesma, a tudo isso
tambm damos o nome de reminiscncia.
Protarco - Falas com muito acerto.
Scrates - A razo de eu haver exposto tudo isso a seguinte.
Protarco - Qual ser?
Scrates - Para determinar a maneira mais clara e perfeita que for possvel o
que seja o prazer da alma sem o corpo e, ao mesmo tempo, o desejo. Penso que
minha exposio esclareceu os dois conceitos.

XX - Protarco - Ento, Scrates, tratemos do que vem a seguir.


Scrates - Ao que parece, precisaremos falar muito a respeito da origem e de
todas as formas do prazer. Logo de sada, teremos de considerar o que desejo e
como se origina.
Protarco - Ento, consideremo-lo; nada perderemos com isso.
Scrates - No, Protarco; quando encontrarmos o que ora procuramos,
perdemos a perplexidade que nos ficou dessa questo.
Protarco - tima observao; mas tentemos estudar o que se segue.
Scrates - No afirmamos agora mesmo que a fome, a sede tudo o mais da
mesma natureza se inclui na classe dos apetites?
Protarco - Afirmamos.
Scrates - E que vemos de idntico em todos, para designarmos com um
nome, apenas, tantas coisas diferentes?
Protarco - Por Zeus, Scrates, eis uma pergunta difcil de responder; mas
ser preciso dizer alguma coisa.
Scrates - Retomemos a questo do seguinte ponto.
Protarco - De onde ser?
Scrates - Sempre que dizemos que algum est com sede, no queremos
significar com isso alguma coisa?
Protarco - Como no?
Scrates - Eqivale a dizer que essa pessoa se acha vazia.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E sede, no desejo?
Protarco - Sim, desejo de beber.
Scrates - Beber ou encher-se de lquido?
Protarco - Acho que encher-se de lquido.
Scrates - Ento, ao que parece, quando algum de ns est vazio, deseja
precisamente o contrrio daquilo que experimente: por estar vazio, quer ficar
cheio.

Protarco - Certssimo.
Scrates - E agora, quem estivar vazio pela primeira vez, poder alcanar por
meio da sensao ou da reminiscncia uma repleo que no momento presente
ele no sente nem nunca experimentou no passado.
Protarco - Como o poderia?
Scrates - Mas, quem deseja, deseja sempre alguma coisa, e o que
afirmamos.
Protarco - Como no?
Scrates - Logo, essa pessoa no deseja o que experimenta; visto estar com
sede, acha-se vazio; e o vazio s deseja encher-se.
Protarco - Como no?
Scrates - Sendo assim, deve haver no sedento alguma coisa que, de algum
jeito, aprende a repleo.
Protarco - Necessariamente.
Scrates - O corpo, no pode ser; porque esse est vazio.
Protarco - Certo.
Scrates - Resta ser a alma o que aprende a repleo, pela memria,
evidentemente; mas, por qual via a teria encontrado?
Protarco - No sei qual possa ser.
XXI - Scrates - Ser que percebemos direito a conseqncia de nosso
raciocnio?
Protarco - Qual?
Scrates - Afirma nosso argumento que no h sede do corpo.
Protarco - Como assim?
Scrates - Por admitir que o esforo de todo animal tende sempre para o
contrrio daquilo que o corpo experimenta.
Protarco - Exato.
Scrates - E o impulso que o leva para o oposto do que ele experimente
demostra que ele possui a memria contrrio daquela condio.

Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Assim, demonstrando nosso argumento que a memria que nos
leva para os objetos de nossos desejos, demonstra, no mesmo passo, que todos os
impulsos e desejos e o comando de todos os seres animados pertencem alma.
Protarco - Certssimo.
Scrates - Que o corpo tenha sede ou fome ou passe por qualquer dessas
necessidades, e o que o nosso argumento no admite de jeito nenhum.
Protarco - muito certo.
Scrates - Nas mesmas conexes, observemos o seguinte: Quer parecer-me
que argumento pretende revelar- nos nessas afeces um modo particular de
vida.
Protarco - Em que afeces, e a que modo de vida te referes?
Scrates - Na repleo e no esvaziamento e em tudo o mais que se relacionar
com a conservao ou a destruio dos seres vivos, e nos casos em que um de
ns, por encontrar-se num desses estados, ora sofre ora goza, conforme passe de
um para o outro.
Protarco - Exato.
Scrates - E que acontece quando algum se encontra no meio dos dois?
Protarco - No meio, como?
Scrates - Ao sofrer com determinado estado, recorda-se do prazer, cuja
realizao faria cessar aquela dor, mas sem, com isso, atingir a repleo. Que
acontecer? Diremos ou no diremos que essa pessoa se encontra entre esses
dois estado?
Protarco - Diremos, sem dvida alguma.
Scrates - E estar inteiramente mergulhado na dor ou no prazer?
Protarco - No, por Zeus. De algum modo, sofre duplamente: no corpo, pelas
condies em que se encontra; na alma, pela expectativa de algum desejo.
Scrates - Que entendes, Protarco, por sofrimento duplo? No poder
acontecer que um de ns, por estar vazio, se mantenha na esperana de vir a
enche-se, e outros vezes o contrrio disso, deixe-se invadir pelo desespero?
Protarco - Pode muito bem acontecer isso mesmo.

Scrates - E no te parece que, na esperana de vir a encher-se, ele se alegra


s com essa lembrana, ao mesmo tempo que sofre, pelo fato de estar vazio?
Protarco - Necessariamente.
Scrates - Nessas condies, tanto os homens como os animais sentem
simultaneamente prazer e dor.
Protarco - possvel.
Scrates - E no caso de estar vazio, sem a menor esperana de chegar
repleo? No ser ento, e s ento, que se produz esse duplo sentimento de dor
que h momentos observaste e te levou a concluir que o mesmo se passa em
todos os casos?
Protarco - Muitssimo certo, Scrates.
Scrates - Apliquemos no seguinte nossas observaes acerca desses estados.
Protarco - Como ser?
Scrates - Diremos que essas sensaes de prazer e de dor so verdadeiras,
ou sero falsas? Ou algumas verdadeiras e outras falsas?
Protarco - De que modo, Scrates, o prazer ou a dor poderia ser falsos?
Scrates - Da mesma maneira, Protarco, que pode haver temores
verdadeiros ou falsos, expectativas verdadeiras ou no verdadeiras, e opinies
verdadeiras ou falsas.
Protarco - Com respeito a opinio, concedo; com o resto, no.
Scrates - Como disseste? possvel que isso levante uma discusso que no
promete ser curta.
Protarco - Tens razo.
Scrates - Mas o que precisamos considerar, filho daquele homem, se ela
mantm alguma relao com o que ficou dito antes.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Teremos, ento, de renunciar a longas digresses e tudo o mais que
fugir do tema principal.
Protarco- Certo.
Scrates - Dize-me uma coisa, pois no pra de crescer meu espanto diante

das dificuldades surgidas neste momento.


Protarco - Que queres dizer com isso?
Scrates - No h prazeres falsos e prazeres verdadeiros.
Protarco - Como no.
Scrates - Nem dormindo nem acordado, conforme disseste, nem nos
acessos de loucura ou em qualquer estado de insanidade mental, no h quem se
considere alegre, quando no sente alegria, ou pense sofrer alguma dor, quando
em verdade nada sofre.
Protarco - Todos ns admitimos, Scrates, que tudo se passa realmente
conforme disseste.
Scrates - E no estarei certo? Ou haver necessidades de examinar se a
proposio falsa ou verdadeira?
XXII - Protarco - Sim, precisamos examinar esse ponto; pelo menos assim
que eu penso.
Scrates - Esclarecemos melhor o que expusemos h pouco, acerca do
prazer e da opinio. No h que se chama Formar opinio?
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E tambm Sentir prazer?
Protarco - Sim.
Scrates - E tambm que a opinio dir sempre respeito a alguma coisa?
Protarco - Como no?
Scrates - Passando-se o mesmo com o que objeto do prazer ?
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - E com respeito opinio que seja verdadeira quer seja falsa, de
qualquer forma no deixar de ser opinio.
Protarco - evidente.
Scrates - O mesmo passa com a sensao de prazer: falsa ou verdadeira,
jamais vir a perder-se, nisso, precisamente, de ser sensao de prazer.
Protarco - Certo; tudo a se passa assim mesmo.

Scrates - Ento, qual o motivo de ora formarmos opinies falsas, ora


verdadeiras, mas de s haver sensao verdadeira de prazer, quando ambos os
atos so igualmente reais, tanto o de formar opinio e de sentir prazer? o que
precisamos investigar.
Protarco - Sim, investigaremos isso mesmo.
Scrates - Queres dizer que, pelo fato de juntar-se verdade ou falsidade
opinio, esta no fica sendo apenas opinio, mas certa opinio, ou falsa ou
verdadeira. s de parecer que esse ponto que devemos considerar?
Protarco - Exato.
Scrates - Alm do mais, conquanto as coisas tenham determinadas
qualidades, s a dor e o prazer so o que so sem acrscimo de nenhuma
qualidade: tambm um ponto que precisar ser esclarecido.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Alis, no difcil perceber que eles tambm tm qualidades. H
muito, declaramos que uns e outros podem ser grandes ou pequenos, violentos ou
fracos, tanto os prazeres como as dores.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - E tambm, Protarco, sempre que a maldade se junta a um deles,
dizemos que a opinio se tornou ruim, como declaramos a mesma coisa do
prazer.
Protarco - Nem poderamos falar de outra maneira, Scrates.
Scrates - E se a retido ou o contrrio da retido se juntar a um deles, no
diremos que a opinio reta, e a mesma coisa do prazer?
Protarco - Necessariamente.
Scrates - E se for falsa a opinio a respeito de determinada coisa, no
teremos de reconhecer como errada a opinio emitida e como falsamente
concebida?
Protarco - Como no?
Scrates - E quando verificamos que no est certo o prazer ou a dor que nos
causa algum sofrimento ou o seu contraio, dar-lhe-emos o qualificativo de bom
ou verdadeiro, ou alguma denominao diferente?
Protarco - No possvel, uma vez que o prazer se enganou.

