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A ARTE DA FELICIDADE, Um manual para a vida

DE SUA SANTIDADE, O DALAI_LAMA


e
HOWARD C. CUTLER
Esta obra foi publicada originalmente em ingls com o ttulo
THE ART OF HAPPINESS par Riverhead Books.
Copyright (c) /998 hv HH Dalai Lama and Ho.--d C. Cutler. M.D.
Copyright (c) Livraria Martins Fontes Editora Ltda
So Paulo. 2000, para a presente edio.
1 edio
fevereiro de 2000
7' tiragem
junho de 2000
Traduo
WALDA BARCELLOS
Bstan-'dzin-rgya-mtsho, Dalai Lama XIV, 1935A arte da felicidade: um
manual para a vida / de sua santidade o Dalai Lama e Howard C. Cutler ;
traduo Walda Barrellos.
- So Paulo : Martins Fontes, 2000.
Ttulo original: The art of happiness.
Todos os direitos para o Brasil reservados
Livraria Martins Fontes Editora ltda.
Rua Conselheiro Ramalho, 330/340
0/325-000 So Paulo SP Brasil
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e-mail: infoCarrtartinsfontes.com
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Dedicado ao leitor:
Que voc encontre a felicidade
INDICE
Nota do autor IX
Introduo 1
PRIMEIRA PARTE: O PROPSITO DA VIDA
Captulo 1 O direito felicidade
Captulo 2 As fontes da felicidade
Captulo 3 O treinamento da mente
para a felicidade 41
Captulo 4 O resgate do nosso estado
inato de felicidade 58

11
1,3
20

SEGUNDA PARTE: O CALOR HUMANO E A COMPAIXO


Captulo 5 Um novo modelo para a intimidade
Captulo 6 O aprofundamento da nossa ligao
com os outros 95
Captulo 7 0 valor e os benefcios da compaixo

73
75
127

TERCEIRA PARTE: A TRANSFORMAO


DO SOFRIMENTO
147
Captulo 8 Como encarar o sofrimento
149
Captulo 9 O sofrimento criado pela
prpria pessoa 168
Captulo 10 A mudana de perspectiva 194
Captulo 11 A descoberta do significado na dor
e no sofrimento 225
QUARTA PARTE: A SUPERAO DE OBSTCULOS

2415

Captulo 12 A realizao de mudanas 247


Captulo 13 Como lidar com a raiva e o dio 278
Captulo 14 Como lidar com a ansiedade e reforar
o amor-prprio 297
QUINTA PARTE: REFLEXES FINAIS SOBRE COMO
LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
329
Captulo 15 Valores espirituais essenciais 331
Agradecimentos 359
Obras selecionadas de autoria de Sua Santidade,
o Dalai-Lama
363
NOTA DO AUTOR
Neste livro esto relatadas longas conversas com o Da~ lai-Lama. Os
encontros pessoais com o Dalai-Lama no Arizona e na ndia, que constituem
a base desta obra,
foram realizados com o objetivo expresso da cclaborao num projeto que
apresentaria suas opinies sobre como levar uma vida mais feliz,
acrescidas das minhas prprias
observaes e comentrios a partir da perspect;va de um psiquiatra
ocidental. O Dalai-Lama permitiu com generosidade que eu escolhesse para
o livro o formato que
a meu ver transmitiria melhor suas idias. Considerei que a narrativa
encontrada nestas pginas proporcionaria uma leituA ARTE DA FELICIDADE
ra mais agradvel e ao mesmo tempo passaria uma noo de como o DalaiLama pe em prtica suas idias na prpria vida diria. Com a aprovao
do Dalai-Lama, organizei
este livro de acordo com o tema tratado; e assim, ocasionalmente, decidi
combinar e associar material que pode ter sido extrado de conversas
variadas. Da mesma
forma, tambm com a permisso do Dalai-Lama, nos trechos em que
considerei necessrio para fins de clareza e compreenso, entremeei
trechos de algumas das suas palestras
ao pblico no Arizona. O intrprete do Dalai-Lama, o dr. Thupten jinpa,
gentilmente fez a reviso da verso final dos originais com o intuito de
se assegurar de
que no houvesse, em decorrncia do processo de organizao, nenhuma
distoro inadvertida das idias do Dalai-Lama.

Uma srie de descries de casos e relatos pessoais foi


apresentada para ilustrar as idias em pauta. Com o objetivo de manter a
confidencialidade e proteger
a privacidade dos envolvidos, em todos os casos alterei os nomes,
detalhes e outras caractersticas particulares, de modo que impedisse a
identificao dos indivduos.
DR. HOWARD C. CUTLER
INTRODUO
Encontrei o Dalai-Lama sozinho num vestirio de basquetebol pouco antes
da hora em que se apresentaria para falar a uma multido de seis mil
pessoas na Arizona State
University. Bebericava calmamente seu ch, em perfeita serenidade.
- Se Vossa Santidade estiver pronto...
Ele se levantou, animado, e saiu do vestirio sem hesitar, dando
com a turba apinhada nos bastidores, composta de reprteres da cidade,
fotgrafos, seguranas
e estudantes - os que procuram, os curiosos e os cticos. Caminhou em
meio multido com um largo sorriso; e cumprimentava as pessoas medida
que avanava. Finalmente, passou por uma cortina" apareceu no palco, fez
uma reverncia, uniu as mos e sorriu. Foi recebido com um
aplauso ensurdecedor. A pedido seu, a iluminao no foi reduzida, de
modo que ele pudesse ver a platia com nitidez. E, por alguns instantes,
ficou simplesmente
ali parado, observando o pblico em silncio com uma expresso
inconfundvel de carinho e boa vontade. Para quem nunca tinha visto o
Dalai-Lama antes, suas vestes
de monge de um marrom-avermelhado e da cor do aafro podem ter causado
uma impresso um pouco extica. No entanto, sua notvel capacidade para
estabelecer contato
com o pblico logo se revelou quando ele sentou e comeou a palestra.
- Creio ser esta a primeira vez que vejo a maioria de vocs. Mas,
para mim, no faz mesmo muita diferena se estou falando com um velho
amigo ou com um novo
porque sempre acredito que somos iguais: somos todos seres humanos.
claro que pode haver diferenas de formao cultural ou estilo de vida;
pode haver diferenas
quanto nossa f; ou podemos ser de uma cor diferente; mas somos seres
humanos, constitudos do corpo humano e da mente humana. Nossa estrutura
fsica a mesma;
e nossa mente e nossa natureza emocional tambm so as mesmas. Onde quer
que eu conhea pessoas, sempre tenho a sensao de estar me encontrando
com outro ser humano,
exatamente igual a mim. Creio ser muito mais fcil a comunicao com os
outros nesse nvel. Se dermos nfase << caractersticas especficas, como
a de eu ser tibetano
ou de ser budista, nesse caso h diferenas. Mas esses aspec2
INTRODUO

tos so secundrios. Se conseguirmos deixar de lado as diferenas, creio


que poderemos nos comunicar, trocar idias e compartilhar experincias
com facilidade.
Foi assim que, em 1993, o Dalai-Lama deu incio a uma semana de
palestras abertas ao pblico no Arizona. Planos para sua visita ao
Arizona haviam comeado a se delinear mais de dez anos antes. Foi naquela
poca que nos conhecemos, quando eu estava visitando Dharamsala, na
ndia, graas a uma pequena bolsa de pesquisa
para estudar a medicina tradicional tibetana. Dharamsala um lugarejo
lindo e tranqilo, empoleirado na encosta de um monte nos contrafortes do
Himalaia. H quase
quarenta anos, essa a sede do governo tibetano no exlio, desde quando
o DalaiLama, acompanhado por cem mil tibetanos, fugiu do Tibete aps a
brutal invaso pelas
foras chinesas. Durante minha estada em Dharamsala, conheci alguns
familiares do DalaiLama; e foi atravs desses familiares que foi marcado
meu primeiro encontro
com ele.
Em sua palestra ao pblico em 1993, o Dalai-Lama falou da
importncia do relacionar-se como um ser humano diante de outro; e era
essa mesma qualidade que
havia sido a caracterstica mais surpreendente da nossa primeira conversa
na sua casa em 1982. Ele parecia ter uma capacidade incomum para deixar
as pessoas totalmente
vontade, para criar com rapidez um vnculo simples e direto com outro
ser humano. Nosso primeiro encontro durou cerca de quarenta e cinco
minutos; e, como tantas
outras pessoas, sa daquele primeiro encontro com excelente estado de
esprito, com a impresso de ter acabado de conhecer um homem
verdadeiramente extraordinrio.
3
A ARTE DA FELICIDADE
Com o passar dos anos, medida que meu contato com o Dalai-Lama
se ampliou, vim aos poucos a perceber suas numerosas qualidades
especiais. Ele dispe de
uma inteligncia perspicaz, mas sem artifcios; uma benevolncia, mas sem
sentimentalismo em excesso; um humor maravilhoso, mas sem frivolidade; e,
como muitos descobriram,
a capacidade de inspirar as pessoas em vez de intimid-las.
Convenci-me, com o tempo, de que o Dalai-Lama havia aprendido a
viver com uma noo de realizao pessoal e um nvel de serenidade que eu
nunca tinha visto
em outras pessoas. Determinei-me a identificar os princpios que lhe
permitiam conseguir isso. Embora ele seja um monge budista com toda uma
vida de estudos e formao
budistas, comecei a me perguntar se seria possvel isolar um conjunto das
suas crenas ou prticas que pudesse ser utilizado por no-budistas
tambm - prticas que
pudessem ter aplicao direta nossa vida, para simplesmente nos ajudar
a ser mais felizes, mais fortes, talvez a ter menos medo.
Acabei tendo a oportunidade de examinar suas opinies em maior
profundidade em encontros dirios com ele durante sua estada no Arizona
e, dando continuidade

a essas conversas, em outras mais longas na sua casa na ndia. Enquanto


trocvamos idias, logo descobri que havia alguns obstculos a superar no
esforo para harmonizar
nossas perspectivas diferentes: a dele a de um monge budista, a minha a
de um psiquiatra ocidental. Comecei uma das nossas primeiras sesses, por
exemplo, propondo-lhe
certos problemas humanos comuns, que ilustrei com alguns relatos
cansativos sobre casos reais. Depois de descrever itma mulher que
persistia em comportamentos autodestruINTRODLO
tivos apesar do tremendo impacto negativo sobre sua vida, perguntei-lhe
se ele teria uma explicao para esse comportamento e que conselho
poderia oferecer. Fiquei
pasmo quando, depois de uma longa pausa para reflexo, ele simplesmente
disse que no sabia e, dando de ombros, soltou uma risada afvel.
Ao perceber meu ar de surpresa e decepo por no receber uma
resposta mais concreta, o Dalai-Lama explicou:
- s vezes muito difcil explicar por que as pessoas fazem o
que fazem... Com freqncia, a concluso que no h explicaes
simples. Se entrssemos
nos detalhes da vida de cada indivduo, tendo em vista como a mente do
ser humano to complexa, seria muito difcil compreender o que est
acontecendo, o que ocorre
exatamente.
Achei que ele estava usando evasivas.
- Mas, na qualidade de psicoterapeuta, minha funo descobrir
os motivos pelos quais as pessoas fazem o que fazem...
Mais uma vez, ele caiu naquela risada que muitas pessoas
consideram extraordinria - um riso impregnado de humor e boa vontade,
sem afetao, sem constrangimento,
que comea com uma ressonncia grave e, sem esforo, sobe algumas oitavas
para terminar num tom agudo de prazer.
- Considero extremamente difcil tentar descobrir como funciona a
mente de cinco bilhes de pessoas - disse ele, ainda rindo. - Seria uma
tarefa impossvel!
Do ponto de vista do budismo, so muitos os fatores que contribuem para
um dado acontecimento ou situao... Na realidade, pode haver tantos
fatores em jogo que
s vezes possvel que nunca se tenha uma explicao completa
A ARTE DA FELICIDADE
para o que est acontecendo, pelo nnenos no em termos convencionais.
Ao perceber uma certa perturbao de minha parte, ele prosseguiu
com suas observaes.
- No esforo de determinar a orrigem dos problemas de cada um,
parece que a abordagenn ocidental difere sob muitos aspectos do enfoque
budista. ;Subjacente
a todas as variedades de anlise ocidental, h suma tendncia
racionalista muito forte, um pressuposto le que tudo pode ser explicado.
E ainda por cima existemi
restries decorrentes de certas premissas tidas como Ilquidas e certas.
Por exemplo, eu recentemente me reuni com alguns mdicos numa faculdade
de medicina. Estavarm

falando sobre o crebro e afirmaram que os pensamentos e os sentimentos


resultam de diferentes reaes e alteraes qumicas no crebro. Por
isso, propus uma pergur'ita.
possvel conceber a seqncia inversa, na qual o pfensamento d ensejo
seqncia de ocorrncias qumicas no crebro? Mas a parte que
considerei mais interessante
foi a resposta dada pelo cientista. "Partimos da premissa (de que todos
os pensamentos so produtos ou funes ~de reaes qumicas no crebro."
Quer dizer que se
trata simplesmente de uma espcie de rigidez, uma deciso de nio
questionar o prprio modo de pensar.
Ficou calado por um instante e depois prosseguiu.
- Creio que na sociedade ocidental moderna parece haver um forte
condicionamento cultiural baseado na cincia. No entanto, em alguns
casos, as premissas
e os parmetros bsicos apresentados pela cincia ocidental podem limitar
sua capacidade para lidar co)m certas realidades.
INTRODUO
Por exemplo, vocs sofrem as limitaes da idia de que tudo pode ser
explicado dentro da estrutura de uma nica vida; e ainda associam a isso
a noo de que tudo
pode e deve ser explicado e justificado. Porm, quando deparam com
fenmenos que no conseguem explicar, cria-se uma espcie de tenso.
quase uma sensao de agonia.
Muito embora eu percebesse que havia alguma verdade no que ele
dizia, de incio considerei difcil aceitar suas palavras.
- Bem, na psicologia ocidental, quando deparamos com
comportamentos humanos que na superfcie so difceis de explicar, temos
algumas abordagens que podemos
utilizar para entender o que est ocorrendo. Por exemplo, a idia do
aspecto inconsciente ou subconsciente da mente tem um papel de destaque.
Para ns, s vezes,
o comportamento pode resultar de processos psicolgicos dos quais no
estamos conscientes. Por exemplo, poderamos agir de uma determinada
forma a fim de evitar
um medo oculto. Sem que percebamos, certos comportamentos podem ser
motivados pelo desejo de impedir que esses temores venham tona no
consciente, para que no
tenhamos de sentir o mal-estar associado a eles.
O Dalai-Lama refletiu por um instante antes de responder.
- No budismo, existe a idia de disposies e registros deixados
por certos tipos de experincia, o que meio parecido com a noo do
inconsciente na psicologia
ocidental. Por exemplo, um determinado tipo de acontecimento pode ter
ocorrido num perodo anterior na sua vida e ter deixado um registro muito
forte na sua mente,
registro este
A ARTE DA FELICIDADE
que pode permanecer oculto e mais tarde afetar seu comportamento.
Portanto, h essa idia de algo que pode ser inconsciente: registros dos
quais a pessoa pode nem

ter conscincia. Seja como for, creio que o budismo tem como aceitar
muitos dos fatores que os tericos ocidentais podem apresentar, mas a
esses ele somaria outros
fatores. Por exemplo, ele acrescentaria o condicionamento e os registros
de vidas passadas. j na psicologia ocidental h na minha opinio uma
tendncia a superestimar
o papel do inconsciente na procura das origens dos problemas de cada um.
A meu ver, isso deriva de alguns pressupostos bsicos a partir dos quais
a psicologia ocidental
opera. Por exemplo, ela no aceita a idia de que registros possam ser
herdados de uma vida passada. E ao mesmo tempo h um pressuposto de que
tudo deve ser explicado
dentro do perodo desta vida. Assim, quando no se consegue explicar o
que est provocando certos comportamentos ou problemas, a tendncia
sempre atribuir o motivo
ao inconsciente. mais ou menos como se a pessoa tivesse perdido algum
objeto e decidisse que esse objeto estaria nesta sala. E, uma vez que se
tenha tomado essa
deciso, j se fixaram os parmetros. j se excluiu a possibilidade de o
objeto estar fora daqui ou em outro aposento. Com isso, a pessoa no pra
de procurar, mas
no encontra nada. E, mesmo assim, continua a pressupor que o objeto
ainda esteja escondido em algum lugar neste recinto!
Quando comecei a conceber este livro, imaginei um formato convencional de
auto-ajuda no qual o Dalai-Lama apreINTRODUO
sentaria solues claras e simples para todos os problemas da vida. Minha
impresso era que eu poderia, recorrendo minha formao em psiquiatria,
classificar suas
opinies num conjunto de instrues fceis sobre como conduzir a vida no
dia-a-dia. Antes do final da nossa srie de encontros, eu j havia
desistido da idia. Descobri
que seu enfoque abrangia um paradigma muito mais amplo e multifacetado,
que englobava todas as sutilezas, a riqueza e a complexidade que a vida
tem a oferecer.
Aos poucos, porm, comecei a ouvir a nota nica que ele
constantemente fazia soar. uma nota de esperana. Sua esperana tem
como base a crena de que,
embora no seja fcil alcanar a felicidade genuna e duradoura, mesmo
assim, ela algo que se pode realizar. Subjacente a todos os mtodos do
Dalai-Lama h um
sistema bsico de crenas que funciona como um substrato para todos os
seus atos: a crena na docilidade e bondade essencial de todos os seres
humanos, a crena
no valor da compaixo, a crena numa poltica de benevolncia e uma
percepo do que h de comum entre todas as criaturas vivas.
medida que sua mensagem se revelava, foi ficando cada vez mais
claro que suas crenas no se baseiam na f cega ou no dogma religioso
mas, sim, no raciocnio
slido e na experincia direta. Sua compreenso da mente e do
comportamento humano tem como sustentao toda uma vida de estudos. Suas
opinies esto enraizadas

numa tradio que remonta a mais de dois mil e quinhentos anos e no


entanto amenizada pelo bom senso e por uma sofisticada compreenso dos
problemas modernos.
Sua apreciao de questes contemporneas moldou-se a partir da
A ARTE DA FELICIDADE
posio singular que ele ocupa como figura mundial, o que lhe permitiu
viajar pelo mundo muitas vezes, expondo-se a muitas culturas diferentes e
a pessoas de todos
os campos de atuao, trocando idias com cientistas de renome, bem como
com lderes religiosos e polticos. O que surge, em ltima anlise, um
enfoque cheio de
sabedoria para lidar com os problemas humanos, uma abordagem ao mesmo
tempo otimista e realista.
Neste livro, procurei apresentar a abordagem do Dalai-Lama a um
pblico essencialmente ocidental. Nele inclu longos trechos dos seus
ensinamentos pblicos
e das nossas conversas particulares. Em obedincia ao meu objetivo de
procurar dar mais nfase ao material que for mais aplicvel nossa vida
no dia-a-dia, em certas
passagens preferi omitir partes das palestras do Dalai-Lama que se
dedicavam a alguns dos aspectos mais filosficos do budismo tibetano. O
Dalai-Lama j escreveu
uma srie de livros excelentes a respeito de vrios aspectos do caminho
budista. Podem-se encontrar ttulos selecionados no final deste livro, e
quem estiver interessado
num estudo mais profundo do budismo tibetano encontrar muita informao
de valor nesses livros.
Io
Primeira Parte
O
1,1 i

PROPSITO
DA VIDA
Captulo Z

O DIREITO A FELICIDADE
i
Para mim o prprio objetivo da vida perseguir a felicidade. Isso est
claro. Se acreditamos em religio, ou no; se acreditamos nesta religio
ou naquela; todos
estamos procurando algo melhor na vida. Por isso, para mim, o prprio
movimento da nossa vida no sentido da felicidade...
Com essas palavras, pronunciadas diante de uma platia numerosa
no Arizona, o Dalai-Lama exps o cerne da sua mensagem. No entanto, sua
afirmao de que
o propsito da vida era a felicidade levantou na minha cabea uma
questo.
A ARTE DA FELICIDADE
- O senhor feliz? - perguntei-lhe mais tarde, quando estvamos
sozinhos.

- Sou - respondeu ele e depois acrescentou. - Decididamente...


sou. - Havia na sua voz uma sinceridade tranqila que no deixava
dvidas, uma sinceridade
que se refletia na sua expresso e nos seus; olhos.
- Mas ser que a felicidade uml objetivo razovel para a
maioria de ns? - perguntei.
possvel?
- . Para mim, a felicidade pode ser alcanada atravs do
treinamento da mente.
Num nvel bsico de ser humano, eu no podia deixar de me
sensibilizar com a idia da felicidade como um objetivo atingvel. Como
psiquiatr~i, porm, eu
estava sobrecarregado com idias como a pinio de Freud de que se sente
a "propenso a dizer que a inteno de que o homem seja `feliz' no faz
parte dos pllanos
da `Criao"'. Esse tipo de formao levou muitos na minha profisso
concluso sombria de que o mximo que se poderia esperar era "a
transformao da aflio histrica
em mera infelicidade". A partir dessa perspectiva, a afirmao de que
havia um caminho bem definido at a feliicidade parecia ser uma idia
totalmente radical. Quando
vcoltei meu olhar para os anos que passei na formao psiquitrica,
raramente consegui me lembrar de ter ouvido a (palavra "felicidade" ser
sequer mencionada como
objetivo teraputico. Naturalmente, havia bastante conversa sobre o
alvio dos sintomas de depresso ou ansiedade do paciente, de resolver
conflitos interiores ou
problemas de relacionamento; mas jamais com o objetivo expresso de tornar
o paciente feliz.
Ser que ela realmente
14
O PROPSITO DA VIDA
No Ocidente, o conceito de alcanar a verdadeira felicidade
sempre pareceu mal definido, impalpvel, esquivo. At mesmo a palavra
happy derivada do termo
happ em islands, que significa sorte ou oportunidade. Parece que a
maioria de ns encara da mesma forma a misteriosa natureza da felicidade.
Naqueles momentos de
alegria que a vida proporciona, a felicidade d a impresso de ser algo
que caiu do cu. Para minha cabea de ocidental, ela no parecia ser o
tipo de aspecto que
se pudesse desenvolver e sustentar, apenas com o "treinamento da mente".
Quando levantei essa objeo, o Dalai-Lama deu a explicao de
imediato.
- Quando falo em "treinar a mente" neste contexto, no estou me
referindo "mente" apenas como a capacidade cognitiva da pessoa ou seu
intelecto. Estou,
sim, usando 0 termo no sentido da palavra Sem, em tibetano, que tem um
significado muito mais amplo, mais prximo de "psique" ou "esprito"; um
significado que inclui

o intelecto e o sentimento, o corao e a mente. Por meio de uma certa


disciplina interior, podemos sofrer uma transformao da nossa atitude,
de todo o nosso modo
de encarar e abordar a vida.
"Quando falamos dessa disciplina interior, claro que ela pode
envolver muitos aspectos, muitos mtodos. Mas em geral comea-se
identificando aqueles fatores
que levam felicidade e aqueles que levam ao sofrimento. Depois desse
estgio, passa-se gradativamente a eliminar os que levam ao sofrimento e
a cultivar os que
conduzem felicidade. esse o caminho."
15
A ARTE DA FELICIDADE
0 Dalai-Lama afirma ter atingido certo grau de felicidade pessoal. E, ao
longo da semana que passou no Arizona, eu testemunhei com freqncia como
essa felicidade pessoal pode se manifestar como uma simples disposio
para entrar em contato com o outro, para gerar uma sensao de afinidade
e boa vontade, at mesmo nos encontros
mais curtos.
Um dia de manh, depois da sua palestra aberta ao pblico, o
Dalai-Lama seguia por um ptio externo no caminho de volta ao seu quarto
no hotel, cercado pelo
squito de costume. Ao perceber uma camareira do hotel parada perto dos
elevadores, ele parou para perguntar de onde ela era. Por um instante,
ela pareceu surpresa
com aquele homem de aparncia extica, de vestes marrom-avermelhadas, e
demonstrou estar intrigada com a deferncia do squito. Depois, ela
sorriu.
- Do Mxico - respondeu com timidez. O Dalai-Lama fez uma rpida
pausa para falar alguns instantes com ela e ento seguiu adiante,
deixando-a com uma expresso
de enlevo e prazer. No dia seguinte, mesma hora, ela apareceu no mesmo
local com outra integrante da equipe de camareiras, e as duas o
cumprimentaram calorosamente
enquanto ele ia entrando no elevador. A interao foi rpida, mas as duas
pareciam radiantes de felicidade enquanto voltavam ao trabalho. Todos os
dias da em diante,
reuniam-se a elas mais algumas camareiras no local e horrio designado,
at que no final da semana j havia ali dezenas de camareiras, nos seus
uniformes engomados
em cinza e branco, formando uma linha de recepo que se estendia ao
longo do trajeto at os elevadores.
O PROPSITO DA VIDA
Nossos dias so contados. Neste exato momento, muitos milhares de pessoas
vm ao mundo, algumas fadadas a viver apenas alguns dias ou semanas, para
depois sucumbirem
tragicamente com alguma doena ou outra desgraa. Outras esto destinadas
a abrir caminho at a marca dos cem anos, talvez at a ultrapass-la um
pouco, e a provar
cada sabor que a vida tem a oferecer: a vitria, o desespero, a alegria,
o dio e o amor. Nunca sabemos. Quer vivamos um dia, quer um sculo,
sempre resta uma pergunta

crucial: qual o propsito da vida? O que confere significado nossa vida?


O propsito da nossa existncia buscara felicidade.
Parece senso comum, e pensadores ocidentais como Aristteles e William
James concordaram com a idia. No entanto, ser que uma vida baseada na
busca da felicidade
pessoal no seria, em si, egocntrica, at mesmo comodista? No
necessariamente. Na realidade, pesquisas e mais pesquisas revelaram que
so as pessoas infelizes
que costumam ser mais centradas em si mesmas e que, em termos sociais,
com freqncia so retradas, ensimesmadas e at mesmo hostis. J as
pessoas felizes so em
geral consideradas mais sociveis, flexveis, criativas e capazes de
suportar as frustraes dirias com maior facilidade do que as infelizes.
E, o que mais importante,
considera-se que sejam mais amorosas e dispostas ao perdo do que as
infelizes.
Pesquisadores desenvolveram algumas experincias interessantes
que revelaram que as pessoas felizes demonstram um certo tipo de
abertura, uma disposio
a estender a mo e ajudar os outros. Eles conseguiram, por exemplo,
A ARTE DA FELICIDADE
induzir um estado de esprito de felicidade numa pessoa que se submeteu
ao teste, criando uma situao em que ela inesperadamente encontrava
dinheiro numa cabine
telefnica. Fingindo ser um desconhecido, um dos participantes da
experincia passou ento por ali e deixou cair "acidentalmente" uma pilha
de papis. Os pesquisadores
queriam saber se o objeto da experincia pararia para ajudar o
desconhecido.
Em outra situao, levantou-se o nimo dos objetos da experincia
com um disco de piadas, e eles depois foram abordados por algum que
passava por necessidade
(tambm de conluio com os pesquisadores) e queria apanhar dinheiro
emprestado. Os pesquisadores concluram que os objetos da experincia que
estavam se sentindo
felizes tinham maior probabilidade de ajudar algum ou de emprestar
dinheiro do que indivduos num "grupo de controle", a quem era
apresentada a mesma oportunidade
de ajudar, mas cujo estado de esprito no havia sido estimulado com
antecedncia.
Embora esses tipos de experincia contradigam a noo de que a
procura e a realizao da felicidade pessoal de algum modo levam ao
egosmo e ao ensimesmamento,
todos ns podemos conduzir nossa prpria experincia no laboratrio do
nosso prprio dia-a-dia. Suponhamos, por exemplo, que estejamos parados
num congestionamento.
Depois de vinte minutos, o trnsito volta a fluir, ainda a uma velocidade
muito baixa. Vemos algum em outro carro fazendo sinais de que quer
passar para nossa faixa

nossa frente. Se estivermos de bem com a vida, maior a probabilidade


de reduzirmos a velocidade para deixar a pessoa entrar. Se estivermos nos
sentindo pssimos,
nossa
18
O PROPSITO DA VIDA
reao pode ser simplesmente a de aumentar a velocidade e fechar o
espao. "Ora, se eu estou aqui parado esperando todo esse tempo, por que
os outros no podem esperar?"
Partimos, ento, da premissa bsica de que o propsito da nossa
vida a busca da felicidade. uma viso da felicidade como um objetivo
verdadeiro, um objetivo
para a realizao do qual podemos dar passos positivos. E, medida que
comearmos a identificar os fatores que levam a uma vida mais feliz,
estaremos aprendendo
como a busca da felicidade oferece benefcios no s ao indivduo, mas
famlia do indivduo e tambm sociedade como um todo.
'3 PROPSITO DA VIDA
Captulo 2
AS FONTES DA FELICIDADE
Dois anos atrs, uma amiga minha teve um ganho inesperado. Um ano e meio
antes daquela poca, ela havia abandonado o emprego de enfermeira, para
ir trabalhar para
dois amigos que estavam abrindo uma pequena empresa de atendimento de
sade. A companhia teve um sucesso meterico e em um ano e meio foi
comprada por um grande
conglomerado por um valor altssimo. Tendo participado da empresa desde o
incio, minha amiga saiu da venda cheia de opes de compra de aes - o
suficiente para
conseguir aposentar-se aos trinta e dois anos de idade. Eu a vi h no
muito tempo e
do de estar aposentada.
Zo
- Bem - disse ela - timo poder viajar e fazer o que eu sempre
quis fizer. Mas o estranho que, depois que me recuperei da emoo de
ganhar todo aquele
dinheiro, as coisas mais ou menos voltaram ao normal. Quer dizer, tudo
est diferente comprei uma casa nova e tudo o mais, mas em geral ache que
no estou muito
mais feliz do que era antes.
Por volta da mesma poca em que minha amiga estava recebendo os
lucros inesperados, outro amigo da mesma idade descobriu que era
soropositivo. Ns conversamos
sobre como ele estava lidando com seu estado.
- claro que a princpio fiquei arrasado - disse ele. E demorei
quase um ano s para aceitar o fato de estar com o vrus. Mas ao longo do
ltimo ano, as

coisas mudaram. Parece que aproveito cada dia mais do que jamais
aproveitei antes. E, se analisarmos de momento a momento, estou mais
feliz agora do que nunca fui.
Parece simplesmente que aprecio mais o dia-a-dia; e sinto gratido por
no ter at agora apresentado nenhum sintoma grave da AIDS e por poder
realmente aproveitar
o que tenho. E, muito embora eu preferisse no ser soropositivo, devo
admitir que, sob certos aspectos, a doena transformou minha vida... para
melhor...
- Em que ternos? - perguntei.
- Bem, por exemplo, voc sabe que eu sempre tive a tendncia a
ser um materialista inveterado. S que ao longo do ltimo ano, a procura
da aceitao da minha
mortalidade descortinou todo um mundo novo. Comecei a explorar a
espiritualidade pela primeira vez na minha vida, lendo um monte de livros
e conversando com as
pessoas...
perguntei se estava gostandozi
A ARTE DA FELICIDADE
O PROPSITO DA VIDA
descobrindo tantas coisas nas quais nunca havia pensado antes. Fico
empolgado s de acordar de manh, de pensar no que o dia pode me trazer.
Essas duas pessoas ilustram o ponto essencial de que a
felicidade determinada mais pelo estado mental da pessoa do que por
acontecimentos externos. O sucesso pode produzir uma sensao temporria
de enlevo, ou a tragdia
pode nos mandar para um perodo de depresso, mas mais cedo ou mais tarde
nosso nvel geral de felicidade acaba migrando de volta para uma certa
linha de referncia.
Os psiclogos chamam esse processo de adaptao; e ns podemos ver como
esse princpio atua no nosso dia-a-dia. Um aumento, um carro novo ou um
reconhecimento por
parte dos colegas podem nos deixar animados por um tempo; mas logo
voltamos ao nosso nvel costumeiro de felicidade. Da mesma forma, uma
discusso com um amigo,
um automvel na oficina ou um pequeno ferimento podem nos deixar de
pssimo humor, mas em questo de dias nosso esprito volta ao que era
antes.
Essa tendncia no se limita a acontecimentos triviais, de
rotina, mas persiste mesmo sob condies mais extremas de sucesso ou
catstrofe. Pesquisadores
que estudavam os ganhadores da loteria estadual no Illinois e da loteria
britnica descobriram, por exemplo, que a empolgao inicial ia passando
com o tempo e os
ganhadores voltavam sua faixa habitual de felicidade de cada momento. E
outros estudos demonstraram que, mesmo aquelas pessoas que so vtimas de
acontecimentos
catastrficos, como por exemplo o cncer, a cegueira ou a paralisia,
tipicamente recuperam seu nvel normal ou quase normal de felicidade de
rotina depois de um
perodo adequado de ajuste.

22
Portanto, se nossa tendncia voltar para o nvel de referncia
de felicidade que nos caracterstico, no importa quais sejam as
condies externas, o
que ento determina esse nvel de referncia? E, o que mais importante,
ser que ele pode ser modificado, fixado numa faixa mais alta? Alguns
pesquisadores defenderam
recentemente a tese de que o nvel de felicidade ou bem-estar
caracterstico de um indivduo determinado geneticamente, pelo menos
at certo ponto. Estudos como,
por exemplo, um que concluiu que gmeos idnticos (que tm a mesma
constituio gentica) tendem a apresentar nveis muito semelhantes de
bem-estar - independentemente
do fato de terem sido criados juntos ou separados - levaram esses
pesquisadores a postular a existncia de um ponto biolgico fixo para a
felicidade, instalado no
crebro desde o nascimento.
Entretanto, mesmo se a constituio gentica desempenhar um papel
no que diz respeito felicidade - e ainda no foi dada a ltima palavra
quanto extenso
desse papel - h um consenso geral entre os psiclogos de que qualquer
que seja o nvel de felicidade que nos conferido pela natureza, existem
passos que podem
ser dados para que trabalhemos com o "fator mental", a fim de aumentar
nossa sensao de felicidade. Isso, porque nossa felicidade de cada
momento em grande parte
determinada por nosso modo de encarar a vida. Na realidade, o fato de nos
sentirmos felizes ou infelizes a qualquer dado momento costuma ter muito
pouco a ver com
nossas condies absolutas mas , sim, uma funo de como percebemos
nossa situao, da satisfao que sentimos com o que temos.
A ARTE DA FELICIDADE
A MENTE QUE COMPARA
11
O PROPSITO DA VIDA
O que determina nossa percepo e nosso nvel de satisfao?
Nossa sensao de contentamento sofre forte influncia da nossa tendncia
comparao. Se comparamos
nossa situao atual com nosso passado e conclumos que estamos em melhor
situao, sentimo-nos felizes. Isso ocorre, por exemplo, quando nossos
rendimentos anuais
sobem de repente de US$ 20.000 para US$ 30.000, mas no o valor
absoluto da renda que nos deixa felizes, como logo descobrimos quando nos
acostumamos ao novo patamar
e
percebemos que s voltaremos a ser felizes quando ganharmos S$ 40.000
por ano. Tambm olhamos nossa volta e nos comparamos com os outros. Por
maior que seja nossa

renda, nossa tendncia sentir insatisfao se nosso vizinho estiver


ganhando mais. Atletas profissionais queixam-se amargamente de salrios
anuais de um, dois
ou trs milhes de dlares, mencionando o salrio mais alto de um colega
da equipe como justificativa para seu descontentamento. Essa tendncia
parece corroborar
a definio de H. L. Mencken de um homem rico: aquele cuja renda superar
em cem dlares a renda do marido da irm da sua mulher.
Logo, pode-se ver como nosso sentimento de satisfao com a vida
muitas vezes depende da pessoa com quem estamos nos comparando.
Naturalmente, comparamos
outros aspectos alm da renda. A comparao constante com quem mais
inteligente, mais bonito ou mais bem-sucedido do que ns tambm costuma
gerar inveja, frustrao
e infelicidade. No entanto, podemos usar esse mesmo princpio de modo positivo. Podemos aumentar nossa sensao de satisfao com
a vida comparando-nos com os que so menos afortunados do que ns e
refletindo sobre tudo
o que temos.
Pesquisadores realizaram uma srie de experincias e demonstraram
que o nvel de satisfao com a vida de uma pessoa pode ser elevado
atravs de uma simples
mudana de perspectiva e da visualizao de como as coisas poderiam ser
piores. Num estudo, mostraram-se a mulheres na University of Wisconsin em
Milwaukee imagens
das condies de vida extremamente duras vigentes em Milwaukee na virada
do sculo passado, ou pediu-se s mulheres que imaginassem tragdias
pessoais, como sofrer
queimaduras ou ficar deformada, e escrevessem a respeito. Depois de
terminado esse exerccio, foi pedido s mulheres que avaliassem a
qualidade das suas prprias
vidas. O exerccio resultou num aumento da sensao de satisfao com a
vida. Em outra experincia na State University of New York, em Buffalo,
pediu-se aos objetos
da pesquisa que completassem a frase "Fico feliz por no ser..." Depois
de repetir esse exerccio cinco vezes, os participantes apresentaram uma
ntida elevao
nos seus sentimentos de satisfao. Pediu-se a outro grupo que
completasse a frase "Eu gostaria de ser..." Dessa vez, a experincia
deixou as pessoas sentindo uma
insatisfao maior com a vida.
Essas experincias, que demonstram nossa possibilidade de
aumentar ou diminuir nossa sensao de satisfao com a vida por meio de
uma mudana de perspectiva,
sugerem com clareza a supremacia da nossa disposio mental no que diz
respeito a levar uma vida feliz.
A ARTE DA FELICIDADE
- Embora seja possvel alcanar a felicidade - explica o DalaiLama -, ela no algo simples. Existem muitos nveis. No budismo, por
exemplo, h uma referncia
aos quatro fatores de realizao, ou felicidade: riqueza, satisfao
material, espiritualidade e iluminao. Juntos eles abarcam a totalidade
da busca do indivduo

pela felicidade.
"Deixemos de lado por um momento as aspiraes mximas
espirituais ou religiosas, como a perfeio e a iluminao, e lidemos com
a alegria e a felicidade
como as entendemos num sentido rotineiro ou material. Dentro desse
contexto, h certos elementos essenciais que convencionamos reconhecer
como propiciadores da alegria
e da felicidade. Por exemplo, considera-se que a sade um dos fatores
necessrios para uma vida feliz. Outro fator que encaramos como fonte de
felicidade so
nossos recursos materiais, ou a :riqueza que acumulamos. Outro fator
ter amigos ou companheiros. Todos ns reconhecemos que, a fim de levar
uma vida realizada,
precisamos de um crculo de amigos com quem possamos nos relacionar
emocionalmente e em quem confiemos.
"Ora, todos esses fatores so, no fundo, fontes de felicidade. No
entanto, para que um indivduo possa fazer pleno uso delas com o intuito
de levar uma vida
feliz e realizada, sua disposio mental essencial. Ela tem importncia
crucial.
"Se utilizarmos nossas circunstncias favorveis, como nossa
sade- ou fortuna, de modo positivo, na ajuda aos outros, elas podero
contribuir para que alcancemos
uma vida mais feliz. E, naturalmente, ns apreciamos esses asO PROPSITO DA VIDA
pectos: nossos recursos materiais, nosso sucesso e assim por diante.
Porm, sem a atitude mental correta, sem a ateno ao fator mental, esses
aspectos tero pouqussimo
impacto na nossa sensao de felicidade a longo prazo. Por exemplo, se a
pessoa nutre pensamentos rancorosos ou muita raiva bem no fundo de si
mesma, isso acaba
com a sade e, assim, destri um dos fatores. Da mesma forma, quando se
est infeliz ou frustrado no nvel mental, o conforto fsico no ajuda
muito. Por outro lado,
se a pessoa conseguir manter um estado mental calmo e tranqilo, poder
ser muito feliz apesar de sua sade ser frgil. Ou ainda, quando est
vivendo um momento
de raiva ou dio intenso, mesmo quem tem bens maravilhosos sente vontade
de atir-los longe, de quebr-los. Naquele instante, os bens no
significam nada. Hoje em
dia, h sociedades bastante evoludas em termos materiais, e no entanto
em seu seio muitas pessoas no so muito felizes. Logo abaixo da bela
aparncia de afluncia
h uma espcie de inquietao mental que leva frustrao, a brigas
desnecessrias, dependncia de drogas ou lcool e, no pior dos casos,
ao suicdio. No h,
portanto, nenhuma garantia de que a riqueza em si possa proporcionar a
alegria ou a realizao que buscamos. Pode-se dizer tambm o mesmo a
respeito dos amigos.
Quando se est num estado exacerbado de raiva ou dio, at mesmo um amigo
ntimo parece de algum modo meio frio ou glido, distante e perfeitamente
irritante.

"Tudo isso indica a tremenda influncia que o estado da mente, o


fator mental, exerce sobre nossa experincia do dia-a-dia. Naturalmente,
devemos encarar
esse fator com muita seriedade.
A ARTE DA FELICIDADE
"Portanto, deixando de lado a perspectiva da prtica espiritual,
mesmo em termos terrenos, no que diz respeito a levarmos uma existncia
feliz no dia-a-dia,
quanto maior o nvel de serenidade da mente, maior ser nossa paz de
esprito e maior nossa capacidade para levar uma vida feliz e prazerosa."
O Dalai-Lama parou por um instante como que para deixar que essa
idia assentasse e depois prosseguiu.
- Eu deveria mencionar que, quando falamos de um estado mental
sereno ou de paz de esprito, no deveramos confundir isso com um estado
mental totalmente
insensvel, aptico. Ter um estado de esprito tranqilo ou calmo no
significa ser completamente desligado ou ter a mente totalmente vazia. A
paz de esprito ou
a serenidade tm como origem o afeto e a compaixo. Nisso h um nvel
muito alto de sensibilidade e sentimento.
"Desde que falte a disciplina interior que traz a serenidade
mental", disse ele, para resumir "no importa quais sejam as condies ou
meios externos que
normalmente se considerariam necessrios para a felicidade, eles nunca
nos daro a sensao de alegria e felicidade que buscamos. Por outro
lado, quando dispomos
dessa qualidade interior, uma serenidade mental, uma certa estabilidade
interna, nesse caso, mesmo que faltem vrios recursos externos que
normalmente se considerariam
necessrios para a felicidade, ainda possvel levar uma vida feliz e
prazerosa."
28
O PROPSITO DA VIDA
O CONTENTAMENTO INTERIOR
Ao atravessar o estacionamento para ir me encontrar com o DalaiLama numa tarde, parei para admirar um Toyota Land Cruiser novinho em
folha, o tipo de carro
que vinha querendo havia muito tempo. Ainda com o carro na cabea quando
comecei minha sesso, fiz uma pergunta.
- s vezes parece que toda a nossa cultura, a cultura ocidental,
se baseia nas aquisies materiais. Vivemos cercados, bombardeados, por
anncios das ltimas
novidades a comprar, do ltimo modelo de automvel e assim por diante.
difcil no ser influenciado por isso. So tantas as coisas que queremos,
que desejamos.
Parece que no tm fim. O senhor poderia falar um pouco sobre o desejo?
- Creio que h dois tipos de desejo - respondeu o Dalai-Lama. Certos desejos so positivos. O desejo da felicidade. absolutamente
certo. O desejo da
paz. O desejo de um mundo mais harmonioso, mais amigo. Certos desejos so
muito teis.

"Mas, a certa altura, os desejos podem tornar-se absurdos. Isso


geralmente resulta em problemas. Ora, por exemplo, eu s vezes visito
supermercados. Realmente
adoro supermercados porque posso ver muita coisa bonita. E assim, quando
olho para todos aqueles artigos diferentes, surge em mim uma sensao de
desejo, e meu impulso
inicial poderia ser: `Ah, eu quero isso e mais aquilo'. Brota ento um
segundo pensamento e eu me pergunto: `Ora, ser que eu preciso mesmo
disso?' Geralmente a
resposta `no'. Se obedecermos quele primeiro desejo, quele impulso
A ARTE DA FELICIDADE
inicial, muito em breve estaremos de bolsos vazios. No entanto, o outro
nvel de desejo, baseado nas nossas necessidades essenciais de
alimentao, vesturio e moradia,
algo mais razovel.
"s vezes, determinar se um desejo excessivo ou negativo algo
que depende das circunstncias ou da sociedade em que se vive. Por
exemplo, para quem vive
numa sociedade afluente na qual preciso um carro para ajudar a pessoa a
cumprir a rotina diria, nesse caso no h nada de errado em querer ter
um carro.. Porm,
se a pessoa mora num lugarejo pobre na ndia, onde se pode viver muito
bem sem um carro, e ainda sente o desejo de ter um, mesmo que disponha do
dinheiro para compr-lo,
essa compra pode acabar causando problemas. Pode gerar um sentimento de
perturbao entre os vizinhos, entre outras coisas. Ou, caso se viva numa
sociedade mais
prspera e se tenha um carro mas no se pare de querer carros sempre mais
caros, isso tambm leva ao mesmo tipo de problema."
- Mas eu no consigo ver como querer ou comprar um carro mais
caro causa problemas para o indivduo, desde que ele tenha condies para
isso. Ter um carro mais caro do que os de seus vizinhos poderia ser um
problema para eles (pois poderiam sentir inveja ou algo semelhante) mas
ter um carro novo daria pessoa, em
si, uma sensao de satisfao e prazer.
O Dalai-Lama abanou a cabea e respondeu com firmeza.
- No... A satisfao pessoal em si no pode determinar se um
desejo ou ato positivo ou negativo. Um assassino pode ter uma sensao
de satisfao no momento em que comete o assassinato, mas isso no
justifica o ato. Todas as aes condenveis, a mentira, o roubo, o
adultrio, entre outras, so cometidas por pessoas que
podem na ocasio ter um sentimento de satisfao. O que distingue um
desejo ou ato positivo de um negativo no a possibilidade de ele lhe
proporcionar uma satisfao imediata mas, sim, se ele acaba gerando
conseqncias positivas ou negativas. Por exemplo, no caso do anseio por
bens mais caros, se ele estiver baseado numa atitude
mental que simplesmente quer cada vez mais, a pessoa acaba atingindo um
limite daquilo que consegue adquirir e se defronta com a realidade. E,
quando ela chega a
esse limite, perde toda a esperana, mergulha na depresso e assim por
diante. um perigo inerente a essa espcie de desejo.
"E, para mim, esse tipo de desejo excessivo gera a ganncia,
manifestao
exagerada
do
desejo,
baseada
na
exacerbao
das
expectativas. E, quando refletimos

sobre os excessos da ganncia, conclumos que ela conduz o indivduo a


uma sensao de frustrao, decepo, a muita confuso e muitos
problemas. Quando se trata
de lidar com a ganncia, um aspecto perfeitamente caracterstico que,
embora ela decorra do desejo de obter alguma coisa, ela no se satisfaz
com a obteno. Torna-se,
portanto, algo meio sem limites, como um poo sem fundo, e isso gera
perturbao. Um trao interessante da ganncia que, apesar de seu
motivo subjacente ser a
busca da satisfao, mesmo depois da obteno do objeto do seu desejo, a
pessoa ainda no est satisfeita, o que uma ironia. O verdadeiro
antdoto para a ganncia
o contentamento. Se a pessoa tiver um forte sentido de contentamento,
no faz diferena se consegue o objeto desejado ou no. De uma forma ou
de outra, ela continua contente."
li~I
Como podemos, ento, alcanar esse contentamento ntimo? H dois mtodos.
Um consiste em obter tudo o que se quer e deseja - todo o dinheiro, todas
as casas, os
automveis, o parceiro perfeito e o corpo perfeito. O DalaiLama j
salientou a desvantagem dessa abordagem. Se nossos desejos e vontades
permanecerem desenfreados,
mais cedo ou mais tarde vamos deparar com algo que queremos e no podemos
ter. O segundo mtodo, que mais confivel, consiste em no ter o que
queremos mas, sim,
em querer e apreciar o que temos..
H pouco tempo, assisti a suma entrevista na televiso com
Christopher Reeve, o ator que caiu de um cavalo em 1994 e teve leses na
medula espinhal que o deixaram totalmente paralisado do pescoo para
baixo e exigem que ele respire com aparelhos em carter permanente.
Quando o entrevistador perguntou como ele lidava com a depresso
decorrente da sua invalidez" Reeve confessou ter vivido um curto perodo
de total desespero enquanto estava na unidade de terapia intensiva do
hospital.Prosseguiu, porm, dizendo que esse sentimento de desespero
passou com relativa rapidez e que agora ele francamente se considerava
"um cara de sorte". Mencionou.
a felicidade de ter mulher e filhos amorosos, mas tambm falou com
gratido do veloz progresso da medicina moderna (que, por seus clculos,
descobrir uma cura para as leses na medula espinhal dentro dos prximos
dez anos), e afirmou que, se seu acidente,tivesse sido apenas alguns anos
antes, ele provavelmente teia morrido em decorrncia das leses. Enquanto
descrevia o processo de adaptao paralisia,
Reeve disse que, o seu desespero se tivesse dissolvido com bastante
rapidez, de incio ele ainda era perturbado por crises intermitentes de
inveja que podiam ser
detonadas por alguma frase inocente como, por exemplo, "Vou subir
correndo para apanhar isso". Ao aprender a lidar com esses sentimentos,
ele disse ter percebido
que o nico jeito de seguir pela vida olhar para o que se tem, ver o
que ainda se pode fazer. No seu caso, felizmente, ele no havia sofrido
nenhuma leso cerebral,
e ainda tinha uma mente que podia usar. Ao concentrar a ateno dessa
forma nos recursos de que dispe, Reeve decidiu usar sua mente para
aumentar a conscientizao

do pblico e inform-lo a respeito das leses na medula espinhal, para


ajudar outras pessoas; e tem planos para continuar a falar em pblico
assim como para escrever
e dirigir filmes.
O VALOR INTERIOR
J vimos como trabalhar com nosso modo de encarar a vida um
meio mais eficaz para alcanar a felicidade do que procur-la atravs de
fontes externas, tais
como a riqueza, a posio social ou mesmo a sade fsica. Outra fonte
interna de felicidade, estreitamente ligada a uma sensao ntima de
contentamento, uma noo
de amor-prprio. Ao descrever a base mais confivel para desenvolver esse
sentido de amor-prprio, o Dalai-Lama deu a seguinte explicao.
33
A ARTE DA FELICIDADE
- Agora, no meu caso, por exemplo, suponhamos que eu no tivesse
nenhum sentimento humano profundo, nenhuma capacidade para fazer bons
amigos com facilidade.
Sem isso, quando perdi meu prprio pas, quando minha autoridade poltica
no Tibete chegou ao fim, tornar-me um refugiado teria sido muito difcil.
Enquanto eu estava
no Tibete, em virtude da estrutura do sistema poltico, havia um certo
grau de respeito concedido ao posto do DalaiLama; e as pessoas me
tratavam de acordo, independentemente
de sentirem ou no verdadeiro afeto por mim. Porm, se essa fosse a nica
base da relao do povo comigo, ento, quando perdi meu pas, tudo teria
sido dificlimo.
S que existe outra fonte de valorizao e dignidade a partir da qual
podemos nos relacionar com outros seres humanos. Podemos nos relacionar
com eles porque ainda
somos um ser humano, dentro da comunidade humana. Compartilhamos esse
vnculo. E esse vnculo humano suficiente para dar ensejo a uma
sensao de valorizao e
dignidade. Esse vnculo pode tornar-se uma fonte de consolo na
eventualidade de se perder tudo o mais.
O Dalai-Lama parou por um instante para bebericar o ch, abanou a
cabea e prosseguiu.
- Lamentavelmente, quando se estuda histria, encontram-se casos
de imperadores ou reis no passado que perderam sua posio em decorrncia
de alguma convulso
poltica e foram forados a abandonar seu pas, mas da em diante sua
histria no foi positiva. Creio que, sem aquele sentimento de afeto e
ligao com outros seres
humanos, a vida passa a ser muito difcil.
"Em termos gerais, podem existir dois tipos diferentes de
indivduos. Por um lado, pode-se ter uma pessoa rica e
O PROPSITO DA VIDA
bem-sucedida, cercada de parentes e assim por diante. Se a fonte de
dignidade e sentido de valor dessa pessoa for apenas material, ento,
enquanto sua fortuna persistir,

talvez essa pessoa possa manter uma sensao de segurana. Porm, no


momento em que a fortuna minguar, a pessoa sofrer por no haver nenhum
outro refgio. Por outro
lado, pode-se ter outra pessoa que goze de sucesso financeiro e situao
econmica semelhante, mas que ao mesmo tempo seja carinhosa, afetuosa e
tenha o sentimento
da compaixo. Como essa pessoa tem outra fonte de valorizao, outra
fonte que lhe confere uma noo de dignidade, outra ncora, h menos
probabilidade de essa pessoa
se deprimir se sua fortuna por acaso desaparecer. Atravs desse tipo de
raciocnio, pode-se ver o valor prtico do afeto e calor humano no
desenvolvimento de uma
sensao ntima de valor."
A FELICIDADE X O PRAZER
Alguns meses aps as palestras do Dalai-Lama no Arizona, fui
visit-lo em casa em Dharamsala. Era uma tarde muito quente e mida em
julho, e cheguei sua
casa empapado de suor depois de uma curta caminhada a partir do lugarejo.
Por eu vir de um clima seco, a umidade naquele dia me parecia quase
insuportvel, e eu
no estava com o melhor dos humores quando nos sentamos para comear a
conversar. j ele parecia estar animadssimo. Pouco depois do incio da
conversa, ns nos
voltamos para o tpico do prazer. A certa altura, ele fez uma observao
crucial.
illl
A ARTE DA FELICIDADE
- Agora, as pessoas s vezes confundem a felicidade com o prazer.
Por exemplo, h no muito tempo eu estava falando a uma platia indiana
em Rajpur. Mencionei
que o propsito da vida era a felicidade, e algum da platia disse que
Rajneesh ensina que nossos momentos mais felizes ocorrem durante a
atividade sexual e que,
logo, atravs do sexo que podemos nos tornar mais felizes. - O
DalaiLama deu uma risada gostosa. - Ele queria saber o que eu achava da
idia. Respondi que, do
meu ponto de vista, a maior felicidade a de quando se atinge o estgio
de Liberao, no qual no mais existe sofrimento. Essa a felicidade
genuna, duradoura.
A verdadeira felicidade est mais relacionada mente e ao corao. A
felicidade que depende principalmente do prazer fsico instvel. Um
dia, ela est ali; no
dia seguinte, pode no estar.
F
,m termos superficiais, sua observao parecia bastante bvia.
claro que a felicidade e o prazer so sensaes diferentes. E no entanto,
ns, os seres
humanos, costumamos ter um talento especial para confundi-Ias. No muito
depois de voltar para casa, durante uma sesso de terapia com uma
paciente, eu viria a ter

uma demonstrao concreta de como pode ser importante essa simples


percepo.
Heather era uma jovem profissional liberal solteira que
trabalhava como psicloga na regio de Phoenix. Embora gostasse do
emprego que tinha, no qual trabalhava
com jovens problemticos, j havia algum tempo ela vinha se sentindo cada
vez mais insatisfeita com a vida na regio. Costumava queixar-se da
populao crescente,
do trnsito
O PROP(WITO DA VIDA
e do calor sufocante no vero. Fizeram-lhe a oferta de um emprego numa
linda cidadezinha nas montanhas. Na realidade, ela j visitara a
cidadezinha muitas vezes
e sempre sonhara em se mudar para l. Era perfeito. O nico problema era
que o emprego que lhe ofereciam envolvia o trabalho com uma clientela
adulta. Havia semanas,
ela lutava com a deciso de aceitar ou no o novo emprego. Simplesmente
no conseguia se decidir. Tentou fazer uma lista de prs e contras, mas
dela resultou um
empate irritante.
- Eu sei que no gostaria do trabalho l tanto quanto do daqui,
mas isso seria mais do que compensado pelo mero prazer de morar naquela
cidade! Eu realmente
adoro aquilo l. S estar l j faz com que eu me sinta bem. E estou to
cansada do calor aqui que simplesmente no sei o que fazer.
Seu uso do termo "prazer" me fez lembrar as palavras do DalaiLama; e, procurando me aprofundar um pouco, fiz uma pergunta.
- Voc acha que mudar para l lhe traria maior felicidade ou
maior prazer?
Ela ficou calada um instante, sem saber como encarar a pergunta.
- No sei... - respondeu afinal. - Sabe de uma coisa? Acho que me
traria mais prazer do que felicidade... Em ltima anlise, acho que no
seria realmente
feliz trabalhando com aquela clientela. Acho que mesmo muito
gratificante trabalhar com os jovens no meu emprego...
A simples reformulao do seu dilema em termos de "Ser que isso
vai me trazer felicidade?" pareceu conferir uma certa clareza. De
repente, ficou muito mais
fcil para
A ARTE DA FELICIDADE
ela tomar a deciso. E resolveu permanecer em Phoenix. claro que ainda
se queixava do calor do vero. No entanto, decidir em plena conscincia
ficar em Phoenix,
com base naquilo que ela achava que acabaria por faz-la mais feliz, de
algum modo tornou o calor mais suportvel.
Todos os dias deparamos com inmeras decises e escolhas. E, por mais que
tentemos, freqente no escolhermos aquilo que sabemos ser "bom para
ns". Em parte isso
est relacionado ao fato de que "a escolha certa" costuma ser a difcil aquela que envolve algum sacrifcio do nosso prazer.

Em todos os sculos, homens e mulheres dedicaram grande esforo


tentativa de definir o papel adequado que o prazer desempenharia na nossa
vida - uma verdadeira
legio de filsofos, telogos e psiclogos, todos estudando nossa ligao
com o prazer. No sculo III a.C., Epicuro baseou seu sistema tico na
ousada afirmao
de que "o prazer o incio e o fim de uma vida abenoada". Mas at mesmo
Epicuro reconheceu a importncia do bom senso e da moderao, e admitiu
que a devoo desenfreada
a prazeres sensuais poderia, pelo contrrio, resultar em sofrimento. Nos
anos finais do sculo XIX, Sigmund Freud dedicava-se a formular suas
prprias teorias sobre
o prazer. De acordo com Freud, a fora motivadora fundamental de todo o
aparelho psquico era o desejo de aliviar a tenso causada por impulsos
instintivos no realizados.
Em outras palavras, nossa motivao oculta a busca do prazer. No sculo
XX, muitos pesquisadores optaram por deiO PROPSITO DA VIDA
xar de lado especulaes mais filosficas; e, em vez disso, um exrcito
de neuroanatomistas passou a dedicar-se a espetar o hipotlamo e as
regies lmbicas do crebro
com eletrodos, procura daquele ponto que produz o prazer quando recebe
estimulao eltrica.
Nenhum de ns realmente precisa de filsofos gregos mortos, de
psicanalistas do sculo XIX ou de cientistas do sculo XX para nos ajudar
a entender o prazer.
Ns sabemos quando o sentimos. Ns o reconhecemos no toque ou no sorriso
de um ser amado, na delcia de um banho quente de banheira numa tarde
fria e chuvosa, na
beleza de um pr-do-sol. Entretanto, muitos de ns tambm conhecem o
prazer no arroubo frentico da cocana, no xtase da herona, na folia de
uma bebedeira, na
delcia do sexo sem restries, na euforia de uma temporada de sorte em
Las Vegas. Esses tambm so prazeres muito verdadeiros - prazeres com os
quais muitos na
nossa sociedade precisam aprender a conviver.
Embora no haja solues fceis para evitar esses prazeres
destrutivos, felizmente temos por onde comear: o simples lembrete de que
o que estamos procurando
na vida a felicidade. Como o Dalai-Lama salienta, esse um fato
inconfundvel. Se abordarmos nossas escolhas na vida tendo isso em mente,
ser mais fcil renunciar
a atividades que acabam nos sendo prejudiciais, mesmo que elas nos
proporcionem uI'n prazer momentneo. O motivo pelo qual costuma ser to
difcil adotar o " s
dizer no!" encontrase na palavra "no". Essa abordagem est associada a
uma noo de rejeitar algo, de desistir de algo, de nos negarmos algo.
39
A ARTE DA FELICIDADE
Existe, porm, um enfoque melhor: enquadrar qualquer deciso que
enfrentemos com a pergunta "Ser que ela me trar felicidade?" Essa
simples pergunta pode

ser uma poderosa ferramenta para nos ajudar a gerir com habilidade todas
as reas da nossa vida, no apenas na hora de decidir se vamos nos
permitir o uso de drogas
ou aquele terceiro pedao de torta de banana com creme. Ela permite que
as coisas sejam vistas de um novo ngulo. Lidar com nossas decises e
escolhas dirias com
essa questo em mente desvia o foco daquilo que estamos nos negando para
aquilo que estamos buscando - a mxima felicidade. Uma felicidade
definida pelo Dalai-Lama
como estvel e persistente. Um estado de felicidade que, apesar dos altos
e baixos da vida e das flutuaes normais do humor, permanece como parte
da prpria matriz
do nosso ser. A partir dessa perspectiva, mais fcil tomar a "deciso
acertada" porque estamos agindo para dar algo a ns mesmos, no para
negar ou recusar algo
a ns mesmos - uma atitude de movimento na direo de algo, no de
afastamento; uma atitude de unio com a vida, no de rejeio a ela. Essa
percepo subjacente
de estarmos indo na direo da felicidade pode exercer um impacto
profundo. Ela nos torna mais receptivos, mais abertos, para a alegria de
viver.
Captulo 3
O TREINAMENTO DA MENTE
PARA A FELICIDADE
O CAMINHO DA FELICIDADE
Quando se identifica o estado mental como o fator primordial para
alcanar a felicidade, naturalmente ,no se est negando que nossas
necessidades fsicas fundamentais
de alimentao, vesturio e moradia no sejam satisfeitas. Entretanto,
uma vez atendidas essas necessidades bsicas, a mensagem clara: no
precisamos de mais ,creio,
no precisamos de mais sucesso ou fama, no precisamos do corpo perfeito,
nem mesmo do parceiro perfeito agora mesmo, neste momento exato, dispomos
da mente, que todo o equipamento bsico de que precisamos para alcanar
a plena felicidade.
Assim comeou o : Dalai-Larna, ao apresentar sua abordagem ao
trabalho com a mente.
- Quando nos referimos "mente" ou "conscincia", h muitas
variedades diferentes. Da mesma forma que acontece com as condies> ou
objetos externos, alguns aspectos so muito teis, outros muito
prejudiciais e outros so neutros. E, quando lidamos com assuntos
externos, geralmente tentamos primeiro identificar
quais dessas diferentes substncias ou produtcos qumicos so benficos
para que possamos nos dedicar a cultiv-los, propag-los e us-los. E das
substncias que,
so danosas ns nos livramos. De modo similar, quando falamos sobre a
mente, h milhares de pensamentos diferentes ou de "mentes' diferentes.
Entre eles, alguns so muito teis. Esses, deveramos nutrir. Alguns so
negativos, muito prejudiciais. Esses deveramos tentar reduzir.
"Portanto, o primeiro passo na busca da felicidade o
aprendizado. Antes de mais nada, temos de aprender como as emoes e
comportamentos negativos so prejudiciais e como as emoes positivas so

benficas. E precisamos nos conscientizar de como essas emoes negativas


no so prejudiciais e danosas somente para ns mesmos mas perniciosas
para a sociedade e para o futuro do mundo inteiro tambm. Esse tipo de
conscientizao aumenta nossa determinao para encara-las
e super-las. Em seguida, vem a percepo dos aspectos benficos das
emoes e comportamentos positivos. Uma vez que nos demos conta disso,
tornamo-nos determinados a valorizar, desenvolver e aumentar essas
emoes positivas por mais difcil que seja. H uma espcie de disposio
espontnea que vem de dentro. Portanto, atravs desse processo de
aprendizado, de anlise de quais pensamentos e emoes so benficos e
quais so nocivos, aos poucos desenvolvemos uma firme determinao de
mudar, com a sensao de que `Agora o segredo da minha prpria
felicidade, do meu prprio futuro, est nas minhas mos. No posso perder
essa oportunidade'.
"No budismo, o princpio da causalidade aceito como uma lei
natural. Ao lidar com a realidade, preciso levar essa lei em
considerao. Por exemplo, no caso de experincias do dia-a-dia, se
houver certos tipos de acontecimentos que a pessoa no deseje, o melhor
mtodo de garantir que tais acontecimentos no ocorram consiste em
certificar-se de que no mais se dem as condies causais que
normalmente propiciam aquele acontecimento. De modo anlogo, caso se
deseje que ocorra um acontecimento ou experincia especfica, a atitude
lgica a tomar consiste em procurar e acumular as causas e condies que
dem ensejo a ele.
"O mesmo vale para experincias e estados mentais. Quem deseja a
felicidade deveria procurar as causas que a propiciam; e se no desejamos
o sofrimento, o que deveramos fazer nos certificarmos de que as causas
e condies que lhe dariam ensejo no mais se manifestem. muito
importante uma apreciao desse princpio causal.
"Ora, j falamos da suprema importncia do fator mental para que
se alcance a felicidade. Nossa prxima tarefa , portanto, examinar a
variedade de estados mentais que vivenciamos. Precisamos identificar com
clareza diferentes estados mentais e fazer distino entre eles,
classificando-os segundo sua capacidade de levar felicidade
ou no."
O senhor pode dar alguns exemplos especficos de diferentes
estados mentais e descrever como os classificaria? - perguntei.
- Por exemplo, o dio, o cime, a raiva, entre outros, so
prejudiciais - explicou o Dalai-Lama. - Ns os considerarmos estados
mentais negativos porque
eles destroem nossa felicidade mental. Uma vez que abriguemos sentimentos
de dio ou rancor contra algum, uma vez que ns mesmos estejamos cheios
de dio ou de emoes negativas, outras pessoas tambm nos parecero
hostis. Logo, disso resultam mais medo, maior inibio e hesitao, assim
como uma sensao de insegurana.
Essas sensaes se desdobram e, com elas, a solido em meio a um mundo
visto como hostil. Todos esses sentimentos negativos derivam do dio. Por
outro lado, estados mentais como a bondade e a compaixo so
decididamente positivos. So muito fteis..,
- Eu s queria saber... - disse eu, interrompendo-o. 0 senhor diz
que existem milhares de estados mentais diferentes. Qual seria sua
definio de uma pessoa saudvel ou equilibrada em termos psicolgicos?
Ns poderamos usar uma definio dessas como uma diretriz para
determinar quais estados mentais cultivar e quais suprimir?
Ele riu antes de responder com sua humildade caracterstica.

- Como psiquiatra, voc poderia ter uma definio melhor de uma


pessoa saudvel em termos psicolgicos.
- Mas o que eu quero dizer do seu ponto de vista. - Bem, eu
consideraria saudvel uma pessoa bondosa, carinhosa, cheia de compaixo.
Se mantemos um sentimento de compaixo, de generosidade amorosa, algo
automaticamente abre nossa porta interior. Atravs dela, podemos nos
comunicar com os outros com uma facilidade muito maior. E essa sensao
de calor humano gera uma espcie de abertura. Conclumos que todos os
seres humanos so exatamente como ns e, assim, podemos nos relacionar
com eles com maior facilidade. Isso nos confere um esprito de amizade.
H ento menos necessidade de esconder coisas e, por conseguinte, os
sentimentos
de
medo,
de
dvida
e
de
insegurana
se
dissolvem
automaticamente. Da mesma forma, isso gera nos outros uma sensao de
confiana. Do contrrio, por exemplo, poderamos encontrar
algum que muito competente e saber que podemos confiar na competncia
daquela pessoa. No entanto, se sentirmos que essa pessoa no generosa,
ficamos com um p atrs. Nossa sensao "Ah, eu sei que essa pessoa
capaz, mas posso mesmo confiar nela?", e assim sempre temos uma certa
apreenso, que gera uma forma de distanciamento.
"Portanto, seja como for, na minha opinio, cultivar estados
mentais positivos como a generosidade e a compaixo decididamente conduz
a uma melhor sade mental e felicidade."
A DISCIPLINA MENTAL
Enquanto ele falava, descobri algo muito interessante na
abordagem do Dalai-Lama para alcanar a felicidade. Ela
era absolutamente prtica e racional: identificar e cultivar estados
mentais positivos; identificar e eliminar estados mentais negativos.
Embora sua sugesto de
comear pela anlise sistemtica da variedade dos estados mentais que
experimentamos me parecesse de incio um pouco rida, aos poucos fui me
encantando com a fora
da sua lgica e raciocnio. E gostei do fato de que, em vez de
classificar os estados mentais, as emoes ou desejos com base em algum
julgamento moral imposto de
fora, como "a cobia um pecado" ou "o dio condenvel", ele distingue
as emoes como positivas ou negativas atendo-se apenas ao fato de elas
acabarem levando ou no felicidade.
- Se a felicidade uma simples questo de cultivar mais estados mentais
positivos, como a generosidade entre outros, por que tanta gente
infeliz? - perguntei-lhe
ao retomar nossa conversa na tarde do dia seguinte.
- Alcanar a verdadeira felicidade pode exigir que efetuemos uma
transformao na nossa perspectiva, nosso modo de pensar, e isso no
nada simples - respondeu ele. - necessria a aplicao de muitos
fatores diferentes provenientes de direes diferentes. No se deveria
ter a idia, por exemplo, de que h apenas uma soluo,
um segredo; e de que, se a pessoa conseguir acertar qual , tudo dar
certo. semelhante a cuidar direito do corpo fsico. Precisa-se de uma
variedade de vitaminas e nutrientes, no apenas de um ou dois. Da mesma
forma, para alcanar a felicidade, precisa-se de uma variedade de
abordagens e mtodos para lidar com os vrios

e complexos estados mentais negativos, e para super-los. E se a pessoa


est procurando superar certos modos negativos de pensar, no possvel
conseguir isso apenas com a adoo de um
pensamento especfico ou a prtica de uma tcnica uma vez ou duas. A
mudana demora. Mesmo a mudana fsica leva tempo. Por exemplo, se a
pessoa est mudando de um clima para outro, o corpo precisa de tempo para
se adaptar ao novo ambiente. E, da mesma forma, transformar a mente leva
tempo. So muitos os traos mentais negativos,
e necessrio lidar com cada um deles e neutraliz-los. Isso no
fcil. Exige a repetida aplicao de vrias tcnicas e a dedicao de
tempo para a familiarizao
com as prticas. um processo de aprendizado.
"Creio, porm, que medida que o tempo vai passando, podemos
realizar mudanas positivas. Todos os dias,
ao acordar, podemos desenvolver uma motivao
`Vou utilizar este dia de um modo mais
desperdiar justamente
este dia.' E depois, noite, antes de
verificar o que fizemos, com a pergunta `Ser

positiva sincera, pensando,


positivo. Eu no deveria
nos deitarmos, poderamos
que utilizei este

dia como planejava?' Se tudo correu de acordo com o planejado, isso


motivo para jbilo. Se no deu certo, deveramos lamentar o que fizemos e
passar a uma crtica
do dia. Assim, atravs de mtodos como esses, possvel aos poucos
fortalecer os aspectos positivos da mente.
"Agora, no meu caso como monge budista, por exemplo, acredito no
budismo e atravs da minha prpria experincia sei que essas prticas
budistas me so muito teis.
Contudo, em decorrncia do hbito, ao longo de muitas vidas anteriores,
certos aspectos podem brotar, como a raiva ou o apego. E nesse caso o que
eu fao o seguinte: em primeiro lugar, o aprendizado do valor positivo
das prticas; em segundo, o fortalecimento da determinao;
e, finalmente, a tentativa de implementar as prticas. No incio, a
implementao das prticas positivas muito fraca. Com isso, as
influncias negativas ainda detm grande poder. Porm, com o tempo,
medida que vamos gradativamente implantando as prticas positivas, os
comportamentos negativos se reduzem automaticamente.
Portanto, a prtica do Dharma* de fato uma constante batalha interior,
que substitui o antigo condicionamento ou hbito negativo por um novo
condicionamento positivo."
E prosseguiu.
- No importa qual seja a atividade ou a prtica, a que queiramos
nos dedicar, no h nada que no se tome mais fcil com o treinamento e a
familiaridade constantes. Por meio do treinamento, podemos mudar, podemos
nos transformar.
* O termo Dharma tem muitas conotaes, mas nenhum equivalente
exato em ingls. usado com maior freqncia para fazer referncia aos
ensinamentos e doutrina do Buda, abrangendo a tradio (dos textos
sagrados assim como o modo de vida e as realizaes espirittuais que
resultam da aplicao dos ensinamentos.
s vezes, os budistas usam a palavra num sentido mais geral - querendo
dizer prticas religiosas ou espirituais em geral, a lei espiritual
universal ou a verdadeira natureza dos fenmenos - e usam o termo