Scrates - Parece, tambm, que com bastante freqncia ele nos chega na
companhia da opinio falsa, no verdadeira.
Protarco - Como no? E em semelhantes casos, Scrates, dizemos que a
opinio falsa; porm nunca ningum dir que o prazer seja falso.
Scrates - Com que calor, Protarco, tomas a defesa do prazer!
Protarco - Nada disso; apenas repito o que ouo por a.
Scrates - No haver, camarada, para ns diferena alguma entre o prazer
associado opinio verdadeira e o conhecimento, e o que, por vezes, vem de par
com a mentira e a ignorncia?
Protarco - Tudo indica que a diferena no pequena.
XVIII - Scrates - Ento, passemos a considerar em que ponto eles diferem.
Protarco - Dirige a discusso como achares melhor.
Scrates - Vou dirigi-la da seguinte maneira.
Protarco - Como ser?
Scrates - A opinio, o que afirmamos, tanto pode ser verdadeira como
falsa.
Protarco - Exato.
Scrates - E muitas vezes, conforme explicamos agora mesmo,
acompanham- lhes o rasto a dor e o prazer; refiro-me opinio falsa e opinio
verdadeira.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - E no ser tambm certo que a opinio e o esforo de opinio
sempre nascem da sensao e da memria?
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E nesse particular, no ser inevitvel proceder da seguinte
maneira?
Protarco - De que jeito?
Scrates - Por vezes, no pode acontecer que, ao perceber de longe algum
um objeto que no se deixa destinguir claramente, no dirs comigo que essa
pessoa deseja determinar o que seja aquilo?

Protarco - Acho que sim.


Scrates - E nessas circunstncias, no passar ela a interrogar-se a si
mesma?
Protarco - De que maneira?
Scrates - Que ser o que parece estar embaixo daquela rvore, ao p do
morro? No s de opinio que esse indivduo dirija a si mesmo essa pergunta,
quando perceber algo nas condies descritas?
Protarco - Sem dvida.
Scrates- E a seguir, se dissesse, como se falasse a ss consigo: um homem,
no responderia direito?
Protarco - evidente.
Scrates - Mas tambm poder enganar-se, e, na suposio de que se trata de
obra de algum pastor, dar o nome de imagem ao que percebesse naquele
momento.
Protarco - Exato.
Scrates - E no caso de haver algum ao seu lado, explicar-lhe- por meio da
palavra o que falara para si mesmo, com o que dir pela segunda vez a mesma
coisa, transformando, assim, em discurso o a que antes dera o nome de opinio.
Protarco - Nem poder ser de outra maneira.
Scrates - Mas se estivar sozinho quando lhe ocorrer semelhante idia, pode
bem dar-se por algum tempo ele continue seu passeio sem comunic-lo a
ningum.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - E agora: pensars exatamente como eu, a respeito dessa questo.
Protarco - De que jeito?
Scrates - Acho que nessas ocasies a alma se assemelha a um livro.
Protarco - Como assim?
Scrates - A memria, em consonncia com as sensaes que dizem respeito
quelas ocorrncias, como se escrevesse, por assim dizer, discursos na alma; e
quando o sentimento da ocorrncia escreve certo, ento se forma em ns opinio
verdadeira, da qual tambm decorrem discursos verdadeiros; porm quando o

escrevente que temos dentro de ns escreve errado, produz-se precisamente o


contrrio da verdade.
Protarco - exatamente o que eu penso, como tambm aprovo tudo o que
disseste.
Scrates - Ento, admite mais um obreiro que nessas ocasies tambm
trabalha em nossa alma.
Protarco - Quem ser?
Scrates - Um pintor que, depois do escrevente pinta na alma a imagem das
coisas descritas por este.
Protarco - Mas, como diremos que proceda, e quando que se passa tudo
isso?
Scrates - Quando, em decorrncia de alguma viso ou de qualquer outra
sensao, algum leva consigo uma opinio pensada ou falada, e v, de algum
modo, dentro de si mesmo as imagens do que ele pensou ou disse. No isso que
acontece com todos ns?
Protarco - Sem tirar nem pr.
Scrates - E no sero verdadeiras as imagens das opinies e dos discursos
verdadeiros, como sero falsas as das falsas?
Protarco - Exatamente.
Scrates - Se estiver tudo certo tudo o que dissemos at aqui, precisaremos
examinar ainda o seguinte ponto.
Protarco - Qual?
Scrates - Se as ocorrncias presentes e passadas produzem necessariamente
esses efeitos em ns, porm no as frutas.
Protarco - 0 mesmo se dar em qualquer tempo com todas.
Scrates - H pouco falamos dos prazeres e das dores que nos vm por
intermdio da alma e podem anteceder as que provm do corpo, do que resulta
termos prazeres ou sofrimentos antecipados.
Protarco - muito certo.
Scrates - E as letras e as pinturas que h momentos admitimos existir dentro
de ns, s sero vlidas para o tempo presente e o passado, no para o futuro?

Protarco - Tambm valem, e muito, para o futuro.


Scrates - quando falamos em muito, com relao ao futuro, referes-te a
esperanas, no sentido de atravessarmos a vida cheio delas?
Protarco- Perfeitamente.
XXIV - Scrates - Ento, e em aditamento o que ficou dito, responde mais
uma pergunta.
Protarco - Qual?
Scrates - O homem justo e pio inteiramente bom, no amado dos deuses?
Protarco - Como no?
Scrates - E com o injusto e ruim de todo, no se passa precisamente o
contrrio disso?
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E, como dissemos h pouco, todos os homens esto cheios de
esperanas.
Protarco - Isso mesmo.
Scrates - Logo, em cada um de ns h certos discursos que denominamos
esperanas?
Protarco - H.
Scrates - E tambm imagens pintadas. A esse modo, poder algum ver-se
como possuidor de muito ouro, com seu cortejo inseparvel de prazeres, e fonte,
para ele, de grande satisfao; como ver sua prpria pintura em estado de
acentuada euforia.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Sendo assim, estamos autorizados a dizer a esse respeito que na
maioria dos casos as imagens assim escritas no interior dos homens de bens so
verdadeiras, e que os homens maus se d precisamente o contrrio disso. Ou no
diremos?
Protarco - o que precisaremos dizer, sem dvida.
Scrates - Da mesma forma, os maus carregam no infinito essas pinturas de
prazeres, com a diferena de serem prazeres falsos.

Protarco - Sem dvida.


Scrates-Assim, na maioria das vezes os maus se alegram com os prazeres
falsos e os vares de bens, como verdadeiros.
Protarco - Eis uma concluso irrefutvel.
Scrates - De acordo, pois, com o presente argumento, na alma do homem
h prazeres falsos, ridculas imitaes dos verdadeiros, o mesmo acontecendo
com as dores.
Protarco - Certo.
Scrates - Ora, como j demonstramos, pode bem acontecer que as opinies
formadas por determinadas pessoa no se relacionem com nenhum objeto
existente ou que ainda venha existir.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - A meu parecer, esse o motivo de haver falsas opinies e de
opinarmos falsamente, no assim mesmo?
Protarco - Exato.
Scrates - E agora, no precisamos conceder as dores e aos prazeres uma
maneira de ser igual das opinies?
Protarco - De que jeito?
Scrates - Afirmando ser possvel sentir prazer embora ftil, quem se alegra
de qualquer modo, mas, por vezes, tambm a respeito de coisas que no existem
que nem nunca existiram e que, na maioria dos casos, seno mesmo em todos,
jamais viro a concretizar-se.
Protarco - Isso tambm, Scrates, ter de passar-se exatamente como
disseste.
Scrates - O mesmo raciocnio vlido a respeito do medo, da clera e das
demais paixes de igual tipo, que muitas vezes podero ser falsas.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates- E ento? Haver outro modo de qualificar como boas ou ms as
opinies, a no ser afirmando que so verdadeiras ou falsas?
Protarco - No h.
Scrates - O mesmo se passa com os prazeres, segundo penso: por serem

falsos que os consideramos ruins.


Protarco - No, Scrates; justamente o contrrio. Dificilmente algum
afirmar que as dores e os prazeres so ruins por serem falsos, mas por
implicarem grandes e numerosos vcios.
Scrates - Mais para diante, se julgarmos conveniente, falaremos desses
prazeres ruins que devem a ruindade prpria a alguma corrupo. Por enquanto,
tratemos apenas dos prazeres falsos de outro modo que, por vezes em grande
nmero, se formam em nossa alma. Talvez isso seja de alguma utilidade para
nossos julgamentos.
Protarco - Como no? Contanto que haja prazeres desse tipo.
Scrates - H sim, Protarco; pelo menos em minha maneira de pensar. E
e nqua nto permanecer em ns essa convico, no poder deixar de ser
analisada.
Protarco - Muito bem.
XXV - Scrates - Copiando a ttica dos atletas, tomemos posio em torno
desse argumento.
Protarco - Sim, faamos isso mesmo.
Scrates - Se ainda estamos lembrados, dissemos h pouco que, quando os
prazeres - tal foi o nome que lhes demos - existem em ns, o corpo se conserva a
parte e completamente separado da alma em suas afeces.
Protarco - Sim, ainda me lembro; foi dito isso mesmo.
Scrates - Como tambm afirmamos ser a alma quem deseja o que se ope
s condies do corpo, e que o corpo a fonte tanto dos prazeres como das dores.
Protarco - Isso mesmo.
Scrates - Conclui agora o que se deduz de tudo isso.
Protarco - Podes falar.
Scrates - Em tais casos, acontece o seguinte: as dores e os prazeres existem
simultaneamente em ns, com as correspondentes sensaes, que se opem uma
s outras, conforme j o demonstramos.
Protarco - o que parece, realmente.
Scrates - E tambm no foi dito o seguinte, cuja verdade, alis, ficou

reconhecida por ns dois?


Protarco - De que se trata?
Scrates - Que ambos, o prazer e a dor, admitem o mais e o menos e
pertencem ao gnero do infinito.
Protarco- Sim, dissemos; e da?
Scrates - Qual o caminho para julgar com acerto esse ponto?
Protarco - Qual ser e como o iniciaremos?
Scrates - Sempre que nos dispomos em semelhantes casos no partimos do
propsito de distinguir em todos qual comparativamente maior ou menor, mais
intenso ou mais forte, confrontando dor com prazer, dor com dor e prazer com
prazer?
Protarco - Exato; nem outro o propsito de nosso julgamento.
Scrates - Mas como! No caso da vista, por exemplo, a verdade se altera
quando se trata de ver de longe ou de perto, o que nos induz a julgamentos falsos.
E o mesmo no se passar com as dores e os prazeres?
Protarco - Em escala muito maior, Scrates.
Scrates - Sendo assim, o que dissemos agora precisamente o contrrio do
que afirmamos h pouco.
Protarco - Que queres dizer com isso?
Scrates - Ento, com serem verdadeiras ou falsas opinies , comunicavam
essa mesmas qualidades s dores e aos prazeres.
Protarco - muito certo.
Scrates - Mas agora, pelo fato de parecerem mudveis as dores e os
prazeres, conforme sejam vistos de mais longe ou mais perto, sempre que
confrontados entre si, os prazeres nos parecem, em relao s dores, maiores e
mais violentos, ocorrendo com as dores precisamente o contrrio, em paralelo
com os prazeres.
Protarco - Necessariamente ter de ser assim mesmo, pelas razes expostas.
Scrates - Da parecerem ambos maiores ou menores do que so. Ora, se
cortares de ambos a parte que aparece, mas na realidade no , no somente no
dirs que essa aparncia seja verdadeira, como no ters o ousio de afirmar que

verdadeira a parte restante da dor ou do prazer.