Buddhadharma para se referir de modo mais especfico aos princpios e


prticas do caminho budista. G7 termo Dharma em snscrito
deriva da raiz etimolgica que significa "segurar"; e nesse contexto, a
palavra tem um significado mais amplo: o de qualquer comportamento ou
entendimento que sirva para "refrear a pessoa" ou para proteg-la
evitando que passe pelo sofrimento e suas causas.
Dentro da prtica budista, h vrios mtodos voltados para o esforo de
manter a mente calma quando acontece algo de perturbador. Atravs da
prtica repetida desses mtodos, podemos chegar ao ponto em que alguma
perturbao possa ocorrer, mas os efeitos negativos exercidos sobre nossa
mente permanecem na superfcie, como ondas que podem agitar a superfcie
do oceano mas que ,to tm grande impacto nas profundezas. E, embora
minha experincia possa ser muito limitada, descobri
a confirmao disso na minha prpria prtica. Portanto, se recebo alguma
notcia trgica, naquele momento posso experimentar alguma perturbao na
minha mente, mas ela desaparece muito depressa. Ou ainda, posso me
irritar e gerar alguma raiva; mas, da mesma forma, ela se dissipa com
rapidez. No h nenhum efeito nas profundezas da mente. Nenhum dio. Esse
ponto foi alcanado atravs do exerccio gradual. No aconteceu da noite
para o dia.
Claro que no. O Dalai-Lama vem se dedicando ao treinamento da
mente desde os quatro anos de idade.
0 treinamento sistemtico da mente - o cultivo da felicidade, a genuna
transformao interior atravs da seleo deliberada de estados mentais
positivos, seguida da concentrao neles, alm do questionamento dos
estados mentais negativos - possvel graas prpria estrutura e
funo do crebro. Nascem os com crebros que
j vm equipados geneticamente cam certos padres de comportamentos
instintivos. somos predispostos mental, emocional e fisicamente para
reagir ao ambiente com atitudes que permitam nossa sobrevivncia. Esses
sistemas bsicos de instrues esto codificados em inmeros modelos
inatos de ativao de clulas nervosas, combinaes especficas
de clulas do crebro que atuam em resposta a algum dado acontecimento,
experincia ou pensamento. No entanto, a configurao dos nossos crebros
no esttica, no irrevogavelmente fixa. Nossos crebros tambm so
adaptveis. Neurocientistas documentaram o fato de que o crebro pode
projetar novos modelos, novas combinaes de clulas nervosas e de
neurotransmissores (substncias qumicas que transmitem mensagens entre
as clulas nervosas) em resposta a novos estmulos. Na realidade,
nosso crebro malevel e sempre est mudando, reconfigurando seus
circuitos de acordo com novos pensamentos e experincias. E, em
decorrncia do aprendizado, a funo dos prprios neurnios individuais
muda, o que permite que os sinais eltricos transitem por eles com maior
rapidez. Os cientistas chamam de "plasticidade" a capacidade de mudar
inerente ao crebro.
Essa capacidade de redefinir a configurao do crebro, de
desenvolver novas conexes neurais, foi demonstrada em experincias como,
por exemplo, uma realizada pelos drs. Avi Karni e Leslie Underleider nos
National Institutes of Mental Health. Nessa experincia, os pesquisadores
fizeram com que os objetos desempenhassem uma tarefa simples de
coordenao motora, um exerccio de batucar com os dedos, e identificaram
por meio de um exame de ressonncia magntica quais as partes do
crebro envolvidas na tarefa. Os objetos da pesquisa passaram ento a
praticar o exerccio dos dedos todos os dias ao longo de quatro semanas,

tornando-se pouco a pouco mais eficientes e rpidos. Ao final do perodo


de quatro semanas, foi repetido o exame do crebro, e ele revelou que a
rea do crebro envolvida na tarefa havia expandido. Isso indicou que a
prtica regular e a repetio da tarefa haviam recrutado novas clulas
nervosas e haviam mudado as conexes neurais que originalmente estavam
envolvidas na tarefa.
Essa notvel caracterstica do crebro parece ser o embasamento
fisiolgico para a possibilidade de transformao da nossa mente. Com a
mobilizao dos nossos pensamentos e a prtica de novos modos ce pensar,
podemos remodelar nossas clulas cerebrais e alterar o modo de funcionar
do nosso crebro. Ela tambm a base para a idia de que a transformao
interior comea com o aprendizado (novos estmulos) e envolve a
disciplina de substituir gradativamente nosso "condicionamento
negativo" (correspondente aos nossos padres atuais caractersticos de
ativao de clulas nervosas) por um "condicionamento positivo" (com a
formao de novos circuitos neurais). Assim, a idia de treinar a mente
para a felicidade passa a ser uma possibilidade real.
Em conversa posterior relacionada ao treinamento da mente para a
felicidade, o Dalai-Lama salientou o seguinte ponto.
- Creio que o comportamento tico outra caracterstica do tipo
de disciplina interior que leva a uma existncia mais feliz. Ela poderia
ser chamada de disciplina tica. Grandes mestres espirituais, como o
Buda, aconselham-nos a realizar atos saudveis e a evitar o envolvimento
com atos prejudiciais. Se nossa ao saudvel ou prejudicial, depende
de essa ao ou ato ter como origem um estado mental disciplinado ou no
disciplinado. A percepo que uma mente disciplinada leva felicidade;
e uma mente no disciplinada leva ao sofrimento. E, na realidade, diz-se
que fazer surgir a disciplina no interior da mente a essncia do
ensinamento do Buda.
"Quando falo de disciplina, refiro-me autodisciplina, no
disciplina que nos imposta de fora por outros. Alm disso, refiro-me
disciplina que aplicada com o objetivo de superar nossas qualidades
negativas. Uma gangue de criminosos pode precisar de disciplina para
efetuar um roubo com xito, mas essa disciplina intil."
O Dalai-Lama parou de falar por um instante e pareceu estar
refletindo, organizando os pensamentos. Ou talvez estivesse apenas
procurando uma palavra em ingls. No sei. No entanto, pensando na nossa
conversa enquanto ele fazia a pausa naquela tarde, algum aspecto de toda
essa histria relativa importncia do aprendizado e da disciplina
comeou a me parecer bastante entediante em comparao com os sublimes
objetivos da verdadeira felicidade, da evoluo espiritual e da completa
transformao interior. Parecia-me que a busca da felicidade deveria de
algum modo ser um processo mais espontneo. Levantei essa questo com um
aparte.
- O Senhor descreve as emoes e comportamentos negativos como
sendo "prejudiciais" e os comportamentos
positivos como "salutares".
Alm disso, afirma que uma mente sem treinamento ou disciplina geralmente
resulta em comportamentos negativos ou prejudiciais,
de modo que precisamos aprender a nos treinar para aumentar nossos
comportamentos positivos. At a, tudo bem.
"Mas o que me perturba que sua prpria definio de
comportamentos negativos ou prejudiciais a daqueles comportamentos que
resultam em sofrimento. E define um comportamento salutar como o que
resulte em felicidade. O senhor tambm parte da premissa bsica de que

todos os seres por natureza querem evitar o sofrimento e alcanar a


felicidade. Esse desejo inato. No precisa ser aprendido. A questo ,
portanto, a seguinte: se nos natural querer evitar o sofrimento, por
que no sentimos, de modo espontneo e natural, uma repugnncia maior
pelos
comportamentos
negativos
ou
prejudiciais,

medida
que
amadurecemos? E se natural querer alcanar mais felicidade, por que no
somos cada vez mais atrados, de modo espontneo e natural, para
comportamentos salutares, tornando-nos assim mais felizes
medida que nossa vida avana? Ou seja, se esses comportamentos
salutares levam naturalmente felicidade, e ns queremos a felicidade,
isso no deveria ocorrer como um processo natural? Por que deveramos
precisar de tanta educao, treinamento e disciplina para que esse
processo se desenrole?
- Mesmo em termos convencionais, no nosso dia-a-dia - respondeu o
Dalai-Lama -, consideramos a educao um fator importantssimo para a
garantia de uma vida feliz e de sucesso. E o conhecimento no se obtm
espontaneamente. preciso treinamento; temos de passar por uma
espcie de programa de treinamento sistemtico e assim por diante. E
consideramos essa instruo e treinamento convencional bastante rduos.
Se no fosse assim,por que os alunos anseiam tanto pelas frias? E, no
entanto, sabemos que esse tipo de instruo vital para garantir uma
vida feliz e bem-sucedida.
"Da mesma forma, realizar atos salutares pode no nos ocorrer
naturalmente, mas temos de fazer um treinamento consciente nesse sentido.
Isso acontece, especialmente na sociedade moderna, porque existe uma
tendncia a aceitar que a questo dos atos salutares e dos prejudiciais o que se deve e o que no se deve fazer - algo que se considera
pertencer esfera da religio. Tradicionalmente, considerou-se ser
responsabilidade
da
religio
prescrever
quais
comportamentos
so
salutares e quais no so. Contudo, na sociedade atual, a religio perdeu
at certo ponto seu prestgio e influncia. E, ao mesmo tempo, nenhuma
alternativa, como por exemplo uma tica secular, veio substitu-Ia. Por
isso, parece que se dedica menos ateno necessidade de levar um estilo
saudvel de vida. por isso que acredito que precisamos fazer um esforo
especial e trabalhar com conscincia com o objetivo de adquirir esse tipo
de conhecimento. Por exemplo, embora eu pessoalmente acredite que nossa
natureza humana essencialmente benvola e compassiva, tenho a impresso
de que no basta que essa seja nossa natureza fundamental; devemos tambm
desenvolver
uma
valorizao
e
conscientizao
desse
fato.
E
a
transformao de como nos percebemos, atravs do aprendizado e do
entendimento, pode ter um impacto muito verdadeiro no modo como
interagimos com os outros e como conduzimos nosso dia-a-dia."
C) PROPSITO DA VIDA
_ Mesmo assim, o senhor usa a analogia da formao acadmica tradicional
- retruquei, no papel de advogado do diabo. - Isso uma coisa. Porm, se
estamos falido de certos comportamentos que o senhor chama de `salutares"
ou positivos, que resultariam na felicidade, e oitros comportamentos que
resultariam em sofrimento, por que necessrio tanto tempo de
aprendizado para identificar quais comportamentos se enquadram em qual
categoria e tanto treinamento para implementar os comportamentos
Positivos e eliminar os negativos? Ou seja, se algum pe a mo no fogo,
ele se queima. A pessoa recolhe a mo, tendo aprendido que esse
comportamento resulta em sofrimento. No preciso um longo aprendizado
ou treinamento para que ela aprenda a no mais tocar no fogo.

"Ora, por que no so assim todos os comportamentos ou emoes


que resultam em sofrimento? Por exemplo, o senhor alega que a raiva e o
dio so emoes nitidamente negativas e que acabam levando ao
sofrimento. Mas por que preciso que a pessoa seja instruda a respeito
dos Jeitos danosos da raiva e do dio para elimin-los?
Como a raiva causa de imediato um estado emocional desagradvel, e sem
dvida fcil perceber diretamente essa perturbaao, por que as pessoas
no passam simplesmente a evit-la no futuro de modo espontneo e
natural?"
Enquanto o Dalai-Lama ouvia atentamente meus argumentos > seus
olhos inteligentes se arregalaram um pouco, como soe ele estivesse
levemente surpreso com a ingenuidade dais minhas perguntas, ou at mesmo
como se as considerasse divertidas. Depois, com uma risada vigorosa,
cheia de boa vontade, ele respondeu.
_
diz que o conhecimento conduz liberdade e
seu sucesso em
alcanar a felicidade. Quando se
q
tmento, maor ser sei
' soluo de um problema, preciso compreender
por isso que eu
considero a educao e o conhecimento
dade ou a der que h muitos nveis diferentes. Digamos, por exemplo
cruciais."
s seres humanos na Idade da Pedra no sabiam
Percelvendo, sup,
uponho ene, minha persistente resistnplo, que o
carne mas mesmo assim tinham a necessidade
cia idia. da mera fa educao como meio de transformacozinhar
a
~servou.
biolgica de consumi-Ia. Por isso, comiam exatamente como
o
interior, ele obse
um animal selvagem. medida que evoluram, aprende- Um problema ca da nossa sociedade atual
que temos
a acrescentar temperos para tornar a comiuma
atitude diante d. da educao como se ela existisse ape
ram a cozinhar, orosa e depois inventaram pratos mais divernas
para tornar as pepessoas mais inteligentes, para torn-las
da mais saborosa sificados. E
at mesmo na atualidade, se estamos com almais
criatvas. s ve2,ezes chega mesmo a parecer que aque
guma doena especfica e, atravs do conhecimento, aprenles que
no receberaram grande instruo, aqueles que so
demos que um certo tipo de alimento no bom para
menos
sofisticados e em termos de formao acadmica, so
ns, muito embora tenhamos o desejo de consumi-lo, ns
mais
inocentes e helonestos. .Muito embora nossa socieda
nos refreamos. Portanto est claro que quanto mais sofisde no
d nfase a a esse aspecto, a aplicao mais valiosa
,
ticado for o
nvel do nosso conhecimento, com maior efido conhecimento e o da
instruo a de nos ajudara enten-

ccia lidaremos com o mundo natural.


der a importncia d ;da
dedicao a atos mais salutares e da
" tambm preciso julgar as conseqncias dos nosimplantao da disciciplina na nossa mente. A utilizao cor
sos comportamentos a longo e a curto prazo, para pondereta da
nassa intelig~gencia e conhecimento consiste em pro
dentro para fora, para desenvolver um
r-las. Por exemplo, no controle da raiva. Apesar de os
vocar
mudanas de
animais poderem experimentar a raiva, eles no podem
bom corao.
entender que a raiva destrutiva. No caso dos seres humanos, porm, h
um nvel diferente, no qual se tem uma espcie de percepo de si mesmo
que permite refletir
e observar que, quando a raiva surge, ela prejudica a pessoa. Portanto,
pode-se concluir que a raiva destrutiva. preciso ser capaz de fazer
essa inferncia.
Logo, no se trata de algo to simples quanto pr a mo no fogo, queimarse e aprender a nunca mais fazer isso no futuro. Quanto mais sofisticado
for seu grau de
instruo e de conhecimento a respeito do que leva felicidade e do que
provoca o sofrimento
Captulo 4
O RESGATE DO NOSSO ESTADO
INATO DE FELICIDADE
NOSSA NATUREZA FUNDAMENTAL, fomos feitos para procurar a felicidade. E
est claro que os sentimentos de amor, afeto, intimidade e compaixo
trazem a felicidade. Creio que cada um de ns
dispe da base para ser feliz, para ter acesso aos estados mentais de
amor e compaixo que produzem a felicidade afirmou o Dalai-Lama. - Na
realidade, uma das
minhas crenas fundamentais que ns no s possumos inerentemente o
potencial para a compaixo, mas tambm que a natureza bsica ou essencial
do ser humano a
serenidade.
58
- Em que o senhor baseia essa crena?
A doutrina budista da "Natureza do Buda" oferece alguns Fundamentos
para a crena de que a natureza essencial de todos os seres conscientes
basicamente serena e no agressiva`. Pode-se, entretanto, adotar esse
enfoque sem que seja preciso recorrer doutrina budista
da "Natureza do Buda. H tambm outros fatores nos quais baseio essa
crena. Para mim o tema do afeto humano ou da compaixo no apenas uma
questo religiosa. Trata-se de um fato indispensvel na vida do dia-adia.
"Para comear, se olharmos o prprio modelo da nossa existncia
desde a tenra infncia at a morte, poderemos ver como fomos nutridos
pelo afeto dos outros.
E isso a partir do nascimento. Nosso primeiro ato aps o nascimento o
de mamar o leite da nossa me ou de outra mulher. um ato de afeto, de

compaixo. Sem ele,no podemos sobreviver. Isso claro. E esse ato no


pode ser realizado a menos que exista um sentimento mtuo de afeto. Por
parte da criana, se no houver nenhum sentimento de afeto pela pessoa
que estiver amamentando, se no houver nenhum vnculo, pode acontecer de
a criana no mamar. E, sem o afeto por parte da me ou da outra pessoa,
pode ser que o leite no flua livremente. E assim a vida. Assim a
realidade.
"Alm disso, nossa estrutura fsica parece ser mais adequada a
sentimentos de amor e compaixo. Podemos ver na filosofia budista, a
"Natureza do Buda" refere-se a uma natureza da mente que oculta,
essencial e extremamente sutil. Esse estado da mente que existe
em todos os seres humanos, totalmente imaculado por Moes ou
pensamentos negativos.
59
60
A ARTE DA FELICIDADE
como uma disposio mental tranqila, afetuosa e salutar produz efeitos
benficos
para
mossa
sade
e
bem-Bestar
fsico.
Inversamente,as
sentimentos de frustrao, de medo,agitao e de raiva podem ser danosos
nossa sade'
"Podemos ver tambm que nossa sade emocional beneficiada por
sentimentos de afeto. Para entender isso, basta refletir sobre como nos
sentimos quando os outros nos demonstram cainho e afeto. Ou ainda,
observamos como nossos prprios sentimentos ou atitudes afetuosas de modo
natural e automtico nos afetam de dentro para fora, como fazem com que
nos sintamos. Essas emoes mais suaves e os comportamentos positivos que
as acompanham propiciam uma vida familiar e comunitria mais feliz.
``Por isso, creio que podemos deduzir que nossa natureza
essencial como seres humanos uma natureza meiga. E se esse o caso,
faz ainda mais sentido tentar levar uma vida que esteja em harmonia com
essa doce natureza fundamental do nosso ser."
- Se nossa natureza essencial gentil e cheia de doce paixo perguntei -_ eu s gostaria de saber como senhor explica todos os
conflitos e comportamentos agressivos que nos cercam por todos os lados.
O Dalai-Lama fixou a cabea, pensativo, por um instante antes de
responder.
- Naturalmente 'no podemos ignorar o fato de que existem
conflitos e tenses, no apenas dentro da mente de um indivduo, mais
tambm dentro da famlia,quando interagimos com outras pessoas, e na
sociedade, em nvel nacional e mundial. pois, ao examinar tudo isso,
algumas pessOas concluem que a natureza humana basicamente agreSSiva.
Elas podem apontar para a histria da humanidade, sugerindo que, em
comparao com o comportamento de outros mamferos, o do ser humano
muito mais agressivo. Ou ainda, podem alegar, " verdade, a compaixo faz
parte da nossa mente. Mas a raiva tambm faz parte da nossa mente. Elas
pertencem nossa natureza em termos iguais. As duas se encontram mais ou
menos no mesmo nvel." Mesmo assim - disse ele, com firmeza, debruandose para a frente na cadeira, tenso com um ar alerta -, ainda tenho a
firme convico de que a natureza humana fundamentalmente bondosa,

meiga. Essa a caracterstica predominante da natureza humana. A raiva,


a violncia e a agressividade podem sem dvida surgir, mas para mim isso
ocorre num nvel secundrio ou mais superficial.
Em certo sentido, elas surgem quando nos sentimos frustrados nos nossos
esforos para alcanar o amor e o afeto. No fazem parte da nossa
natureza mais bsica, mais fundamental.
"Portanto, embora a agressividade possa ocorrer, creio que esses
conflitos no so necessariamente decorrentes da natureza humana, mas,
sim, que resultem do intelecto humano - uma inteligncia humana em
desequilbrio, o uso inadequado da nossa inteligncia, das nossas
faculdades imaginativas. Ora, ao examinar a evoluo humana, creio que
nosso corpo fsico pode ter sido muito fraco em comparao com o de
outros animais. No entanto, graas ao desenvolvimento da inteligncia
humana, fomos capazes de usar muitos instrumentos e descobrir muitos
mtodos para superar condies ambientais adversas. medida que a
sociedade humana e as condies ambientais foram aos poucos se tornando
mais complexas, tornou-se necessrio um papel cada vez maior da nossa
inteligncia e capacidade cognitiva para fazer frente s exigncias cada
vez maiores desse ambiente complexo. Por isso, creio que nossa natureza
bsica ou fundamental a serenidade,e que a inteligncia um
desdobramento posterior. Creio tambm que, se aquela capacidade humana,
aquela inteligncia humana, apresentar um desenvolvimento desequilibrado,
sem que seja adequadamente compensada pela compaixo, nesse caso ela pode
tornar-se destrutiva. Pode ter conseqncias desastrosas.
"Creio, porm, ser importante reconhecer que, se os conflitos
humanos so criados pelo uso indevido da inteligncia, tambm podemos
utilizar a inteligncia para descobrir meios e formas para superar esses
conflitos. Quando a inteligncia e a bondade ou afeto so usados em
conjunto, todos os atos humanos passam a ser construtivos. Quando
combinamos um corao amoroso com o conhecimento e a educao, podemos
aprender a respeitar as opinies e os direitos dos outros. Isso se torna
a base de um esprito de reconciliao que pode ser usado para dominar a
agressividade e resolver nossos conflitos."
O Dalai-Lama fez uma pausa e deu uma olhada de relance no
relgio.
- Portanto - concluiu ele - por maior que seja a violncia ou por
mais numerosas que sejam as atrocidades pelas quais tenhamos de passar,
creio que a soluo definitiva para nossos conflitos, tanto internos
quanto externos, reside na volta nossa natureza humana bsica ou
fundamental, que meiga e cheia de compaixo. - Olhando mais uma vez
para o relgio, ele deu um riso afvel. - E ento... vamos parar por
aqui... Foi um longo dia! Apanhou os sapatos, que havia descalado
durante a conversa, e se recolheu para seu quarto.
A QUESTO DA NATUREZA HUMANA
Ao longo das ltimas dcadas, a concepo do Dalai Lama da
natureza compassiva latente nos seres humanos parece estar aos poucos
ganhando terreno no Ocidente, embora tenha sido uma luta rdua. A noo
de que o comportamento humano essencialmente egocntrico, de que no
fundo mesmo cada um por si, est profundamente enraizada no pensamento
ocidental. A idia de que no s ns somos inerentemente egostas mas de
que a agressividade e a hostilidade fazem parte da natureza humana
essencial domina nossa cultura h sculos. Naturalmente, ao longo da
histria houve um bom nmero de pessoas com opinio contrria. Por
exemplo, em meados do sculo XVIII, David Hume escreveu muito sobre a

"benevolncia natural" dos seres humanos. E um sculo depois, at mesmo


Charles Darwin atribuiu um "instinto de solidariedade" nossa espcie.
No entanto, por algum motivo, a viso mais pessimista da humanidade est
arraigada na nossa cultura, pelo menos desde o sculo XVII, sob a
influncia de filsofos como Thomas Hobbes, que tinha uma opinio
bastante negativa da espcie humana. Ele considerava a humanidade
violenta, competitiva. Ocupada apenas com interesses pessoais. Hobbes,
foi uma vez flagrado dando esmola a um mendigo
na fila. Quando
questionado a respeito dessa ao generosa, ele alegou no estar fazendo
aquilo se importando com o mendigo; estava s aliviando sua prpria
conscincia para ajudar diante da pobreza do homem.
Desta mesma forma, no incio deste sculo, o filsofo SantaYana escreveu
que impulsos generosos, embora possam existir, costumam ser fracos na
natureza humana, mas "cave um efmeros abaixo da Superfcie e descobrir
um ser feroz, profundamente egosta". Infelizmente, a psicologia
existente, ocidental apoderaram-se de idias como essa, a cincia e at
fomentaram essa viso do egosmo. A deram sana primeiros tempos da
moderna psicologia cientfica a partir de uma pressuposio geral e
fundamental de que fica, houve uma motivaoque em ltima anlise
egosta, toda a mente no interesse pessoal.
Se ada meras de aceitar implicitamente a premissa do nosso egosmo
essencial, uma srie de cientistas proeminente egocentristas dos ltimos
cem anos acrescentou a ela uma tese ao longo da natureza agressiva
essencial dos humanos. Freud cr que a inclinao agressividade uma
disposio afirmou qual, instintiVa e que subsiste por seus prprios o
origine segunda metade deste sculo, dois autores em meios". Na;obert
Ardrey e Konrad Lorenz, observaram papel especial, ao comportamento
animal em certas espcies de padres e concluram que os seres humanos
eram basicamente e predadores tambm, providos de um impulso inato para
lutar por territrio.
Nos ltimos anos, porm, a mar parece estar se voltando contra
essa viso profundamente pessimista da humanidade, aproximando-se mais da
percepo do Dalai-Lama da brandura e compaixo da nossa natureza
latente. Ao longo das duas ou trs ltimas dcadas, houve literalmente
centenas de estudos cientficos que indicaram que a agressividade no
essencialmente inata e que o comportamento violento influenciado por
uma variedade de fatores biolgicos, sociais, situacionais e ambientais.
Talvez a declarao mais abrangente sobre as pesquisas mais recentes
esteja resumida na Declarao sobre a Vivncia de Sevilha de 1986, que
foi redigida e firmada por vinte cientistas de renome, do mundo inteiro.
Nesse texto, eles naturalmente reconheceram que o comportamento violento
ocorre, sim, mas afirmaram categoricamente que incorreto em termos
cientficos dizer que temos uma tendncia herdada para entrar em guerras
ou para agir com violncia. Esse comportamento no est programado
geneticamente na natureza humana. Disseram que, apesar de termos o
sistema neural necessrio para agir com violncia, esse comportamento em
si no ativado de modo automtico. No h nada na nossa neurofisiologia
que nos obrigue a agir com violncia. Ao examinar o tema da natureza
humana essencial, a maioria dos pesquisadores o percebe atualmente que no
fundo temos o potencial para nos tornarmos pessoas serenas, atenciosas,
ou pessoas violentas, agressivas. O impulso que acaba sendo realado em
grande parte uma questo de treinamento.
Pesquisadores contemporneos refutaram a idia da agressividade
inata da humanidade. No s isso, mas a idia do "mim" e "meu"

parte de um grupo tinham uma erro. Essa necessidade de fortes hoje. Em


estudos, como por dr. Larry Scherwitz, com o objeto de risco para a
doena coronrias em pessoas que tinham o foco suras (aquelas que se
referiam o nomes "em de que os seres humanos tm um egosmo inato tambm
est sofrendo ataque. Estudiosos como C. Daniel Batson ou Nancy
Eisenberg, da Arizona State University,realizaram
numerosas pesquisas ao longo dos ltimos anos que demonstram que os seres
humanos tm uma tendncia ao comportamento altrusta. Alguns cientistas,
como a sociloga
dra. Linda Wilson, procuram descobrir por que isso acontece. Ela props a
hiptese de que o altrusmo pode fazer parte do nosso instinto bsico de
sobrevivncia - o exato oposto de idias de pensadores anteriores que
postulavam que a hostilidade e a agressividade eram a principal
caracterstica do nosso instinto de sobrevivncia.
Ao examinar mais de cem catstrofes naturais, a dra.Wilson descobriu um
forte padro de altrusmo entre as vtimas, que parecia fazer parte do
processo de recuperao.
Descobriu que o trabalho em conjunto para ajudar uns aos outros costumava
afastar a possibilidade de problemas psicolgicos no futuro, problemas
que poderiam ter resultado do trauma.
A tendncia a criar fortes laos com outros, em aes destinadas
ao bem-estar dos outros tanto quanto ao prprio, pode estar profundamente
enraizada na natureza humana, tendo sido criada no passado remoto, quando
aqueles que se uniam tinham chance maior de sobreviver os vnculos
sociais, persistem como um exemplo realizado com motivo de pesquisar os
fatores ariana.
Com maior freqncia numa entrevista, tinham maior Probabilidade de
desenvolver doena coronariana mesmo quando outros comportamentos
prejudiciais sade estavam sob controle. Cientistas esto descobrindo
que as pessoas a quem faltam fortes laos sociais parecem ter sade
frgil, nveis mais altos de infelicidade - uma maior vulnerabilidade ao
estresse.
Tomar a iniciativa de ajudar os outros pode ser to essencial
nossa natureza quanto a comunicao. Seria possvel traar uma analogia
com o desenvolvimento da linguagem que, semelhana da capacidade para a
comPaixo e o altrusmo, uma das esplndidas caractersticas da espcie
humana. Determinadas reas do crebro,e especificamente devotadas ao
potencial para a linguagem. Se formos expostos s condies ambientais
adequadas, ou seja, a uma sociedade que fala, essas reas distintas
do crebro comeam a se desenvolver e a amadurece medida que nossa
capacidade para a linguagem for crescendo. Da mesma forma, todos os seres
humanos podem nascer com o dom natural com a "semente da compaixo"
Quando ePsta s condies adequadas - em casa, na sociedade como um todo
e, mais tarde talvez, por meio com os nossos prprios esforos
direcionados - essa "semente vicejar. por essa idia em mente,
pesquisadores esto afira procurado descobrir as condies ambientais
timas que peroram que a semente da ateno e compaixo pelos outros
amadurea em crianas. J identificaram alguns fatore: capazes de moderar
suas prprias emoes,que sejam modelos de comportamento atencioso, que
estabelea" limites adequados para o comportamento dos filhos, que
comuniquem criana que ela responsvel pelo seu prprio comportamento
e que usem a argumentao para ajudar a direcionar a ateno da criana
para estados emocionais ou afetivos bem como para as conseqncias do seu
comportamento sobre os outros.

Uma reviso dos nossos pressupostos bsicos acerca da natureza latente


dos seres humanos, de hostil para solidria, pode abrir novas
possibilidades. Se comeamos por pressupor o modelo de todo o
comportamento humano baseado no interesse pessoal, um beb serve de
exemplo perfeito, como "prova" dessa teoria. Ao nascer, os bebs
parecem estar programados com apenas uma idia na cabea: a gratificaro
das suas prprias necessidades- alimento, conforto fsico e assim por
diante. Entretanto,se eliminarmos esse pressuposto egosta bsico, um
quadro totalmente novo comea a surgir. Poderamos com a mesma facilidade
dizer que um beb nasce programado para apenas uma coisa: a capacidade e
objetivo de trazer prazer e alegria aos outros. Pela simples observao
de um beb saudvel, seria difcil negar a meiga natureza latente dos
seres humanos. E, a partir dessa nova perspectiva, poderamos defender
com sucesso a hiptese de ser inata a capacidade de dar prazer ao outro,
a quem lhe devota cuidados. Por exemplo, num recm-nascido, o sentido do
olfato desenvolvido at talvez apenas 5% da capacidade de um adulto; e
o sentido do paladar pouqussimo desenvolvido. Mas o que existe desses
sentidos no recm-nascido est voltado para o cheiro e para o sabor do
leite materno. O amamentar no s fornece nutrientes ao beb; ele
serve para aliviar a tenso nos seios. Logo, pode ser que o beb nasce
com uma capacidade inata de darprazer me, por meio do alvio da tenso
nos seis. O beb tambm est programado em termos biolgicos em
reconhecer e reagir a rostos; e so poucas as pessoas que deixam de
sentir um prazer autntico quando beb a fita, inocente, seus olhos e
sorri. Alguns etlogos uma teoria a partir dessa constatao, propondo
que o um beb sorri para quem cuida dele quando olha para os olhos dessa
pessoa, esse beb um "projeto biolgico" profundamente arraigado,
Atenciosos, meigos, na pessoa que lhe presta cuidados por sua vez tambm
est obedecendo a uma
instintiva igualmente irresistvel. medida que
mais pesquisadores saem em campo para descobrir objetivamente na natureza
dos seres humanos, a concepo do beb uma trouxinha de egosmo, uma
mquina de comer , est cedendo lugar a uma viso de um ser que vem ao
mundo com um mecanismo inato destinado a dar aos outros, exigindo apenas
as condies
adequadas para permitir que a "semente de compaixo"
naturalmente germine e cresa.
Uma vez que cheguemos concluso de que a natureza bsica da humanidade
bondosa em vez de agressiva, o relacionamento com o mundo nossa volta
Muda de imediato. Encarar os outros como seres essencialmente bondosos,
em vez de hostis e egostas, nos ajuda a relaxar, a confiar, a viver
tranqilos. Essa atitude nos torna mais felizes.

MEDITAAO SOBRE O PROPSITO DA VIDA


Enquanto o Dalai-Lama permaneceu no deserto do Arizona naquela
semana, voltado para o estudo da natureza humana e o exame da mente
humana com a ateno minuciosa de um cientista, uma ntida verdade
parecia refulgir e iluminar todas as conversas: o propsito da vida a
felicidade. Essa simples afirmao pode ser usada como uma ferramenta
poderosa para nos ajudar a superar os problemas dirios da vida. A partir
dessa perspectiva, passa a ser nossa tarefa descartar o que provoca o
sofrimento e acumular o que nos leva felicidade. O mtodo, a prtica
diria, envolve uma expanso gradual da nossa conscientizao e
entendimento do que realmente propicia a felicidade e do que no a
propicia.

Quando a vida se torna muito complicada e nos sentimos


assoberbados, costuma ser til dar um simples passo atrs e lembrar a ns
mesmos qual nosso propsito geral, nosso objetivo. Quando deparamos com
uma sensao de estagnao e confuso, pode ser valioso tirar uma hora,
uma tarde ou mesmo alguns dias para apenas refletir sobre o que de fato
nos trar a felicidade, e ento reordenar nossas prioridades com base
nessa reflexo. Isso pode pr nossa vida de volta no contexto adequado,
permitir uma nova perspectiva e nos possibilitar ver que direo tomar.
O PROPSITO DA VIDA
De vez em quando, deparamos com decises cruciais capazes de
afetar toda a trajetria da nossa vida. Podemos, por exemplo, resolver
que vamos nos casar,ter filhos ou iniciar estudos para nos tornarmos
advogados, artistas ou eletricistas. A firme resoluo de sermos felizes
- de aprender sobre os fatores que conduzem felicidade e de adotar
medidas positivas para construir uma vida mais feliz pode ser uma deciso
exatamente desse tipo. A adoo da felicidade como um objetivo legtimo e
a deciso consciente de procurar a felicidade de modo sistemtico podem
exercer uma profunda mudana no restante das nossas vidas.
O entendimento que o Dalai-Lama tem dos fatores que acabam
propiciando a felicidade baseado em toda uma vida de observao
metdica da propriamente, de exames da natureza da condio humana e de
investigao desses aspectos dentro de uma estrutura estabelecida pela
primeira vez pelo Buda h mais de 25 sculos. E a partir dessa tradio
que o Dalai-Lama chegou a algumas concluses explcitas sobre quais
atividades e pensamentos so mais valiosos. Ele resumiu suas crenas
nas seguintes palavras que podem ser usadas como uma meditao.
- tais vezes, quando me encontro com velhos amigos, lembro-me de como o
tempo passa depressa. E isso faz com que eu me pergunte se utilizamos
nosso tempo bem ou no. A utilizao adequada do tempo de extrema
importncia. Enquanto tivermos esse corpo e especialmente esse assombroso
crebro humano, creio que cada minuto algo precioso. Nossa existncia
diria repleta de esperana,embora no haja nenhuma garantia quanto ao
nosso futuro. No h nenhuma garantia de que amanh a esta hora estaremos
aqui. Mesmo assim, trabalhamos para isso apenas com base na esperana.
Portanto, precisamos fazer o melhor uso possvel do nosso tempo. Creio
que a melhor utilizao do tempo a seguinte: se for possvel, servir
aos outros, a outros seres conscientes. Se no for possvel, pelo menos
procurar no prejudic-los. Creio que esta toda a base da minha
filosofia.
"Logo, reflitamos sobre o que realmente tem valor na vida, o que
confere significado nossa vida, e fixemos nossas prioridades com base
nisso. O propsito da nossa vida precisa ser positivo. No nascemos com a
finalidade de causar problemas de prejudicar os outros. Para que nossa
vida tenha valor, creio que devemos desenvolver boas qualidades humanas
essenciais - o carinho, a bondade, a compaixo. Com isso nossa vida ganha
significado e se torna mais tranqila, Mais feliz."
Segunda parte
O CALOR HUMANO
E A COMPAIXO
Captulo 5

UM NOVO MODELO PARA


A INTIMIDADE
A SOLIDO E O CONTATO
Entrei na sala de estar da sute do Dalai-Lama, e ele fez um
gesto para que eu me sentasse Enquanto serviam o ch, ele descalou os
sapatos cmodos cor de caramelo e se instalou no conforto de uma poltrona
de dimenses exageradas.
- E ento? perguntou em tom despreocupado, mas com uma inflexo
que dizia que estava pronto para qualquer coisa. Ele sorria mas
permaneceu calado. espera.
Momentos antes, quando estava sentado no saguo do hotel espera
do incio da fossa sesso, eu havia apanhado distrado um exemplar de um
jornal alternativo local que estava aberto na pgina do "correio
sentimental". Passei os olhos rapidamente pelos anncios apinhados,
pginas e mais pginas de pessoas em busca, na esperana desesperada de
entrar em contato com outro ser humano. Ainda pensando nos anncios
quando me sentei para comear minha reunio com o Dalai-Lama, de repente
resolvi pr de lado minha lista de perguntas preparadas.
- O senhor chega a sentir solido?
- No - respondeu ele, com simplicidade. Eu no estava preparado
para essa resposta. Imaginava que ela fosse ser algo semelhante a "
claro... de vez em quando todos sentem alguma solido..." Em seguida, eu
planejava perguntar como ele lidava com a solido. Jamais esperei estar
diante de algum que nunca sentisse solido.
- No? - voltei a perguntar, incrdulo.
- No.
- E a que o senhor atribui isso?
Ele pensou por um instante.
-- Creio que um fator o de eu encarar qualquer ser humano de um
ngulo mais positivo. Tento procurar seus aspectos positivos. Essa
atitude cria de imediato uma sensao de afinidade, uma espcie de
sintonia.
"E tambm pode ser em parte porque, do meu lado, h menos
apreenso, menos medo, de que, se eu agir de uma certa forma, talvez a
pessoa perca o respeito ou pense que sou estranho. E assim, como esse
tipo de medo e apreenso normalmente est ausente, existe uma espcie de
franqueza. Acho que esse o fator principal."
No esforo de compreender a abrangncia e a dificuldade de adotar
essa atitude, fiz minha pergunta.
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
- Mas como o senhor sugeriria que uma pessoa adquira a capacidade
de se sentir vontade com os outros, de no sentir esse medo ou
apreenso de no agradar ou de ser julgado pelos outros? Existem mtodos
especficos aos quais uma pessoa comum poderia recorrer para desenvolver
essa atitude?
- Minha crena bsica que primeiro necessrio perceber a
utilidade da compaixo - disse ele, com convico. - Esse o fator
chave. Uma vez que se aceite o fato de que a compaixo no algo
infantil ou piegas, uma vez que se perceba que a compaixo algo que
realmente vale a pena, que se perceba seu valor mais profundo,

desenvolve-se de imediato uma atrao por ela, uma disposio a cultivla.


"E, uma vez que se estimule a idia da compaixo na mente, uma
vez que esse pensamento se torne ativo, as atitudes da pessoa para com os
outros mudam automaticamente.
Se abordamos os outros com a idia da compaixo, isso automaticamente
reduz o medo e permite uma franqueza com os outros. Cria uma atmosfera
amiga e positiva. Com essa atitude, podemos tentar um relacionamento no
qual cada um de ns, por si mesmo, cria a possibilidade de receber afeto
ou uma reao positiva por parte da outra pessoa. E com essa atitude,
mesmo que a outra pessoa seja antiptica ou no nos d uma resposta
positiva, pelo menos ns a abordamos com uma sensao de abertura
que nos proporciona uma certa flexibilidade e a liberdade de mudar nossa
abordagem conforme seja necessrio. Esse tipo de abertura, no mnimo,
permite a possibilidade de ter uma conversa significativa com ela. No
entanto, sem a atitude de compaixo, se estamos nos sentindo bloqueados,
irritados ou indiferentes, podemos at ser abordados pelo nosso melhor
amigo, e simplesmente nos sentirmos constrangidos.
"Creio que em muitos casos as pessoas costumam esperar que a
outra pessoa lhes d uma resposta positiva primeiro, em vez de elas
mesmas tomarem a iniciativa para criar essa possibilidade. Para mim, essa
atitude errada. Ela leva a problemas e pode atuar como uma barreira que
s serve para promover uma sensao de isolamento com relao aos outros.
Portanto, se desejamos superar aquela sensao de isolamento e solido,
creio que nossa atitude fundamental faz uma enorme diferena. E abordar
os outros com a idia da compaixo na mente a, melhor forma de
conseguir isso."
Minha surpresa diante da afirmao do Dalai-Lama de que nunca se sentia
s foi na proporo direta da minha crena na onipresena da solido na
nossa sociedade.
Essa crena no nasceu apenas de uma percepo impressionista da minha
prpria solido ou do fio de solido que parecia estar entremeado, como
um tema secundrio, mas em toda a trama do meu atendimento psiquitrico.
Nas vinte ltimos anos, os psiclogos comearam a estudar a solido com
um enfoque cientfico, conduzindo uma boa quantidade de pesquisas e
estudos sobre o tema. Uma das concluses mais surpreendentes desses
estudos a de que praticamente todas as pessoas relatam que sofrem, sim,
de solido, seja atualmente, seja no passado. Numa grande pesquisa, um
quarto dos adultos nos Estados Unidos relatou que teria se sentido
extremamente s pelo menos uma vez nas vida. Embora costumemos pensar
que a solido crnica uma condio especialmente disseminada
entre os idosos, isolados em apartamentos vazios ou na nas enfermarias
dos fundas de asilos, a pesquisa sugere ~ que os adolescentes e jovens
adultos tm exatamente as mesmas probabilidades que os idosos de relatar
que sentem solido.
Em virtude da ampla ocorrncia da solido, os pesquisadores comearam a
examinar as complexas variveis que podem contribuir para ela.
Concluram, por exemplo, que h indivduos solitrios que costumam ter
problemas para se expor, ter dificuldades para se comunicar com outros,
no sabem ouvir e carecem de certas tticas sociais, como por exemplo a
de saber aproveitar deixas em conversas (quando concordar com um gesto de
cabea, quando responder de modo adequado ou quando permanecer calado).
Esse pesquisa sugere que uma estratgia para superar a solido
consistiria em trabalhar para aperfeioar essas tticas sociais. A
estratgia
do
Dalai-Lama,
entretanto,
parecia
desviar-se
do

aperfeioamento
de
tticas
sociais
ou
comportamentos
externos,
privilegiando uma abordagem que ia direto ao cerne da questo - a
conscientizao do valor da compaixo, para depois cultiva-la.
Apesar da minha surpresa inicial, enquanto eu o ouvia falar com
tanta convico, vim a acreditar firmemente que ele nunca sentia solido.
E havia provas para corroborar sua afirmao. Com muita freqncia, eu
havia testemunhado sua primeira interao com um estranho, que
era invariavelmente positiva. Comeou a ficar claro que essas interaes
positivas no eram acidentais, nem resultavam simplesmente de uma
personalidade naturalmente simptica.
Percebi que ele passara muito tempo pensando na importncia da compaixo,
cultivando-a com cuidado e usando-a para enriquecer e afofar o terreno da
experincia do dia-a-dia, de modo que tornasse aquele solo frtil e
receptivo a interaes positivas com os outros - mtodo que pode, na
realidade, ser usado por qualquer um que sofra de solido.
DEPENDER DOS OUTROS
X
CONFIAR EM SI MESMO
- No interior de todos os seres existe a semente da perfeio. No
entanto, a compaixo necessria para estimular essa semente que
inerente no nosso corao e na nossa mente... - Com essas palavras, o
Dalai-Lama apresentou o tpico da compaixo para uma platia calada.
Dirigindo-se a um pblico de mil e quinhentas pessoas,que tinha no seu
meio uma boa quantidade de dedicados estudiosos do budismo, ele passou
ento a examinar a doutrina budista do Campo de Mrito.
No sentido budista, o Mrito descrito como registros positivos
na nossa mente ou "continuum mental", que resultam de aes positivas. O
Dalai-Lama explicou que um Campo de Mrito um manancial ou uma base a
partir da qual a pessoa pode acumular Mrito. De acordo com a teoria
budista, o estoque de Mrito da pessoa que determina condies
favorveis para suas vida, futuras. Esclareceu que a doutrina budista
especifica dois Campos de Mrito: o campo dos Budas e o campo dos outros
seres conscientes. Um meio de acumular Mrito envolve a gerao de
respeito, f e confiana nos Budas, os seres Iluminados. O outro mtodo
envolve a prtica de atos relacionados bondade, generosidade,
tolerncia e assim por diante acompanhada de um refreamento consciente de
aes tais como o assassinato, o roubo e a mentira. Esse segundo mtodo
para conquistar o Mrito exige interaes com outras pessoas, em vez de
interao com os Budas. Com base nisso, salientou o Dalai-Lama, as outras
pessoas podem nos ser de grande ajuda no acmulo de Mrito.
A descrio do Dalai-Lama das outras pessoas como um Campo de
Mrito tinha puma bela qualidade 'lrica que parecia se prestar a uma
riqueza de imagens. Seu raciocnio lcido e a convico que sustentava
suas palavras combinaram-se para conferir fora e impacto especiais sua
palestra naquela tarde. Enquanto eu passava os olhos pelo recinto, pude
ver que muitas pessoas na platias estavam visivelmente comovidas. Eu
mesmo estava menos fascinado. Graas s nossas conversas anteriores,
eu estava nos estgios rudimentares de apreciar a profunda importncia da
compaixo; e no entanto ainda me encontrava sob a forte influncia de
anos de condicionamento cientfico racional que me faziam encarar
qualquer conversa sobre bondade e compaixo como algo um pouco
sentimental demais para meu gosto. Enquanto ele falava, a minha mente

passou a divagar. Comecei a olhar furtivamente pelo salo, procura de


rostos famosos;, interessantes ou conhecidos.
A ARTE DA FELICIDADE
Como tinha feito uma refeio pesada pouco antes da palestra, comecei a
sentir sono. Minha ateno ia e vinha. A certa altura, pude sintonizar
para ouvir o que ele dizia, "...no outro dia, falei sobre os fatores
necessrios para levar uma vida feliz e cheia de alegria. Fatores tais
como a sade, os bens materiais, os amigos e assim por diante. Se vocs
examinarem minuciosamente, concluiro que todos eles dependem de outras
pessoas. Para manter a sade, confiamos em medicamentos preparados
por outros e em atendimento mdico fornecido por outros. Se pesquisarem
todas as instalaes materiais que utilizam para aproveitar a vida,
descobriro que praticamente no h nenhum desses objetos materiais que
no tenha tido ligao com outras pessoas. Se pensarem com cuidado, vero
que todos esses bens existem em conseqncia dos esforos de muita gente,
seja direta seja indiretamente. Muitas pessoas esto envolvidas em tornar
possveis essas coisas. Nem preciso dizer que, quando falamos de bons
amigos e companheiros como outro fator necessrio para uma vida feliz,
estamos falando da interao com outros seres conscientes, com outros
seres humanos.
"Pode-se ver, portanto, que todos esses fatores esto
indissoluvelmente ligados aos esforos e cooperao dos outros. Os
outros so indispensveis. E assim,apesar de que o processo de
relacionar-se com os outros possa talvez envolver dificuldades, brigas e
improprios, temos de procurar manter uma atitude de amizade
e carinho, a fim de levar um estilo de vida no qual haja interao
suficiente com outras pessoas para que se tenha uma vida feliz."
Enquanto ele falava, senti uma resistncia instintiva. Embora
sempre tenha valorizado e apreciado meus amigos e minha famlia, sempre
me considerei uma pessoa independente. Segura de si mesma. Que na
realidade se orgulhava de possuir essa qualidade. Em segredo, tive
a tendncia a considerar pessoas excessivamente dependentes com uma
espcie de desprezo - um sinal de fraqueza.
Naquela tarde, porm, enquanto escutava o Dalai-Lama, algo
aconteceu. Como "Nossa dependncia dos outros" no era meu tpico
preferido, minha mente voltou a divagar, e eu me descobri, distrado,
puxando um fio solto da manga da minha camisa. Prestando ateno por um
instante, ouvi quando ele mencionou o grande nmero de pessoas envolvidas
na confeco de todos os nossos bens materiais. Enquanto ele falava,
comecei a pensar em quantas pessoas estariam envolvidas na feitura da
minha camisa. Comecei imaginando o lavrador que plantou o algodo.
Depois, o vendedor que vendeu ao lavrador o trator para arar a terra. Em
seguida, por sinal, as centenas ou at milhares de pessoas envolvidas na
fabricao do trator, entre elas includas as que extraram o minrio
para fabricar o metal de cada pea do trator.
E todos os projetistas do trator. E ento, naturalmente, pensei nas
pessoas que processaram o algodo, que teceram o pano e que cortaram,
tingiram e costuraram esse tecido. Os ajudantes de carga e motoristas de
caminho que fizeram a entrega loja e o vendedor que me vendeu a
camisa. Ocorreu-me que praticamente todos os aspectos da minha vida
resultavam de esforos dos outros. A preciosa confiana que eu tinha em
mim mesmo era uma total iluso, uma fantasia. Quando me dei conta disso,
fui dominado por uma profunda noo da interdependncia e da interligao
de todos os seres.
A ARTE DA FELICIDADE

Senti que me enternecia. Alguma coisa. No sei o qu. Fez com que eu
sentisse vontade de chorar.
A INTIMIDADE
Nossa necessidade de outras pessoas paradoxal. Ao mesmo tempo
que nossa cultura se encontra enredada na celebrao de uma independncia
feroz, tambm ansiamos por intimidade e por uma ligao com um ser amado
especial. Concentramos toda a nossa energia na misso de encontrar aquela
pessoa nica que, esperamos, venha curar nossa solido e, entretanto,
sustentar nossa iluso de que ainda somos independentes. Embora essa
ligao seja difcil de realizar mesmo com uma nica pessoa, eu
descobriria que o Dalai-Lama consegue e recomenda que se tenha intimidade
com o maior nmero possvel de pessoas. Na realidade, seu objetivo
criar essa ligao com todos.
- Na sua palestra de ontem tarde - perguntei-lhe em encontro na
sua sute do hotel no Arizona, num final de tarde -, o senhor falou da
importncia dos outros e os descreveu como um Campo de Mrito. Mas,
quando examinamos nosso relacionamento com os outros, no fundo so tantas
as formas diferentes com as quais podemos nos relacionar, tantos os tipos
diferentes de relacionamento...
- bem verdade - respondeu o Dalai-Lama.
- Por exemplo, h um certo tipo de relacionamento que altamente
valorizado no Ocidente - comentei. - um relacionamento caracterizado
por um alto grau de intimidade entre duas pessoas, em que temos uma
pessoa especial com quem podemos compartilhar nossos sentimentos mais
profundos, nossos medos e assim por diante. As pessoas tm a impresso de
que, se no tiverem um relacionamento dessa natureza, algo est faltando
na sua vida... Na realidade, a psicoterapia ocidental costuma procurar
ajudar as pessoas a desenvolver uma relao ntima dessa espcie...
- , acredito que esse tipo de intimidade possa ser considerado
algo positivo - concordou o Dalai-Lama. - Creio que, se algum for
privado desse tipo de intimidade, acabar tendo problemas...
- Estou s querendo saber, ento - prossegui -, durante sua
infncia no Tibete, o senhor no era apenas considerado um rei, mas
tambm uma divindade. Suponho que as pessoas o reverenciassem, talvez se
sentissem um pouco nervosas ou amedrontadas na sua presena. Isso no
criava um certo distanciamento emocional com relao aos outros, uma
sensao de isolamento? Da mesma forma, o fato de viver separado da sua
famlia, de ser criado como monge desde a tenra infncia e, como monge,
de nunca ter se casado... tudo isso no contribuiu para uma sensao de
separao com relao aos outros? O senhor alguma vez j sentiu que
perdeu a oportunidade de desenvolver um grau mais alto de intimidade
pessoal com os outros ou com uma pessoa especial, como por exemplo uma
esposa?
- No - respondeu ele, sem hesitao. - Nunca senti uma falta de
intimidade. Naturalmente meu pai j faleceu h muitos anos, mas eu me
sentia muito chegado minha me, aos meus mestres, meus professores e a
outros. E, com muitas dessas pessoas, eu podia compartilhar meus sentimentos, preocupaes e temores mais profundos. Quando eu estava no
Tibete, em ocasies formais e eventos pblicos, havia uma certa
formalidade, era observado um certo protocolo, mas esse nem sempre era o
caso. Em outras ocasies, por exemplo, eu costumava passar tempo na
cozinha. Fiz amizade com alguns funcionrios da cozinha, e ns podamos

brincar, contar fofocas ou compartilhar histrias, e tudo era muito


natural, sem aquela sensao de formalidade ou distanciamento.
"Portanto, quando eu estava no Tibete ou desde que me tornei um
refugiado, nunca senti falta de pessoas com quem pudesse compartilhar
momentos. Creio que em grande parte isso est relacionado minha
natureza. Para mim fcil compartilhar as coisas com outros.
Simplesmente no sou muito bom para guardar segredos!"
Ele riu. " claro que s vezes esse trao pode ser negativo. Por exemplo,
pode haver algum debate no Kashag* sobre fatos confidenciais, e eu
imediatamente comeo a conversar sobre esses fatos com terceiros. No
entanto, no nvel pessoal, ser aberto e comunicativo pode ser muito til.
Graas a essa natureza, posso fazer amigos com maior facilidade; e no
se trata apenas de uma questo de conhecer pessoas e ter uma troca
superficial com elas, mas de realmente compartilhar meu sofrimento
e meus problemas mais profundos. E o mesmo acontece quando ouo boas
notcias. Imediatamente vou compartilh-las com os outros. Por isso,
tenho uma sensao de intimidade e ligao com meus amigos. claro que
s vezes para mim fcil criar um vnculo com
os outros, porque eles
costumam se sentir muito felizes por compartilhar seu sofrimento ou sua
alegria com o `Dalai Lama', `Sua Santidade, o Dalai-Lama'." Ele riu
mais uma vez, fazendo pouco do seu ttulo. "Seja como for, tenho essa
sensao de ligao, de unio, com muitas pessoas.
Por exemplo, no passado, se eu me sentia decepcionado ou infeliz com a
poltica do governo tibetano ou se estava preocupado com outros
problemas, at mesmo com a ameaa da invaso chinesa, eu voltava para
meus aposentos e dividia aquele sentimento com a pessoa que varre o cho.
De um ponto de vista pode parecer um total disparate que algum como o
Dalai-Lama, o chefe do governo tibetano, diante de dificuldades nacionais
ou internacionais, fosse compartilh-las com um faxineiro." Ele riu mais
uma vez. "Mas, em termos pessoais, sinto que muito til, porque
a outra pessoa participa, e ns podemos encarar o problema ou o
sofrimento juntos."
UMA EXPANSO DA NOSSA DEFINIO
DE INTIMIDADE
Praticamente todos os pesquisadores no campo dos relacionamentos
humanos concordam que a intimidade tem importncia crucial na nossa
existncia. O influente psicanalista budista John Bowlby escreveu que
"ligaes ntimas com outros seres humanos so o eixo em torno do qual
gira a vida de uma pessoa... Dessas ligaes ntimas, a pessoa extrai sua
fora e seu prazer de viver; e, atravs de suas contribuies, essa
pessoa transmite fora e prazer de viver aos outros. Essas so questes a
respeito das quais a cincia atual e a sabedoria tradicional esto de
acordo".
Est claro que a intimidade promove o bem-estar fsico e
psicolgico. Ao examinar os benefcios sade proporcionados por
relacionamentos ntimos, pesquisadores
em medicina concluram que
aqueles que tm boas amizades, pessoas a quem podem recorrer em busca de
apoio, solidariedade e afeto, tm maior probabilidade de sobreviver
a desafios sade, tais como ataques cardacos e cirurgias de grande
porte, e tm menor probabilidade de apresentar doenas como o cncer e
infeces respiratrias.
Por exemplo, um estudo de mais de mil pacientes cardacos no Medicai
Center da Duke University concluiu que aqueles que no tinham cnjuge ou

algum confidente prximo apresentavam uma probabilidade trs vezes maior


de morrer dentro de cinco anos aps o diagnstico da doena cardaca, do
que os que eram casados ou tinham um amigo ntimo. Outro estudo com
milhares de moradores de Alameda County, na Califrnia, ao longo de um
perodo de nove anos, revelou que os que tinham mais apoio social
e relacionamentos ntimos apresentavam menores ndices gerais de
mortalidade e menor incidncia de cncer. E um estudo realizado na School
of Medicine da University of Nebraska, com centenas de idosos, concluiu
que aqueles que tinham um relacionamento ntimo apresentavam melhor
funo imunolgica e nveis de colesterol mais baixos. Ao longo dos
ltimos anos, houve pelo menos uma meia dzia de pesquisas de grande
alcance conduzidas por diferentes pesquisadores que examinaram a relao
entre intimidade e sade. Depois de entrevistarem milhares de pessoas, os
diversos pesquisadores parecem todos ter chegado mesma concluso:
relacionamentos ntimos so, de fato, benficos sade.
A intimidade igualmente importante para a manuteno da boa sade
emocional. O psicanalista e filsofo social Erich Fromm afirmou que o
medo mais bsico da humanidade a ameaa de ser isolado de outros seres
humanos.
Para ele, a experincia da separao, vivenciada pela primeira vez na
tenra infncia, a fonte de toda a ansiedade na vida humana. John Bowlby
concordou, citando um bom volume de provas experimentais e pesquisas que
corroboravam a idia de que a separao daqueles que cuidam do beb geralmente a me ou o pai - durante o perodo final do primeiro ano de
vida, inevitavelmente gera medo e tristeza na criana. Para ele, a
separao e a perda interpessoal estavam nas prprias origens das
experincias humanas de medo, tristeza e mgoa.
Portanto, levando-se em considerao a importncia vital da intimidade,
como tratamos de conseguir intimidade na nossa vida diria? De acordo com
o enfoque do Dalai-Lama, delineado na ltima subdiviso, seria razovel
comear com o aprendizado - com a compreenso do que a intimidade, com
a busca de uma definio e modelo prtico de intimidade. No entanto,
quando nos voltamos para a cincia procura de uma resposta, tem-se a
impresso de que, apesar do acordo universal entre os pesquisadores
quanto importncia da intimidade, nesse ponto que termina a harmonia
entre eles. Talvez a caracterstica mais surpreendente do exame mais
superficial de vrios estudos sobre a intimidade seja a ampla diversidade
de definies e teorias sobre exatamente o que a intimidade.
Na extremidade mais concreta da escala est o autor Desmond
Morris, que escreve sobre a intimidade a partir da perspectiva de um
zologo com formao em etologia. Em seu livro Intimate Behavior
[Comportamento ntimo], Morris define a intimidade. "Ser ntimo significa
estar prximo... Ao meu ver, o ato da intimidade ocorre sempre que dois
indivduos entram em contato fsico." Depois de definir a intimidade em
termos de puro contato fsico, ele ento passa a examinar as inmeras
formas pelas quais os seres humanos entram em contato fsico uns com os
outros, desde um simples tapinha nas costas unio sexual mais ertica.
Ele v o contato como o veculo atravs do qual nos consolamos uns aos
outros e nos sentimos consolados, por meio de abraos e apertos de mos;
e, quando esses meios no nos so disponveis, por vias mais indiretas de
contato fsico, como por exemplo um atendimento de manicure. Ele chega a
levantar a hiptese de que os contatos fsicos com objetos no nosso
ambiente, desde os cigarros e jias at os colches de gua, funcionam
como substitutos da intimidade.

A maioria dos pesquisadores no to materialista nas suas


definies de intimidade e parece concordar que a intimidade mais do
que a mera proximidade fsica. Voltando-se para a raiz da palavra
"intimidade", do latim "intima", que significa "interior" ou "mais
interior", com enorme freqncia que eles aceitam uma definio mais
ampla, como por exemplo a oferecida pelo dr. Dan MCAdamS, autor de
diversos livros sobre o tema da intimidade: `'O desejo de intimidade o
desejo de compartilhar o nosso eu mais profundo com outra pessoa."
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
No entanto, as definies da intimidade no param por a. Na
outra extremidade da escala, em relao a Desmond Moais, h especialistas
como por exemplo a dupla de psiquiatras, dr. Thomas Patrick Malone e dr.
Patrick Thomas Malone, pai e filho. No seu livro, The Art of Intimacy [A
arte da intimidade], eles definem a intimidade como a "experincia da
capacidade de conectar". Seu entendimento da intimidade comea com um
exame meticuloso da nossa "capacidade de conectar" com outras pessoas,
mas os autores no limitam seu conceito de intimidade a relacionamentos
humanos. Sua definio to ampla, na realidade, que inclui nossos
relacionamentos com objetos inanimados - rvores, estrelas e at mesmo o
espao.
Conceitos da forma ideal de intimidade tambm variam pelo mundo
afora e ao longo da histria. A noo romntica daquela "Pessoa Especial"
com quem temos um apaixonado relacionamento ntimo um produto da nossa
era e da nossa cultura. Esse modelo de intimidade, entretanto, no tem
aceitao universal em todas as culturas. Os japoneses, por exemplo,
parecem confiar mais nas amizades para a obteno da intimidade, ao passo
que os americanos parecem procur-la mais em relacionamentos
romnticos com um namorado, namorada ou cnjuge. Ao salientar esse ponto,
alguns pesquisadores sugeriram que os asiticos que costumam concentrar
menos ateno em
sentimentos pessoais, como a paixo, e que se
interessam mais pelos aspectos prticos de ligaes sociais parecem ser
menos vulnerveis ao tipo de decepo que leva desintegrao dos
relacionamentos.
Alm das variantes entre uma cultura e outra, os conceitos de
intimidade tambm sofreram mudanas drsticas ao longo do tempo. Na
Amrica colonial, o grau de proximidade e intimidade fsica era em geral
maior do que o atual, j que parentes e at mesmo desconhecidos ocupavam
espaos confinados, dormiam juntos num aposento e usavam um mesmo
aposento para tomar banho, comer e dormir. Mesmo assim, o nvel
costumeiro de comunicao entre
cnjuges era bastante formal em
comparao com os padres da atualidade - no sendo muito diferentes do
modo de comunicao entre vizinhos ou conhecidos. Somente um sculo mais
tarde, o amor e o casamento tornaram-se altamente romantizados, e a
revelao ntima do prprio eu passou a ser um ingrediente pressuposto em
qualquer parceria amorosa.
Idias sobre o que considerado comportamento ntimo e pessoal
tambm mudaram ao longo do tempo. Na Alemanha no sculo XVI, por exemplo,
esperava-se que marido e mulher recm-casados consumassem o matrimnio
numa cama carregada por testemunhas que legitimariam o casamento.
Tambm mudou a forma como as pessoas exprimem suas emoes. Na
Idade Mdia, era considerado normal exprimir em pblico uma grande
extenso de sentimentos com muita intensidade e franqueza - a alegria, a
raiva, o medo, a compaixo e at mesmo o prazer em torturar e matar
inimigos.
Exprimiam-se
excessos
de
riso
histrico,
de
pranto

desconsolado, de fria violenta, muito mais do que seria aceito hoje na


nossa sociedade. Porm a banalizao da expresso de emoes e
sentimentos naquela sociedade exclua o conceito de intimidade emocional.
Se o que se deve fazer expor todas as emoes de modo aberto e
indiscriminado, acabam no restando sentimentos pessoais a expressar para
algumas pessoas especiais.
Naturalmente, as noes que temos como lquidas e certas a respeito da
intimidade no so universais. Elas mudam com o Passar do tempo e
costumam ser moldadas pelas condies econmicas, sociais e culturais. E
fcil ficar confuso' diante da variedade das definies contemporneas
da' intimidade no Ocidente - corre manifestaes que vo desde um corte
de cabelo ao nosso relacionamento com as luas de Netuno. E onde isso nos
deixa no nosso esforo dei entender o que a intimidade.Creio
que as implicaes so claras.
Existe uma incrvel diversidade entre as vidas humanas, variaes
infinitas entre as pessoas corre relao a como vivenciam uma sensao
de proximidade Essa percepo por si j nos oferece uma grande
oportunidade. Ela quer dizer que neste exato momento temos amplos
mananciais de intimidade nossa disposio.
A intimidade est por toda parte.
Atualmente, muitos de ns vivem
oprimidos pela sensao de que falta algo na nossa vida, sofrendo
intensamente por uma
falta de intimidade. Isso ocorre esPecialmente
quando atravessamos os inevitveis perodos na nossa vida em que no
(estamos envolvidos num relacionamento romntico ou em que a paixo se
esvai
de um relacionamento. Existe na nossa ` cultura uma idia muito difundida
de que se consegue alcanar melhor a intimidade dentro do contexto de um
relacionamento romntico apaixonado - com aquela Pessoa Extraordinria
que distinguimos de todas as outras. Esse ponto de vista pode nos limitar
ao extremo, isolando-nos de outras fontes de intimidade em potencial; e
pode ser a causa de muita aflio e infelicidade quando essa Pessoa
Extraordinria no est disposio.
Est, porm, ao nosso alcance o meio de evitar isso. preciso
apenas ter a coragem de expandir nosso conceito de intimidade de modo a
incluir todas as outras formas que nos cercam na vida diria. Com a
ampliao da nossa definio de intimidade, ns nos abrimos para
descobrir muitos modos novos e igualmente satisfatrios de conexo com os
outros. Isso nos traz de volta minha conversa inicial com o Dalai-Lama
sobre a solido, conversa inspirada por uma leitura casual da seo de
"correio sentimental" de um jornal da regio. Fico a me perguntar. No
exato momento em que aquelas pessoas estavam redigindo seus anncios,
lutando para encontrar as palavras exatas que trariam o romance para suas
vidas e acabariam com a solido, quantas dessas pessoas j estavam
cercadas de amigos, parentes ou conhecidos - relacionamentos que poderiam
facilmente ser cultivados e resultar em ligaes ntimas genuna e
profundamente satisfatrias? Muitas, imagino eu. Se o que procuramos
na vida a felicidade, e se a intimidade um importante ingrediente de
uma vida mais feliz, ento sem dvida faz sentido conduzir nossa vida com
base num modelo de intimidade que inclua tantas formas de ligao com os
outros quantas forem possveis. O modelo de intimidade do Dalai-Lama
baseia-se numa disposio a nos abrirmos para muitos outros, parentes,
amigos e at mesmo desconhecidos, formando laos profundos e autnticos
baseados na nossa humanidade comum.
Captulo 6

O APROFUNDAMENTO DA NOSSA
LIGAO COM OS OUTROS
Uma tarde, depois da sua palestra ao pblico, cheguei sute do DalaiLama para minha sesso diria. Estava alguns minutos adiantado. Um
auxiliar veio discretamente ao corredor para informar que Sua Santidade
estava ocupado numa audincia particular, que deveria demorar mais alguns
minutos. Ocupei minha posio costumeira diante da porta da sua sute e
usei o tempo para rever as anotaes que havia preparado para nossa
sesso, enquanto procurava evitar o olhar de suspeita de um segurana
- o mesmo olhar aperfeioado por atendentes de lojas de convenincia para
uso diante de adolescentes de 13 ou 14 anos, que ficam passando tempo
entre as estantes de revistas.
A ARTE DA FELICIDADE
Em alguns minutos, a porta abriu-se para a sada de um casal bem
vestido de meia-idade. Eles me pareceram conhecidos. Lembrei-me de ter
sido apresentado rapidamente a eles alguns dias antes. Disseram-me que a
mulher era uma herdeira muito conhecida, e o marido, um advogado
extremamente rico e poderoso, de Manhattan.
Na poca da apresentao, s trocamos algumas palavras, mas os dois me
pareceram incrivelmente arrogantes. Quando iam saindo da sute do DalaiLama, porm, percebi uma mudana espantosa. Nada de postura altiva e de
expresses presunosas. No seu lugar, dois rostos inundados de ternura e
emoo. Pareciam duas crianas. Rios de lgrimas escorriam pelas
bochechas. Embora o efeito do Dalai-Lama sobre os outros nem sempre seja
to dramtico, percebi que os outros invariavelmente respondiam
a ele com alguma mudana em termos de emoo. Havia muito eu vinha me
maravilhando com sua capacidade de sintonizar com os outros, qualquer que
fosse sua posio na vida, e de estabelecer uma troca emocional profunda
e significativa.
A CRIAO DA EMPATIA
Embora tivssemos falado da importncia do carinho e da compaixo
humana durante nossas conversas no Arizona, foi s alguns meses mais
tarde, em sua casa em Dharamsala, que tive a oportunidade de examinar com
ele os relacionamentos humanos, com maior ateno aos detalhes. quela
altura eu estava muito ansioso para ver se poderamos descobrir um
conjunto de princpios fundamentais aos quais ele recorre nas suas
interaes com os outros - princpios que poderiam ser aplicados para
aprimorar qualquer relacionamento, com desconhecidos, parentes,
amigos ou amantes. Aflito para comear, mergulhei de cabea.
- Bem, quanto ao tpico dos relacionamentos humanos... qual o
senhor consideraria o mtodo ou tcnica mais eficaz para sintonizar com
os outros de uma forma significativa e para reduzir conflitos com os
outros?
Ele me lanou um olhar penetrante. No era um olhar indelicado,
mas fez com que eu me sentisse como se tivesse acabado de lhe pedir que
me desse a exata composio qumica do p da lua.
- Bem, lidar com os outros uma questo muito complexa respondeu ele, aps um breve silncio. - No h como calcular uma frmula
nica que possa resolver todos os problemas. um pouco como saber
cozinhar. Quando se est preparando uma refeio deliciosa, uma refeio
especial, h vrios estgios no preparo. Pode-se primeiro ter de ferver

os legumes separadamente. Depois tem-se de frit-los, para ento combinlos de um modo especial, adicionando temperos e assim por diante.
E, finalmente, o resultado seria esse prato delicioso. Aqui, da mesma
forma, para ter talento para lidar com os outros, muitos fatores so
necessrios. No se pode simplesmente dizer, "Este o mtodo" ou "Esta
a tcnica".
No era exatamente a resposta que eu estava procurando. Achei que
ele estava sendo evasivo e tive a sensao de que sem dvida deveria ter
algo mais concreto a me oferecer. Pressionei, ento.
- Pois bem, se no h nenhuma soluo nica para aprimorarmos
nossos relacionamentos, quem sabe no existam algumas diretrizes mais
amplas que poderiam ser teis?
O Dalai-Lama pensou por um instante antes de responder.
- Existem. J falamos da importncia de abordar os outros tendo
em mente o pensamento da compaixo. Isso crucial. claro que no basta
simplesmente dizer a algum, "Ah, muito importante ter compaixo; voc
precisa ter mais amor pelos outros." Uma simples receita como essa, por
si, no vai funcionar. No entanto, um meio eficaz de ensinar algum a ser
mais carinhoso e compassivo comea com o uso do raciocnio para instruir
o indivduo sobre o valor e os benefcios prticos da compaixo; e tambm
fazer com que cada um reflita sobre como se sente quando algum gentil
com ele, entre outras coisas. Num sentido, isso deixa o indivduo
preparado, de modo que o efeito ser maior medida que ele prossiga em
seus esforos para ter mais compaixo.
"Agora, ao examinar os vrios modos para desenvolver a compaixo,
creio que a empada um fator importante. A capacidade de avaliar o
sofrimento do outro.
Na realidade, por tradio, uma das tcnicas budistas para aperfeioar a
compaixo envolve imaginar uma situao em que um ser senciente est
sofrendo... por exemplo, um carneiro a ponto de ser abatido pelo
aougueiro. E ento procurar imaginar o sofrimento pelo qual o carneiro
pode estar passando e assim por diante... - O Dalai-Lama parou por um
instante para refletir, passando distrado pelos dedos suas contas de
orao. Comentou ento. - Ocorreu-me que, se estivssemos lidando com
algum que fosse muito frio e indiferente, essa tcnica talvez no
funcionasse.
Seria
temo
pedir
ao
aougueiro
que
fizesse
essa
visualizao.o aougueiro est to embrutecido, to acostumado
quilo tudo, que simplesmente ela no teria nenhum impacto. portanto, por
exemplo, seria muito difcil explicar e utilizar essa tcnica no caso de
alguns ocidentais que estejam habituados a caar e pescar por prazer,
como uma forma de lazer..."
- Nesse caso - sugeri - talvez no fosse uma tcnica eficaz pedir
ao caador que imaginasse o sofrimento da sua presa, mas seria possvel
despertar sentimentos
de compaixo se comessemos fazendo com que ele
visualizasse seu co de caa preferido preso numa armadilha, ganindo de
dor...
- Isso mesmo - concordou o Dalai-Lama. - Creio que, dependendo
das circunstncias, poderamos modificar essa tcnica. Por exemplo, a
pessoa pode no ter uma forte empatia para com animais, mas no mnimo
pode ter alguma empatia para com um parente prximo ou um amigo. Nesse
caso, a pessoa poderia visualizar uma situao em que o ser amado est
sofrendo, passando por uma situao trgica, e depois imaginar como ela
reagiria quilo. Desse modo, pode-se tentar aumentar a compaixo, por
meio da tentativa de sentir empatia pelos sentimentos ou pela experincia
do outro.

"Creio que a empatia importante no s como meio de


aprimoramento da compaixo mas, em termos gerais,quando se lida com os
outros em qualquer nvel e se enfrenta alguma dificuldade, extremamente
til ser capaz de procurar pr-se no lugar da outra pessoa e ver
como se reagiria situao. Mesmo que no se tenha nenhuma experincia
comum com a outra pessoa ou que se tenha um estilo de vida muito
diferente, pode-se tentar fazer isso atravs da imaginao. Pode ser
necessrio ser levemente criativo. Essa tcnica envolve a capacidade de
suspender provisoriamente a insistncia no prprio ponto de vista mas,
tambm, encarar a situao a partir da perspectiva do outro, imaginar
qual seria a situao caso se estivesse no seu lugar, como se lidaria com
o fato.
Isso ajuda a desenvolver uma conscientizao dos sentimentos do outro e
um respeito por eles, o que um importante fator para a reduo de
conflitos e problemas com os outros."
Nossa entrevista naquela tarde foi curta. Eu havia sido encaixado na
densa programao do Dalai-Lama no ltimo instante; e, como algumas das
nossas conversas, ela ocorreu no final do dia. L fora, o sol comeava a
se pr, enchendo o aposento com uma penumbra agridoce que tornava mbar
escuro as paredes de um amarelo-claro, e iluminava com belos matizes
dourados as imagens budistas ali dispostas. O auxiliar do Dalai-Lama
entrou em silncio, indicando o final da nossa sesso. Para encerrar
a conversa, fiz uma pergunta.
- Sei que temos de terminar, mas o
senhor teria algum outro conselho ou mtodos aos quais recorre para
estabelecer empatia com os outros?
Repetindo as palavras que havia proferido no Arizona muitos meses
antes, ele respondeu com uma doce simplicidade.
- Sempre que conheo algum, abordo a pessoa a partir do ponto de
vista do que houver de mais bsico em comum entre ns. Cada um de ns tem
uma estrutura fsica, uma mente, emoes. Todos nascemos do mesmo modo; e
todos morremos. Todos ns desejamos a felicidade e no queremos sofrer.
Em vez de salientar diferenas secundrias, como por exemplo o fato de eu
ser tibetano, de uma cor, religio ou formao cultural diferente,
encarar os outros a partir dessa perspectiva permite que eu tenha a
sensao de estar conhecendo algum igualzinho a mim. Considero que o
relacionamento con os outros nesse nvel facilita em muito a troca e a
comunicao entre as pessoas. - Com essas palavras, ele se levantou,
sorriu, segurou minha mo por um instante e se recolheu.
Na manh seguinte, continuamos nossa conversa na casa do DalaiLama.
- No Arizona, falamos muito sobre a importncia da compaixo nos
relacionamentos humanos, e ontem examinamos o papel da empatia no
aprimoramento da nossa capacidade para nos relacionarmos uns com os
outros...
- Sim - disse o Dalai-Lama, assentindo com a cabea.
- Alm disso, o senhor poderia sugerir mais algum mtodo ou
tcnica especfica que ajudasse um indivduo a lidar com outras pessoas
de modo mais positivo?
- Bem, como mencionei ontem, no h como propor uma ou duas
tcnicas simples, que possam resolver todos os problemas. Tendo dito
isso, porm, creio que h alguns outros fatores que podem ajudar o
indivduo a lidar com os outros com maior habilidade. Para comear,
til entender e avaliar a formao da pessoa com quem se est lidando.

Alm disso, uma mente mais aberta e mais franca uma qualidade valiosa
quando se trata de lidar com os outros.
Aguardei, mas ele no disse mais nada.
- O senhor poderia sugerir algum outro mtodo para aprimorar
nossos relacionamentos?
Ele pensou por um momento.
- No - disse ele, com uma risada.
Esses conselhos especficos me pareciam por demais simplistas, no
fundo banais. Porm, como aquilo parecia ser tudo o que ele tinha a dizer
sobre o tema por enquanto, ns nos voltamos para outros tpicos.
Naquela noite, fui convidado a jantar na casa de alguns amigos tibetanos
em Dharamsala. Meus amigos programaram uma noite que se revelou bastante
animada. A refeio
estava excelente, com uma deslumbrante seleo de
pratos especiais dentre os quais sobressaa o Mo Mos tibetano, um
delicioso bolinho de carne. medida que o jantar prosseguia, a conversa
foi ficando mais alegre. Logo, os convidados estavam trocando relatos
apimentados sobre as coisas mais embaraosas que fizeram quando estavam
alcoolizados. Havia diversos convidados na reunio, entre eles um
conhecido casal da Alemanha; a mulher, arquiteta; o marido, escritor,
autor de uma dzia de livros.
Por me interessar por livros, abordei o escritor e comecei uma
conversa. Fiz perguntas sobre sua obra. Suas respostas foram curtas e
mecnicas; sua atitude, brusca e disCante. Considerei-o bastante
desagradvel, at mesmo pretensioso, e antipatizei de imediato com ele.
Bem, pelo menos fiz uma tentativa de me relacionar com ele, disse a mim
mesmo a ttulo de consolo e, convencido de que se tratava simplesmente de
uma pessoa inamistosa, dediquei-me a conversar com alguns dos convidados
mais simpticos.
No dia seguinte, dei com um amigo num caf no lugarejo e,
enquanto tomvamos ch, relatei os acontecimentos da noite anterior.
- Gostei de todo o mundo, menos do Rolf, aquele escritor... Ele
me pareceu to arrogante ou sei l o qu... to antiptico.
- Eu o conheo h muitos anos - disse meu amigo. Sei que essa a
impresso que d, mas s que ele um pouco tmido, um pouco fechado de
incio. no fundo uma pessoa maravilhosa se voc conhec-lo melhor... Eu no me convenci. Meu amigo continuou a explicao ...apesar de ter
sucesso como escritor, ele foi aquinhoado com mais dificuldades do que o
normal na vida. Na realidade, sofreu muito. Sua famlia suportou aflies
tremendas nas mos dos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial. E ele
tem dois filhos, aos quais muito dedicado, nascidos com um raro
transtorno gentico que os deixou com grave deficincia tanto fsica
quanto mental. E em vez de se amargurar ou passar a vida no papel de
mrtir, ele lidou com essas dificuldades estendendo a mo para os outros,
e dedicou muitos anos ao trabalho voluntrio com deficientes. mesmo uma
pessoa muito especial se voc o conhecer melhor.
O que acabou acontecendo foi que me encontrei novamente com Rolf
e a mulher no final daquela semana,numa pequena pista que servia como
aeroporto local. Tnhamos reserva para o mesmo vo at Dli, que
descobrimos ter sido cancelado. O prximo vo para Dli s sairia
da a alguns dias, e ns resolvemos alugar um carro juntos para o
extenuante percurso de dez horas. Os poucos fragmentos de informao
transmitidos pelo meu amigo haviam mudado minha disposio diante de
Rolf; e na longa viagem at Dli eu me senti mais aberto com ele. Em
conseqncia disso, fiz um esforo para entabular conversa

com ele. A princpio, sua atitude continuou a mesma; mas s com um


pouquinho de franqueza e persistncia, logo descobri ser mais provvel
que sua insociabilidade fosse devida timidez do que ao esnobismo, como
meu amigo me dissera. Enquanto seguamos sacolejando pelo interior do
norte da ndia, num calor sufocante, cada vez mais imersos na conversa,
ele se revelou um ser humano sensvel e autntico alm de um intrpido
companheiro de viagem.
Quando chegamos a Dli, eu j havia percebido que o conselho do
Dalai-Lama para "compreender os antecedentes da pessoa" no era to
elementar e superficial quanto parecia a princpio. Talvez fosse simples,
mas no simplista. s vezes o conselho mais bsico e direto, daquele
tipo que costumamos descartar, pela ingenuidade, o que representa o meio
mais eficaz de promover a comunicaro.
Alguns dias mais tarde, eu ainda estava em Dli, numa escala de dois dias
antes de voltar para casa. O contraste com a tranqilidade de Dharamsala
era gritante, e eu estava de pssimo humor. Alm da luta contra o calor
escaldante, a poluio e a multido, as caladas fervilhavam com uma
espcie comum de predador urbano que se dedica aos golpes nas ruas.
Enquanto caminhava pelas ruas abrasadoras de Dli, na qualidade de
Ocidental, de Estrangeiro, de Alvo, abordado por meia dzia de
espertalhes a cada quarteiro, eu tinha a impresso de estar com a
palavra "OTRIO" tatuada na testa. Era uma desmoralizao.
Naquele dia, ca num golpe comum aplicado por dois indivduos. Um
salpicou tinta vermelha nos meus sapatos sem que eu percebesse. Mais
adiante, seu comparsa, um engraxate de ar inocente, chamou minha ateno
para a tinta e se ofereceu para engraxar meus sapatos pelo preo normal.
Em minutos, engraxou os sapatos com percia.
Ao terminar, pediu com grande tranqilidade um valor exagerado equivalente ao salrio de dois meses de muitos moradores de Dli. Quando
refuguei, ele alegou que aquele era o preo que havia pedido. Voltei a
questionar o valor, e o garoto comeou a gritar, aos berros de que eu me
estava recusando a pagar por servios j prestados, o que atraiu um monte
de gente. Mais tarde naquele dia eu soube que esse um golpe comum. O
menino engraxate faz um escndalo de propsito, atraindo uma multido,
com a inteno de extorquir dinheiro dos turistas pelo embarao causado e
pelo desejo de evitar uma situao daquelas.
Naquela tarde, almocei com uma colega no hotel. Os acontecimentos
da parte da manh foram esquecidos rapidamente medida que ela me fazia
perguntas sobre minha recente srie de entrevistas com o Dalai-Lama.
Mergulhamos numa conversa sobre as idias do Dalai-Lama a respeito da
empatia e da importncia de adotar a perspectiva da outra pessoa. Depois
do almoo, entramos num txi para ir visitar amigos nossos. Quando o txi
saiu, meus pensamentos voltaram para o golpe do engraxate daquela
manh e, enquanto imagens sinistras agitavam minha mente, por acaso meu
olhar passou pelo taxmetro.
- Pare o txi - berrei. Minha amiga deu um pulo de susto com
minha sbita exploso. O motorista fez cara de poucos amigos para mim
pelo espelho retrovisor, mas seguiu em frente.
- Pare o carro! - exigi, a voz agora trmula, com um trao de
histeria. Minha amiga estava chocada. O txi parou. Apontei furioso para
o taxmetro. - Voc no zerou o taxmetro! J estava marcando mais de
vinte rupias quando samos!
- Desculpe, senhor - disse ele, com uma indiferena sem nimo,
que me enfureceu ainda mais. - Eu me esqueci de zerar... Vou comear de
novo do zero...