Protarco - No, de fato.
Scrates - Depois disso, vejamos se no rasto de mesmo raciocnio no iremos
encontrar prazeres e dores ainda mais falsos do que os parecem existir e existem
nos seres vivos.
Protarco - Quantos so, e do que maneira os encontraremos?
XXVI - Scrates - Repetidas vezes afirmamos que, quando a natureza de
qualquer ser se corrompe, por concrees ou dissolues, repleo ou
esvaziamento, crescimento ou diminuio, ocorrem dores, mal-estar e
sofrimento, e tudo o mais a que damos designaes parecidas.
Protarco - de fato; j tratamos vrias vezes desse ponto.
Scrates - E quando tudo retorna sua natureza primitiva, conclumos entre
ns mesmos que semelhante volta constitui prazer.
Protarco - Certo.
Scrates - E que acontece, quando nosso corpo no passa por nenhuma dessas
transformaes?
Protarco - E quando ocorre semelhante estado, Scrates?
Scrates - Essa pergunta, Protarco, fora de propsito.
Protarco - Como assim?
Scrates - Porque no me impede de apresentar-te a mesma pergunta de
antes.
Protarco - Qual?
Scrates - Se tal estado no ocorresse nunca - o que sempre afirmei - que
aconteceria necessariamente conosco?
Protarco - Queres dizer: se o corpo no mudasse em nenhum sentido?
Scrates - Isso mesmo.
Protarco - Nessas condies, Scrates, evidente que ele no sentiria prazer
nem sentimento de qualquer espcie.
Scrates - Falaste admiravelmente bem. Mas decerto admitirs, segundo
penso, que teremos sempre de passar por alguma modificao, conforme dizem

os sbios, pois tudo no pra de mover-se para cima ou para baixo.


Protarco - Sim, o que dizem, no me parecendo que falem aereamente.
Scrates - Como o poderiam, se no lhes falta autoridade para falar? Porm
preciso fugir dessa questo, que se intrometeu em nosso discurso. Tenciono
escapar por este lado; v se te decides acompanhar- me em minha fuga.
Protarco - Indica a direo.
Scrates - V que seja assim mesmo, o que lhes diremos. E agora me
responde: ser que os seres vivos sempre tm conscincia do que se passa com
eles, no se processando nenhum crescimento sem que o percebamos, nem
qualquer outra alterao da mesma natureza, ou acontecer precisamente o
contrrio?
Protarco - O contrrio, sem dvida; quase todos os fenmenos desse tipo nos
escapam.
Scrates - Nesse caso, no estava muito certo o que dissemos h pouco, que
a s modificaes num ou noutro sentido nos proporcionam sofrimentos ou
prazeres.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - O melhor e mais seguro seria afirmar o seguinte.
Protarco - Que ser?
Scrates - Que as grandes mudanas nos causam prazer e sofrimento,
enquanto as medianas ou mnimas, nem uma coisa nem outra.
Protarco - Essa afirmativa, Scrates, mais certa do que a primeira.
Scrates - A ser assim, vai reaparecer o gnero de vida a que h pouco me
referi.
Protarco - Que gnero de vida?
Scrates - O que consideramos estreme de sofrimentos e de alegria.
Protarco - S dizes a verdade.
Scrates - Nessas bases, admitamos trs espcies de vida: uma agradvel,
outra dolorosa, e uma terceira, que no ser nem uma coisa nem outra. Tudo
isso, como te parece?
Protarco - Eu? Apenas isso mesmo: que h trs gneros de vida.

Scrates - Nesse caso, a ausncia de dor no a mesma coisa que sentimento


de prazer.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Ento, sempre que ouves algum afirmar que no h nada
agradvel como passar a vida sem sofrimentos, que te parece que essa pessoa
quer dizer?
Protarco - Eu, pelo menos, entendo que ela considera agradvel a ausncia
de dor.
Scrates - Imagina trs coisas que melhor te parecerem e apliquemo-lhes
belos nomes: uma ser outro; outra, prata; e a terceira, nem ouro nem prata.
Protarco - V que seja.
Scrates - Concebe-se que esta ltima, que no nem uma coisa nem outra,
venha a ser outro ou prata?
Protarco - Como fora possvel?
Scrates - O mesmo se passa com o gnero mediano de vida, que jamais
poder ser tido, ou sequer imaginado, como agradvel ou doloroso; pelo menos
de acordo com o so raciocnio.
Protarco - evidente.
Scrates - No entanto, companheiro, conhecemos muita gente que fala e
pensa dessa maneira.
Protarco - Muita, realmente.
Scrates - Acreditaro, porventura, que sentem prazer quando a dor no os
oprime?
Protarco - o que dizem.
Scrates - Ento, que imaginam sentir prazer; do contrrio, no se
expressariam daquele modo.
Protarco - Parece.
Scrates - Tm, por conseguinte, uma concepo falsa do prazer, a estar
certo que prazer e ausncia de sofrimento so de natureza diferente.
Protarco - Como realmente so.

Scrates - Ento, afirmaremos, como h pouco, que h trs estados, ou


diremos que s h dois: a dor, que constitui um mal para os homens; e a ausncia
de dor, que em si mesma um bem, a que damos o nome de prazer?
XVII - Protarco - Scrates, a propsito de qu formulamos a ns mesmos
essas perguntas? No atino com a razo de assim procedermos.
Scrates - que nunca ouviste falar em certos inimigos de nosso Filebo.
Protarco - A quem te referes?
Scrates - Gente muito entendida nos problemas da natureza, e que negam
em absoluto a existncia do prazer.
Protarco - Como assim?
Scrates - O que eles dizem, que tudo o que Filebo e seus adeptos
denominam prazer consiste apenas em escapar das dores.
Protarco - E que nos aconselhas, Scrates: acompanh-los? Ou como te
parece?
Scrates - Em absoluto; mas valermo-nos deles como de profetas que no
vaticinam com a ajuda da arte porm de certa rabugem incmoda, no
inteiramente destituda de nobreza, e que odeiam o poder do prazer, por nada de
so reconhecerem nele, considerando feitio, no prazer, sua influncia sedutora.
com esse esprito que precisas utiliz-los, depois de sopesar devidamente outras
manifestaes de seu azedume. De seguida, ficars sabendo o que na minha
opinio constitui o verdadeiro prazer; e s depois de estudar sob esses dois
aspectos que emitiramos parecer definitivo.
Protarco - Falaste com muito acerto.
Scrates - Como aliados, ento, sigamos no rastro do humor rabugento desses
tais. Penso que eles comeariam de longe e nos diriam mais ou menos o
seguinte: Se quisssemos conhecer a natureza de alguma espcie, por exemplo, a
da dureza, no aprenderamos melhor se olhssemos para os objetos mais duros,
em vez de considerar os que o so em grau algum tanto reduzido? Agora,
Protarco, assim como respondes a minhas perguntas, ters de fazer com a dessa
gente mal- humorada.
Protarco - Perfeitamente, e lhes direi que devemos estudar primeiro os
objetos grandes.
Scrates - Sendo assim, se quisermos considerar o gnero do prazer e rastrear
sua natureza, no devemos lanar a vista para os que so tidos na conta de mais
frequentes, mas para os chamados profundos e veementes.

Protarco - No h quem no concorde contigo neste particular.


Scrates - Ora, os prazeres mais acessveis e que sempre passaram por nos
proporcionar maior gozo, no nos so dados por intermdio do corpo?
Protarco - Como no?
Scrates - E sero ou ficaro maiores nas pessoas doentes ou nos so?
preciso cuidado para no nos apressarmos em responder e tropear; talvez fosse
mais fcil dizer: nos indivduos sos.
Protarco - provvel.
Scrates - E ento? Os maiores prazeres no so os que decorrem dos mais
violentos desejos?
Protarco - Isso tambm verdade.
Scrates - Mas os doentes de febre ou de incmodos semelhantes no sentem
com mais intensidade a sede e o frio e tudo o que os atinge por intermdio do
corpo, passando maiores necessidades e, consequentemente, experimentando
maior prazer quando conseguem satisfaz- las? Ou diremos que isso no seja
verdade?
Protarco - Depois de tua exposio, mais do que evidente.
Scrates - E agora: no ser certo dizer-se que se algum quiser conhecer os
prazeres mais intensos no dever lanar as vistas para a sade, mas para a
doena? Alis, no irs imaginar que com semelhante pergunta eu defenda a tese
de que os doentes graves sentem mais prazer do que as pessoas ss. O que
precisars entender que minha pesquisa diz respeito intensidade do prazer e
sede em que se manifesta em cada um de ns. Importa- nos conhecer sua
natureza e decidir o que querem significar os que negam a existncia do prazer.
Protarco - Acompanho muito bem tua exposio.
Scrates - o que irs demonstrar, Protarco, agora mesmo. Responde ao
seguinte: acaso percebes maiores prazeres - no me refiro ao seu nmero, mas
vivacidade e intensidade - no desregramento do que na temperana? Reflete
antes de responder.
Protarco - Percebo aonde queres chegar e noto que h grande diferena. Os
indivduos moderados a todo instante so contidos pelo aforismo Nada em
excesso, a que obedecem integralmente, enquanto os insensatos e os arrogantes
se entregam aos prazeres at loucura e a mais abjeta desmoralizao.
Scrates - timo. Mas, se for assim, mais do que claro que num certo

estado de depravao da alma e do corpo, no na virtude, que vamos encontrar


os maiores prazeres e as maiores dores.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Dentre esses, ento, precisaremos escolher alguns e descobrira
razo de os termos considerado como maiores.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Ento, examina os prazeres de certos estados mrbidos e dize
como se comportam.
Protarco - Quais so?
Scrates - Os das doenas repugnantes, to odiadas daqueles tipos de humor
azedo a que nos referimos h pouco.
Protarco - Quais so?
Scrates - Seria o caso da cura da sarna e de outros estados parecidos, por
meio da frico, sem o recurso de medicamentos. Pelos deuses! Que nome
daremos sensao que experimentamos em tais ocasies? Dor ou prazer?
Protarco - Um mal de natureza mista, Scrates, o que eu diria.
Scrates - No foi como vistas a Filebo que eu apresentei esse argumento,;
mas sem o estudo, Protarco, de tais prazeres, e dos outros que se lhes relacionam
dificilmente chegaremos a resolver a questo apresentada.
Protarco - Ento, prossigamos no exame de toda a sua parentela.
Scrates - Falas dos de natureza mista?
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Algumas dessas misturas se referem a o corpo e nele se
processam, outras, apenas alma e nela mesma; mas tambm certo
encontrarmos misturas de dores e de prazeres que ocorrem no corpo juntamente
com a alma, constituio compsita que ora designamos pelo nome de dor, ora
pelo de prazer.
Protarco - Como assim?
Scrates - Sempre que no relacionamento ou na alterao da sade algum
experimenta ao mesmo tempo duas sensaes opostas, quando, por exemplo,
est com frio e se aquece, ou o contrrio disso: ao sentir calor procura refrescar-