- No vai recomear nada! - disse eu, descontrolado. - Estou


cheio dessas suas corridas fraudadas, desses trajetos em crculos, de
vocs fazerem o possvel para arrancar dinheiro das pessoas... Estou...
simplesmente... saturado! Eu espumava, enfurecido, com uma veemncia de
quem se julga superior. Minha amiga estava envergonhada. O motorista
apenas olhava para mim com aquela mesma expresso desafiadora encontrada
com maior freqncia entre as vacas sagradas que saam a passear
no meio do trnsito de uma rua movimentada de Dli e paravam, com o
intuito subversivo de provocar um congestionamento. Ele me olhava como se
minha exploso fosse apenas cansativa e entediante. Joguei algumas rupias
no banco da frente e, sem maiores comentrios, abri a porta do carro para
minha amiga e saltei atrs dela.
Em alguns minutos, chamamos outro txi e j estvaMos novamente a
caminho. S que eu no conseguia deixar o assunto para l. Enquanto
seguamos pelas ruas de ~Dli, eu continuava a me queixar de como "todo o
mundo" em Dli estava a fim de enganar turistas e de como ns no
passvamos de "patos". Minha companheira ouvia
em silncio enquanto eu
reclamava e esbravejava.
- Ora, vinte rupias so s uns vinte e cinco centavos de dlar disse ela, afinal. - Qual o motivo para tanta irritao?
Eu espumava de indignao, certo de estar com a razo.
- Mas o que importa o princpio! - protestei. - Seja como for,
no sei como voc pode ter tanta calma diante de toda essa histria,
quando isso acontece o tempo todo. Isso no a perturba?
- Bem - respondeu ela, devagar -, por um instante, perturbou, mas
comecei a pensar sobre aquilo que estvamos comentando durante o almoo,
sobre o que o DalaiLama disse a respeito de como importante ver as
situaes a partir da perspectiva do outro. Enquanto voc ficava cada vez
mais nervoso, eu procurava pensar no que eu poderia ter em comum com
aquele motorista de txi. Ns dois queremos comer bem, dormir bem,
queremos nos sentir bem, ser amados e assim por diante. Depois,
tentei me imaginar como o motorista de txi. Fico o dia inteiro sentado
num txi sufocante sem ar-condicionado, talvez eu tenha raiva ou inveja
dos estrangeiros ricos... e a melhor forma que tenho para tentar tornar
as coisas mais "justas",para ser feliz, criar modos de enganar as
pessoas tirando-lhes dinheiro. A questo que, mesmo quando funciona e
eu consigo algumas rupias a mais de um turista ingnuo, no consigo
imaginar que esse seja um jeito muito satisfatrio de ser mais feliz ou
que essa seja uma vida muito satisfatria... Seja como for, quanto mais
eu me imaginava na pele do motorista do txi, de algum modo menos raiva
eu sentia dele. Sua vida simplesmente parecia triste... Quer dizer, ainda
no concordo com o que ele fez e creio que agimos certo ao saltar do
txi, mas simplesmente no consegui me perturbar a ponto de odi-lo por
esse motivo...
Fiquei em silncio. Perplexo, na realidade, com o pouco que eu de
fato havia absorvido dos ensinamentos do Dalai-Lama. quela altura, eu
estava comeando a estimar o valor prtico dos seus conselhos, como por
exemplo o de "compreender os antecedentes do outro" e, naturalmente, eu
considerava uma inspirao seus exemplos de como implementava esses
princpios na prpria vida. Porm, enquanto repassava nossa srie de
conversas, com incio no Arizona e que agora continuavam na ndia,
percebi que desde 'o incio nossas entrevistas adotavam um tom clnico,
como se eu lhe estivesse fazendo perguntas sobre a anatomia humana, s
que nesse caso era a anatomia da mente e do esprito do ser humano. At
aquele momento, entretanto, de algum modo ainda no me havia ocorrido
aplicar suas idias plenamente minha prpria vida, pelo menos no

naquele exato momento. Eu sempre tinha uma vaga inteno de tentar


implementar suas idias na minha vida em algum ponto no futuro, talvez
quando eu dispusesse de mais tempo.
Minhas conversas com o Dalai-Lama no Arizona haviam comeado com
uma discusso das origens da felicidade. E, apesar de ele ter escolhido
viver a vida como monge, estudos j revelaram que o casamento um fato
que pode, com efeito, gerar a felicidade - proporcionando a intimidade e
os laos firmes que promovem a sade e a satisfao geral com a vida.
Houve milhares de pesquisas realizadas com americanos e com europeus que
provam que, em geral, as pessoas casadas so mais felizes e mais
satisfeitas com a vida do que os solteiros ou vivos - ou especialmente
em comparao com divorciados ou separados. Uma pesquisa descobriu que
seis em cada dez americanos que classificam seu casamento como "muito
feliz" tambm classificam sua vida no todo como "muito feliz". Ao
examinar o tpico dos relacionamentos humanos, considerei importante
levantar a questo dessa fonte comum de felicidade.
Minutos antes de uma entrevista marcada com o Dalai-Lama, eu
estava sentado com um amigo num ptio do hotel em Tucson, tomando um
refrigerante. Quando mencionei os tpicos do romantismo e do casamento,
que pretendia trazer baila na entrevista, meu amigo e eu logo comeamos
a nos queixar da vida de solteiro. Enquanto conversvamos,
um casal jovem de aparncia saudvel, talvez jogadores de golfe, que
estavam ali passando frias felizes no auge da estao de turismo,
sentou-se a uma mesa prxima.
Seu casamento aparentava j ter uma certa durao
- talvez no estivessem mais em lua-de-mel, mas ainda eram jovens e sem
dvida apaixonados. Deve ser bom, pensei.
Mal estavam sentados e comearam a implicar um com
0 outro.
- ...eu lhe disse que amos nos atrasar! - disse a mulher em tom
cido de acusao, com a voz surpreendentemente rouca, a aspereza de
cordas vocais curtidas em anos de cigarro e lcool. - Agora mal temos
tempo para comer. No posso nem saborear a comida!
- ... se voc no tivesse demorado tanto para se aprontar... retrucou o homem automaticamente, em tom mais baixo, mas com cada slaba
carregada de irritao e hostilidade.
- Eu estava pronta h meia hora. Foi voc quem teve de acabar de
ler o jornal... - foi a rplica.
E assim prosseguiu a conversa. Sem trgua. Como disse Eurpides,
o dramaturgo grego, "Casem-se, e pode dar certo. Mas, quando um casamento
fracassa, os esposos vivem um inferno em casa."
A discusso, que ia se acirrando rapidamente, encerrou de vez com
nossas lamentaes quanto vida de solteiro. Meu amigo s revirou os
olhos e citou uma frase de Seinfeld.
- mesmo! Quero me casar logo logo!
Apenas momentos antes, eu tinha a inteno de iniciar nossa sesso com um
pedido de que o Dalai-Lama desse sua opinio sobre as alegrias e as
vantagens do romantismo e do casamento. Em vez disso, entrei na sute e,
quase antes de me sentar, j lhe fiz uma pergunta.

. - Por que o senhor supe que seja to freqente o aumento de conflitos


nos casamentos?
- Quando se trata de conflitos, natural que o assunto seja muito
complexo - explicou o Dalai-Lama. - Pode haver o envolvimento de muitos
fatores. Portanto, quando nos dedicamos a tentar entender problemas de
relacionamentos, o primeiro estgio nesse processo envolve uma reflexo
ponderada
sobre
a
natureza
e
a
base
de
sustentao
daquele
relacionamento.
"Portanto, antes de mais nada, preciso reconhecer que h tipos
diferentes de relacionamentos e compreender as diferenas entre eles. Por
exemplo, se deixarmos de lado por um instante a questo do casamento,
mesmo entre as amizades comuns, podemos reconhecer a existncia de tipos
diferentes de amizades. Algumas so baseadas na riqueza, no poder ou na
posio. Nesses casos, sua amizade continua desde que sua riqueza, poder
ou posio se mantenha. Uma vez que esses motivos no mais existam,
a amizade tambm comea a desaparecer. Por outro lado, existe outro tipo
de amizade. Amizades que no se baseiam em consideraes de riqueza,
poder e posio mas, sim, no verdadeiro sentimento humano, um sentimento
de proximidade no qual h uma noo de compartilhamento e sintonia. Esse
tipo de amizade o que eu chamaria de amizade genuna porque ela no
seria afetada pela situao da riqueza, poder ou posio do indivduo,
quer ela estivesse em ascenso, quer estivesse em declnio.
O fator que sustenta uma amizade verdadeira um sentimento de afeto. Se
faltar isso, no ser possvel sustentar uma amizade real. Naturalmente,
j mencionamos
mas quando a pessoa est comeando a enfrentar problemas
de relacionamento, costuma ser til simplesmente dar um passo atrs e
refletir sobre a base daquele relacionamento.
"Da mesma forma, quando algum est comeando a enfrentar
problemas com o marido ou com a mulher, pode ser til examinar a base de
sustentao do relacionamento.
Por exemplo, encontram-se com freqncia relacionamentos que dependem
muito da atrao sexual imediata. Quando um casal acabou de se conhecer;
de se ver somente algumas vezes, eles podem estar loucamente apaixonados
e muito felizes", disse ele, rindo, "mas qualquer deciso relativa a
casamento tomada naquele instante seria muito duvidosa. Da mesma forma
que uma pessoa pode, em certo sentido, enlouquecer com a fora da raiva
ou do dio, tambm possvel que um indivduo, em certo sentido,
perca a razo em decorrncia da fora da paixo ou do desejo. E s vezes
ainda seria possvel encontrar situaes nas quais um indivduo poderia
dizer que seu namorado ou sua namorada no fundo no uma boa pessoa, no
uma pessoa generosa, mas que, ainda assim, sente atrao por ele ou por
ela. Portanto, um relacionamento que tem como base essa atrao inicial
muito pouco confivel, muito instvel, porque muito baseado em
fenmenos efmeros. Essa sensao tem vida muito curta; e depois
de algum tempo desaparece." Ele estalou os dedos. "Logo, no deveria
causar grande surpresa, se esse tipo de relacionamento comear a
naufragar e se um casamento baseado nisso apresentar dificuldades... Mas
qual sua opinio?"
i,
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
, eu teria de concordar com o senhor quanto a isso. Parece que
em qualquer relacionamento, mesmo nos mais apaixonados, o mpeto inicial
acaba esfriando.

Algumas pesquisas revelaram que as pessoas que consideram o romantismo e


a paixo iniciais essenciais ao relacionamento podem acabar decepcionadas
ou divorciadas.
Uma psicloga social, Ellen Berscheid, da University of Minnesota, creio
eu, examinou essa questo e concluiu que a incapacidade de admitir a
limitao
da
vida
til
do
amor
apaixonado
pode
condenar
um
relacionamento. Para ela e seus colaboradores, o aumento no ndice de
divrcios ao longo dos ltimos vinte anos est em parte associado maior
importncia que as pessoas atribuem a fortes experincias emocionais
positivas na sua vida... experincias como 0 amor romntico. Um problema,
porm, que esse tipo de experincia pode ser muito difcil de manter
por um longo perodo...
- Isso me parece muito verdadeiro - disse ele. - Portanto, quando
lidamos com problemas de relacionamentos podemos entender a tremenda
importncia do exame e compreenso da natureza de, sustentao do
relacionamento.
"Ora, embora alguns relacionamentos tenham como base uma atrao
sexual imediata, podem ainda existir outros tipos de relacionamentos nos
quais a pessoa,com a mente tranqila, perceba que em termos fsicos, em
termos de aparncia, o namorado ou namorada pode no ser to atraente,
mas que ele ou ela no fundo uma
pessoa doce, generosa, de bom corao. Um relacionamento que se constri
com esse alicerce forma um lao mais duradouro, por existir um tipo de'
comunicao genuna num nvel muito humano e pessoal entre os
parceiros..."
O Dalai-Lama fez uma breve pausa, como se estivesse refletindo
sobre a questo, antes de prosseguir.
- Naturalmente, eu deveria esclarecer que se pode ter um
relacionamento bom e saudvel que tenha a atrao sexual como um
componente. Fica aparente, portanto, que pode haver dois tipos principais
de relacionamentos baseados na atrao sexual. Um tipo tem como base o
puro desejo sexual. Nesse caso, o motivo ou o impulso por trs do vnculo
realmente apenas a satisfao momentnea, a gratificao imediata.
Nesse tipo de relacionamento, os indivduos esto se relacionando
mutuamente no tanto como pessoas, mas com objetos. Esse tipo de
relacionamento no muito slido. Se o relacionamento for baseado
exclusivamente no desejo sexual, sem um componente de respeito mtuo, ele
passa a ser quase igual prostituio,na qual nenhum dos lados sente
respeito pelo outro. Um relacionamento construdo essencialmente de
desejo sexual como uma casa construda sobre um alicerce de gelo.
Quando o gelo derreter, a construo desmorona.
"Existe, entretanto, um segundo tipo de relacionamento que tambm
tem como base a atrao sexual, mas no qual a atrao bsica no a base
primordial da relao. Nesse segundo tipo, h uma sensao implcita do
valor da outra pessoa, com base na percepo de que o outro . Num
relacionamento, crucial passar tempo suficiente para que cada um
conhea o outro num sentido autntico, que conhea as caractersticas
essenciais um do outro.
"Por isso, quando meus amigos me fazem perguntas sobre seu casamento, eu
geralmente quero saber h quanto tempo se conhecem. Se disserem alguns
meses, eu costumo comentar que muito pouco tempo. Se disserem alguns
anos, parece melhor. Agora, eles no conhecem somente o rosto ou a
aparncia um do outro mas, creio eu, a natureza mais profunda da outra
pessoa..."

- Isso meio parecido com a citao de Mark Twain de que "nenhum


homem ou mulher sabe realmente o que o amor perfeito enquanto no tiver
completado vinte e cinco anos de casado..."
- verdade... - assentiu o Dalai-Lama. - Por isso, acho que
muitos problemas ocorrem simplesmente por causa da falta de tempo para as
pessoas se conhecerem.
Seja como for, creio que quando se est procurando construir um
relacionamento
verdadeiramente
satisfatrio,
a
melhor
forma
de
concretizar isso consiste em conhecer a natureza mais profunda da pessoa
e relacionar-se com ela nesse nvel, em vez de meramente com base em
caractersticas superficiais. E nesse tipo de relacionamento h espao
para a verdadeira compaixo.
"Ora, j ouvi muitas pessoas alegarem que seu casamento tem um
significado mais profundo do que o de um mero relacionamento sexual, que
o casamento envolve o resto sobre a qual um relacionamento deveria ser
construdo. Um relacionamento slido deveria incluir uma noo de
responsabilidade e compromisso mtuo. Naturalmente, o contato fsico, a
relao sexual normal ou adequada entre um casal, pode proporcionar uma
certa satisfao que poderia ter um efeito tranqilizador na mente de
cada um. Em ltima anlise, porm, em termos biolgicos, o principal
objetivo de um relacionamento sexual a reproduo. E para realizar esse
objetivo com xito, preciso que haja uma noo de dedicao prole,
para que eles possam sobreviver e crescer. Logo, crucial desenvolver
uma capacidade para a responsabilidade e a dedicao. Sem ela, o
relacionamento proporciona uma satisfao apenas temporria. s uma
brincadeira." Ele riu: uma risada que parecia estar impregnada de
assombro diante da amplitude do comportamento humano.
RELACIONAMENTOS BASEADOS NO ROMANTISMO
Parecia estranho conversar sobre sexo e casamento com um homem,
agora com mais de sessenta anos de idade, que havia sido celibatrio a
vida inteira. Ele no aparentava ser avesso a conversas sobre essas
questes, mas havia um certo distanciamento nos seus comentrios.
Ao refletir sobre nossa conversa mais tarde naquela noite,
ocorreu-me que havia um importante componente dos relacionamentos que no
havamos coberto,e eu senti curiosidade por saber seu enfoque sobre o
assunto. Toquei nele no dia seguinte.

- Ontem analisamos os relacionamentos e a importncia de basear


um relacionamento ntimo ou um casamento algo mais do que sexo comecei. - Na cultura ocidental, porm, no apenas o ato
sexual,
fsico, mas toda a idia do romantismo, a idia de apaixonar-se, de estar
profundamente apaixonado pelo parceiro, que vista como algo altamente
desejvel. Nos filmes, na literatura e na cultura popular, h uma espcie
de exaltao desse tipo de amor romntico. O que o senhor acha disso?
O Dalai-Lama respondeu sem hesitar.
- Creio que, deixando-se de lado o modo como a intevel busca do
amor romntico pode afetar nossa evoluso espiritual mais profunda, Inesmo a partir da perspetiva
de um modo de vida convencional, pode-se consNerar a idealizao desse
tipo cie amor romntico como urna manifestao extrema. Ao contrrio
daqueles relacion`:mentos

baseados no afeto verdadeiro e carinhoso, essa e uma questo diferente.


No se pode v-lo como algo p5sitivo - disse ele, com firmeza. _ algo
inatingvel, basado
na fantasia e que pode, Portanto, ser uma fonte de frustrao. Por isso,
por essa avaliao, ele no pode ser chnsiderado um fator positivo.
Havia um toque categrico no tom do Dalai-Lama que transmitia a
idia de que ele no tinha mais nada a dizer shbre o assunto. Dada a
tremenda nfase que
nossa sociedde confere ao romantismo, pareceu-me que ele estava
descartando a seduo do amor romntico sem a devida ateno. Levando-se
em considhrao a formao
monacal do Dalai-Lama, supus que ele no avaliasse plenament
as alegrias do amor romntico e imaginei que fazer-lhe
A ARTE DA FELICIDADE
mais perguntas sobre questes relacionadas a esse aspecto seria to til
quanto pedir-lhe que viesse at o estacionamento para dar uma olhada num
problema que eu
estava tendo para lagar meu carro. Ligeiramente decepcionado, remexi
minhas anotaes por uns instantes e passei para outros tpicos.
que que torna o amor romntico to sedutor? Quando se examina
essa pergunta, conclui-se que Eros- o amor romntico, sexual, apaixonado
-, o xtase supremo,
um poderoso coquetel de ingredientes culturais, biolgicos e
psicolgicos. Na cultura ocidental, a idia do amor romntico vicejou ao
longo dos ltimos duzentos
anos sob a influncia do Romantismo, movimento que contribuiu muito para
moldar nossa percepo do mundo. O Romantismo surgiu como uma rejeio ao
Sculo das Luzes,
com sua nfase na razo humana. O novo movimento exaltava a intuio, a
emoo, o sentimento e a paixo. Salientava a importncia d mundo
sensorial, a experincia
subjetiva do indivduo e tinha uma inclinao pelo mundo da imaginao,
da fantasia, pela busca de um mundo que no existe um passado idealizado
ou um futuro utpico.
Essa idia exerceu profundo impacto no s na arte e na literatura, mas
tambm na poltica e em todos os aspectos do desenvolvimento da cultura
ocidental moderna.
O elemento mais irresistvel na nossa busca pelo amor romntico
a sensao do apaixonar-se. Foras poderosas atuam Para nos levar a
procurar essa sensao,
muito mais do que a mera glorificao do amor romntico que
118
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
captamos da nossa cultura. Muitos pesquisadores acreditam que essas
foras esto programadas nos nossos genes desde o nascimento. A emoo do
apaixonar-se, invariavelmente

confundida com uma sensao de atrao sexual, pode ser um componente


instintivo, geneticamente determinado, do comportamento reprodutivo. De
uma perspectiva evolutiva,
a principal funo do organismo a de sobreviver, procriar e assegurar a
sobrevivncia da espcie. , portanto, do maior interesse da espcie que
sejamos programados
para nos apaixonar. Isso sem dvida aumenta a probabilidade da cpula e
da reproduo. Assim, temos mecanismos embutidos para ajudar a fazer com
que isso acontea.
Em resposta a certos estmulos, nosso crebro produz e bombeia para o
sistema produtos qumicos que criam uma sensao de euforia, o "barato"
associado a estar apaixonado.
E enquanto nosso crebro est imerso nesses produtos qumicos, a sensao
nos domina a tal ponto que s vezes nada mais parece existir.
As foras psicolgicas que nos impelem a procurar a sensao de
estar apaixonado so to irresistveis quanto as foras biolgicas. No
Banquete de Plato,
Scrates conta a histria do mito de Aristfanes, que tratava da origem
do amor sexual. De acordo com esse mito, os primeiros habitantes da Terra
eram criaturas
redondas, com quatro mos e quatro ps, cujas costas e lados formavam um
crculo. Esses seres assexuados e autnomos eram muito arrogantes e
atacavam repetidamente
os deuses. Para puni-los, Zeus lanou raios sobre eles e os partiu ao
meio. Cada criatura era agora duas, e cada metade ansiava por se fundir
com a outra metade.
II9
A ARTE DA FELICIDADE
Eros, o impulso pelo amor romntico, apaixonado, pode ser visto
como esse antigo desejo de fuso com a outra metade. Parece ser uma
necessidade humana universal
e inconsciente. O sentimento envolve uma sensao de unio com o outro,
de desaparecimento de limites, de tornar-se um com o ser amado.
Psiclogos chamam esse estado
de colapso das fronteiras do ego. Alguns so da opinio de que esse
processo est enraizado nas nossas experincias mais remotas, uma
tentativa inconsciente de recriar
a experincia que tivemos quando ramos bebs, um estado primordial no
qual o beb est em completa fuso com a me ou com a pessoa encarregada
de cuidar dele.
Evidncias sugerem que os bebs recm-nascidos no distinguem
entre si mesmos e o resto do universo. No tm nenhuma noo de
identidade pessoal, ou no mnimo
sua identidade abrange a me, outras pessoas e todos os objetos do
ambiente. Eles no sabem onde terminam e onde o "outro" comea. Faltalhes o que se conhece como
"constncia" do objeto: os objetos no possuem nenhuma existncia
independente. Se no esto interagindo com um objeto, ele no existe. Por
exemplo, se um beb est
segurando um chocalho, ele reconhece o chocalho como parte de si mesmo.
E, se o chocalho for levado e permanecer fora do seu campo visual,
deixar de existir.

No momento do nascimento, os circuitos eltricos do crebro ainda


no esto plenamente "configurados"; mas, medida que o beb vai
crescendo e o crebro
amadurece, a interao do beb com o mundo passa a ser mais sofisticada;
e, aos poucos, o beb alcana uma noo de identidade pessoal, de um "eu"
em oposio ao
"outro". ConcoO CALOR HUMANO E A COMPAIXO
mitantemente, desenvolve-se uma sensao de isolamento; e com o tempo a
criana adquire uma conscientizao das suas prprias limitaes.
Naturalmente a formao
da identidade continua a se desenvolver ao longo da infncia e
adolescncia medida que a criana entra em contato com o mundo. A noo
que as pessoas tm de quem
so decorre da revelao de representaes interiores, formadas em grande
parte por reflexos das suas primeiras interaes com as pessoas
importantes nas suas vidas
e por reflexos do seu papel na sociedade em geral. Aos poucos, a
estrutura intrapsquica e da identidade pessoal passa a ser mais
complexa.
No entanto, alguma parte de ns pode ainda procurar regredir a um
estado anterior da existncia, um estado de beatitude no qual no h
nenhum sentimento
de isolamento, nenhum sentimento de separao. Muitos psiclogos
contemporneos consideram que a experincia inicial de "unidade" fica
incorporada ao nosso inconsciente
e que na idade adulta ela permeia nossas fantasias inconscientes e
ntimas. Eles acreditam que a fuso com o ser amado quando estamos
"apaixonados" repete a experincia
da fuso com a me na tenra infncia. Ela recria aquela sensao mgica,
uma sensao de onipotncia, como se tudo fosse possvel. Uma sensao
dessas difcil
de ser superada.
No surpreende, portanto, que a busca pelo amor romntico seja
to intensa. Qual ento o problema? E por que o Dalai-Lama afirma com
tanta facilidade que
a busca pelo amor romntico negativa?
Examinei a questo de basear um relacionamento no amor romntico,
de procurar refgio no romance como
121
A ARTE DA FELICIDADE
fonte de felicidade. Ocorreu-me a histria de David, um ex-paciente meu.
David, um arquiteto paisagista de 34 anos, apresentou-se inicialmente no
meu consultrio
com sintomas clssicos de uma grave depresso clnica. Ele explicou que a
depresso poderia ter sido detonada por alguns estresses sem grande
importncia associados
ao trabalho, mas "principalmente ela s apareceu". Conversamos sobre a
opo de uma medicao antidepressiva, qual ele demonstrou ser
favorvel, e implementamos

um perodo experimental com um antidepressivo comum. O medicamento


provou-se muito eficaz: em trs semanas, os sintomas agudos melhoraram, e
o paciente j estava
de volta rotina normal. Quando estudei sua histria, porm, no demorei
para perceber que, alm da depresso aguda, ele tambm sofria de
distimia, uma forma mais
insidiosa de depresso crnica menor que se manifestava havia muitos
anos. Depois que se recuperou da depresso aguda, comeamos a examinar
sua histria pessoal,
preparando uma base que nos ajudasse a compreender a dinmica psicolgica
interior que pode ter contribudo para seus muitos anos de distimia.
Depois de apenas algumas sesses, David entrou um dia no
consultrio de excelente humor.
- Estou me sentindo timo! - anunciou. - H anos que no me sinto
to bem!
Minha reao a essa notcia maravilhosa foi a de fazer uma
avaliao imediata da possibilidade de que ele estivesse passando para a
fase manaca de um transtorno
de humor. Porm, no era esse o caso.
- Estou apaixonado - disse-me ele. - Na semana passada eu a
conheci numa licitao da qual estou participando.
122
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
a mulher mais linda que j vi... Samos quase todas as noites desta
semana; e, eu no sei, mas como se fssemos almas gmeas. Perfeitos um
para o outro. Simplesmente
no consigo acreditar! No saio com ningum h dois ou trs anos; e
estava chegando ao ponto em que imaginava que nunca mais ia conhecer
ningum. De repente, ela
apareceu.
David passou a maior parte da sesso enumerando todas as
extraordinrias qualidades da nova namorada.
- Acho que somos perfeitos um para o outro sob todos os aspectos.
Tambm no uma questo s sexual. Ns nos interessamos pelas mesmas
coisas; e espantoso
como pensamos de modo semelhante. claro que estou sendo realista e me
dou conta de que ningum perfeito... Como na outra noite, fiquei
ligeiramente perturbado
porque achei que ela estava flertando um pouco com uns caras numa boate
onde estvamos... mas ns dois tnhamos bebido muito, e ela estava s
brincando. Conversamos
depois, e tudo ficou esclarecido.
David voltou na semana seguinte para me informar sua deciso de
abandonar a terapia.
- Tudo est to fantstico na minha vida que simplesmente no
consigo ver nenhum assunto sobre o qual falar em terapia - explicou ele.
- Minha depresso
passou. Estou dormindo como um anjo. No trabalho estou de novo me saindo
muito bem; e estou num relacionamento maravilhoso que s parece melhorar
cada vez mais.
Acho que nossas sesses me foram teis, mas neste exato momento no vejo
por que gastar dinheiro em terapia se no h nada a ser trabalhado.

Eu lhe disse que estava feliz com o fato de ele estar se saindo
to bem, mas relembrei algumas questes fami123
A ARTE DA FELICIDADE
liares que tnhamos comeado a detectar que podiam ter levado sua
histria
de
distimia
crnica.
Todo
esse
tempo,
alguns
termos
psiquitricos comuns, como "resistncia"
e "defesas" comearam a me ocorrer. Ele no se convenceu.
- Bem, esses podem ser assuntos que eu poderia querer investigar
um dia - disse ele -, mas no fundo acho que tinha muito a ver com a
solido, uma sensao
de que faltava algum, uma pessoa especial com quem eu pudesse
compartilhar a vida, e agora encontrei essa pessoa.
Estava irredutvel na determinao de encerrar a terapia naquele
dia. Tomamos as medidas necessrias para que seu mdico de famlia
acompanhasse suas prescries
de medicamentos, passamos a sesso com uma resenha e fechamento do
tratamento e minhas ltimas palavras foram para lhe assegurar de que
minha porta estava aberta
para ele a qualquer hora.
Alguns meses mais tarde, David voltou ao meu consultrio.
- Ando me sentindo pssimo - disse ele, em tom desanimado. - Da
ltima vez que vim v-lo, tudo ia to bem. Eu realmente achava que tinha
encontrado minha
parceira ideal. Cheguei a falar em casamento com ela. Mas parecia que,
quanto mais proximidade eu queria, mais ela se afastava. Finalmente, ela
terminou comigo.
Depois disso, fiquei realmente deprimido por umas duas semanas. Cheguei
at mesmo a comear a ligar para ela e desligar, s para ouvir sua voz; e
a passar de carro
pelo seu local de trabalho s para ver se seu carro estava l. Depois de
um ms, mais ou menos, cansei-me de fazer isso... era simples124
O CALOR HUMANO E .X COMPAIXO
mente ridculo... e pelo menos meus sintomas de depresso melhoraram.
Quer dizer, estou comendo e dormindo bem, ainda tenho um bom desempenho
no trabalho, bastante
energia e tudo o mais, mas ainda tenho a sensao de que uma parte de mim
est faltando. como se eu estivesse de volta ao ponto de partida, com a
mesma sensao
que tive durante anos...
Retomamos a terapia.
Parece claro que, como fonte de felicidade, o romance deixa muito a
desejar. Talvez o Dalai-Lama no estivesse to equivocado ao rejeitar a
noo do romance como
base para um relacionamento e ao descrever o romance meramente como "uma
fantasia... inxingvel", algo que no digno dos nossos esforos.
Pensando bem, talvez

ele estivesse descrevendo em termos objetivos a natureza do romance em


vez de estar emitindo Lm julgamento negativo de valor, contaminado por
seus anos de formao
monacal. Mesmo uma fonte objetiva de referncia, como o dicionrio, que
contm bem mais de uma dizia de definies para "romance" e "romntico",
apresente uma grande
quantidade de expresses tais como "histriafictcia", "exagero",
"mentira", "fantasioso ou criativo", "no prtico", "desprovido de base
em fatos", "caracterstica
de namoro ou relaes sexuais idealizadas" e assim por diante. Parece que
em algum ponto do percurso da civilzao ocidental, ocorreu uma mudana.
O antigo conceib
de Eros, com seu sentido subjacente de tornar-se um, le fuso com o
outro, assumiu um novo significado. O ranance adquiriu uma qua12s
A ARTE DA FELICIDADE
lidade artificial, com toques de fraude e de engano, a qualidade que
levou spera observao de Oscar Wilde: "Quando apaixonada, a pessoa
sempre comea enganando
a si mesma e sempre termina enganando os outros. isso 0 que o mundo
chama de romance."
Exploramos anteriormente o papel da proximidade e da intimidade
como importante componente da felicidade humana. No h dvidas a
respeito. No entanto, se
estivermos em busca de uma satisfao duradoura num relacionamento, os
alicerces desse relacionamento precisam ser slidos. por esse motivo
que o Dalai-Lama nos
incentiva a examinar a base de sustentao de um relacionamento, caso
descubramos estar numa relao que deu errado. A atrao sexual, ou mesmo
a forte sensao
de apaixonar-se, pode ter seu papel na formao do lao inicial entre
duas pessoas, para atra-Ias; mas como uma boa cola epxi, aquele agente
aglutinante inicial
precisa ser misturado a outros ingredientes para que possa endurecer e
resultar
numa
ligao
duradoura.
Ao
identificar
esses
outros
ingredientes, ns nos voltamos
mais uma vez para a abordagem do Dalai-Lama quanto formao de um
relacionamento forte - basear nosso relacionamento nas qualidades de
afeto, compaixo e respeito
mtuo como seres humanos. Basear um relacionamento nessas qualidades
permite que efetivemos um vnculo profundo e significativo no s com
nosso namorado ou cnjuge,
mas tambm com amigos, conhecidos ou estranhos - praticamente com todos
os seres humanos. Essa atitude abre possibilidades e oportunidades
ilimitadas para a formao
de laos.
Captulo 7
O VALOR E OS BENEFCIOS
DA COMPAIXO
UMA DEFINIO DA COMPAIXO

A medido que nossas conversas prosseguiam, descobri que o desenvolvimento


da compaixo desempenha um papel muito maior na vida do Dalai-Lama do que
o de um mero
meio para cultivar um sentimento de carinho e afeto, um meio para
aperfeioar nosso relacionamento com os outros. Na realidade, tornou-se
claro que, como praticante
do budismo, o desenvolvimento da compaixo era parte integrmte do seu
caminho espiritual.
- Dada a importncia que o budismo atribui compaixo como parte
essencial do desenvolvimento espiriA ARTE DA FELICIDADE
tual da pessoa - perguntei -, o senhor poderia definir com maior clareza
o que quer dizer com o termo "compaixo"?
- A compaixo pode ser definida aproximadamente em termos de um
estado mental que no violento, no prejudicial e no agressivo respondeu o Dalai-Lama.
- uma atitude mental baseada no desejo de que os outros se livrem do
seu sofrimento, e est associada a uma sensao de compromisso,
responsabilidade e respeito
para com o outro.
"Quando se examina a definio de compaixo, da palavra Tse-wa em
tibetano, essa palavra tambm apresenta um sentido de se tratar de um
estado mental que
inclui um desejo de coisas positivas para a prpria pessoa. Ao
desenvolver a compaixo, talvez pudssemos comear pelo desejo de que ns
mesmos ficssemos livres
do sofrimento, para ento torrear esse sentimento natural voltado para
ns mesmos, cultiv-lo, aprimor-lo e ampli-lo de modo a que inclusse
os outros e se aplicasse
a eles.
"Ora, quando as pessoas falam de compaixo, creio que costuma
haver um perigo de confundir a compaixo com o apego. Por isso, quando
estudamos a compaixo,
devermos primeiro traar uma distino entre dois tipos de amor ou
compaixo. Um tipo de compaixo tem um qu de apego - o sentimento de
controlar algum, ou de
amar algum para que essa pessoa retribua nosso amor. Esse tipo comum de
amor ou compaixo totalmente parcial e tendencioso. E um relacionamento
que se baseie
exclusivamente nisso instvel. Esse tipo de relacionamento parcial, que
tem por base a percepo e identificao da pessoa coreto amiga, pode
levar a um certo
apego emocional e a um sentimento de intimidade. No entanto, se houO CALOR HUMANO E A COMPAIXO
ver uma mudana nfima na situao, talvez uma desavena, ou se o amigo
fizer algo que nos deixe furiosos, de repente nossa projeo mental muda
e o conceito de
"meu amigo" j no est mais ali. E assim descobrimos que o ~pego
emocional se evapora. Em vez daquele sentimento
yu w
de amor e interesse pelo outro, podemos ter um sentimento de
dio. Logo, esse tipo de amor, que tem por base o apego, pode estar
intimamente associado
ao dio.

"Existe, porm, um outro tipo de compaixo que desprovido desse


apego. a compaixo verdadeira. Esse tipo de compaixo no se baseia
tanto no fato de
que essa pessoa ou aquela me cara. Pelo contrrio, a verdadeira
compaixo tem por base o raciocnio de que todo ser humano tem um desejo
inato de ser feliz e de
superar o sofrimento, exatamente como eu. E, exatamente como eu, eles tm
o direito natural de realizar essa aspirao fundamental. Com base no
reconhecimento dessa
igualdade e dessa caracterstica comum, a pessoa desenvolve uma noo de
afinidade e intimidade com os outros. Com esse tipo de fundamento, podese sentir compaixo,
independentemente de se encarar a pessoa como amiga ou como inimiga. Ele
se apia nos direitos fundamentais do outro, em vez de na nossa projeo
mental. A partir
dele, portanto, geramos amor e compaixo. Essa a verdadeira compaixo.
"Pode-se ver, portanto, como pode ser importante na nossa rotina
diria distinguir bem entre esses dois tipos de compaixo e cultivar a
verdadeira. No casamento,
por exemplo, normalmente h um componente de apego emocional. Porm,
creio que, se houver tambm um componente de compaixo verdadeira,
baseada no respeito mtuo
entre
A ARTE DA FELICIDADE
dois seres humanos, o casamento tende a durar muito. No caso do apego
emocional sem compaixo, o casamento mais instvel e costuma terminar
mais rpido."
A idia de desenvolver um tipo diferente de compaixo, uma
compaixo mais universal, uma espcie de compaixo genrica dissociada do
sentimento pessoal,
parecia algo inatingvel. Como se estivesse pensando em voz alta, fiz uma
pergunta enquanto remoia a questo no meu ntimo.
- Mas o amor, ou a compaixo, um sentimento subjetivo. Parece
que o tom ou a sensao emocional do amor ou da compaixo seria o mesmo
se tivesse "um qu
de apego" ou se fosse "verdadeiro". Ora, se a pessoa vivencia a mesma
emoo ou sentimento nos dois tipos, por que importante distinguir
entre os dois?
O Dalai-Lama respondeu num tom resoluto.
- Para comear, creio que h uma qualidade diferente entre o
sentimento do amor verdadeiro, ou da compaixo verdadeira, e o amor
baseado no apego. No se
trata do mesmo sentimento. O sentimento da verdadeira compaixo muito
mais forte, muito mais amplo; e tem uma qualidade muito profunda. Da
mesma forma, a compaixo
e o amor verdadeiros so muito mais estveis, mais confiveis. Por
exemplo, quando vemos um animal em intenso sofrimento, como um peixe se
contorcendo com um anzol
na boca, poderamos espontaneamente experimentar uma sensao de
incapacidade de suportar sua dor. Esse sentimento no baseado numa
ligao especial com aquele
animal em particular, uma sensao de "Ai, esse bichinho meu amigo". Nesse caso, estamos baseando nossa
compaixo simplesmente no fato de que essa criatura tam-

O CALOR ~MANO E A COMPAIXO


A bm provida dde sensao, de que ela pode sofrer dor e de '~ que
tem o direitco de no D sofrer essa dor. Portanto, esse tipo ~: de
compaixo, que no o est
associado ao desejo ou ao " lego, muito mais sliolido e mais durvel a
longo prazo.
..
Aprofundamdo-me murais no tema da compaixo, prossegui.
- Bem, no seu exemmplo de ver um peixe no intenso sofrimento de
testar comm um anzol na boca, o senhor levanta uma questo de vitaital
importncia... o de
estar associado a um sentirmento de incapacidade de suportar sua dor.
- - dissfe o Dalaiai-Lama. - Na realidade, em certo sentido
poderaamos defi>Finir a compaixo como a sensao de incapacidadde de
supoortar o sofrimento
de outra pessoa, de outro ser sernciente. E E para gerar esse sentimento,
preciso primeiro avaliar a ggravidade ou intensidade do sofrimento do
outrco. Por issco,
creio que quanto mais se entenda o sofrimentio, bem ccomo os vrios tipos
de sofrimento aos quais somaos sujeitoos, tanto maior ser nosso grau de
compaixo.
- Bem, aceito o fato) de que a maior conscientizao do
sofrimento do outro podde aumentar nossa capacidade para a compaixo. Com
efeito, por definio,
a compaixo envolve o abrir-se lpara o sohfrimento do outro. O
compartilhamento do sofrimento dolo outro. H, porm, uma questo mais
essencial.. Por que iramos
querer assumir o sofrimento do outro qmando no ~ queremos nem o nosso?
Quer dizer, a maioria de ns faz enormes esforos para evitar nossa
prpria dor ou so>frimento,
s at mesmo ao ponto de ingerir drogas e assim por diante.. Por que ento
iramos deliberadamente assumir o sofrimfento de outra pessoa? indaguei.
A ARTE DA FELICIDADE
O Dalai-Lama respondeu sem hesitao.
- Creio haver uma diferena significativa entre nosso prprio
sofrimento e o sofrimento que poderamos experimentar num estado de
compaixo, no qual assumimos
sobre nossos ombros o sofrimento de terceiros: uma diferena qualitativa.
_ Ele fez uma pausa e ento, como se estivesse mirancb meus prprios
sentimentos naquele
instante, sem nenhum esforo, prosseguiu. - Quando pensamos no nosso
Rprio sofrimento, existe uma sensao de que estamos totaimente
dominados. H uma sensao
de estarmos sobrecarregados, de estarmos oprimidos por alguma coisa. Uma
'ensao de desamparo. Ocorre um entorpecimento, quase como se nossas
faculdades estivessem
embotadas.
"Ora, ao gerar a compaixo, quando se est assumindo a dor de
outra pessoa, pode-se tambm de incio vivenciar um certo grau de
desconforto, uma sensao

de constrangimento ou de incapacidade de suportar a situao. Entretanto,


no (-aso da compaixo, o sentimento muito diferente: subjahente
sensao de constrangimento
existe um grau muito alto de ateno e determinao porque a pessoa est
de modo voluntrio e deliberado aceitando o sofrimento dc:), outro por um
objetivo maior.
Existe un sentimento de ligao e compromisso, uma disposio a e~tender
a mo a<~js outros, uma sensao de energia em ver de entorpecimento.
Isso semelhante
ao caso de um atleta. Enquanto se submete a treinos rigorosos, o atleta
pode sofrer muito: fazendo ginstica, suando, esforando-se. Crev que
essa seja uk-na experincia
muito dolorosa e extenuante. J o atleta rlo a considera uma experincia
dolorosa.
132
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
Ele a encara como uma grande realizao, uma experincia associada a uma
sensao de alegria. Porm, se a mesma pessoa fosse sujeita a algum outro
esforo fsico
que no fizesse parte do seu treinamento atltico, ela poderia pensar
`Ai, por que me fizeram passar por essa terrvel tortura?' Portanto, a
atitude mental faz uma
enorme diferena."
Essas poucas palavras, proferidas com tanta convico, me alaram
de uma sensao de opresso para outra sensao, a da possibilidade de
resoluo do sofrimento,
de transcender o sofrimento.
- O senhor menciona que o primeiro passo para gerar esse tipo de
compaixo uma avaliao do sofrimento. Ser que existem outras tcnicas
budistas especficas
que sejam usadas para aprimorar nossa compaixo?
- Existem. Por exemplo, na tradio maaiana do budismo,
encontramos duas tcnicas importantes para o cultivo da compaixo. Elas
so conhecidas como o mtodo
"de causa e efeito de sete pontos' e o "intercmbio e igualdade da pessoa
com os outros". O mtodo do "intercmbio e igualdade" a tcnica
encontrada no oitavo
captulo do Guide to the Bodhisattva's Way ofLife [Guia para o modo de
vida do Bodhisattva], de Shantideva. Mas - disse ele, dando um olhar de
relance no relgio
e percebendo que nosso tempo estava acabando - creio que vamos praticar
alguns exerccios ou meditaes sobre a compaixo durante as palestras ao
pblico mais tarde
nesta semana.
Com isso, ele sorriu com carinho e se levantou para encerrar
nossa sesso.
133
134
A ARTE DA FELICIDADE
p gIkL VALOR DA VIDA HUMANA

Cc3ntinuanc? nosso estudo sobre a compaixo, come


cei no >ssa conv~sa seguinte com este raciocnio.
e
Bem, estic~mos falando sobre a importncia da compaixc_) sobre
su crena de que o afeto humano, o carinho,
a amizade e otros fatores so condies absolutamente neces,, srias para
felicidade. Mas estou s me perguntando. Suiponham que um rico empresrio viesse ao senhor e lhe, dissesse.
Vossa Santidade, o senhor diz que a com.
paixco e o cair humano so cruciais para a felicidade.
Mas pior natur~-a eu simplesmente no sou uma pessoa
morto carinho., ou afetuosa. Para ser franco, realmente
no si ,into nenUma compaixo ou altrusmo especial. Mi
nha tEendncia ser uma pessoa bastante racional, prtica
e talvc ez inteleclal; e eu simplesmente no sinto emoes
desse, tipo. Mno assim, gosto da minha vida. Sinto-me
com mini vida como . Tenho uma empresa de su
cesso ,)tenho aigos, sustento minha mulher e filhos e pa
reo t ter um bn relacionamento com eles. Simplesmente
no pine parec que esteja faltando nada. Desenvolver a
comppaixo, o trusmo, o calor humano e assim por dian
te pai rrece boninas para mim qual a finalidade? Parece
to pi
piegas..."
- Em pr?iro lugar - respondeu o Dalai-Lama -, se
uma I pessoa desse essas palavras, eu ainda teria dvidas
quant -ito a essaessoa ser realmente feliz no fundo. Acre
dito ` sinceramlte que a compaixo proporciona a base
para ~ a sobreviwcia humana, o verdadeiro valor da vida hu
mana sa, e que,~m ela, falta uma pea essencial. Uma proO CALOR HUMANO E A COMPAIXO
funda sensibilidade aos sentimentos dos outros um elemento do amor e da
compaixo; e, sem ela, por exemplo, creio que haveria problemas na
capacidade desse homem
de se relacionar com sua mulher. Se a pessoa de fato tivesse essa atitude
de indiferena diante dos sentimentos e do sofrimento alheio, mesmo que
se tratasse de
um bilionrio, mesmo que ele tivesse boa formao acadmica, no tivesse
nenhum problema com a famlia ou os filhos, vivesse cercado de amigos,
outros empresrios
ricos, polticos e chefes de governos, apesar de tudo isso creio que o
efeito de todos esses aspectos positivos permaneceria na superfcie.
"No entanto, se ele continuasse a sustentar que no sentia
compaixo e que, mesmo assim, no sentia falta de nada... ento poderia
ser um pouco difcil ajud-lo
a entender a importncia da compaixo..."
O Dalai-Lama parou de falar por um instante para refletir. Suas
pausas intermitentes, que ocorriam em todas as nossas conversas, no
pareciam criar um silncio

constrangedor. Pelo contrrio, eram como uma fora gravitacional, que


conferia maior peso e significado s suas palavras quando a conversa era
retomada.
- Porm, mesmo que fosse esse o caso, h alguns pontos que eu
poderia salientar. Para comear, eu poderia sugerir que ele refletisse
sobre sua prpria experincia.
Ele pode compreender que, se algum o trata com compaixo e afeto, isso
faz com que ele se sinta feliz. Portanto, com base nessa experincia,
seria til que ele
percebesse que os outros tambm se sentem bem quando recebem algum calor
humano e compaixo. Logo, reconhecer esse
A ARTE DA FELICIDADE
fato poderia desenvolver nele um maior r espe ito pela sensibilidade
emocional dos outros e torn-lio mais propenso a dar compaixo e calor
humano. Ao miesm0 tempo,
ele descobriria que, quanto mais se d calor hLimar,,o aos outros, mais
se recebe. Acho que ele no levaria muito tempo para se dar conta disso.
E, conseqenternerltatL,
esse passa a ser o alicerce da amizade e confiana mtuas.
"Agora, suponha que esse homem tvesse todos esses bens
materiais, que tivesse muito sucesso na vida, que vivesse cercado de
amigos, que tivesse segurana
em termos financeiros e assim por diante. Creio at mesmo ser possvel
que sua famlia e seus filhos pudessem se relacionar com ele e sentir uma
espcie de contentanCiento
por ser ele bem-sucedido e eles terem bastante dlinhe-r e uma vida
confortvel. Creio ser concebvel que" at certo ponto, mesmo sem sentir
afeto e calor humano,
ele possa no experimentar a sensao de que lhe falta algo No entanto,
se ele considerasse que tudo est perfeito, que realmente no existe
nenhuma necessidade
verd:adeira para desenvolver a compaixo, eu diria que essa ~opino
decorre da ignorncia e da falta de viso. Mesmo que parea que os outros
se relacionam com
ele plenamente, tia realidade, o que acontece que grande parte do
relacionamento ou interao das pessoas com ele se baseia na percepo
que tm dele como um manancial
de sucesso e prosperidade. Elas podem ser influenciadas por sua riqueza e
poder, e criar laos com esses aspectos em vez de com a pessoa em si.
Logo, em certo sentido,
emboras no recebam afeto e calor humano dele, elas podem estar
satisfeitas. Pode ser que no esperem mais do que isso. Mias o que
acontece
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
que, se sua fortuna se reduzisse, essa base para o relacionamento sairia
enfraquecida. Ele ento comearia a ver o efeito de no dispor do calor
humano, e passaria
de imediato a sofrer.
"Entretanto, se as pessoas tm compaixo, naturalmente isso
algo com que podem contar. Mesmo que enfrentem problemas econmicos e que
sua fortuna venha

a minguar, elas ainda tm algo a compartilhar com outros seres humanos.


As economias mundiais so sempre to frgeis, e ns estamos sujeitos a
tantas perdas na vida,
mas uma atitude norteada pela compaixo algo que sempre podemos trazer
conosco."
Um auxiliar em vestes de cor marrom-avermelhada entrou no
aposento e serviu o ch em silncio enquanto 0 Dalai-Lama prosseguia.
- Naturalmente, ao tentar explicar para algum a importncia da
compaixo, em alguns casos pode-se estar lidando com uma pessoa muito
egosta, individualista
e embrutecida, algum que se preocupa apenas com seus prprios
interesses. E at possvel que haja pessoas desprovidas da capacidade
de sentir empada mesmo por
algum que amem ou que lhes seja chegado. No entanto, mesmo a essas
pessoas, ainda possvel apresentar a importncia da compaixo e do amor
com base no fato de
ser esse o melhor meio para a realizao dos seus interesses pessoais.
Essas pessoas desejam ter sade, ter uma vida mais longa, ter paz de
esprito, felicidade
e alegria. E, se for isso o que desejam, j ouvi falar de comprovao
cientfica de que esses aspectos podem ser promovidos por sentimentos de
amor e compaixo...
Mas, na qualidade de mdico, de psi13
A ARTE DA FELICIDADE
quiatra,
talvez
voc
tenha
maior
conhecimento
dessas
afirmaes
cientficas.
- verdade - concordei. - Creio que h provas cientficas que
corroboram especificamente as hipteses sobre as vantagens fsicas e
emocionais dos estados
mentais dominados pela compaixo.
- Por isso, a meu ver, informar algum sobre esses fatos e
estudos cientficos poderia sem dvida estimular algumas pessoas a
cultivar mais compaixo nos
seus estados mentais... - comentou o Dalai-Lama. - Creio porm que, mesmo
fora do mbito desses estudos cientficos, existem outros argumentos que
as pessoas poderiam
entender e apreciar a partir da sua prpria experincia prtica ou direta
de rotina. Por exemplo, poderamos salientar que a falta de compaixo
gera uma certa desumanidade.
So muitos os exemplos indicadores de que, em algum nvel profundo, as
pessoas desumanas geralmente sofrem de uma espcie de infelicidade e
insatisfao, pessoas
como Stalin e Hitler. Essas pessoas so atormentadas por uma constante
sensao de insegurana e medo. Mesmo quando esto dormindo, creio que
essa sensao de medo
persiste... Tudo isso poderia ser muito difcil para algumas pessoas
entenderem, mas uma afirmao que se pode fazer que falta a essas
pessoas algo que se pode
encontrar numa pessoa mais provida de compaixo: uma sensao de
liberdade, de abandono, para que ao dormir a pessoa possa relaxar e se
soltar. As pessoas cruis

nunca tm essa experincia. Esto sempre nas garras de alguma coisa,


algum tipo de influncia que as domina, e elas no conseguem experimentar
aquela sensao de
se soltar, aquela noo de liberdade.
138
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
Ele parou por um instante, coando distrado a cabea, antes de
prosseguir.
- Embora eu esteja apenas especulando, imagino que, se
perguntssemos a algumas dessas pessoas desumanas se haviam sido mais
felizes durante a infncia,
quando recebiam os cuidados da me e tinham maior intimidade com a
famlia, ou eram mais felizes agora que dispunham de maior poder,
influncia e posio, creio
que elas diriam que sua juventude foi mais agradvel. Creio que at mesmo
Stalin foi amado pela me na infncia.
- Ao falar em Stalin - comentei -, o senhor ao meu ver acertou
num exemplo perfeito do que est dizendo, das conseqncias da vida sem
compaixo. de conhecimento
geral que as duas principais caractersticas da sua personalidade eram
sua crueldade e sua desconfiana. De fato, ele considerava a crueldade
uma virtude e mudou
seu nome de Djugashvili para Stalirn que quer dizer "homem de ao". E
medida que sua vda avanava e sua crueldade aumentava, mais desconfiado
ele se tornava.
Sua desconfiana era lendria. Seu temer e sua suspeita dos outros
acabaram levando a enormes expurgos e campanhas contra vrios grupos de
pessoas no seu pas, o
que resultou na deteno e execuo de riiilhes. No entanto, ele ainda
assim continuava a ver inimigos por toda parte. No muito tempo antes de
morrer, ele disse
a Nikita Khrutchev que no confiava em ningum, nem em si mesmo. No
final, voltou-se at mesmo contra os elementos mais fiis da sua equipe.
E, naturalmente, quanto
mais desumano e poderoso ele se tornava, maior era sua infelicidade. Um
amigo disse que por ltimo o nico trao humano que lhe resta-0
139
A ARTE DA FELICIDADE
va era a infelicidade. E sua filha Svetlana descreveu como ele era
atormentado pela solido e por um vazio interior, e como chegou ao ponto
em que no mais acreditava
que as pessoas fossem capazes de uma autntica sinceridade ou bondade.
"Seja como for, sei que seria muito difcil entender pessoas como
Stalin e compreender por que elas cometeram os atos horrveis que
cometeram. Mas um dos
pontos sobre os quais estamos falando que mesmo esses exemplos extremos
de pessoas impiedosas poderiam recordar com nostalgia alguns dos aspectos
mais agradveis

da sua infncia, como por exemplo o amor que receberam da me. Nesse
caso, como ficam as inmeras pessoas que no tiveram uma infncia
agradvel nem me amorosa?
Crianas que sofreram abusos e outros problemas? Ora, estamos estudando o
tpico da compaixo. Para que as pessoas desenvolvam a capacidade para a
compaixo, o senhor
no acha necessrio que elas sejam criadas por pais ou responsveis que
demonstrassem calor humano e afeto?"
- , acho que isso importante. - Ele fez uma pausa, passando
automaticamente as contas entre os dedos, com destreza, enquanto
refletia. - Algumas pessoas,
desde o incio, sofreram muito e no dispuseram do afeto do outro, de
modo que, mais tarde na vida, elas quase do a impresso de no terem
nenhum sentimento humano,
nenhuma capacidade para a compaixo e para o afeto, pessoas brutais e
insensveis... - O Dalai-Lama fez mais uma pausa e, por alguns instantes,
pareceu ponderar
com afinco sobre a questo. Enquanto se debruava sobre o ch, at mesmo
o contorno dos seus ombros sugeria que ele estava em
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
profunda reflexo. No demonstrou nenhuma inclinao a continuar de
imediato, porm, e ns tomamos nosso ch em silncio. Afinal, deu de
ombros, como que reconhecendo
que no dispunha da soluo.
- O senhor acha, ento, que as tcnicas para promover a empada e
desenvolver a compaixo no seriam teis para pessoas com esse tipo de
histria problemtica?
- Sempre h graus diferentes de como a pessoa poderia se
beneficiar a partir da prtica de vrios mtodos e tcnicas, dependendo
das circunstncias especficas
de cada um - explicou ele. - Tambm possvel que em certos casos essas
tcnicas no surtam absolutamente nenhum efeito...
- E as tcnicas especficas para promover a compaixo s quais o
senhor se refere so...? - interrompi, procurando um esclarecimento
maior.
- Exatamente essas sobre as quais estivemos falando. Para
comear, atravs do aprendizado, atravs do entendimento do valor da
compaixo. Isso nos proporciona
convico e determinao. Em seguida, atravs de mtodos de promoo da
empada, como por exemplo o recurso imaginao, criatividade, para nos
visualizarmos na
situao do outro. E mais adiante, nesta semana, nas palestras ao
pblico, vamos examinar certos exerccios ou prticas que podem ser
adotados, como por exemplo
a prtica de TongLen, que serve para reforar nossa compaixo. Creio
porm ser importante lembrar que essas tcnicas, como a prtica de TongLen, foram desenvolvidas
para ajudar o maior nmero possvel de pessoas, pelo menos uma faixa da
populao humana. Mas nunca se esperou que essas tcnicas pudessem ajudar
a totalidade das
pessoas, toda a humanidade.
A ARTE DA FELICIDADE

"O ponto principal na realidade que... se estamos fal:~indo


sobre vrios mtodos para desenvolver a compaixo... o mais importante
que a pessoa faa
um esforo sincero para desenvolver sua capacidade para a compaixo. O
grau at o qual elas realmente conseguiro cultivar a compal-xo depende
de tantas variveis.
Quem poderia dizer? Nlas, se dedicarem seus melhores esforos a uma
benevolncia maior, a cultivar a compaixo e a tornar o mundo um lugar
melhor, no final do dia
elas podero dizer, `Pelo merios, fiz o que pude!"'
OS BENEFCIOS DA COMPAIXO
Nos ltimos anos, houve muitos estudos que corroboram a idia de
que o desenvolvimento da compaixo e do altrusmo tem um impacto positivo
sobre nossa sade
fsica e emocional. Num experimento bem conhecido, por exemi)lo, David
McClelland, um psiclogo na Harvard University, mostrou a um grupo de
alunos um filme de Madre
Teresa trabalhando entre os pobres e os doentes de Calcut. Os estudantes
relataram que o filme estimulou sentimentos de compaixo. Depois, ele
analisou a saliva
dos glutlos e descobriu um aumento na imunoglobulina-A, um gnticorpo que
pode ajudar a combater infeces respiratrias. Em outro estudo realizado
por James House
no Research Center da University of Michigan, os pesquisadores concluram
que a dedicao regular ao trabalho voluntrio, em interao com os
outros com calor humano
e compaixo, aumentava tremendamente a expectativa de vida,
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
e provavelmente tambm a vitalidade geral. Muitos outros pesquisadores no
novo
campo
da
medicina
da
mente-corpo
demonstraram
concluses
semelhantes, que documentavam
que estados mentais positivos podem beneficiar a sade fsica.
Alm dos efeitos benficos sobre nossa sade fsica, h provas de
que a compaixo e o comportamento interessado contribuem para a boa sade
emocional. Estudos
revelaram que estender a mo para ajudar os outros pode induzir um
sentimento de felicidade, uma tranqilidade mental maior e menos
depresso. Num estudo de trinta
anos com um grupo de diplomados de Harvard, o pesquisador George Vaillant
concluiu, com efeito, que adotar um estilo de vida altrusta um
componente crtico para
a boa sade mental. Outra pesquisa, realizada por Alan Luks entre alguns
milhares de pessoas que estavam envolvidas regularmente em atividades
voluntrias de auxlio
a terceiros, revelou que mais de 90% desses voluntrios relatavam um tipo
de "barato" associado atividade, caracterizado por uma sensao de
calor humano, mais
energia e uma espcie de euforia. Elas tambm tinham uma ntida sensao
de tranqilidade e de maior autovalorizao em seguida atividade. No
era s que esses

comportamentos de dedicao proporcionassem uma interao benfica em


termos emocionais; concluiu-se tambm que essa "tranqilidade dos que
ajudam" estava associada
ao alvio de uma variedade de transtornos fsicos relacionados ao
estresse.
Embora as provas cientficas ratifiquem nitidamente a posio do
Dalai-Lama quanto ao valor prtico e muito real da compaixo, no
preciso contar apenas
com experimenA ARTE DA FELICIDADE
tos e peesquisas para confirmar a veracidade dessa opinio. Podemos
descobrir os fortes laos entre os cuidados, a compaixo , e a felicidade
pessoal na nossa prpria
vida e na das pesssoas que nos cercam. Joseph, um empreiteiro de sessenta
anos de idade, que conheci h alguns anos, um bom ex;emplo desse ponto.
Durante trinta
anos, Joseph fez sucesso sem muito esforo, aproveitando o crescimento
aparent.temente ilimitado do setor da construo no Arizona, parra
tornar-se multimilionrio.
No final da dcada de 1980, porm, ocorreu a maior derrocada do mercado
imobilirio> na histria do Arizona. Joseph estava em posio muito
,alavancada e perdeu
tudo. Acabou tendo de declarar falncia. Seus problemas financeiros
geraram uma presso sorbre seu casamento, que acabou em divrcio depois
de vinlte e cinco anos
de unio. No surpreendeu que Josephi tivesse dificuldade para aceitar
tudo isso. Comeou a bebes r muito. Felizmente, conseguiu com o tempo
abandonar a bebida,
com a ajuda dos AA. Como parte do seu Programa nos AA, ele passou a ser
padrinho e a ajudar outros > alcolatras a permanecer sbrios. Ele
descobriu que gostav,,a
do papel de padrinho, de estender a mo para ajudam os outros, e comeou
a se oferecer como voluntrio tannbm em outras organizaes. Ps em
funcionamento seus
conhecimentos empresariais para auxiliar os menos privleegiados em
termos econmicos.
Agora tenho uma pequena empresa de reformas disse , ele, ao falar
da sua vida atual. - Ela gera uma pequena rernda, mas j me dei conta de
que nunca mais
vou ser to rico quanto fui. O que engraado que no fundo no quem
voltar a ter todo aquele dinheiro. Prefiro passar meu
1 - ', !
O CALOR HUMANO E A COMPAIXO
tempo em trabalhos voluntrios para diversos grupos, trabalhando
diretamente com as pessoas, prestando-lhes o melhor tipo de ajuda
possvel. Atualmente, tenho mais
prazer num nico dia do que tinha num ms inteiro, quando ganhava
fortunas. Estou mais feliz do que em qualquer outra poca da minha vida!
MEDITAO SOBRE A COMPAIXO

Como prometera durante nossas conversas, e cumprindo a palavra


dada, o Dalai-Lama concluiu uma palestra ao pblico no Arizona com uma
meditao sobre a compaixo.
Era um exerccio simples. No entanto, com vigor e elegncia, ele pareceu
resumir e cristalizar suas conversas anteriores sobre a compaixo,
transformando a meditao
num exerccio formal de cinco minutos, que era direto e objetivo.
- Ao gerar a compaixo, iniciamos pelo reconhecimento de que no
queremos o sofrimento e de que temos um direito felicidade. Isso pode
ser verificado e
legitimado pela nossa prpria experincia. Reconhecemos, ento, que
outras pessoas, exatamente como ns, tambm no querem sofrer e tm um
direito felicidade.
Isso passa a ser a base para comearmos a gerar a compaixo.
"Vamos, portanto, meditar sobre a compaixo hoje. Cometem
visualizando uma pessoa que esteja em extremo sofrimento, algum que
esteja sentindo dor ou que
esteja numa situao muito aflitiva. Durante os trs primeiros
I4>
A ARTE DA FELICIDADE
minutos da meditao, reflitam sobre o sofrimento desse indivduo com um
enfoque mais analtico... pensem no seu intenso sofrimento e no estado
lamentvel da existncia
dessa pessoa. Depois de pensar no sofrimento dessa pessoa por alguns
minutos, em seguida, procurem associar tudo isso a vocs mesmos, com o
seguinte enfoque, `esse
indivduo tem a mesma capacidade para vivenciar a dor, a alegria, a
felicidade e o sofrimento que eu tenho'. Procurem ento permitir que
venha tona sua reao
natural... um sentimento de compaixo por aquela pessoa. Procurem chegar
a uma concluso: constatando como forte seu desejo de que essa pessoa
se livre de tanto
sofrimento. E resolvam que ajudaro essa pessoa a encontrar alvio. Para
finalizar, concentrem sua mente de modo exclusivo naquele tipo de
concluso ou resoluo
e, durante os ltimos minutos da meditao, procurem produzir na sua
mente um estado amoroso ou norteado pela compaixo."
Com isso, o Dalai-Lama adotou uma postura de meditao de pernas
cruzadas, permanecendo totalmente imvel enquanto se dedicava meditao
junto com a platia.
Silncio total. Havia, porm, algo extremamente estimulante no fato de
estar sentado naquela platia naquela manh. Imagino que at mesmo o
indivduo mais calejado
no poderia deixar de se comover quando estivesse cercado de 1.500
pessoas, cada uma delas mantendo na mente o pensamento da compaixo.
Depois de alguns minutos,
o DalaiLama comeou a entoar um cntico tibetano, com a voz grave,
meldica, subindo e descendo suave em tons que tranqilizavam e
confortavam.
Terceira Parte

A TRANSFORMAAO
DO SOFRIMENTO
Captulo 8
COMO ENCARAR O SOFRIMENTO
Na poca do Buda, uma mulher chamada Kisagotami sofreu a morte do
seu filho nico. Sem conseguir aceitar o fato, ela corria de um a outro,
em busca de um
remdio que restaurasse a vida da criana. Dizia-se que o Buda teria esse
medicamento.
Kisagotami foi ao Buda, fez-lhe reverncia e apresentou seu
pedido.
- O Buda pode fazer um remdio que recupere meu filho?
- Sei da existncia desse remdio - respondeu o Buda. - Mas para
faz-lo, preciso ter certos ingredientes.
- Quais so os ingredientes necessrios? - perguntou a mulher,
aliviada.
- Traga-me um punhado de sementes de mostarda - disse o Buda. A
mulher prometeu obter o ingrediente para ele; mas, quando ela estava
saindo, o Buda acrescentou
um detalhe. - Exijo que
A ARTE DA FELICIDADE
a semente de mostarda seja retirada de uma casa na quual no tenha havido
morte de criana, cnjuge, genitor ou criado. .
A mulher concordou e comeou a ir de casa en^n casa pro~cura da
semente de mostarda. Em cada casa, as pessopas concordavam em lhe dar as
sementes; mas,
quando ela lhes poerguntava se havia ocorrido alguma morte naquela
residncia, no conseguiu encontrar uma casa que no tivesse sido
visitada pelaa morte. Uma filha
nessa aqui, um criado na outra, em outras um mnarido ou pa.i haviam
morrido. Kisagotami no conseguiu encontrasar um lar quer fosse imune ao
sofrimento da morte.
Vendo que no) estava s na sua dor, a me desapegou-se do corpo inerte
do filhco e voltou a<:> Buda, que disse com enorme compaixo:
- Voc achava que s voc tinha perdido um fitilho. A lei da
morte consiste em no haver permanncia entre todas as criaturas vivas.
A procura de Kisagotami ensinou-lhe que nimgum vive sem estar exposto ao
sofrimento e perda. Ela no havia sido escolhida especificamente para
aquaela terrvel
desgraa. Essa constatao no eliminou o inevi'itvel sofrimento que
deriva da perda, mas sem dvida reduziu o sofrimento resultante da
revolta contra essa tristee
realidade da vida.
Embora a dor e o sofrimento sejam fenmenos humanos universais,
isso no quer dizer que seja fcil] a tarefa de aceit-los. Os seres
humanos criaram um vastos
repertrio de estratgias para evitar a necessidade de passatr pelo
sofrimento. s vezes, recorremos a meios externos;, tais como produtos
qumicos - amortecendo
e medicando nossa dar emocional com drogas ou lcool. Dispomos ttambm de
150

A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
uma coleo de mecanismos internos - defesas psicolgicas, muitas vezes
inconscientes, que nos protegem, impedindo que sintamos um excesso de
angstia e dor emocional
quando deparamos com problemas. Ocasionalmente, esses mecanismos de
defesa podem ser totalmente primitivos, como a simples recusa a admitir
que exista um problema.
Outras vezes, podemos reconhecer vagamente que temos um problema, mas
mergulhamos num milho de distraes ou divertimentos para evitar pensar
no assunto. ou poderamos,
ainda, recorrer projeo - incapazes de aceitar que temos um problema,
projetamos a questo inconscientemente nos outros e os culpamos pelo
nosso sofrimento: ",
estou pssimo. Mas no sou eu quem est com o problema. outra pessoa.
Se no fosse aquele maldito chefe me atormentando o tempo todo [ou `meu
scio me ignorando'
ou...], tudo estaria bem."
O sofrimento somente pode ser evitado temporariamente. No
entanto, como uma doena que se deixa sem tratamento (ou talvez que seja
tratada superficialmente
com medicamentos que apenas mascaram os sintomas mas no curam a condio
original), o mal invariavelmente supura e se agrava. A euforia causada
pelas drogas ou
pelo lcool sem dvida alivia nossa dor por um tempo; mas, com ouso
contnuo, os danos fsicos que atingem nosso corpo e o dano social s
nossas vidas podem resultar
em sofrimento muito maior do que a insatisfao difusa ou a aguda doer
emocional que nos levaram a essas substncias para comear. As defesas
psicolgicas internas,
como a negao om a represso, podem atuar como um escudo e nos proteger
da sensao de dor por um perodo um pouco maior,
Im
A ARTE DA FELICIDADE
mas mesmo assim elas no fazem com que o sofrimento desaparea.
Randall perdeu o pai, com cncer, h pouco mais de um ano. Era
muito amigo do pai, e na poca todos ficaram surpresos ao ver como ele
aceitou bem a morte.
- claro que estou triste - explicava ele, com estoicismo na
voz. - Mas no fundo estou bem. Vou sentir falta dele, mas a vida
continua. E seja corno for,
agora no posso me concentrar na falta que ele me faz. Preciso organizar
o enterro e me encarregar do esplio para minha me... Mas vai dar tudo
certo - dizia ele
a todos, em tom tranqilizador.
Um ano mais tarde, porm, pouco depois de se completar um ano da
morte do pai, Randall comeou a mergulhar em espiral numa grave
depresso.
- Simplesmente no consigo entender o que est causando essa
depresso - explicou-me quando veio me ver. - Tudo parece estar indo bem
neste exato momento.
No pode ser a morte do meu pai. Ele morreu h mais de um ano, e eu j
aceitei sua morte.

Com pouqussima terapia, no entanto, tornou-se claro que, no


esfor~o de manter as emoes sob rigoroso controle, a fim de `ser forte",
ele nunca havia lidado
plenamente com seus sentimentos de perda e dor. Esses sentimentos
continuaram a crescer at que finalmente se manifestaram como uma
depresso arrasadora, qual
ele se viu forado a dar ateno.
No caso de Randall, sua depresso desapareceu com bastante
rapidez medida que concentramos a ateno na dor e nos sentimentos de
perda, e que ele pde
encarar e vivenciar sua dor plenamente. s vezes, porm, nossas es152
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
tratgias inconscientes no sentido de evitar encarar nossos problemas so
mais arraigadas - so mecanismos de defesa profundamente entranhados que
podem se incorporar
nossa personalidade e que so difceis de extrair. A maioria de ns tem
um amigo, conhecido ou parente, por exemplo, que evita problemas
projetando-os nos outros
e atribuindo a culpa a eles - acusando os outros de defeitos que, na
realidade, pertencem a ele. Esse sem dvida um mtodo eficaz para
eliminar problemas, e muitos
desses indivduos esto condenados a toda uma vida de infelicidade
enquanto continuarem seguindo esse padro de comportamento.
0 Dalai-Lama explicou em detalhes sua abordagem ao sofrimento humano uma abordagem que em ltima anlise inclui uma crena na possibilidade de
nos libertarmos
do sofrimento, mas que parte da aceitao do sofrimento como um fato
natural da existncia humana, aliada coragem de encarar nossos
problemas de frente.
- No dia-a-dia da nossa vida, as situaes difceis fatalmente iro
acontecer. Os maiores problemas na nossa vida so aqueles que
inevitavelmente somos forados
a enfrentar, como a velhice, a doena e a morte. Procurar evitar nossos
problemas ou simplesmente no pensar neles pode proporcionar um alvio
temporrio, mas na
minha opinio h uma abordagem melhor. Se enfrentarmos diretamente nosso
sofrimento, estaremos em melhor posio para apre153
A ARTE DA FELICIDADE
ciar a profundidade do problema e sua natureza. Na guerra, enquanto
permanecermos na ignorncia do status e da capacidade blica do inimigo,
estaremos totalmente
despreparados e paralisados pelo medo. Porm, se conhecermos a capacidade
blica do inimigo, que tipos de armas ele possui e assim por diante,
nesse caso estaremos
em posio muito melhor quando travarmos combate. Da mesma forma, se
enfrentarmos nossos problemas em vez de evit-los, estaremos em melhor
posio para lidar com

eles.
Esse modo de enfocar nossos problemas era nitidamente razovel,
mas eu quis aprofundar um pouco mais a questo.
- , mas e se enfrentssemos um problema de frente e
descobrssemos que no h soluo para ele? algo bem difcil de
encarar.
- Mas ainda assim acho que melhor encarar essa realidade respondeu ele, em tom marcial. - Por exemplo, poderamos considerar
negativos e indesejveis
aspecto como a velhice e a morte; e poderamos simplesmente ten-. tar nos
esquecer da sua existncia. Mas com o tempo elegi acabam ocorrendo de
qualquer modo. E
se estivemos evi._ tando pensar nesses acontecimentos, quando chegar o
di em que ocorram, tudo vir como um choque, causando um insuportvel
perturbao mental.
No entanto, se dedicarmos algum tempo a pensar na velhice, na morte e em
outras tristezas, nossa mente estar muito mais estvel quando elas
surgirem, j que estaremos
familiarizados com esses pre_ blemas e tipos de sofrimento, e teremos
previsto que ocoLreriam.
w=.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
" por isso que acredito que possa ser til uma prereparao
antecipada atravs da familiarizao com os tipos p de sofrimento que
poderamos enfrentar.
Voltando a usar ~a analogia do combate, refletir sobre o sofrimento pode
ser encarado como um exerccio militar. Pessoas que nunca ouviram falar
em guerra, armas,
bombardeios e similares poderiam desmaiar se precisassem travar combate.
No entanto, atravs de treinamento militar, a mente poderia se
familiarizar com o que pudesse
ocorrer; de modo que, se eclodisse uma guerra, no seria to difcil
encar-la."
- Bem, d para entender como a familiarizao com os tipos de
sofrimento que poderamos enfrentar teria algum ,valor na reduo do medo
e da apreenso, mas
ainda me parece que certos dilemas no apresentam nenhuma opo alm da
possibilidade do sofrimento. Como podemos evitar a preocupao nessas
circunstncias?
- Um dilema como o qu, por exemplo?
Parei para refletir um pouco.
- Bem, digamos que uma mulher esteja grvida e que um exame do
lquido amnitico ou uma ultra-sonografia revele que a criana ter um
grave defeito de nascena.
Descobrem que a criana ter alguma deficincia mental ou fsica de
extrema gravidade. Portanto, 'bvio que a mulher seja tomada pela
ansiedade por no saber o

que fazer. Ela pode resolver agir diante da situao e fazer um aborto,
para poupar o beb de toda uma vida de sofrimento; mas nesse caso ela
pode passar por um
sentimento de enorme perda e dor; e talvez tenha outros sentimentos, como
a culpa. Ou ainda, ela pode optar por deixar a natureza seguir seu curso
e ter o beb.
Nesse caso, porm, ela pode ter
de encarar toda uma vida de dificuldades e sofrimento para
- Se abordamos esses problemas a partir da perspectiva ocidental
ou da budista, esses tipos de dilema so extremamente difceis respondeu ele, num tom
algo melanclico. - Nesse seu exemplo sobre a deciso de abortar o feto
com um problema gentico... ningum sabe no fundo o que seria melhor a
longo prazo. Mesmo
que uma criana nasa com uma deficincia, talvez a longo prazo isso seja
melhor para a me, para a famlia ou para a prpria criana. Mas existe
tambm a possibilidade
de que, levando-se ern conta as conseqncias futuras, talvez fosse
melhor abortar. Talvez essa soluo fosse mais positiva no final das
contas. Enfim, quem decide?
muito difcil. Mesmo do ponto de vista do budismo, esse tipo de deciso
fica alm da nossa capacidade racional. - Ele fez uma pausa e
acrescentou. - Na minha opinio,
porm, a formao e as crenas da pessoa teriam um papel no modo pelo
qual cada indivduo poderia reagir a esse tipo de situao complicada...
Ficamos algum tempo sentados ew silncio. Afinal ele falou,
abanando a cabea.
- Quando refletimos sobre os tipos de sofrimento aos quais
estamos sujeitos, podemos nos preparar mentalmente para esses fatos com
antecedncia at certo
ponto, relembrando-nos de que podemos deparar com esses tipos de dilema
na nossa vida. Podemos, portanto, nos preparar em termos mentais. No
deveramos, entretanto,
ignorar o fato de que essa atitude no ameniza a situao. Ela pode nos
ajudar a lidar mentalmente com a situao, a reduzir
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
o medo e assim por diante, mas no ameniza o problema em si. Por exemplo,
se vai nascer uma criana com um defeito congnito, por mais que se tenha
pensado sobre
isso com antecedncia, ainda assim preciso descobrir uma forma de lidar
com a situao. E isso continua sendo difcil.
Enquanto ele dizia essas palavras, havia uma nota de tristeza na
sua voz - mais do que uma nota, talvez um acorde. Mas a melodia que a
acompanhava no era
de desesperana. Por um minuto inteiro, o Dalai-Lama permaneceu mais uma
vez calado, olhando pela janela como se dali estivesse contemplando o
mundo inteiro. Depois,
prosseguiu.
- No h como evitar o fato de que o sofrimento faz parte da
vida. E naturalmente temos uma tendncia a no apreciar nosso sofrimento
e nossos problemas.