se, empenhando-se, segundo penso, em alcanar uma dessas sensaes e livrarse da outra, nesse estado doce-amargo, como se diz, associado dificuldade de
expulsar o amargo, acabar ficando irritada e preso de uma excitao selvagem.
Protarco - Tudo o que disseste muito procedente.
Scrates - E no um fato que em semelhante mistura ora se encontram
partes iguais de dores e prazeres, ora predomina um desses elementos?
Protarco - Nada o impede.
Scrates - Digo, ento, que nos casos em que h mais dores do que prazer - e
com o exemplo tomemos a sarna, mencionada h pouco, ou as comiches sempre que o ponto quente est no interior, sem poder ser atingido pela frico
ou pelos arranhes, s se dissolvendo o que se encontra flor da pele, ora por
meio de aplicao de fogo, ora do seu contrrio, o frio, por vezes, em falta de
uma orientao segura consegue-se um prazer indizvel, mas tambm, no
raramente, o contrrio disso, nas camadas internas em relao com a de fora,
misto de prazer e de dor, para o lado em que baixar o prato da balana, seja por
separarmos o que est unido, seja por unirmos o que est separado: de todo jeito,
associamos dores e prazeres.
Protarco - muito certo.
Scrates - E no tambm certo que quando prevalece em semelhantes
misturas o sentimento de prazer, a dor a presente em dose mnima produz
coceira e atenuada irritao, ao passo que a difuso mais intensa de prazeres
deixa o paciente excitado e a ponto de dar saltos de alegria, levando- o a mudar
de cor a cada instante, a comportar-se de mil modos com as mais variadas
disposies e, inteiramente fora de si, a gritar como um louco?
Protarco - Isso mesmo.
Scrates - E chega a ponto, companheiro, de obrig-lo a dizer, e aos outros,
que ele morre de tanto prazer; e quanto mais inepto e depravado ele for, mais se
entrega a essa espcie de prazer, tido por ele na conta de deleite supremo,
considerando-se a pessoa mais feliz quem mais dele se gozar a vida inteira.
Protarco - Expuseste, Scrates, admiravelmente bem a maneira de pensar da
maioria dos homens.
Scrates - Sim, Protarco; no que diz respeito aos prazeres, em que se
confundem apenas as excitaes comuns do corpo, interiores e externas. Porm
nas em que a alma se afirma em oposio ao corpo, contrapondo dor a prazeres,
e prazer a dores, do que resulta uma mistura uniforme, observamos que h pouco
que quando algum est vazio, deseja ficar cheio, alegra-se com essa esperana
e sofre com aquela falta. Naquela ocasio, no fundamentamos nossa assertiva,;

mas agora, declaramos que em todos esses casos - e sero muitos - em que a
alma se ope ao corpo, ocorre uma mistura singular de dor e prazer.
Protarco - possvel que tenhas razo nesse ponto.
XXIX - Scrates - Ainda falta uma mistura de dor e prazer.
Protarco - A que mistura te referes?
Scrates - A que dissemos que a alma, por vezes, sente- se sozinha em si
mesma.
Protarco - E como diremos que seja?
Scrates - Clera, temor, desejo, tristezas, amor, emulao, inveja e tudo o
mais do mesmo gnero: no incluis tudo isso entre as paixes exclusivamente da
alma?
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E no a encontramos misturadas com os mais inefveis prazeres?
Ou precisaremos lembrar-nos da clera "que os prprios homens irrita e, mais
suave que mel quando escorre dos favos repletos no peito do homem se
expande", ou dos prazeres que se misturam com as dores nas lamentaes e nos
luto?
Protarco - No; assim mesmo que tudo se passa; no pode ser de outra
maneira.
Scrates - E das representaes trgicas, em que os espectadores choram no
maior deleite, no te recordas?
Protarco - Como no?
Scrates - E nosso estado de alma nas comdias? No sabes que tambm a
ocorre um misto de prazeres e de dores?
Protarco - No apanho muito bem esse aspecto da questo.
Scrates - Em verdade, Protarco, no muito fcil explicar o que se passa
conosco em tais ocasies.
Protarco - Pelo menos, assim que eu penso.
Scrates - Ento, examinemos esse caso, por isso mesmo que o mais
obscuro, para apanharmos facilmente nos outros essa mistura de prazer e de dor.
Protarco - Podes falar.

Scrates - H pouco referimo-nos inveja. Admites que se trata duma dor da


alma, ou como te parece?
Protarco - Isso mesmo.
Scrates - Mas a verdade que o invejoso se nos revela contente com a
desgraa do prximo.
Protarco - Muito!
Scrates - Como tambm mal a ignorncia e o que denominamos estupidez.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Depois desses preliminares, procura conhecer a natureza do
ridculo.
Protarco - Podes falar.
Scrates - Em resumo, uma espcie de vcio que tira o nome de uma hbito
particular, a parte do vcio em geral que se ope radicalmente quilo da inscrio
de Delfos.
Protarco - Referes-te, Scrates, ao preceito Conhece-te a ti mesmo?
Scrates - Exato. Como, ao p da letra, o contrrio disso viria a ser no
conhecer-se em absoluto.
Protarco - Como no?
Scrates - E agora, Protarco, experimenta dividir isso em trs.
Protarco - De que jeito? No me sinto altura de semelhante tarefa.
Scrates - Insinuas que a mim que compete resolver a questo?
Protarco - No insinuo, apenas; peo instantemente que te incumbas dessa
parte.
Scrates - Quem no se conhece no fica sujeito a trs modalidades de
ignorncia?
Protarco - Como assim?
Scrates - Em primeiro lugar, quanto riqueza, por imaginar-se mais rico do
que .
Protarco - Com muita gente acontece isso mesmo.

Scrates - Como h tambm os que se julgam maiores e mais belos do que


so, e em tudo o que se refere ao corpo vo sempre muito alm da realidade.
Protarco - Exato.
Scrates - Porm em muito maior nmero quero crer, so os que se iludem
com respeito terceira modalidade de ignorncia, referente aos bens da alma,
por acharem que se distinguem mais do que os outros pela virtude, quando, em
verdade, tal no acontece.
Protarco - muito certo.
Scrates - E dentre as virtudes, no a respeito da sabedoria que o vulgo se
considera mais entendido, enchendo-se, com isso, de querelas e da fantastiquice
de falsos conhecimentos?
Protarco - Nem pode ser de outra maneira.
Scrates - Quem disser que um mal semelhante estado d'alma, t-lo-
definido com acerto.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E agora, Protarco, precisamos dividir isso em dois, se quisermos
ver a inveja pueril e essa estranha mistura de dor e prazer. E como dividir?
Talvez perguntes. Todas as pessoas que concebem totalmente essa opinio falsa a
seu prprio respeito, devem ser necessariamente dotadas, como o resto dos
homens, ou de fora ou de poderio ou, conforme penso, de seus contrrios;
Protarco - Nem pode ser de outra maneira.
Scrates - Divide, ento, de acordo com esse critrio; e esses tais, os
naturalmente fracos e incapazes de defender-se quando se tornam objeto de
mofa, se os qualificares de ridculos, s ters falado a verdade. Os capazes de
vingar-se, se os chamares de fortes e temveis como inimigos, ters dado a todos
eles a designao apropriada, porque a ignorncia nos poderosos hostil e torpe,
por ser nociva ao prximo, ou por si mesma ou por suas imitaes, mas nas
pessoas fracas ela se inclui naturalmente na classe das coisas ridculas.
Protarco - Tudo isso est certo: mas o que eu penso ainda no distingo muito
bem a tal mistura de prazeres e de dores.
Scrates - Examina em primeiro lugar a natureza da inveja.
Protarco - Basta que ma expliques.
Scrates - No h dores e prazeres injustos?

Protarco - De toda necessidade.


Scrates - Como no ser manifestao de inveja nem de injustia alegrar-se
um com as desgraas do inimigo.
Protarco - Como o poderia?
Scrates - E na presena de algum infortnio de pessoa amiga, no
sumamente injusto alegrar-se, em vez de entristecer-se?
Protarco - Como no?
Scrates - E quanto falsa opinio de nossos amigos a respeito de sal
sabedoria ou da beleza e de tudo o mais que enumeramos h pouco e
distribumos em trs classes, no declaramos serem sempre ridculas quando so
fracas, ou odiosas quando associadas fora? Ou j no sustentaremos o que eu
disse h pouco, que esse estado de esprito de nossos amigos, quando no chega a
prejudicar o prximo simplesmente irrisrio?
Protarco - Irrisrio, sem dvida.
Scrates - E no diremos que um mal, por isso mesmo que no passa de
ignorncia?
Protarco - Certo.
Scrates - E quando rimos, alegramo-nos ou sofremos?
Protarco - evidente que nos alegramos.
Scrates - alegrar-se com a desgraa do amigo, j no conclumos que
produto da inveja?
Protarco - Forosamente.
Scrates - Logo, sempre que rimos do ridculo dos amigos, diz nosso
argumento que ao misturarmos o prazer com a inveja, misturamos prazer com
dor, pois h muito j admitimos que a inveja dor da alma, e o riso, prazer,
vindo ambos a reunir-se na presente conjuntura.
Protarco - muito certo.
Scrates - Mostra-nos, ainda, o argumento, que nas lamentaes, nas
tragdias e nas comdias, e no apenas no teatro como tambm na comdia e na
tragdia da vida humana e em mil coisas mais, os prazeres e as dores andam
sempre associados.