Creio, porm, que em geral as pessoas no consideram que a prpria


natureza da nossa existncia seja caracterizada pelo sofrimento... - De
repente, o Dalai-Lama
comeou a rir. Ou seja, no dia do nosso aniversrio as pessoas costumam
dizer "Feliz aniversrio!", quando na realidade o dia do nosso nascimento
foi o dia do nascimento
do
sofrimento.
S
que
ningum
diz
"Feliz
dia-do-nascimento-dosofrimento!" - comentou ele em tom de brincadeira.
- Ao aceitar que o sofrimento faz parte da nossa existncia
diria, poderamos comear pelo exame dos fatores que normalmente fazem
surgir sentimentos de
insatisfao e infelicidade mental. Em geral, por exemplo, ns nos
sentimos felizes se ns mesmos, ou pessoas que nos so chegadas,
recebemos elogios, temos acesso
fama, fortuna e a outras coisas agradveis. E nos sentimos infelizes
e insatisfeitos se no obtemos esses sinais de sucesso ou se eles
A ARTE D, FELICIDAADE
vo para as mos de algun rival nossso. Se observarmos o dia-a-dia de uma
vida normal, porm, , com freqncia descobriremos que so inme-os os
fatores e condies
que causam dor, sofrimento e :entimento)s de insatisfao, ao passo que
as condies que fazem suirgir a alegria e a felicidade so raras em
comparao. Temcos de
passar por isso, quer gostemos quer no. E, gomo essa . a realidade da
nossa existncia, talvez precisemos moedificar nossa atitude diante do
sofrimento. Nossa
atitude cdiante do sofrimento passa a ser muito importante porque rela
pode afetar nosso modo de lidar com o sofrimento quando ele surgir. Ora,
nossa atitude habitual
consiste numa intensa averso e intolerncia nossa dor e sofrimento.
Entretanto, se pudermos transformar nossa atitude diante do sofrimento,
adotar uma postura
que nos permita urna maior tolerncia quanto a ele, isso poder ajudarem
mito a neutralizar sentimentos de infelicidade, insatisfao e desgosto.
"No meu caso pessoal, a prtica mais forte e mais eficaz para
ajudar a tolerar o sofrimento consiste em ver e entender que o sofrimento
a natureza essencial
da Samsara*, da existncia no iluminada. Ora, quando passamos por alguma
dor fsica ou qualquer outro problema, naturalmenSamsara (snscrito) um (-estado da exstncia caracterizado por
infinitos ciclos de vida, morte e reyascimento. Esse termo tambm se
refere ao estado normal
da nossa exstncia diria, que caracterizado pelo sofrimento. Todos os
seres permaniecem nesse estado, impulsionados por registros crmicos de
atos passadcos
e de estacos mentais negativos, caracterizados pela "iluso", at quee
cada um eimine da mente todas as tendncias negativas e atinja um estado
de Loerao.
A TRANSFORMAO DO SOFRI MENTO
te naquele instante h uma sensao de queixa, porque o sofrimento
muito forte. H um sentimento de rejeio associado ao sofrimento, como
se no devssemos estar

passando por aquilo. Naquele instante, porm, se pudermos encarar a


situao de outro ngulo e perceber que este corpo... - ele deu um tapa
no brao gomo demonstrao
- a prpria base do sofrimento, isco reduz aquele sentimento de
rejeio... aquele sentimento de que de algum modo no merecemos sofrer,
de que somos vtimas.
Portanto, uma vez que compreendamos e aceitemos essa realidade,
passaremos a vivenciar o sofrimento como algo que perfeitamente
natural.
"Logo, por exemplo, quando lidamos com o sofrimento pelo qual
passou o povo tibetano, por um lado, poderamos observar a situao e nos
sentir arrasados,
perguntando a ns mesmos: `Como que foi acontecer uma coisa dessas?' J
de outro ngulo poderamos refletir sobre o fato de que o Tibete tambm
se encontra no
meio da Samsara - disse ele, com uma risada -, da mesma forma que o
planeta e a galxia inteira. - Ele riu novamente.
- Por isso, seja como for, nosso modo de perceber a vida como um
todo influencia nossa atitude diante do sofrimento. Por exemplo, se nosso
enfoque bsico
o de que o sofrimento negativo, precisa ser evitada a todo custo e,
em certo sentido, um sinal de fracassa, essa postura acrescentar um
ntido componente
psicolgico
de
ansiedade
e
intolerncia
quando
enfrentarmos
circunstncias difceis, uma sensao de estar arrasado. Por outro lado,
se nosso enfoque bsico aceitar
que o sofrimento uma parte natural da existncia, isso indubitavelmente
nos tornar
A ARTE DA FELICIDADE
mais tolerantes diante das adversidades da vida. E, sem um certo grau de
tolerncia para com o sofrimento, nossa vida passa a ser insuportvel.
como passar uma
noite pssima. Essa noite parece eterna; parece que no vai terminar
nunca.
- A meu ver, quando o senhor diz que a natureza implcita da
existncia caracterizada pelo sofrimento, que em sua essncia ela
insatisfatria, isso me
sugere uma viso bastante pessimista, na realidade bem desanimadora comentei. O Dalai-Lama rapidamente esclareceu sua posio.
- Quando falo da natureza insatisfatria da existncia, preciso
entender que isso se insere no contexto do caminho budista como um todo.
Essas reflexes
precisam ser compreendidas no seu contexto adequado, que dentro das
coordenadas do caminho budista. Se no se tiver essa viso do sofrimento
dentro do seu contexto
adequado, concordo que existe um perigo, ou mesmo uma probabilidade, de
que esse tipo de abordagem seja considerado equivocadamente como bastante
pessimista e negativo.
Conseqentemente, importante compreender a postura bsica do budismo
diante de toda a questo do sofrimento. Isso ns encontramos nos prprios
ensinamentos pblicos
do Buda. O primeiro ponto que ele ensinou foi o princpio das Quatro
Nobres Verdades, a primeira das quais a Verdade do Sofrimento. E, nesse
princpio, d-se muita
nfase conscientizao da natureza sofredora da nossa existncia.

"O que temos de ter em mente que a razo pela qual to


importante refletir sobre o sofrimento est na possibilidade de uma
sada, de uma alternativa.
Existe a possibilidade de nos liberarmos do sofrimento. Com a eliminao
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
das causas do sofrimento, possvel alcanar um estado de Liberao, um
estado imune ao sofrimento. De acordo com o pensamento budista, as causas
primeiras do sofrimento
so a ignorncia, a ganncia e o dio. Esses so considerados os `trs
venenos da mente'. Esses termos tm conotaes especficas quando usados
dentro de um contexto
budista. Por exemplo, a `ignorncia' no se refere a uma falta de
informao, como o termo usado no sentido corriqueiro, mas se refere,
sim, a um equvoco fundamental
de percepo da verdadeira natureza do eu e de todos os fenmenos. Quando
geramos uma percepo profunda da verdadeira natureza da realidade e
eliminamos estados
mentais aflitivos, tais como a ganncia e o dio, podemos atingir um
estado mental totalmente purificado, livre do sofrimento. Dentro de um
contexto budista, quando
refletimos sobre o fato de que nossa existncia normal do dia-adia
caracterizada pelo sofrimento, isso serve para nos estimular a adotar
prticas que eliminem
as causas primeiras do nosso sofrimento. Se no fosse assim, se no
houvesse esperana, nem nenhuma possibilidade de nos livrarmos do
sofrimento, a simples reflexo
sobre o sofrimento seria apenas uma atividade mrbida e totalmente
negativa.
Enquanto ele falava, comecei a perceber como refletir sobre nossa
"natureza sofredora" poderia influenciar nossa aceitao das inevitveis
tristezas da vida e poderia
at mesmo ser um mtodo valioso para pr nossos problemas dirios numa
perspectiva adequada. Comecei tambm a me dar conta de como o sofrimento
poderia chegar mesmo
a
A ARTE DA FELICIDADE
ser visto num contexto mais amplo, como parte de um caminho espiritual
maior, especialmente tendo em vista o paradigma budista, que reconhece a
possibilidade de
purificao da mente e de que se acabe por alcanar um estado em que no
mais haja sofrimento. No entanto, afastando-me dessas importantes
especulaes filosficas,
eu estava curioso por saber como o Dalai-Lama lidava com o sofrimento num
nvel mais pessoal, como ele enfrentava, por exemplo, a morte de um ser
amado.
Quando visitei Dharamsala pela primeira vez muitos anos atrs,
conheci o irmo mais velho do Dalai-Lama, Lobsang Samden. Gostei muito
dele e me entristeci
ao saber da sua morte repentina h alguns anos.
- Imagino que a morte do seu irmo Lobsang tenha sido um golpe
para o senhor... - disse eu, sabendo que ele e o Dalai-Lama eram muito
ntimos.

- Foi.
fato.
- Eu s gostaria de saber como o senhor lidou com o
- Naturalmente, fiquei muito, muito triste quando soube da sua
morte -disse ele, baixinho.
- E como o senhor lidou com esse sentimento de tristeza? Quer
dizer, houve alguma coisa especfica que o ajudou a super-lo?
-No sei -disse ele, pensativo. -Senti aquela tristeza por
algumas semanas, mas aos poucos ela se dissipou. Mesmo assim, havia uma
sensao de remorso...
- Remorso?
- . Eu estava viajando quando ele morreu; e acho que, se
estivesse l, talvez houvesse alguma coisa que eu teria podido fazer para
ajudar. Por isso, sinto
esse remorso.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
Uma vida inteira de contemplao da inevitabilidade do sofrimento
humano pode ter desempenhado um papel para ajudar o Dalai-Lama a aceitar
sua perda, mas
ela no gerou um indivduo frio e desprovido de emoes, com uma severa
resignao diante do sofrimento. A tristeza na sua voz revelava um homem
de profunda sensibilidade
humana. Ao mesmo tempo, a franqueza e honestidade da sua atitude,
totalmente desprovida de autocomiserao ou de auto-recriminao,
transmitiam a impresso inconfundvel
de um homem que aceitara plenamente sua perda.
Naquele dia, nossa conversa se estendera at o final da tarde.
Lminas de luz dourada, entrando pelas venezianas de madeira, avanavam
lentamente pela sala
que ia escurecendo. Percebi uma atmosfera melanclica a impregnar o
ambiente e soube que nossa conversa estava chegando ao final. Mesmo
assim, eu esperava fazer-lhe
perguntas mais detalhadas sobre a questo da perda, para ver se ele teria
outros conselhos sobre como sobreviver morte de um ente querido, que
no fosse a simples
aceitao da inevitabilidade do sofrimento humano.
Quando eu estava a ponto de me estender nesse assunto, porm, ele
me pareceu algo perturbado; e eu percebi uma sombra de exausto nos seus
olhos. Logo, seu
secretrio entrou em silncio e me lanou O Olhar. Aprimorado em anos de
prtica, ele indicava que estava na hora de eu ir embora.
- ... - disse o Dalai-Lama, em tom de desculpas - talvez
devssemos encerrar... estou um pouco cansado.
No dia seguinte, antes que eu tivesse oportunidade de voltar ao
assunto nas nossas conversas particulares, a questo foi levantada na sua
palestra ao pblico.
A ARTE DA FELICIDADE
- O senhor tem alguma sugesto sobre como lidar com uma brande
perda pessoal, como a perda de um filho? - perguntc,u um membro da
platia, em evidente sofrimento.

- At certo ponto - respondeu o Dalai-Lama, com um tom ~uave de


compaixo - isso depende das crenas pessoais do indivduo. Se as pessoas
acreditam na reencarnao,
em conformidade com isso h algum modo de reduzir a tris:eza ou a
preocupao. Elas podem consolar-se com o fato de que seu ente querido
venha a renascer.
`Para aquelas pessoas que no acreditam na reencarnap creio que
ainda existem alguns mtodos simples para ajudar a lidar com a perda.
Para comear, elas
poderiam considerar que, caso se preocupem demais, permitindo que vejam
dominadas pela sensao de perda e tristeza, e caso persistam nessa
sensao de ser dominadas,
isso no s seria destrutivo e prejudicial para elas, acabando com sua
sade, mas tambm no traria nenhum benefcio pessoa ciue tivesse
falecido.
"No meu caso, por exemplo, perdi meu mestre mais respeitado,
minha me e tambm um dos meus irmos. Naturalnente, quando eles
faleceram, senti muita, muita
tristeza. Ento eu no parava de pensar que de nada adiantava tanta
aflio; e que, se eu de fato amava aquelas pessoas,, precisava cumprir
seus desejos com a mente
serena. E eu me esforo ao mximo para fazer isso. Portanto, ria minhia
opinio, se perdemos algum que nos muito querido, essa a forma
correta de abordar a
situao. Vejam bem, o melhor modo de guardar uma lembrana daquela
pesscoa, a melhor recordao, ver se conseguimos realizar cus desejos
daquela pessoa.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
"Naturalmente, de incio, os sentimentos de dor e ansiedade so a
reao humana natural a uma perda. No entanto, se permitirmos que esses
sentimentos de
perda e aflio perdurem, surge um perigo. Se esses sentimentos no forem
controlados, podero levar a uma espcie de ensimesmamento. Uma situao
em que o foco
de ateno passa a ser o prprio eu. E quando isso acontece, somos
dominados pela sensao da perda e temos a impresso de que s ns
estamos passando por aquilo.
Instala-se a depresso. Mas, na realidade, existem outros que estaro
passando pelo mesmo tipo de experincia. Portanto, se nos descobrimos
aflitos demais, pode
ajudar pensar em outras pessoas que vivem tragdias semelhantes ou at
mesmo piores. Uma vez que percebamos isso, no nos sentiremos mais
isolados, como se tivssemos
sido selecionados especialmente. Isso pode nos proporcionar algum tipo de
conforto."
Embora a dor e o sofrimento sejam vivenciados por todos os seres humanos,
muitas vezes tive a sensao de que as pessoas criadas em algumas
culturas orientais parecem
ter uma tolerncia e aceitao maiores diante do sofrimento. Em parte,
isso pode decorrer das suas crenas, mas talvez seja por ser o sofrimento
mais visvel em

naes mais pobres, como a ndia, do que em pases mais prsperos. A


fome, a pobreza, a doena e a morte apresentam-se aos olhos de todos.
Quando uma pessoa envelhece
ou adoece, ela no marginalizada, despachada para asilos para receber
os cuidados de profissionais da sade: essas pessoas permanecem na
comunidade e so tratadas
pela famlia. Quem vive em
A .ART
f
O
.r,
- O senhor tem
uma grande perda
~o

guntou um me
- At cert ~, "oco

tom suave
soais do ' ~f. ~5~o
o e
o "o~N '3(1~ N o~ "~;> o .~
a trist
'3~.
of
~o
IDADE
vida no pode negar
elo sofrimento, que
conquistou a calas duras conUade de lidar ilizados por
--- pessoas na
~ssar pela vida acre-.mente um lugar agradvel em grande parte
justa e que elas .tue merecem que lhes aconteam coisas crenas podem ter
uma influncia importante
.. se levar uma vida mais feliz e mais saudvel. No entanto, o
inevitvel surgimento do sofrimento solapa essas crenas e pode
dificultar a continuidade
dessa vida feliz e eficaz. Nesse contexto, um trauma relativamente
insignificante pode ter um impacto psicolgico enorme j que a pessoa
perde a f nas suas crenas
essenciais a respeito de um mundo justo e benevolente. Disso resulta uma
intensificao do sofrimento.
No h dvidas de que, com a tecnologia crescente, o nvel geral
de conforto fsico aumentou para muitos na sociedade ocidental. nesse
ponto que ocorre
uma mudana crtica na percepo. Como o sofrimento se torna menos
visvel, ele no mais visto como parte da natureza fundamental dos
seres humanos - mas, sim,
como uma anomalia, um sinal de que algo deu terrivelmente errado, um
indcio de "colapso" de algum sistema, uma violao da nossa garantia de
direito felicidade!
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
Esse tipo de linha de pensamento apresenta riscos ocultos. Se
pensarmos no sofrimento como algo antinaturxl, algo que no deveramos
estar vivenciandc, no

ser um grande salto comear a procurar por algum a quem pos~aamos


culpar pelo nosso sofrimento. Se me sinto infeliz, porque devo ser a
"vtima" de algum ou
de algo - uma
:Ridia que infelizmente bastante comum no Ocidente. O
`w ~
verdugo pode ser o governo, o sistema educacional, pais
violentos, uma "famlia desajustada", o outro sexo ou nos
so parceiro insensvel. Ou ainda pode ser que voltemos a
culpa para dentro: h algo de errado comigo, sou vtima de
alguma enfermidade, ou de genes defeituosos, talvez. No
"
entanto, o risco envolvido em continuarmos a atribuir culpa
e a manter a postura de vtima a perpetuao do nosso
sofrimento - com sentimentos persistentes de raiva, frustra
G e ressentimento.
Naturalmente, o desejo de nos livrarmos do sofrimento -~ o
objetivo legtimo de cada ser humane. o corolriodo nosso desejo de
sermos felizes. Portanto,
perfeitamente apropriado que pesquisemos as causas da nossa infekidade
e faamos o que for possvel para aliviar nossos problemas, procurando
por solues em todos
os nveis $lcbal, da sociedade, da famlia e do indivduo. Porm,
enQutnto encararmos o sofrimento como um estado antinatumliuma condio
anormal que tememos, evitamos
e rejeitarios, nunca erradicaremos as causas do sofrimento para co>Zear
a levar uma vida feliz.
Captulo 9
O SOFRIMENTO CRIADO PELA
PRPRIA PESSOA
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
foi ficando mais alta, mais furiosa e mais cheia de veneno, enquanto ele
repassava queixas e mais queixas contra a exmulher ao longo dos vinte
minutos seguintes.
A sesso estava chegando ao final. Percebendo que ele
estava s ganhando mpeto e que poderia facilmente continuar a falar
daquele jeito por horas, tentei redirecion-lo.
- Bem, a maioria das pessoas tem dificuldade para se ajustar a um
divrcio recente; e sem dvida esse um assunto do qual poderemos tratar
em sesses futuras
- disse eu, em tom conciliador. - Por sinal, h quanto tempo est
divorciado?
- H dezessete anos, completos em maio.
No ltimo captulo, examinamos a importncia de aceitar o sofrimento como
um fato natural da existncia humana. Embora alguns tipos de sofrimento
sejam inevitveis,
outros so criados pela prpria pessoa. Estudamos, por exemplo, como a
recusa a aceitar o sofrimento como parte natural da vida pode levar a que
a pessoa se considere
uma eterna vtima e culpe os outros pelos seus problemas - uma
A ARTE DA FELICIDADE

as
pode
servir
a
um
objetivo
limitado.
Ela
pode
acrescentar
dramaticidade e uma certa emoo nossa vida, ou despertar ateno e
solidariedade nos outros. Mas
isso parece no compensar a infelicidade que continuamos a suportar.
Ao falar sobre como aumentamos nosso prprio sofrimento, o DalaiLama deu uma explanao.
- Podemos ver que h muitas formas pelas quais contribumos
ativamente para nossa prpria experincia de sofrimento e inquietao
mental. Embora em geral
as prprias aflies emocionais e mentais possam surgir naturalmente, com
freqncia nosso reforo dessas emoes negativas que as torna muito
mais graves. Por
exemplo, se sentimos raiva ou dio por uma pessoa, h menos probabilidade
de que essa emoo atinja um nvel muito intenso se ns a deixarmos de
lado. Porm, se
pensarmos nas deslealdades que nos teriam sido feitas, nas formas pelas
quais fomos tratados injustamente, e se no pararmos de remoer essas
coisas o tempo todo,
isso alimenta o dio. Essa atitude confere ao dio muito poder e
intensidade. Naturalmente, o mesmo pode se aplicar a algum apego que
tenhamos por uma determinada
pessoa. Podemos nutrir esse sentimento pensando em como a pessoa linda;
e, enquanto no paramos de pensar nas qualidades projetadas que vemos na
pessoa, o apego
vai ficando cada vez mais forte. Isso demonstra, entretanto, como ns
podemos, atravs do pensamento e da familiaridade constante, tornar
nossas emoes mais fortes
e intensas.
"Tambm costumamos aumentar nossa dor e sofrimento sendo
excessivamente sensveis, reagindo com exagero a fatos insignificantes e
s vezes levando as coisas
para
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
um lado muito pessoal. Nossa tendncia a de levar fatos nfimos muito a
srio e ampli-los de modo totalmente desproporcional, ao mesmo tempo que
permanecemos
indiferentes ao que realmente importante, queles fatos que tm efeitos
profundos na nossa vida alm de conseqncias e implicaes duradouras.
"Por isso, creio que o fato de sofrermos ou no depende em grande
parte de como reagimos a uma determinada situao. Por exemplo, digamos
que tenhamos descoberto
que algum est falando mal de ns pelas nossas costas. Se reagirmos a
essa informao de que algum est falando mal de ns, a esse fato
negativo, com uma sensao
de mgoa ou raiva, somos ns mesmos que estamos destruindo nossa paz de
esprito. Nossa dor nossa prpria criao pessoal. Por outro lado, se
nos contivermos para
no reagir de modo negativo, se deixarmos que a calnia se dissipe como
um vento silencioso que passa por trs da nossa cabea, estaremos nos
protegendo daquela
sensao de mgoa, daquela sensao de agonia. Logo, embora nem sempre
sejamos capazes de evitar situaes difceis, podemos modificar a
intensidade do nosso sofrimento
pela escolha de como reagiremos situao."

"Tambm costumamos aumentar nossa dor e sofrimento sendo excessivamente


sensveis, reagindo com exagero a fatos insignificantes e s vezes
levando as coisas para
um lado muito pessoal... "Com essas palavras, o Dalai-Lama reconhece a
origem de muitas irritaes do dia-a-dia que podem se acumular de modo a
representar uma importante
fonte de
A ARTE DA FELICIDADE
sofrimento. Alguns terapeutas s vezes chamam esse processo de
personalizao da dor - a tendncia a estreitar nosso campo de viso
psicolgica, interpretando ou
confundindo tudo o que ocorre em termos do seu impacto sobre ns.
Uma noite eu estava jantando com um colega de trabalho num
restaurante. O servio no restaurante acabou se revelando muito lento; e,
desde o momento em que
nos sentamos, meu colega comeou a se queixar.
- Veja s! Aquele garom parece uma lesma! Onde que ele pensa
que est? Acho que est nos ignorando de propsito!
Embora nenhum de ns dois tivesse qualquer compromisso urgente,
as queixas do meu colega quanto lentido do servio continuaram a
aumentar ao longo da
refeio e se expandiram numa ladainha de reclamaes sobre a comida, a
loua, os talheres e qualquer outro detalhe que no fosse do seu agrado.
Ao final da refeio,
o garom nos ofereceu duas sobremesas de cortesia, com uma explicao.
- Peo desculpas pela demora do servio hoje - disse, em tom
sincero -, mas estamos com falta de pessoal. Houve um falecimento na
famlia de um dos cozinheiros,
e ele no veio hoje. Alm disso, um dos auxiliares avisou que estava
doente na ltima hora. Espero que a demora no tenha causado nenhum
inconveniente...
- Mesmo assim, nunca mais vou voltar aqui - resmungou entre
dentes meu colega, com irritao, enquanto 0 garom se afastava.
Esse um pequeno exemplo de como contribumos para nosso prprio
sofrimento quando levamos para o lado
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
pessoal
cada
situao
irritante,
como
se
ela
tivesse
sido
intencionalmente dirigida a ns. Nesse caso, o resultado foi apenas uma
refeio desagradvel, uma hora
de aborrecimento. Porm, quando esse tipo de raciocnio passa a ser um
modelo geral de relacionamento com o mundo e se estende a cada comentrio
feito por nossa
famlia ou amigos, ou mesmo a acontecimentos na sociedade como um todo,
ele pode se tornar uma fonte importante da nossa infelicidade.
Ao descrever as implicaes mais amplas desse tipo de raciocnio
limitado, Jacques Lusseyran fez uma vez uma observao perspicaz.
Lusseyran, cego desde
os oito anos de idade, foi o fundador de um grupo de resistncia na
Segunda Guerra Mundial. Acabou sendo capturado pelos alemes e
encarcerado no campo de concentrao

de Buchenwald. Mais tarde, ao relatar suas experincias no campo,


Lusseyran afirmou: "... Percebi ento que a infelicidade chega a cada um
de ns porque acreditamos
ser o centro do universo, porque temos a triste convico de que s ns
sofremos ao ponto da intensidade insuportvel. A infelicidade sempre se
sentir cativo na
prpria pele, no prprio crebro."
"MAS NO JUSTO!"
No nosso dia-a-dia, os problemas surgem invariavelmente. No
entanto, os problemas em si no causam automaticamente o sofrimento. Se
conseguirmos lidar diretamente
com nosso problema e voltar nossas energias para descoA ARTE DA FELICIDADE
brir uma soluo, por exemplo, o problema pode ser trans sformado num
desafio. Porm, se acrescentarmos receit,ta uma sensao de que nosso
problema "injusto",
estaremos juntando um ingrediente que pode se tornar um poderos<;o
combustvel para a gerao de inquietao mental e sofriimento emocional.
E ento no s passamos
a ter dois pro)blemas em vez de um, mas essa sensao de "injustia"' nos
perturba, nos corri e nos rouba a energia necessria para resolver o
problema original.
Levantando essa questo com o Dalai-Lama um dia d.e manh, fizlhe uma pergunta. .
- Como podemos lidar com o sentimento de injustia que tantas
vezes nos atormenta quando surgem problemas>?
- Pode haver uma variedade de modos para lidar core o sentimento
de que nosso sofrimento no justo. J falei da importncia de aceitar o
sofrimento como
um fato natural da existncia humana. E creio que, sob certos aspectos,
os tibetanos poderiam estar em melhor posio pari aceitar a realidade
dessas situaes difceis
j que diriarl que talvez seja por causa do seu carena no passado. Eles
atribuiro a situao a atos negativos cometidos nesta vide ou numa vida
anterior; e assim
existe para eles um maio grau de aceitao. J vi algumas famlias nos
nossos povoados na ndia, em situaes dificlimas: vivendo em cordies
miserveis e, ainda
por cima, com filhos cegos do dois olhos ou s vezes com deficincia
mental. E de algun modo essas senhoras ainda conseguem cuidar deles, ci
zendo simplesmente que
o carena dos filhos, que se. destino.
"Ao mencionar o carena, creio ser importante salienta e
compreender que s vezes, em decorrncia de uma conA TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
preenso falha da dou~rina do carma, h uma tendncia a culpar o carena
por t'a(l e a procurar isentar a pessoa da responsabiliyade ou d~
necessidade de ter iniciativa
pessoal. Seria prfeitam2nte fcil dizer: `Isso devido ao meu carena,
meu carena pas'ado negativo, e o que eu posso fazer? No h soluo!'
essa uma compreenso

totalmente equivocada cio carena, porque, embora nossas experincias


sejam conseqncias elos nossos atos passados, isso no quer dizer qye o
indivl(duo no tenha
nenhuma escolha ou que no haja nenhum espao para a iniciativa de
mudana, para concretizar mud,4r~as positivas. E isso vale para todos os
setores da vida. No
deveramos nos tornar passivos, nem procurar nos eximir da necessidade de
tomar iniciativas pessoais com base no raciocnio de que tudo resulta do
carena, porque,
;e compf~endermos corretamente o conceito do carena, enenderen'lc:)s que
carena significa `ao'. O carena um prc,cesso m.ulito atuante. E,
quando falamos no crma,
ou mao, esialmos falando da prpria ao cometida pelo sujeito, nesses
caso por ns mesmos, no passado. Portanto, est em gran,die parte nas
nossas mos no presente
o tipo de i-,curo qu," surgir. Ele ser determinado pelo tipo de
iniciiva que aldotarmos agora.
"Portanto, carme no deveria ser compreendido em termos de un
tipo de fiora esttica, passiva; mas, sim, deveria ser enc:~ado corv'I(
um processo em
movimento. Isso indica haver um imp~,
,)?nante papel para o indivduo desempenhar n determOrnao do curso do processo crmico. Por exen-:)lo,
mes%nn um simples ato ou um simples
propsito, coro o de ssatisfazer nossa necessidade
Pararealizar cesse mero objetivo, precisamos de

de

alimento...

175
A ARTE DA FELICIDiADE
uma ao de nossa parte. Precisamos procurar alimentos e depois
precisamos ingeri-los. Isso dlemonstra que mesmo para o ato mais simples,
mesmo um objetivo fcil
atiilgido por meio da ao..."
- Bem, reduzir a sensao de injustia corm a aceitaao de que
ela resulta do nosso carma pode ser eficaz para os budistas - aparteei. E aqueles que mo
acreditam na doatrina do carma? Muitos no Ocidente, por exemplo...
- As pessoas que acreditam na, idia de um Criador, de um Deus,
podem aceitar circunstncias rduas com mais facilidade, encarando-as
como partes da criao
ou dos cesgnios de Deus. Elas podem sentir qL-ie, apesar de a situaio
parecer muito negativa, Deus todo-poderoso e muito nisericordioso; de
modo que pode hamer
algurm significaco, alguma importncia, por trs da situao, de que no
rDs damos conta. Creio que esse tipo de 1f pode apoi-las e aud-las
durante perodos de
sofrimento.
- E aqueles que no acreditam rnem na doutrina do carma, nem na
idia de um Deus Criador?
- Para um descrente... - o Dal,.ai-Lama ponderou l,or alguns
minutos antes de responder - ...talvez pudesse ajudar um enfoque prtico,
cientfico. Na minha

opinio, os cientistas geralmente consideram mmito importante exaninar um


problema com objetividadie, para estud-lo s_m grande envolvimento
emocional. Com esse
tipo de aboriagem, podemos encarar o problema com a seguinte atitude: "se
houver um meio de combat-lo,, ento lutes, mesmo que seja preciso
recorrer justia!"
- Ele-- deu uma risada. - ~nto, se descobrirmos que no h .meios de
vencer, pc-lemos simplesmente deixar para l.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
"Uma anlise objetiva de situaes difceis ou problemticas pode
ser muito importante porque com essa abordagem com freqncia descobrimos
que nos bastidores
pode haver outros fatores em jogo. Se sentimos que estamos sendo tratados
com injustia pelo nosso chefe no trabalho, pode haver outros fatores
atuando. Ele pode
estar irritado com alguma outra coisa, uma discusso com a mulher naquela
manh, ou algo semelhante, e seu comportamento pode no ter nada a ver
conosco particularmente;
pode nem ter sido especificamente dirigido a ns. Naturalmente, ainda
precisamos enfrentar a situao, qualquer que ela possa ser, mas pelo
menos, com esse enfoque,
podemos no sofrer aquela ansiedade adicional que acompanharia a
situao."
- Ser que esse tipo de abordagem "cientfica", na qual
analisamos a situao com objetividade, tambm no poderia nos ajudar a
descobrir formas pelas quais
ns mesmos podemos estar contribuindo para o problema? E isso no poderia
ajudar a reduzir a sensao de injustia associada situao difcil?
- mesmo! - respondeu ele, com entusiasmo. - Isso decididamente
faria uma diferena. Em geral, se examinarmos com cuidado qualquer
situao dada, com uma
atitude honesta e imparcial, perceberemos que, em grande parte, ns
tambm somos responsveis pelo desenrolar dos acontecimentos.
"Por exemplo, muita gente culpou Saddam Hussein pela Guerra do
Golfo. Mais tarde, em vrias ocasies, dei expresso ao meu sentimento de
que essa era uma
injustia. Nessas circunstncias, eu no fundo sinto at um pouco
A ARTE DA FELICIDADE
de pena de Saddam Hussein. claro que ele um ditador, e sem dvida h
muitos outros aspectos negativos nele. Se examinarmos a situao por
alto, fcil atribuir
toda a culpa a ele. Afinal um ditador, totalitrio, e at mesmo seu
olhar um pouco assustador! - Ele deu uma risada. - Mas, sem o exrcito,
sua capacidade de
fazer algum mal limitada; e, sem equipamento blico, aquele poderoso
exrcito no tem como funcionar. Todo esse equipamento militar no se
produz sozinho, a partir
do nada! Portanto,~quando examinamos a questo desse modo, vemos que
muitas naes esto envolvidas.
"Logo", prosseguiu o Dalai-Lama, "costuma ser nossa tendncia
normal culpar os outros, fatores externos, por nossos problemas. Alm
disso, costumamos procurar

por uma causa nica, para depois tentar nos eximir da responsabilidade.
Parece que, sempre que esto envolvidas emoes fortes, h uma tendncia
a surgir uma disparidade
entre a aparncia das coisas e como elas realmente so. Nesse caso, se
nos aprofundarmos mais e analisarmos a situao com muito cuidado,
veremos que Saddam Hussein
parte da origem do problema, um dos fatores, mas h tambm outras
condies que contriburam para a situao. Uma vez que nos demos conta
disso, desaparece automaticamente
nossa atitude anterior de que ele a nica causa, e vem tona a
realidade da situao.
"Essa prtica envolve um modo holstico de encarar as coisas, com
a percepo de que so muitos os acontecimentos que contribuem para uma
situao. Por exemplo,
nosso caso com os chineses. Ali tambm, h uma grande contribuio da
nossa parte. Creio que talvez nossa gerao
178
r~
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
possa ter contribudo para a situao; mas decididamente as geraes que
nos antecederam foram na minha opinio muito negligentes, pelo menos at
algumas geraes
passadas. por isso que acredito que ns, tibetanos, contribumos para
essa trgica situao. No justo pr toda a culpa na China. No entanto,
so tantos os aspectos.
Embora possamos ter sido um fator que contribuiu para a situao, claro
que isso no quer dizer que a culpa seja exclusivamente nossa. Por
exemplo, os tibetanos
nunca se renderam completamente opresso chinesa. Houve uma resistncia
contnua. Por causa dessa resistncia, os chineses elaboraram uma nova
poltica: a transferncia
de grandes contingentes de chineses para o Tibete, para que a populao
tibetana se torne insignificante, os tibetanos se sintam deslocados e o
movimento pela liberdade
no possa ser eficaz. Nesse caso, no podemos dizer que a resistncia
tibetana culpada ou responsvel pela poltica chinesa."
- Quando o senhor est procurando sua prpria contribuio para
uma situao, o que dizer daquelas situaes que evidentemente no
ocorrem por culpa sua,
aquelas com as quais o senhor no tem nada a ver, at mesmo situaes
relativamente insignificantes do dia-a-dia, tais como quando algum lhe
diz uma mentira intencional?
- perguntei.
- claro que de incio posso ter uma sensao de decepo quando
algum no sincero comigo; mas mesmo nesse caso, se eu examinasse
melhor a situao,
poderia descobrir que de fato seu motivo para esconder algo de mim pode
no resultar de uma inteno m. Pode ser que a pessoa simplesmente no
confiasse totalmente
em mim. Por isso, s vezes, quando me sinto decepcionado com esse
mo

A ARTE DA FELICIDADE
tipo de incidente, procuro encar-lo de outro ngulo. Penso que talvez a
pessoa no tenha querido confiar totalmente em mim porque eu no sou
capaz de guardar segredo.
Minha natureza geralmente tem a tendncia a ser muito franca, e por isso
a tal pessoa poderia ter concludo que eu no sou a pessoa certa que
conseguiria manter
algo em segredo, que eu talvez no seja capaz disso como muitas pessoas
esperariam que eu fosse. Em outras palavras, no sou digno da plena
confiana dessa pessoa
em decorrncia da minha natureza pessoal. Portanto, se olharmos por esse
ngulo, eu consideraria que a causa teve como origem meu prprio defeito.
Mesmo partindo do Dalai-Lama, esse argumento pareceu um pouco
forado - descobrir "nossa prpria contribuio" para a falta de
sinceridade do outro. No entanto,
enquanto ele falava, havia na sua voz uma franqueza genuna, que sugeria
que de fato essa era uma tcnica que ele j havia usado com bons
resultados prticos na
sua vida pessoal para ajudar a lidar com a adversidade. Ao aplicar essa
tcnica nossa prpria vida, naturalmente, talvez no tenhamos tanto
sucesso na busca da
nossa prpria contribuio para uma situao problemtica. Porm, quer
tenhamos sucesso quer no, mesmo o esforo honesto de procurar por nossa
prpria contribuio
para um problema permite uma certa mudana de enfoque que ajuda a
derrubar os padres mesquinhos de pensamento conducentes ao destrutivo
sentimento da injustia,
que a origem de tanta insatisfao em ns mesmos e no mundo.
mo
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
A CULPA
Produtos de um mundo imperfeito, todos ns somos imperfeitos.
Cada um de ns fez algo de errado. H coisas que lamentamos - coisas que
fizemos ou que deveramos
ter feito. Reconhecer nossos erros com um verdadeiro sentido de remorso
pode servir para nos manter na linha na vida e pode nos estimular a
corrigir nossos erros
quando possvel e dar os passos necessrios para agir corretamente no
futuro. Porm, se permitirmos que nosso remorso degenere, transformandose em culpa excessiva,
se nos agarrarmos lembrana das nossas transgresses passadas com uma
contnua atitude de censura e dio a ns mesmos, isso no leva a nenhum
objetivo, a no ser
o de representar uma fonte implacvel de autopunio e de sofrimento
induzido por ns mesmos.
Durante uma conversa anterior na qual mencionamos rapidamente a morte do
seu irmo, percebi que o Dalai-Lama falou de alguns remorsos relacionados
morte do irmo.