Protarco- No vejo, Scrates, como se possa dissentir de tudo o que


afirmaste, ainda que se fizesse muito empenho em defender opinio contrria.
XXX - Scrates - A clera, o desejo, as lamentaes, o medo, o amor, o
cime, a inveja e mil outra emoes semelhantes foi o que nos propusemos
estudar, com a inteno de pesquisar nelas a mistura dos dois elementos tantas
vezes mencionadas, no isso mesmo?
Protarco - Exato.
Scrates - Como verificamos que as lamentaes, a inveja e a clera
constituram o objetivo exclusivo destas consideraes.
Protarco - Como no verificar?
Scrates - Sendo assim, ainda nos falta estudar muitas outras paixes.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Na tua opinio, qual foi o principal motivo que me levou a mostrarte essa mistura na comdia? No ter sido para convencer- te de que fcil
apontar igual mistura no medo, no amor, e em tudo o mais? Uma vez que me
aceitasses esse ponto, dispensar- me- ias de alongar minha exposio com o
estudo das outras paixes, e passarias a admitir, sem mais rodeios, isto mesmo, a
saber, que o corpo sem a alma e a alma sem o corpo, e os dois associados, so
passveis das mais variadas misturas de prazeres e de penas. Declara agora se
me desobrigas dessa explicao, ou se ests disposto a aguardar aqui a meianoite? Contudo, espero que com mais algumas palavrinhas alcance de tua parte
licena par retirar-me. Prometo apresentar-te amanh uma relao completa de
todos esses casos. Agora, s desejo velejar em linha reta para o que ainda falta
estudar, at poder formular o juzo que Filebo espera de mim.
Protarco - Falaste muito bem, Scrates; arremata o que falta como bem te
parecer.
XXI - Scrates - Seguindo a ordem natural, depois dos prazeres mistos, certa
necessidade nos leva a estudar os prazeres se mistura.
Protarco - Muito bem dito.
Scrates - Voltar-me-ei, ento, para estes, com o propsito de no-los
apresentar. Pois no participo, em absoluto, da opinio dos que afirma que todo
prazer nada mais que ausncia de dor. Conforme declarei, invoco o testemunho
deles mesmos, em como h prazeres que parecem reais, mas que de forma
alguma existem, enquanto muitos outros nos parecem grandes, porm de fato
no passam de certa mistura de sofrimento e cessao de dores, nas mais
violentas crises do corpo e da alma.

Protarco - E que prazeres, Scrates, ter de aceitar como reais quem estudar
como deve essa questo?
Scrates - Os que se relacionam como as belas cores e as formas e a maioria
dos odores e dos sons, e todas as coisas cuja privao no sensvel nem
dolorosa, mas de fruio agradvel e estreme de qualquer sofrimento.
Protarco - Como devemos entender tudo isso, Scrates?
Scrates - Reconheo que assim, de incio, meu pensamento no fcil de
entender; mas tentarei explicar- me melhor. Quando falo em beleza das formas,
no pretendo sugerir o que a maioria das pessoas entende por essa palavra:
animais ou certas pinturas. Refiro-me - o que declara nosso argumento - linha
reta, ao crculo, e s figuras planas e slidas formadas de linhas e crculos, ou
seja no torno ou com rguas e esquadros, se que me compreendes. O que eu
digo, que essas figuras no so belas como as demais, em relao a outra coisa,
mas so sempre belas naturalmente e por si mesmas e nos proporcionam
prazeres especficos, que nada tm de comum com o prazer provocado pelo ato
de coar. Outrossim, so belas as cores e nos proporcionam prazeres da mesma
natureza. Compreendemos, afinal, ou como ser?
Protarco - De meu lado, esforo-me por entender, Scrates; mas procura
tambm explicar- te com mais clareza.
Scrates - Digo, pois, que os sons suaves e claros sempre que formam uma
melodia pura so belos por si mesmos, no relativamente a qualquer outra coisa,
tal como o prazer que nos enseja sua prpria natureza.
Protarco - H, realmente, prazeres desse tipo.
Scrates - O prazer dos odores de um gnero menos divino que os
precedentes; mas, por no serem necessariamente associados a nenhum
sofrimento, onde e quando se manifestem, classifico- os, em tese, ao lado dos
primeiros, para concluir, se que me fao compreender, que h duas espcies
de prazer.
Protarco - Compreendi.
Scrates - E o seguinte: quando algum est cheio de conhecimentos e
ulteriormente os perde, por hav-los esquecido, percebes alguma dor em
semelhante fato?
Protarco - No, pelo menos por sua natureza; mas, ao refletir sobre o caso,
algum poder aborrecer-se com essa perda d conhecimento.
Scrates - Mas, caro amigo, presentemente s nos ocupamos com a natureza
desses estados, sem levar em considerao o que possamos pensar a seu respeito.

Protarco - Ento, ests certo quando dizes que no absolutamente dolorosa a


perda, por esquecimento, do que aprendramos antes.
Scrates - Consequentemente, teremos de concluir que os prazeres do
conhecimento so isentos de dor, sobre no serem acessveis maioria dos
homens, mas a muito pouca gente.
Protarco - a concluso que se impe.
XXXII- Scrates - Depois de separar satisfatoriamente os prazeres puros dos
que, com toda a justia, poderamos denominar impuros, acrescentemos em
nossa explicao que os prazeres violentos so imoderados, e os no-violentos,
equilibrados em tudo; e tambm que os grandes e fortes, ou sejam de
manifestaes espaadas e frequentes, se incluem no gnero do infinito, com
ao mais ou menos intensa no corpo ou na alma, enquanto os outros pertencem
classe do finito.
Protarco - muito certo o que dizes, Scrates.
Scrates - A respeito de prazeres, ainda falta considerar uma questo.
Protarco - Qual?
Scrates - O que diremos que est mais prximo da verdade: o puro e se
mistura, ou o violento, mltiplo, grande e suficiente?
Protarco - Onde queres chegar, Scrates, como essa pergunta?
Scrates - que no quero esquecer-me de nada, Protarco, neste exame do
prazer e do conhecimento, para sabermos o que h de puro ou de impuro em
qualquer deles, a fim de que ambos se apresentem puros ante nosso juzo,
facilitando, assim, o julgamento, a mim e a ti e a todos os presentes.
Protarco - justo.
Scrates - E agora, procedamos da seguinte maneira com tudo o que
denominamos gnero puro: escolhamos um, para melhor examin-lo.
Protarco - E qual escolheremos?
Scrates - Caso queiras, principiemos pelo gnero da brancura.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Como e em que consiste a pureza da brancura? Na grandeza,? Na
quantidade? Ou no que isento de qualquer mistura e no revela a presena da
menor parcela de outra cor?

Protarco - Evidentemente, a que no tem mistura alguma.


Scrates - Muito bem. Ento, Protarco, afirmaremos que esse branco puro
mais branco e tambm mais belo e verdadeiro do que bastante branco misturado,
s falaremos verdade?
Protarco -Sem dvida nenhuma.
Scrates - E ento? No temos necessidade de muitos exemplos para ilustrar
nossa anlise do prazer; basta-nos compreender que todo prazer estreme de dor,
por menor e mais raro que seja, mais agradvel, belo e verdadeiro do que os
frequentes e grande.
Protarco - certo; basta esse exemplo.
Scrates - E o seguinte? J no ouvimos dizer que o prazer est sempre em
formao, sem que nunca se possa considerar como existente? H uns tipos
habilidosos que pretendem demonstrar-nos essa teoria, aos quais nos
confessamos agradecidos.
Protarco - Como assim?
Scrates - o que passarei a explicar-te, amigo Protarco, por meio de
questes.
Protarco - Podes falar, e pergunta o que entenderes.
XXXIII - Scrates - H duas espcies de coisas: a que existe por si mesma e
a que sempre deseja outra.
Protarco - De que jeito e que coisas so essas?
Scrates - Uma de natureza nobre; a outra lhe inferior.
Protarco - S mais claro.
Scrates - J vimos belos e excelentes jovens e tambm seus valorosos
apaixonados.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Procura duas coisas que se assemelhem a estas em tudo o que
reconhecemos nelas.
Protarco - Precisarei dizer pela terceira vez: s mais claro, Scrates, no que
falas?
Scrates - No h charada alguma, Protarco; brincadeira do discurso. O

que ele diz que uma dessas coisas s existe por amor de outra, e que esta outra
precisamente aquela em vista da qual sempre se faz o que se faz em vista de
qualquer coisa.
Protarco - Compreendi mais ou menos, custa de tanto repetires.
Scrates - Talvez, menino, compreendas melhor com o decorrer da
exposio.
Protarco - possvel.
Scrates - Agora tomemos mais estas duas.
Protarco - Quais sero?
Scrates - Uma coisa a gerao de tudo, e outra essncia?
Protarco - Admito ambas: a essncia e a gerao.
Scrates - Muito bem. E qual delas diremos que foi feita em vista da outra: a
gerao, em vista da essncia, ou a essncia, em vista da gerao?
Protarco - Perguntas agora se o que se denomina essncia o que em vista
da gerao?
Scrates - Talvez.
Protarco - Pelos deuses! Semelhante pergunta no eqivale a esta outra:
Como te parece, Protarco: a construo de navios se faz em vista dos navios, ou
o navio que se faz em vista da construo? e outras mais do que o mesmo tipo?
Scrates - Foi justamente o que eu disse, Protarco.
Protarco - E por que no respondes a ti mesmo, Scrates?
Scrates - Nada o impede. Mas convm que participes da discusso.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - O que afirmo que os remdios, todos os instrumentos e todos os
materiais so sempre aplicados em vista da gerao, e que cada gerao se faz
em vista desta ou daquela essncia, e a gerao em geral, em vista da essncia
universal.
Protarco - Ficou bastante claro.
Scrates - Nesse caso, se o prazer for, de algum modo, gerao,
necessariamente ter de s-lo em vista de alguma essncia.

Protarco - Como no?


Scrates - Assim, a coisa em vista da qual se faz em vista de qualquer coisa
pertence a classe do bem; mas o que feito em vista de qualquer coisa, meu
caro, devemos colocar numa classe diferente.
Protarco - Forosamente.
Scrates - Estando, pois, o prazer sujeito gerao, andaramos certo se
inclussemos numa classe diferente da do bem?
Protarco - Certssimo, sem dvida.
Scrates - Por isso, conforme o declarei ao desenvolver o presente
argumento, a pessoa que nos advertiu de que o prazer est sujeito gerao e
carece em absoluto de essncia, faz jus a nosso reconhecimento; evidentemente,
ela ridiculariza os que pretendem que o prazer seja algum bem.
Protarco - Exato.
Scrates - Como no deixar de rir dos que s se comprazem com a gerao?
Protarco - Como assim?
Scrates - Aos que se libertam da fome ou da sede ou de outras necessidades
da mesma natureza que a gerao satisfaz, e que se alegram com essa gerao,
como se ela fosse prazer, alm de afirmarem que no aceitariam viver, se no
sentissem fome nem sede nem as outras necessidades desse tipo que formam seu
squito natural.
Protarco - Parece que assim mesmo.
Scrates - E no admitem todos que a gerao precisamente o contrrio da
destruio?
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Ora, quem eleger segundo esse critrio, escolher a destruio e a
gerao, no aquele terceiro modo de vida, estreme de prazer e de dor, que se
caracteriza pela mais pura sabedoria.
Protarco - Ao que parece, Scrates, o maior dos absurdos acreditar que o
prazer seja algum bem.
Scrates - Sim, o maior, conforme o prova mais o seguinte argumento.
Protarco - De que jeito?

Scrates - Como no h de ser absurdo, se no podendo haver nada belo nem


bom no corpo nem em muitas coisas mais, a no ser na alma, afirmar algum
que o nico bem da alma, afirmar algum que o nico bem da alma o prazer,
e que a coragem, a temperana e a sabedoria e todos os outros bens que a alma
recebeu por sorte no so bens de maneira nenhuma? E mais: ver-se forado a
admitir que quem sente dor em vez de prazer mau no momento em que sofre,
ainda mesmo que se trate do melhor dos homens; e o contrrio disso: o indivduo
que sente prazer, ser tanto mais superior em virtude, quando mais intenso for
esse sentimento, no prprio instante em que se manifesta.
Protarco - Tudo isso, Scrates, o cmulo do absurdo.
XXXIV - Scrates - Todavia, depois de havermos submetido o prazer a um
exame completo, no convm dar a impresso de termos sido condescendentes
com a inteligncia e o conhecimento. Percutamo-los com energia por todos os
lados, para ver se apresentam racha nalgum ponto, at relevarmos o que h de
mais puro em sua natureza, de que nos utilizaremos juntamente com o que
houver de mais verdadeiro neles e no prazer, para emitirmos sobre todos nosso
juzo definitivo.
Protarco - Certo.
Scrates - Para ns, o conhecimento se divide em duas classes: a das artes
mecnicas e a que entende com a educao e a cultura. Como te parece?
Protarco - Isso mesmo.
Scrates - De incio, decidamos se nas artes mecnicas uma parte no
depende mais do conhecimento, e outra menos, para considerar mais pura a
primeira e menos pura a Segunda.
Protarco - o que precisamos fazer.
Scrates - E no convir separar das demais as artes diretoras?
Protarco - Que artes, e de que jeito o faremos?
Scrates - Por exemplo: se separamos das outras as artes de contar, medir e
pesar, tudo o que sobrar disso, a bem dizer, no ter grande valor.
Protarco - Nenhum.
Scrates - Depois, s resta recorrer a conjecturas e exercitar os sentidos por
meio da experincia e da rotina, com o recurso, ainda, de certa faculdade
divinatria, que muitos denominam arte e que se aperfeioa com o trabalho e o
exerccio.

Protarco - Nem pode ser de outra maneira.


Scrates - Para comemorar, no estar a msica cheia desse empirismo, por
isso mesmo que no regula seus acordes pela medida, mas por conjecturas
habilidosas, como se d com a auletrstica e a arte de pulsar as cordas dos
instrumentos musicais, a qual decide por tateios a medida certa de cada corda,
tornando-se assim, cheia de obscuridade, e com parte mnima de certeza?
Protarco - Nada mais verdadeiro.
Scrates - A mesma coisa vamos encontrar na medicina, na agricultura e nas
artes do piloto e do estratego.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - A arquitetura, me parece, com o recurso fcil das medidas e dos
instrum entos que lhe asseguram alto grau de preciso, pode ser considerada
como a mais cientfica das artes.
Protarco - De que jeito?
Scrates - Tanto na construo de navios como na de casas e nos demais
trabalhos com madeira. Emprega, segundo creio, rgua, tomo, compasso, cordel
e um instrumento engenhoso para dirigir a madeira.
Protarco - H muita verdade, Scrates, em tudo o que disseste.
Scrates - Dividamos, ento, em duas classes as denominadas artes: as que
acompanham a msica e no alcanam muita preciso em suas obras, e as do
grupo da arquitetnica, muito mais exatas.
Protarco - V que seja.
Scrates - Digamos, ainda, que dentre estas as mais exatas so as que
mencionamos h pouco.
Protarco - Quer parecer-me que te referes aritmtica e demais artes que
h momentos mencionaste juntamente com ela.
Scrates - Perfeitamente. Mas no nos ser lcito, Protarco, afirmar que estas
tambm se dividem em duas classes? Ou como ser?
Protarco - A que classes te referes?
Scrates - Para comear pela aritmtica no ser certo dizer que h uma
aritmtica popular e outra filosfica?

Protarco - E de que modo distingui-Ias, para classificar uma de certo jeito e


dizer que a outra diferente?
Scrates - No pequena, Protarco, a diferena. Alguns incluem no mesmo
clculo unidades numricas desiguais tais como: dois exrcitos, dois bois, duas
coisas pequenssimas e duas muito grandes, enquanto outros se recusam a
acompanha-los se no se admitirmos que no nmero infinito de unidades uma
no difere da outra.
Protarco - Tens razo em dizer que h grande diferena entre os que se
ocupam com nmeros, sendo lgico por isso, dividi-los em duas classes.
Scrates - E ento? A arte de calcular e a de medir, na arquitetura e no
comrcio, e, do outro lado, a geometria e o clculo para uso dos filsofos:
diremos que constituem apenas uma arte, ou duas?
Protarco - Para no sair do que afirmamos antes, sou de parecer que so
duas.
Scrates - Muito bem. Mas agora por que trouxe baila semelhante
argumento? Sabers dizer?
Protarco - Talvez; mas preferia que tu mesmo esclarecesses esse ponto.
Scrates - O que me parece, agora no menos do que no comeo da
exposio, que nosso argumento procura um paralelo com os prazeres, que
consistir em sabermos se algum conhecimento mais puro do que outro, tal
como se observa com os diferentes prazeres.
Protarco - Evidentemente, o excurso no teve outra inteno.
XXXV - Scrates - Ora bem; ele no demonstrou, com o que ficou dito atrs,
que as arte variam conforme os objetos, que h artes mais claras e artes mais
obscuras?
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - E no aconteceu designar determinada arte por um nome nico, na
convico de que era una, para depois falar de duas artes diferentes, a fim de
saber se o que h de preciso e puro em cada uma se encontra em grau mais
elevado entre os que se dedicam filosofia ou entre os leigos nessa disciplina?
Protarco - isso, precisamente, o que se pergunta.
Scrates - E que resposta, Protarco, daremos questo?
Protarco - J atingimos, Scrates, um ponto em que enorme a diferena em

matria de preciso dos conhecimentos.


Scrates - Ento, a resposta muito fcil.
Protarco - Faclima; diremos, pois, que grande a diferena entre as artes a
que nos referimos e as demais, e que entre elas, tambm, as que so animadas
de verdadeiro impulso filosfico ultrapassam, de muito, em preciso e verdade,
as que se preocupam com nmeros e medida.
Scrates - V que seja conforme dizes; amparados em tua autoridade,
responderemos com a afoiteza a esses mestres de discusses infindveis.
Protarco - Qu?
Scrates - Que h duas aritmticas duas artes de medir, e muitas e muitas
outr a s dependentes dessas, todas elas dupla natureza, conquanto sejam
designadas em comum apenas por um nome.
Protarco - Ento, sejamos felizes, Scrates, em nossa resposta aos homens
que nos apresentaste como to habilidosos.
Scrates - Diremos, pois, que estes conhecimentos so os mais exatos?
Protarco - Isso mesmo.
Scrates - Mas a facilidade dialtica, Protarco, protestar, se no lhe dermos
a preferncia.
Protarco - E como deveremos interpretar essa faculdade?
Scrates - No h quem no compreenda o que eu quero dizer. Pois tenho
certeza de que, por menos dotado de inteligncia que algum seja, aceitar que o
conhecimento mais verdadeiro o que se ocupa com o ser, a realidade e o que
por natureza sempre igual a si mesmo. E tu, Protarco, como o classificarias.
Protarco - Eu, Scrates, do meu lado, ouvi muitas vezes Grgias declarar que
a arte de persuadir ultrapassa, de muito, em importncia, as demais artes, pois
que tudo se lhe submete, no por violncia, mas de bom grado, por ser ela a
melhor das artes. Da, no desejar opor- me, agora, nem a ti nem a ele.
Scrates - O que me parece que tens acanhamento de dizer que depuseste
as armas.
Protarco - Interpreta o caso como melhor te parecer.
Scrates - Porventura terei culpa de no me haveres compreendido?

Protarco - A respeito de qu?


Scrates - Protarco, eu nunca procurei saber que arte ou conhecimento tem a
primazia sobre as demais, quanto a grandeza, excelncia e utilidade, mas qual a
que aspira clareza e preciso e suprema verdade, por modesta que seja e de
reduzido emprego na prtica. Foi isso que perguntamos. Quanto a Grgias, v
bem, no o magoars em absoluto, se concordares com ele em que sua arte
mais importantes para os homens do que as outras, ao passo que o assunto com
que presentemente nos ocupamos h pouco, da brancura, em que o branco,
sendo puro, embora em quantidade mnima, ultrapassa de muito as grandes
quantidades que no sejam puras, pelo prprio fato de ser mais verdadeiro assim, tambm, no presente caso: depois de um exame acurado e de madura
reflexo, sem olharmos para as supostas vantagens dos conhecimentos nem para
sua forma, mas considerando apenas se temos na alma alguma faculdade
naturalmente inclinada a amar a verdade e disposta a tudo fazer para alcan-la,
examinemos essa faculdade e digamos se ela que verdadeiramente possui em
mais alto grau a pureza da inteligncia e do pensamento, ou se precisaremos
procurar outra, de excelncia comprovada.
Protarco - J examinei, e acho dificlimo encontrar outra arte ou
conhecimento que tanto se empenhe e pr da verdade como a dialtica.
Scrates - S te manifestas desse modo, por haveres considerado que a
maioria das artes e todos os que a elas se dedicam, recorrem, antes de tudo,
opinio e s se empenham no estudo do que depende da opinio, e depois, quando
algum se prope a investigar a natureza, bem sabes que outra coisa no faz, a
no ser estudar a vida inteira como nasceu este mundo e quais so os efeitos e as
causas que nele ocorrem. Como te parece: afirmaremos isso mesmo?
Protarco - Exatamente como disseste.
Scrates - Logo, todo o seu esforo no visa ao estudo do que existe sempre,
mas ao das coisas que so ou viro a ser ou que se formaram.
Protarco - muito certo.
Scrates - E admitiremos que possa haver algo evidente, s luzes da mais
rigorosa verdade, nas coisas que nunca se conservaram no mesmo estado nem se
conservaro no futuro e muito menos se conservam no presente?
Protarco - Como fora possvel?
Scrates - De que maneira, ento, adquirir conhecimento estvel do que no
participa em grau nenhum de estabilidade?
Protarco - No h jeito.

Scrates - Logo, nem a inteligncia nem o conhecimento que se ocupa com


essas coisas, jamais atingiro a verdade perfeita.
Protarco - Parece mesmo que no.
XXXVI - Scrates - Sendo assim, mandemos passear tanto a ti como a mim
e a Grgias e a Filebo, e invoquemos apenas o testemunho de nosso argumento.
Protarco - A respeito de qu?
Scrates - o seguinte: Que a fixidez, a pureza, a verdade e o que
consideramos sem mistura s ocorrem nas coisas que sempre se conservam sem
liga nem mudana, ou, pelo menos, nas que mais se aproximam delas, devendo
todo o resto ser considerado secundrio e inferior.
Protarco - muito certo o que afirmaste.
Scrates - E com referncia aos nomes que teremos de aplicar a essas coisas,
no razoabilssimo designar sempre as mais belas pelos nomes mais bonitos?
Protarco - natural.
Scrates - Ora, inteligncia e sabedoria, no so as designaes a que damos
mais valor?
Protarco - Exato.
Scrates - Assim, se as aplicarmos ao conhecimento do verdadeiro ser, ser
um emprego exatssimo e justo?
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Pois foi exatamente a esses nomes que eu recorri h pouco para
formularmos nosso julgamento.
Protarco - Isso mesmo, Scrates.
Scrates - Muito bem Quanto mistura de sabedoria e de prazer que teremos
de aprontar, se algum nos comparar a artesos com seu material de trabalho
para imediata utilizao, no seria acertado paralelo?
Protarco - Muito?
Scrates - E agora, no ser conveniente tentar essa mistura?
Protarco - Como no?
Scrates - Antes disso, o melhor seria enunciar e relembrar certa

particularidade.
Protarco - Qual?
Scrates - J tratamos desse ponto, mas muito verdadeiro o provrbio que
nos aconselha repetir duas ou trs vezes o que nos aconselha repetir duas ou trs
vezes o que nos parece bem.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Ento, prossigamos, por Zeus! Estou em que foi deste modo que
nos exprimimos antes.
Protarco - Como assim?
Scrates - Filebo sustenta que o prazer a verdadeira meta para a qual
devem esforar-se todos os seres vivos, o bem supremo de todos, enquanto
existirem, e que, a rigor, esses dois nomes, bom e agradvel, se aplicam a uma
s coisa da mesma natureza. Por sua vez, Scrates nega que seja uma s coisa;
tratando- se de nomes diferentes, o bom e o agradvel se distinguem um do outro
pela prpria natureza, e que na constituio do bem a sabedoria contribui com
maior contigente do que o prazer. No foi isso mesmo, Protarco, que dissemos
agora e antes?
Protarco - Exato.
Scrates - E acerca do seguinte ponto, tanto antes como agora no nos
declaramos de acordo?
Protarco - Que ponto?
Scrates - Que nisto a natureza do bem difere de tudo o mais.
Protarco - Em qu?
Scrates - O ser vivo que sempre possusse em toda a parte e de todas as
maneiras, de nada mais precisaria, e que o bem lhe seria suficiente para tudo.
No foi isso mesmo?
Protarco - Exato.
Scrates - E j no tentamos antes, em nossa exposio, separar um do outro
e coloc-los na vida dos indivduos o prazer sem mistura de sabedoria, e a
sabedoria, por sua vez, sem a menor partcula de prazer?
Protarco - Isso mesmo.

Scrates - E porventura conclumos que cada um, de per si, nos satisfaz
plenamente?
Protarco - Como fora possvel?
XXXVII - Scrates - Se nos desviamos algum tanto da verdade, quem quiser
poder reexaminar agora o assunto para corrigir o que estiver errado, reunindo
numa s classe a memria, a sabedoria, o conhecimento e a opinio verdadeira,
para decidir se algum, privado de tudo isso, desejaria ter ou adquirir seja o que
for, ainda que se tratasse do maior e mais intenso prazer, se no formasse opinio
verdadeira de sua alegria naquele momento, nem tivesse o menor resqucio de
conscincia do que sentia a cada instante, nem a mais tnue lembrana, ainda
que passageira, do que lhe acontecera. Faa idnticas consideraes a respeito da
sabedoria e se pergunte se algum desejaria possu-la sem a menor dose de
prazer ou, de preferncia, com uns tantos prazeres de mistura, e tambm todos os
prazeres sem sabedoria, em vez de um certo grau de sabedoria.
Protarco - No h quem o desejasse, Scrates; parece intil insistir em tal
pergunta.
Scrates- Ento, nenhum dos dois o bem perfeito e desejvel e
universalmente aceito como tal.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Precisamos, pois, formar uma idia clara do bem, ou, pelo menos,
uma imagem aproximada, para saber, conforme declaramos h pouco, a quem
conceder o segundo lugar.
Protarco - muito justo.
Scrates - Mas j encontramos um caminho que nos levar ao bem.
Protarco - Qual ?
Scrates - Seria o caso de algum andar procura de uma pessoa, e obter,
primeiro, a notcia exata de sua moradia: no constituiria isso um grande passo
para achar que ele procurava?
Protarco - Como no?
Scrates - Assim, tambm, nesse ponto nosso discurso nos indica, como j o
fizera no comeo, que no devemos procurar o bem na vida sem mistura, porm
na mista.
Protarco - Perfeitamente.

Scrates - H esperana, portanto, de que o que procuremos se achar mais


facilmente na vida bem misturada do que na que o no for.
Protarco - Muito mais.
Scrates - Ento, Protarco, iniciemos nossa mistura com uma invocao aos
deuses, ou seja Dioniso ou Hefeso ou qualquer outra divindade o incumbido de
prepar-la.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Como escanes, teremos duas fontes a nosso lado: com a doura
do mel pode ser comparada a fonte de prazeres, enquanto a da sabedoria, sbria
e nada inebriante, nos fornece uma gua de gosto acre, porm saudvel.
Compete-nos, agora, preparar a mistura da melhor maneira possvel.
Protarco - Sim, faamos isso mesmo.
Scrates - Antes de mais nada, responde-me ao seguinte: se juntarmos a toda
a sabedoria todas as espcies de prazer, no h bastante probabilidade de
alcanarmos a mistura ideal?
Protarco - Talvez.
Scrates - Mas no muito seguro. Penso que me encontro em condies de
apresentar um plano de mistura isento de qualquer perigo.
Protarco - Dize qual seja.
Scrates - J no encontramos prazeres que se nos afiguram mais
verdadeiros do que os outros, e tambm artes mais exatas do que outras?
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E mais: que havia um conhecimento superior a outro: um, dirigido
para o que nasce e perece; outro, para o que nem nasce nem perece e
permanente e sempre igual a si mesmo. Considerando-os luz da verdade,
conclumos ser esse conhecimento mais verdadeiro do que o outro.
Protarco - Muitssimo certo.
Scrates - Sendo assim, se comessemos pela mistura das pores mais
verdadeiras do prazer e do conhecimento, quem sabe essa mistura nos
proporcionaria a vida mais desejvel? Ou ainda teramos a necessidade de outros
ingredientes?
Protarco - A mim, pelo menos, parece que assim que devemos proceder.

XXXVIII - Scrates - Imaginemos um indivduo inteligente, que saiba o que


a justia em si mesma e forme um conceito razovel tanto a seu respeito como
de tudo o mais.
Protarco - J imaginei.
Scrates - Dispor essa pessoa de conhecimento suficiente, se tiver a noo
do crculo e da prpria esfera celeste, mas desconhecer nossa esfera e nosso
crculo humanos, muito embora na construo de casas e em atividades
congneres empregasse crculos e esferas?
Protarco - Fora supinamente ridcula, Scrates, nossa situao, se s
dispusssemos do conhecimento divino.
Scrates - Que me dizes? Teremos de lanar em nossa mistura a falsa rgua
e o falso crculo da arte pura nem estvel?
Protarco - Ser inevitvel, se cada um de ns quiser encontrar o caminho de
casa.
Scrates - E quem sabe se tambm a msica, a respeito da qual dissemos h
pouco que era cheia de conjecturas e imitao e carecia de pureza?
Protarco - o que me parece irretorquvel, se quisermos que nossa vida seja
vida de verdade.
Scrates - Resolves, ento, que eu ceda e abra de par em par a porta,
maneira de um porteiro comprimido e forado pela multido, e deixe entrar
todos os conhecimentos, para que os impuros se misturem com os puros?
Protarco - No percebo, Scrates, que mal adviria do fato de aceitarmos
todos os conhecimentos, uma vez que ficssemos com os de primeira qualidade.
Scrates - Ento, deixaremos que todos corram para a to potica bacia de
confluncia de Homero?
Protarco- Perfeitamente.
XXXIX - Scrates - Sendo assim, soltemo-los. E agora, voltemos para a fonte
dos prazeres. No nos foi possvel, tal como tencionvamos fazer no comeo,
misturar primeiro as pores verdadeiras de cada uma das partes; dado o alto
conceito em que temos os conhecimentos, deixamos que entrassem todos de uma
vez, sem discriminao e antes dos prazeres.
Protarco - S dizes a verdade.
Scrates - Ento chegou a hora de confabularmos acerca dos prazeres e

decidir se permitiremos entrada franca para todos, ou se no comeo s


aceitaremos os verdadeiros.
Protarco - muito mais seguro deixar que entrem em primeiro lugar os
verdadeiros.
Scrates - Pois que entrem. E da? Se houver prazeres necessrios, como se
d com a outra classe, permitiremos que se misturem com os verdadeiros?
Protarco - Por que no? Quanto aos necessrios, no h dvida.
Scrates - E assim como admitimos que para a vida era incuo, e at til, o
conhecimento de todas as artes, digamos a mesma coisa dos prazeres: se s for
vantagem e isento de qualquer perigo a vida inteira gozar de todos os prazeres,
ento permitamos que todos tomem parte de nossa mistura.
Protarco - Como nos manifestaremos a esse respeito e que deciso tomar?
Scrates - No a nos, Protarco, que devemos dirigir semelhante pergunta,
mas aos prprios prazeres e sabedoria, sobre o que eles pensam da questo.
Protarco - Que questo?
Scrates - Amigos - quer vos designemos pelo nome de prazeres, quer por
outro - no aceitareis morar com a sabedoria, ou preferis viver parte? Creio
que, diante de tal intimao, forosamente responderiam da seguinte maneira.
Protarco - Como ser?
Scrates - Tal como dissemos h pouco: No possvel, nem disso adviria
nenhuma vantagem, que qualquer gnero puro permanea parte e solitrio. Se
compararmos os gneros entre si, de todos o melhor para nosso companheiro de
casa o que conhecer a todos e a ns outros por maneira to perfeita quanto
possvel.
Protarco - Pois responderam muito bem, o que lhes diramos.
Scrates - timo. Depois disso, precisaremos interrogar a sabedoria e a
inteligncia. Necessitais de prazeres nessa mistura? que perguntaramos s
duas. Que prazeres? Talvez nos replicassem.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - De seguida, prosseguiramos nosso interrogatrio da seguinte
maneira: Alm desses prazeres verdadeiros, lhes falramos, aceitareis conviver
com os maiores e mais violentos? De que jeito, Scrates? que decerto nos
diriam, se no tm conta os empecilhos que nos aprestam, e se perturbam, de mil

modos, com suas loucuras, as almas em que moramos, impedem-nos o


nascimento e, de regra, estragam, de todo em todo, nossos filhos, pela
negligncia e o esquecimento a que do causa? Quanto aos prazeres verdadeiros
e puros a que te referiste, podes consider-los como de nossa famlia, aos quais
juntars os que vo de par com a sade e a temperana, e tambm todos - e so
em grande nmero - os que acompanham por toda a parte a virtude em geral,
como se formassem o squito de uma deusa. Jogo mais esse na mistura. Mas, os
companheiros inseparveis da insensatez e de outros vcios, associ-los
inteligncia, quem assim procedesse daria prova de completa irreflexo, se
depois de encontrar a mistura ou combinao mais bela e menos sujeita a
sedies, tentasse experimentar qual seria o bem natural no homem e no todo
universal, e que idia fora possvel fazer a seu respeito. Ante uma resposta nesses
termos, no diramos que a inteligncia se expressara inteligentemente e com
recursos prprios, tanto no seu interesse como no da memria e da opinio
verdadeira?
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Mas ainda h um ingrediente indispensvel, sem o qual nada se
poder fazer.
Protarco - Qual ?
Scrates - Se no incluirmos verdade na mistura, nada poder nascer nem
verdadeiramente subsistir.
Protarco - Como fora possvel?
XL - Scrates - No h jeito. E agora, se ainda faltar alguma coisa para nossa
mistura, tu e Filebo que se manifestem a meu parecer, o argumento j est
completo, podendo ser comparado a uma espcie de ordem incorprea que
dirige admiravelmente bem um corpo animado.
Protarco - Ficas autorizado, Scrates, a dizer que essa, tambm, minha
maneira de pensar.
Scrates - E se declarssemos que nos encontramos agora no vestbulo da
casa do bem, teramos falado com muita propriedade.
Protarco - tambm o que eu penso
Scrates - Qual diremos que seja o elemento mais precioso de nossa mistura,
causa de tornar-se semelhante constituio desejada por todos? Depois de o
descobrirmos, decidiremos se sua presena no todo universal tem mais afinidade
natural e parentesco com o prazer ou com a inteligncia.
Protarco - Certo; isso ser de muita utilidade para nossa deciso.

Scrates - Em qualquer mistura, no difcil apontar a causa que a deixa


excelente ou sem valor.
Protarco - Que queres dizer com isso?
Scrates - No h quem o no saiba.
Protarco - De que se trata?
Scrates - que, se em qualquer mistura faltar medida e proporo na
natureza de seus componentes, fatalmente se arruinaro seus elementos e ela
prpria. Deixar de ser uma mistura regular, para transformar-se num
amontoado heterogneo, que ser sempre um verdadeiro mal para seus
possuidores.
Protarco - muito certo.
Scrates - Agora, tornou a escapar-nos a essncia do bem, para asilar-se na
natureza do belo. Pois na medida e na proporo que sempre se encontra a
beleza e a virtude.
Protarco - Perfeitamente.
Scrates - Como tambm declaramos que a verdade entrava nessa mistura.
Protarco - Certo.
Scrates - Assim, no caso no podermos apanhar o bem por meio de uma
nica idia, recorramos a trs: a da beleza, a da proporo e a da verdade, para
declarar que todas elas reunidas, podem ser consideradas verdadeiramente como
a causa nica do que h na mistura, a qual passar a ser boa pelo fato de todas o
serem.
Protarco - muito justo.
XLI - Scrates - E agora, no h quem no possa julgar com competncia
acerca do prazer e da sabedoria, para dizer-nos qual dos dois parente mais
chegado do soberano bem e mais estimado pelos homens e pelos deuses.
Protarco - No h dvida; mas o melhor ser levarmos a discusso at o fim.
Scrates - Ento, consideremos em separado a aquelas trs coisas, em
relao com o prazer e a inteligncia, para sabermos a qual dos dois atribuiremos
cada uma delas, segundo o maior ou menor grau de parentesco.
Protarco - Referes-te beleza, verdade e simetria?

Scrates - Certo. Assim, Protarco, toma primeiro a verdade e, segurando-a


fortemente, passa em revista a inteligncia, a verdade e o prazer, e depois de os
considerares com calma, responde a ti mesmo qual dos dois, o prazer ou a
inteligncia, apresenta mais afinidade com a verdade.
Protarco - Para que perdermos tempo? A meu ver, a diferena enorme.
No h coisa mais ftil do que o prazer, j sendo voz corrente dos provrbios que
nos prazeres do amor, considerados os maiores, o prprio perjuro encontra graa
junto dos deuses, por serem os prazeres, maneira de crianas, quase destitudos
de inteligncia. Porm a inteligncia, se no for a mesma coisa que a verdade,
o que mais dela se aproxima.
Scrates - Ao depois, faze a mesma coisa com a medida e declara qual
participa dela em grau maior: o prazer ou a sabedoria.
Protarco - Esse novo problema tambm fcil de resolver. A meu parecer,
na natureza nada h to imoderado como o prazer e as grandes alegrias, nem
mais equilibrado do que a inteligncia e o conhecimento.
Scrates - tima concluso. Vejamos agora o terceiro caso. Afirmaremos
que a inteligncia participa da beleza em grau maior do que o gnero do prazer,
para que possamos consider-la mais bela do que este, ou ser o contrrio disso?
Protarco - Porm ningum, Scrates, em nenhum tempo, nem em sonhos
nem acordado, viu ou imaginou de algum jeito a inteligncia ou a sabedoria
como sendo ou tendo sido ou podendo tornar-se feia.
Scrates - Certo.
Protarco - E o contrrio disso: quando vemos algum, seja quem for,
entregar-se aos prazeres, sobretudo os maiores, e notamos o ridculo e a
vergonha da decorrentes, ns mesmos nos acanhamos e o escondemos quanto
possvel da vista dos outros, s confiando noite deleites dessa natureza, como se
a luz no devesse presenci-los.
Scrates - Ento, Protarco, proclamars a todos, por meio de mensageiros, ou
de viva voz para os presentes, que o prazer no o primeiro dos bens, nem
mesmo o segundo, mas que o primeiro a medida e o que for moderado e
oportuno, e o mais a que possamos atribuir qualidades semelhantes concedidas
pela natureza.
Protarco - o que ser lcito concluir do que dissemos antes.
Scrates - O segundo bem a proporo, o belo, o perfeito, o suficiente e
tudo o que faz parte da mesma famlia.
Protarco - Pelo menos, assim parece.

Scrates - E agora, sendo eu bom adivinho, se atribures o terceiro lugar


inteligncia e sabedoria, no te afastars muito da verdade.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - E no quarto lugar, no poremos o que declaramos s pertencer
alma; os conhecimentos, as artes e as chamadas opinies verdadeiras? Por virem
depois da terceira classe, formam a quarta, dado que sejam, realmente, mais
afins ao bem do que o prazer.
Protarco - possvel.
Scrates - A Quinta classe abrange os prazeres que definimos como isentos
de dor e denominamos prazeres puros da prpria alma, acompanhantes dos
conhecimentos ou das sensaes.
Protarco - possvel.
Scrates - E agora, como diz Orfeu,
Arrematai vosso canto sublime na sexta linhagem.
Parece que nosso discurso tambm chega ao fim no sexto julgamento. S nos
resta coroar tudo o que expusemos at aqui.
Protarco - como devemos proceder.
XLII - Scrates - Neste ponto faamos nossa terceira libao a Zeus
salvador, com a recapitulao e o testemunho de nosso prprio discurso.
Protarco - Que discurso?
Scrates - Filebo afirmou que o bem no era mais do que o prazer em todas
as suas manifestaes.
Protarco - Pelo que vejo, Scrates, tua recente afirmativa equivale a dizer
que precisamos recomear a discusso pela terceira vez.
Scrates - Isso mesmo; mas escuta o que segue. Como tivesse presente tudo o
que acabara de expor e me achasse desgostoso no apenas da doutrina de Filebo,
como da de muitos outros, afirmei que a inteligncia era um bem muito melhor e
importante para a vida humana do que o prazer.
Protarco - Isso mesmo.
Scrates - No entanto, por suspeitar que havia muitos outros bens, acrescentei
que se chegssemos a encontrar algum melhor do que esses dois, bater-nos-

amos pela conquista do segundo lugar, a favor da inteligncia, com o que o


prazer o perderia.
Protarco - Sim, afirmaste isso mesmo.
Scrates - Depois, apresentamos provas mais do que satisfatrias de que
nenhum dos dois era suficiente.
Protarco - Exatssimo.
Scrates - Assim, nosso discurso demonstrou saciedade que no se
justificava a pretenso do prazer nem da inteligncia de serem o bem absoluto,
visto carecerem ambos da autonomia e se revelarem insuficientes e imperfeitos.
Protarco - muito justo.
Scrates - Mas, havendo aparecido um terceiro competidor, de mais valia
que ambos, a inteligncia se nos revelou mil vezes mais prxima da essncia do
vencedor e com ela aparentada, do que o prazer.
Protarco - Sem dvida.
Scrates - Logo, de acordo com o julgamento de nosso discurso, s tocou o
quinto lugar ao poder do prazer.
Protarco - Parece.
Scrates - E de forma alguma o primeiro, ainda mesmo que todos os bois e os
cavalos e todos os animais do mundo reclamassem para si, por s andarem todos
eles emps do prazer. Os que confiam neles, como os adivinhos nos pssaros, ou
seja, a maioria dos homens, acham que os prazeres so o que vida nos oferece
de melhor, considerando testemunho de muito mais valor os instintos animais do
que as razes divinas de muita musa filosfica.
Protarco - O que todos ns, Scrates, declaramos que demonstraste
admiravelmente bem essa verdade.
Scrates - Ento, dispensai-me agora mesmo.
Protarco - Ainda falta uma coisinha de nada. Estou certo de que no vais
cansar-te antes de ns; eu mesmo me incumbirei de lembrar-te esse restinho.