Curioso por saber como ele lidava com sentimentos de remorso e


possivelmente com sentimentos de culpa, voltei ao assunto numa conversa
posterior.
- Quando estvamos falando da morte de Lobsang, o senhor
mencionou remorsos. Houve outras situaes na sua vida que o levaram a
sentir remorso?
- Houve, sim. Por exemplo, havia um monge mais velho que vivia
como eremita. Ele costumava vir me ver para receber ensinamentos, apesar
de eu considerar
que ele no
181
A ARTE DA FELICIDADE
fundo era ma~rs capaz db que eu e que s me visitava como uma espeecie
de formalidade. Seja como for, ele v fio me procurar unm dia e mf
perguntou acerca de uma
determinada praticai esotrica de alto nvel. Comentei desprEOcupadamente
(:que essa seria uma prtica difcil e que tilvez fosse mais 1 bem
execitada por algum
mais jovem, que pela tradio e=ra uma pritica que deveria ser iniciada
curante a adolesccncia. Mas tarde descobri que o mongese matara a fim
doe renascer num corpo
mais jovem para Poder melhor reaalizar a pratica...
- Mas isso' terrvel! - comentei, surpreso com a his:ria. Deve ter <sido um gclpe para o senhor quando soube... ima assentiu,
entristecido.
O Dalai-L - Como o' senhor lidou com esse sentimento de re
morso? Como acabou se livrando dele?
O Dalai-Lima refletia em silncio por um bom tempo
antes de responder.
- No me' livrei dele. Ele ainda existe. - Parou no;amente antes
d,e acrescentar. - Mas, muito embora esse sentimento de remorso ainda
esteja aqui, ele no
est as3ociado a nenhuma sensao de peso ou de algo que me impea de
avanar. No seria til para ningum se eu permitisse que esse remorso me
acabrunhasse, que
fosse apenas uma fonte de desnimo e depresso sem nenhuma finalidade, ou
que atrapalhasse meu modo de levar a vida dardo
o melhor de Fnrm.
Naquele momento, de um modo muito visceral, recebi mais uma vez
impacto da possibilidade muito real de um ser humano encarar de frente as
tragdias da
vida e de reagir com emoao, mesmo com um remorso profundo, mas
182
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
sem mergulhar no excesso de culpa ou desprezo por si mesmo. A
possibilidade de um ser humano aceitar plenamente a si mesmo, inteiro com
suas limitaes, fraquezas

e equvocos de julgamento. A possibilidade de reconhecer uma situao


negativa pelo que ela e reagir com emoo, mas sem exagero. O DalaiLama lamentava sinceramente
o incidente que descrevera mas assumia esse remorso com dignidade e
leveza. E, embora o assumisse, ele nunca permitiu que o peso desse
remorso o atrapalhasse, preferindo,
sim, seguir adiante e concentrar sua ateno em ajudar os outros da
melhor forma possvel.
s vezes, eu me pergunto se a capacidade de viver sem se entregar
a uma culpa autodestrutiva no em parte cultural. Quando relatei minha
conversa com o
Dalai-Lama a respeito do remorso a um amigo que um estudioso do Tibete,
ele me disse que, com efeito, o idioma tibetano nem mesmo tem um termo
equivalente palavra
"culpa", embora tenha palavras que significam "remorso", "arrependimento"
ou "lamento", com um sentido de "retificar as coisas no futuro". Qualquer
que possa ser
o componente cultural, porm, acredito que, com o questionamento dos
nossos modos habituais de pensar e com o cultivo de uma perspectiva
mental diferente baseada
nos princpios descritos pelo Dalai-Lama, qualquer um de ns pode
aprender a viver sem o estigma da culpa, que no faz nada a no ser
causar a ns mesmos um sofrimento
desnecessrio.
183
A ARTE DA FELICIDADE
A RESISTNCIA MUDANA
A culpa surge quand,:) nos convencemos de termos cometido um erro
irreparvel. A tortura da culpa consiste em pensar que qualquer problema
seja permanente.
Entretanto, como no existe nada que no mude, tambm a dor cede - no h
problema que persista. Esse o aspecto positivo da mudana. O negativo
que ns oferecemos
resistncia mudana em quase todos os campos da vida. O primeiro passo
para nos livrarmos do sofrimento investigar uma das causas principais:
a resistncia
mudana.
- de extrema importncia investigar as causas e origens do
sofrimento, como ele surge - explicou o DalaiLama, ao descrever a
natureza sempre mutante da
vida. preciso iniciar o processo avaliando a natureza impermanente e
transitria da nossa existncia. Todos os objetos, acontecimentos e
fenmenos so dinmicos,
mudam a cada instante; nada permanece esttico. Meditar sobre a nossa
circulao sangnea poderia ajudar a firmar essa idia: o sangue est em
fluxo constante,
erre movimento; nunca fica parado. Essa natureza de mudanas momentneas
dos fenmenos como um mecanismo inerente a eles. E, como faz parte da
natureza de todos
os fenmenos a mudana a cada momento, isso nos indica que a todas as
coisas falta a capacidade de perdurar, falta a capacidade de permanecer.
E, j que todas as

coisas so sujeitas mudana, nada existe numa condio permanente, nada


consegue manter-se igual por sua prpria fora independente. Desse modo,
todas as coisas
esto sob a influncia de outros fatores. Ou seja, a qualquer momento,
por mais prazerosa ou agra184
A TRAhSFORNIAO DO SOFRIMENTO
fivel que possa ser nc,ssa experi,~ncia, ela gessar. Isso passa a ser a
origem de uma categoria do sofrimento conhecida no budismo como o
"sofrimento da mudana".
conceito de impermanncia desNmPenha um papel crucial no
pensamento budista e a cc:)ntemplao da impermanncia uma prtica
essencial. A contemplao da
impermanncia atende a duas funes de vital importncia dentro do
caminho bucista. Num nvel convencional, ou num sentido corriqueiro, quem
pratica o budismo contempla
sua prpria impermanncia - o fato de que a vida frgil e de que nunca
sabeqos quando iremos morrer. Quando se associa essa reflexo a uma
crenla na raridade
da existncia humana e na possibilidade cite se alcanar um estado de
Liberao espiritual, de se estar livre do sofrimento e dos interminveis
ciclos de reencarna=o,
essa contemplao serve para aumentar a dEterminad do praticante para
usar seu tempo com maior proveito, dedcando-se s prticas espirituais
que propiciaro essa
Liberao. Num nvel mais profundo, o da contemplao dos aspectos mais
sutis da impermanncia, da natu:eza impernnanente de todos os fenmenos,
tem incio a bisca
do praticante pela compreenso da verdadeira natureza da reaflidade e,
atravs dessa compreenso, pela dissiPIo da ignzorncia, que a origem
primordial do nosso
sofirrlento.
Portanto, embora a contemplado da impermanncia tenha um enorme
significado dentro de um contexto budista, surge a pergunta: sera que a
contttemplao
e compreenso da impermanncia t-ii alguma aaPlicao prtica no dia18O
A ARTE DA FELICIDADE
a-dia
tambm
dos
no-budistas?
Se
encararmos
o
conceito
de
"impermanncia" a partir do ponto de vista da "mudana", a resposta um
absoluto "sim". Afinal de contas,
quer encaremos a vida de uma perspectiva budista, quer de uma perspectiva
ocidental, permanece o fato de que a vida transformao. E na medida em
que nos recusemos
a aceitar esse fato e ofereamos resistncia s naturais mudanas da
vida, continuaremos a perpetuar nosso prprio
sofrimento.

A aceitao da mudana pode ser um importante fator na reduo de


uma boa proporo do sofrimento que criamos para ns mesmos. muito
freqente, por exemplo,
que causemos nosso prprio sofrimento, recusandonos a nos desapegar do
passado. Se definirmos nossa prpria imagem em termos da aparncia que
tnhamos no passado
ou em termos do que costumvamos conseguir fazer e no conseguimos agora,
bastante seguro supor que no vamos ficar mais felizes quando
envelhecermos. s vezes,
quanto mais tentamos nos agarrar ao passado, mais grotesca e deformada
torna-se nossa vida.
Embora a aceitao da inevitabilidade da mudana, como princpio
geral, possa nos ajudar a lidar com muitos problemas, assumir um papel
mais ativo, por meio
do aprendizado especfico sobre as mudanas normais na vida, pode
prevenir uma proporo ainda maior da ansiedade rotineira que a causa
de muitos dos nossos problemas.
Com uma revelao do valor do reconhecimento das mudanas normais
na vida, uma me de primeira viagem falou de uma visita que fizera s
duas horas da manh
emergncia de um hospital.
m6
A TRANSANSFORMQAO DO SOFIRIMENTO
- Qual lhe pa' parece sser o problema? 1
perguntou o pediatra.
- MEU FILHIr~HINHO! IEST COM ALGUM PROBLEMA! gritou ela,
nervossa. - Achho que ele est engasgando ou algo parecido. A lngu~gua
no ppra de sair da
beca. Ele s fica esticando a lngua laa para fora... o tempo tpcjo...
como se quisesse cuspir alguiguma coisa, mas a boca est vazia...
Depois de ar algumas > perguntas e u M rpido exame, o mdico
tranqiliAizou-a.
- No h corm que sse preocupar. Quando um beb vai crescendo,
ele de desenvolve uma percepp maior do prprio corpo e do que ae o
corpoo pode fazer. Sei
filho acabou de descobrir a lngngua.
Margaret, uma-ia jornalisbta de trinta e um anos, exemplifica a
importncia c crtica de' compreender e aceitar a mudana no contexto
dele um rellacionamento pessoal.
Ela me procurou queixancndo-se de_ uma leve ansedade, que atribua
dificuldade d de se ajustar a um recente divrcio.
- Achei qulue poderia ser uma boa idia fazer algumas sesses s
parra converrsar com algurh , explicou -, para me ajudar a de eixar o
passado para trs
e fazer a transio de volta vida dJe solteiras. Para ser franca, isso
me deixa um
pouco nervossa...

Pedi-lhe qque descrcevesse as circunstncias do divrcio.


- Acho qcue teria de? descrev-lo como um divrcio amigvel. No
hccuve gramdes brigas, nem nada semelhante. Meu ex-maricdo e eu termos
bons empregos. de
modo que no tivemos problemas com a questo financeira. Temos um
m7
A ARTE DA FELICIDADIE
filho, mas ele parece ter se ajustado bem Lao divrcio; e meu ex-marido e
eu firmamos um acordo paria custdia conjunta que est funcionando bem...
- O que eu queria era saber o que :levou ao divrcio.
- Bem... acho que simplesmente perdemos a paixo suspirou ela. Parecia que aos poucos o romantismo foi desaparecendo; simplesmente no
tnhamos mais a
mesma intimidade de quando nos casamos. Ns dois estvamos ocupados com
nossos empregos e nosso filho, e s parecamos estar nos afastando.
Experimentamos algumas
sesses de aconselhamento conjugal, mas elas de nada adiantaram. Ainda
nos dvamos bem, mas era como se fssemos irmos. No parecia amor; no
parecia um casamento
de verdade. De qualquer modo, chegamos concluso de que seria melhor
partir para o divrcio.. Simplesmente estava faltando alguma coisa.
Depois de passar duas sesses delineando o problema, decidimos
por uma psicoterapia breve, voltada especificamente para ajud-la a
reduzir a ansiedade e
a ajustar-se s recentes mudanas na sua vida. No todo, ela era uma
pessoa inteligente e equilibrada em termos emocionais. Reagiu muito bem a
uma terapia breve e
fez uma transio tranqila de volta vida de solteira.
Apesar de um evidente carinho mtuo, estava claro que Margaret e
o marido interpretaram a mudana no grau da paixo como um sinal de que o
casamento deveria
terminar. Infelizmente, com extrema freqncia que entendemos uma
diminuio da paixo como um sinal da existncia de um problema fatal no
relacionamento. E, na
maior parte das vezes, o primeiro indcio de mudana no nosso
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
relacionamento pode gerar uma sensao cie pnico, uma impresso de que
algo deu terrivelmente errado. Talvez no tenhamos escolhido o parceiro
certo, no final das
contas. Nosso companheiro simplesmente no parece ser a pessoa pela qual
nos apaixonamos. Surgem desavenas - podemos estar a fim de sexo, e nosso
parceiro estar
cansado; podemos querer ver um filme especial, rnas ele no se interessa
pelo filme ou est sempre ocupado. Por isso, conclumos que tudo est
acabado. Afinal, no
h como ignorar o fato de estarmos nos afastando. As coisas simplesmente
no so mais as mesmas. Talvez devssemos nos divorciar.
E o que fazemos ento? Especialistas em relacionamentos produzem
livros em massa, com receitas cue nos dizem exatamente o que fazer quando
a paixo e a chama

do romantismo comeam a fraquejar. Eles oferecem uma enorme variedade de


sugestes destinadas a ajudar a reaquecer o romance - refaa sua
programao de modo que
d prioridade ao tempo para atividades romnticas, planeje escapadas de
fim de semana ou jantares romnticos, elogie seu parceiro, aprenda a ter
uma conversa significativa.
s vezes, isso ajuda. s vezes, no.
No entanto, antes de declarar o relacionamento morto, uma das
coisas mais benficas que podemos fazer quando nos damos conta de uma
mudana simplesmente
tirar uma distncia, avaliar a situao e nos armar com o maior
conhecimento
possvel
sobre
os
padres
normais
de
mudana
em
relacionamentos.
Com o desenrolar da nossa vida, passamos da tenra infncia para a
infncia, a maturidade e a velhice. Aceitamos
189
A ARTE LBA FELICL DADE
essas mudanas no desenv-olvimento individual como uma progresso
natural. Um rel acionamento, entretanto, tambm um sistema vivo
dinraiico, composto de dois
organismos que interagem nur~11 ambier--- te. E, na qualidade d= sistema
vivo, igualmente natural e correto que o relacionamento passe per
estgio S. Em qualquer
relacionamento h diferentes dinenses de intimid.:ade -fsica, emocional
e intelectual. O contato corporal, o compartilhar de emces, de
pensamentos, e a troca
de dias so todas formas legtimas de ligao com fqtaeles que amamos.
norm~jl que o equilbrio tenha um rhovimento cclico: s vezes a
intimidade fsica diminui
mas a intimidade emocional pode aumentar; em outras ocasies no temos
vontade de trocar palavras mas s de receber um abrao. Se tivermos
nossas antenas voltadas
para essa questo, podemos nos alegrar com o desabrochar da paixo num
relacionamento;
mas, se ela arrefecer, em vez de sentir preocupao ou raiva, podemos nos
abrir para novas formas de intimidade que podem ser igualmente
satisfatrias - ou talvez
mais. Podemos apreciar nosso cnjuge Como companheiro, ter um amor mais
estvel, um lao mais profundo.
Em seu livro, Intimate Behavior, Desmond Morris descreve as
mudanas normais que ocorrem na necessidade de intimidade de am ser
huizlano. Ele sugere que
cada um de ns passa repetidamente por trs estgios: do "me abrace", do
"me solte' e do "me deixe em paz". o ciclo torna.se aparente pela
primeira ver no incio
da vida, quando a criana passa da fase do "abrao", caracterstica da
tenra infncia, para a fase da "independncia", quando a criana comea a
explorar o mundo,
a engatinhar, caminhar e allA T-ftAMSFOKMAO DO SOFRIMENTO

ranar algurrt:~4 independncia e autonomia com relao me. Isso faz


parte do desenvolvimento e crescimento normal. Essas fascs~ no entanto,
no seguem sempre
na mesma direo. I~-~n vrias etapas, a criana pode sentir alguma
ansiedade quando o sentimento de separao se torna forte demais, e
nesses casos ela volta para
a me em busca de carinho e aconchego. Na adolescncia, a "rejeio"
passa a ser a fase predominante medida que a criana luta para formar
uma Glentidade individual.
Embora possa ser difcil ou dolore)~a para os pais, a maioria dos
especialistas reconhece e5~a fase como normal e necessria na transio
da infrxGia para a maturidade.
Mesmo dentro dessa fase, ainda lx uma mistura das outras. Enquanto em
casa o adolescente est gritando "Me deixa em paz!" para os pais, suas
necessidades do "abrao
apertado" podem estar sendo satisfeitas por uma forte identificao com o
grupo.
Tambmi nos relacionamentos de adultos, ocorre o mesmo fluxo. Os
nveis de intimidade variam, com perodos de maior intimidade se
alternando com perodos
de maior afastalrriento. Isso tambm faz parte do ciclo normal de
crescimento e desenvolvimento. Para atingir nosso pleno potencial) como
seres humanos, precisamos
ser capazes de contrabalanar nossas necessidades de unio e intimidade
comi eerodos em que precisamos nos voltar para dentro, comi orna
sensao de autonomia,
para crescer e evoluir como indivduos.
medida que cheguemos a entender isso, no mais reagiremos c'm
horror ou pnico quando nos dermos conta de que estannOs "nos afastando"
do nosso parceiro,
da mesma forma que no entraramos em pnico enquanto esti19
A 'TRAI`SFOZMACO DO SOFRIMENTO
A ARTE DA FELICIDADE
Talvez o> casamento de Margaret pudesse ter sido sal
,,,,,,-,do a mar se afastar da costa. claro qufe
vo
pela aceittao da mudana natural no relacionamento
vssemos oL i5'tanciamento emocional crescente pode inl=
e pela criaio de um novo relacionamento com base ern
s vezes ur~1' problemas num relacionamento (uma raiva r'
rios
~ ~, por exemplo), e at podem
ocorrer
fatores que mo fossem a paixo e o romance.
dicar srios
porrl, a histria no termina aqui. Dois
primida eri'y 5 _ desses casos, medidas tais como a terapia
anos depois da minha ltima sesso com Margaret, deparei
rompinient ~ liciuto teis. Porm, o ponto principal a ter e~m
com ela por ,acaso nurn shopping
(a situao de deparar com
podem ser
e um distanciamento crescente no signifiFa
um ex-paciente num contexto social invariavelmente faz
u
mente 4 ~,y~ente uma hecatombe. Ele tambm pode fazer
com que eu,, como a maioria dos terapeutas, me sinta urn
aiItomatiG W ciclo que volta a redefinir o relacionamento

are de t ~. que pode resgatar ou at mesmo superaf a


pouco cono:rangido).
p
a
de outra far ue existia no passado.
- Como tem passado? perguntei.
ea
intimidad o o ato de aceitao, de reconhecimento de que
poderia estar melhor! - exclamou ela. - No ms

- No

t
portada e uma parte natural das nossas intera~5es
passado, meu ex-mar o e eu voltamos a nos casar.
a muda nutras, pode desempenhar um papel importante
- Verdade?
com os 5 relacionamentos. Podemos descobrir que
na- Verdade, e est indo s mil maravilhas. claro que
o
que podemos estar nos senlinns continuLmos a nos ver
por causa da custdia conjunta.
difcil

nos nos ato momento em q p


mas depois do divrcio,

Seja como for, no incio foi

quele e~ ecepcionados, como se algo tivesse


tr ~
de algum modo a presso sumiu. Ns no tnhamos mais
do mais ofiarnento, que pode ocorrer uma p
atos
do rela1~i Esses perodos de transio podem ser por
expectativas.
E descobrimos que no fundo gostamos um
o.
do outro e rios amamos. As coisas ainda no so iguais
ao
forma~'eti.i que o verdadeiro amor comea a amadurecer
cruciais Nosso relacionamento pode ns are carnmais ba do
que eram quando nos casamos pela primeira vez, mas isso
gi florir- o intensa, na viso do outro como
da
parece no
ater importncia. Estamos realmente felizes, junna paia ou na sensao de que estamos em fusom
tos. A impresso que tudo est certo.
a'

orem, agora estamos num< Po Em compensao, p

o outro' que podemos realmente comear a conhecer o sio e a per o outro


como ele , um indivduo isoado,
outro efeitos e fraquezas talvez, mas um ser humano cmo
uando chegamos a esse 1nto
com lesmas. somente q ns onde os assumir um compromisso
autntico, um=md

que pisso com o crescimento de outro ser humano - um


proa' 5, erdadeiro amor.
le ato e
p

A 'TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
Captulo ZO
A MUDANA DE PERSPECTIVA
Uma vez um discpulo de um filsofo grego recebeu ordens do seu
Mestre para durante trs anos dar dinheiro a todos os que o insultassem.
Quando esse perodo
de provao terminou, o Mestre lhe disse, "Agora voc pode ir a Atenas
para aprender a Sabedoria." Quando o discpulo estava entrando em Atenas,
encontrou um certo
sbio que ficava sentado junto ao porto insultando todos os que iam e
vinham. Ele tambm insultou o discpulo, que deu uma boa risada. "Por que
voc ri quando eu
o insulto?' perguntou o sbio. "Porque durante trs anos eu paguei por
isso, e agora voc me deu a mesma coisa por nada", respondeu :)
discpulo. "Entre na cidade",
disse o sbio. "Ela toda sua..."
0s Padres do Deserto do sculo IV, um grupo de excntricos que se retirou
para os desertos em torno de Scete para uma vida de sacrifcio e orao,
ensinavarn essa
histria para ilustrar o valor do sofrimento e das agruras. Entretanto,
no haviam sido apenas as agruras que abriram ao discpulo a "cidade da
sabedoria". O fator
primordial que lhe permitiu lidar com tanta eficcia com uma situao
difcil foi sua capacidade de mudar de perspectiva, de encarar a situao
a partir de um outro
ngulo.
194
A capadidade de mudar de perspectiva pode ser um dos instrumentos
mais poderosos e eficazes de que dispomos para nos ajudar a resolver os
problemas dirios
da vida. O Dalai-Lama explicou.
- A capacidade de encarar os acontecimentos a partir de pontos
doe vista diferentes pode ser muito til. Assim, com essa prtica,
podemos usar certas experincias,
certas tragdias, para desenvolver uma tranqilidade na mente. preciso
entender que todos os fenmenos, todos os acontecimentos, apresentam
aspectos diferentes.
Tudo tem uma natureza relativa. Por exemplo, no meu prprio caso, eu
perdi meu pas. Dessa perspectiva, trata-se de uma tragdia, e h fatos
ainda piores. H muita
destruio ocorrendo no nosso pas. Isso muito negativo. Porm, se eu
encarar o mesmo acontecimento de outro ngulo, percebo que, na qualidade
de refugiado, tenho
outro enfoque. Como sou refugiado, no h nenhuma necessidade de
formalidades, cerimnia, protocolo. Se tudo estivesse normal, se as
coisas estivessem nos eixos,
em grande parte das ocasies, ns apenas representamos, fingimos. Mas,
quando estamos passando por situaes desesperadas, no h tempo para
fingir. Portanto, a

partir desse ngulo, essa trgica experincia me foi muito til. Alm
disso, ser refugiado cria um monte de novas oportunidades para eu me
encontrar com muita gente.
Pessoas de diferentes tradies religiosas, de diferentes posies
sociais, pessoas que eu poderia no ter conhecido se tivesse permanecido
no meu pas. Por isso,
nesse sentido, essa experincia foi muito, muito valiosa.
"Parece que muitas vezes, quando surgem problemas, nosso enfoque
se estreita. Toda a nossa ateno pode estar
195
A ARTE DA FELICIDADE
concentrada na preocupao com o problema, e ns podemos ter a sensao
de que somos os nicos a passar por tais dificuldades. Isso pode levar a
um ensimesmamento
que pode fazer com que o problema parea mais srio. Quando isso
acontece, creio que ver as coisas de uma perspectiva mais ampla pode
decididamente ajudar... se
nos dermos conta, por exemplo, de que existem muitas outras pessoas que
passaram por experincias semelhantes e at mesmo piores. Essa prtica de
mudana de perspectiva
pode at mesmo ajudar em certas doenas ou quando sentimos dor. Na hora
em que a dor surge, naturalmente costuma ser muito difcil, naquele exato
momento, seguir
prticas formais de meditao para acalmar a mente. No entanto, se
fizermos comparaes, se encararmos nossa situao a partir de uma
perspectiva diferente, de algum
modo alguma coisa acontece. Quando se olha apenas para aquele
acontecimento isolado, ele parece ser cada vez maior. Se focalizarmos
muito de perto, com muita intensidade,
quando ocorre um problema, ele parece incontrolvel. Porm, se
compararmos aquele acontecimento com algum outro acontecimento de
importncia, se avaliarmos o mesmo
problema com algum distanciamento, ele ir nos parecer menor e menos
avassalador."
Pouco antes de uma sesso com o Dalai-Lama, encontreime por acaso com um
administrador de uma instituio na qual eu costumara trabalhar. Durante
meu perodo de
trabalho na sua instituio, tivemos uma srie de confrontos porque eu
acreditava que ele estava comprometendo o atenA TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
dimento aos pacientes ao privilegiar consideraes financeiras. Havia
algum tempo que eu no o via; mas, assim que percebi sua presena, todas
as nossas discusses
voltaram em enxurrada, e eu pude sentir a raiva e o dio se acumulando no
meu ntimo. Quando fui encaminhado sute do Dalai-Lama para nossa
sesso mais tarde naquele
mesmo dia, eu j estava consideravelmente mais calmo, mas ainda me sentia
um pouco perturbado.
- Digamos que algum nos deixe com raiva - comecei. - Nossa
reao natural a sermos feridos, nossa reao imediata, sentir raiva.
Mas em muitos casos,

no se trata apenas de sentir raiva na hora em que somos feridos.


Poderamos pensar no acontecimento mais tarde, at mesmo muito mais
tarde, e cada vez que pensssemos
nele sentiramos toda aquela raiva novamente. Como o senhor sugeriria que
lidssemos com esse tipo de situao?
O Dalai-Lama assentiu, pensativo, e olhou para mim. Eu me
perguntei se ele percebia que eu no estava apresentando o tpico por
motivos exclusivamente acadmicos.
- Se voc encarar por um ngulo diferente, sem dvida a pessoa
que lhe despertou essa raiva ter uma poro de aspectos positivos, de
qualidades positivas.
Se olhar com cuidado, tambm descobrir que o ato que o deixou com raiva
tambm lhe propiciou certas oportunidades, algo que, de outro modo, no
teria sido possvel,
mesmo do seu prprio ponto de vista. Portanto, com esforo, voc
conseguir ver muitos ngulos diferentes num mesmo acontecimento. Isso o
ajudar.
- E se procurarmos os ngulos positivos numa pessoa ou num
acontecimento e no conseguirmos encontrar nenhum?
197
A ARTE DA FELICIDADE
- Nesse caso, creio que estaramos lidando com uma situao na
qual poderia ser necessrio fazer algum esforo. Dedicar algum tempo a
procurar com seriedade
por um ngulo diferente para encarar a situao. No apenas de forma
superficial. Mas de modo aguado e direto. Precisamos recorrer a todo o
nosso poder de raciocnio
e examinar a situao com a maior objetividade possvel. Por exemplo,
poderamos refletir sobre o fato de que quando estamos realmente irados
com algum temos a
tendncia a perceber essa pessoa como algum com 100% de qualidades
negativas. Exatamente da mesma forma que, quando somos atrados por
algum, nos inclinamos a
considerar que essa pessoa tem 100% de qualidades positivas. No entanto,
essa percepo no corresponde realidade. Se nosso amigo, que
consideramos to maravilhoso,
nos fizesse um mal intencional de algum modo, de repente ns
perceberamos com nitidez que ele no era de fato composto exclusivamente
por qualidades positivas.
Da mesma forma, se nosso inimigo, aquele que odiamos, vier a nos implorar
o perdo com sinceridade e continuar a nos demonstrar benevolncia,
improvvel que continuemos
a encarlo como totalmente mau. Portanto, mesmo quando estamos com raiva
de algum que imaginamos no ter absolutamente nenhuma qualidade
positiva, a realidade
que ningum inteiramente mau. Se procurarmos com bastante afinco,
descobriremos que essa pessoa deve ter algumas boas qualidades. Logo, a
tendncia a considerar
que algum totalmente negativo tem origem na nossa prpria percepo,
baseada na nossa prpria projeo mental, em vez de derivar da verdadeira
natureza do indivduo.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO

"Da mesma forma, uma situao que de incio parea ser 100%
negativa pode ter alguns aspectos positivos. Vias para mim, mesmo que
tenhamos descoberto um
ngulo positivo para uma situao nociva, s isso no costuma ser
suficiente. Ainda preciso fortalecer essa idia. Talvez precisemos nos
recordar desse ngulo
positivo muitas vezes, at que aos poucos nossa impresso mude. Em geral,
uma vez que j nos encontremos numa situao difcil, no possvel
mudar nossa atitude
com a mera adoo de um pensamento especfico uma vez ou duas. Trata-se,
sirr,, de um processo de aprendizado de novos pontos de vista, de
treinamento e familiarizao
com eles, que nos permiie lidar com a dificuldade."
O Dalai-Lama refletiu por um momen:o e, fiel sua habitual
postura pragmtica, acrescentou.
- Se, entretanto, apesar dos nossos esforos, no descobrimos
nenhum ngulo ou perspectiva positiva para o ato de uma pessoa, nesse
caso, pelo menos por
um tempo, a melhor atitude a tomar pode ser a de simplesmnte tentar
esquecer a situao.
Inspirado pelas palavras do Dalai-Lama, mais tarde naquela noite procurei
descobrir alguns "ngulos positivos" no administrador, enfoques de acordo
com os quais
ele no fosse " 100% mau". No foi difcil. Eu sabia que ele era um pai
amoroso, por exemplo, que procurava criar os filhos da melhor maneira
possvel. E tive de
admitir que meus confrontos com ele em ltima anlise me beneficiaram sua contribuio havia sido fundamental para minha deciso
199
A ARTE DA FELICIDADE
de abandonar o trabalho naquela instituio, o que acabou me levando para
um emprego mais satisfatrio. Embora essas reflexes no produzissem em
mim uma estima
imediata pelo homem, era inquestionvel que elas amenizaram meus
sentimentos de dio, com um esforo surpreendentemente pequeno. Em breve,
o Dalai-Lama apresentaria
uma lio ainda mais profunda: como transformar completamente nossa
atitude diante dos nossos inimigos e aprender a valoriz-los.
UMA NOVA PERSPECTIVA DIANTE DO INIMIGO
O mtodo bsico usado pelo Dalai-Lama para transformar nossa
atitude a respeito dos nossos inimigos envolve uma anlise sistemtica e
racional da nossa reao
costumeira queles que nos prejudicam. Ele explicou esse mtodo.
- Vamos comear examinando nossa atitude caracterstica diante
dos nossos rivais. Em geral, claro que no desejamos nada de bom para
nossos inimigos. No
entanto, mesmo que por meio dos nossos atos tornemos nosso inimigo
infeliz, em que isso deveria nos alegrar tanto? Se refletirmos com
ateno, como pode haver algo

mais desgraado do que essa atitude? Carregar por a o fardo de


semelhantes sentimentos de hostilidade e m vontade. E ser que realmente
queremos ser to mesquinhos?
"Se nos vingarmos dos nossos inimigos, isso gera um crculo
vicioso. Se retaliarmos, a outra pessoa no vai aceitar isso. Ela vai se
desforrar de ns, ns
agiremos da mesma forma e assim por diante. E em especial, quando isso
A TRANSFORMAO D O SOFRIMI
acontece no nvel das comunidaides, pode passar dfuma gerao para a
outra. O resultado que ojs dois lad,s sofrem. Desse modo, todo o
objetivo da viloa prejud=ado.
Pode-se ver isso nos campos dQ refugiadc3s onde s cultiva o dio pelo
outro grupo. Ruma atitude que se iistala desde a infncia. muito
triste. ]Por isso, a
raiva ou cdio como o anzol de um pescador. impo)rtantssimc
que nos certifiquemos de no ser fisgados por esse anzc"Agora, algumas pessoas consideram que o d' intenso bom para
os interesses nacionais.
Para mim isso muito negativo. Demonstra falta de viso.
Contra~r-se a esse modo de pensar a base do esprita da no-vplncia e
da compreenso."
Tendo questionado nossa atitude caracterstica ciante do nosso
inimigo, o Dalai-Lama passou proposta deuma forma alternativa de
encarar o inimigo, uma
nova pers~ectiva que poderia ter um impacto reyolucionri
o na nossa vida.
- No budismo, em geral, presta-se muita aten-,o s
nossas atitudes diante dos nossos rivais ou .
Isso
inimigos. porque o dio pode ser o maior obstculo ao
desenNolvimento da compaixo e da felicidade. Se pudermos a? render a
desenvolver a pacincia e a tolerncia
para comnossos inimigos, tudo o mais pasva a ser muito mais -cil. Nossa
compaixo por todos os outros sere:; comea afluir naturalmente.
"Portanto, para quem pratica a espiritualidade, nossos inimigos
desempenham um papel crucial. Ao meu ver, a compaixo a essncia da
vida e3piritual. E,
Sara que tenhamos pleno sucesso na prtica d9 amor e d compaixJo~
indispensvel o exerccio da pacincia e da tolerncia. No
ENTO
201
A ARTE DA FELICIDADE
h fora moral que se compare pacincia, exatamernte como no h pior
tormento do que o dio. Logo, devemos envidar nossos melhores esforos
para no nutrir dio
pelo inimigo; mas, sim, usar o confronto como uma oportunidade para
aprimorar nossa prtica da pacincia e da tolerncia.
"Na realidade, o inimigo a condio necessria para a prtica
da pacincia. Sem uma ao do inimigo, no possvel o surgimento da
pacincia ou da tolerncia.

Nossos amigos no costumam nos testar de modo que fornea a oportunidade


para cultivar a pacincia. Somente nossos inimigos agem desse modo. Logo,
a partir dessa
perspectiva, podemos considerar nosso inimigo um grande mestre, e
reverenci-lo por nos conceder essa preciosa oportunidade para o
exerccio da pacincia.
"Ora, h muitas, muitas pessoas no mundo, mas so relativamente
poucas aquelas com quem interagimos; e ainda menor o nmero daquelas
que nos causam problemas.
Portanto, quando deparamos com uma ocasio dessas para praticar a
pacincia e a tolerncia, deveramos trat-la com gratido. Ela rara.
Exatamente como se tivssemos
encontrado inesperadamente um tesouro na nossa prpria casa, deveramos
nos sentir felizes e gratos ao nosso inimigo por nos propiciar essa
oportunidade preciosa.
Isso porque, se um dia chegarmos a ter sucesso na nossa prtica da
pacincia e da tolerncia, que so fatores essenciais para contrabalanar
as emoes negativas,
isso ser devido combinao dos nossos prprios esforos com a
oportunidade fornecida pelo inimigo.
"Naturalmente, ainda podemos ter nossas dvidas. `Por que eu
deveria venerar meu inimigo, ou admitir sua con202
A T'RANSFORMAO DO SOFRIMENTO
tribuio, se o) inimigo no tinha nenhuma inteno de me proporcionar
'essa preciosa oportunidade para a prtica da
pacincia, se gele no tinha nenhuma inteno de me ajudar? E no se
trata apenas de eles no terem nenhum desejo ou inteno de me ajudar, mas de nutrirem, sim, uma inteno
deliberada e maliciosa de me prejudicar! Logo, o correto odi-los.
Decididamente, eles no so
dignos de respeito.' Corra efeito, no fundo a presena no inimigo
desse estado mental voltado para o dio, dessa inteno de ferir, que
torna a ao do inimigo singular. Se no fosse assim, caso se tratasse
apenas do ato real de
nos ferir, ns
odiaramos os mdicos e os consideraramos inimigos porque s vezes eles
adotam mtodos que podem ser dolorosos, como por exemplo a cirurgia. Mesmo assim, no consideramos esses
atos prejudiciais ou tpicos de um inimigo, porque a inteno por parte do mdico era a de nos ajudar. Logo,
exatamente essa inteno deliberada de nos ferir o que torna o inimigo
inigualvel e nos concede
essa preciosa oportunidade de praticar a pacincia."

i~ sugesto do Dalai-Lama de que veneremos nossos inimigos pelas


opounidades de crescimento que eles nos proporcionam poderia a princpio
ser um pouco difcil de
engolir. No entanto, a situao anloga de uma pessoa que procura
tonificar e fortalecer o corpo atravs do treinamento com pesos.
Naturalmente, a atividade
de levantar
pesos desconfortvel no incio - eles so pesados. A pessoa se esfora,
_ranspira, luta. Porm, o prprio ato de lutar contra a resistncia que
acaba resultando
na nossa for203
A ARTE DA FELICIDADE
a. Apreciamos os bons equipamentos de peso, no por nenhum prazer
imediato que nos forneam, mas pelo benefcio final que obtemos.
Talvez at mesmo as alegaes do Dalai-Lama a respeito da
"raridade" e "alto valor" do Inimigo sejam mais do que meras
racionalizaes fantasiosas. Quando
escuto meus pacientes descreverem suas dificuldades com outros, isso fica
totalmente claro: no fundo, a maioria das pessoas no tem legies de
inimigos e antagonistas
com os quais esteja em luta, pelo menos no num nvel pessoal. Geralmente
o conflito apenas se restringe a algumas pessoas. Um chefe, talvez, um
colega de trabalho,
um ex-cnjuge ou um irmo. A partir desse ponto de vista, O Inimigo
realmente "raro" - o quinho que nos cabe limitado. E a luta, o
processo de resolver conflitos
com O Inimigo atravs do aprendizado, do estudo, da descoberta de modos
alternativos de lidar com ele - que acaba resultando em verdadeiro
crescimento, em profundidade
de percepo e em xito em termos psicoterpicos.
Imaginem como seria se passssemos pela vida sem nunca encontrar
um inimigo ou qualquer outro obstculo, por sinal. Se desde o bero at o
tmulo, todos
nos paparicassem, nos abraassem, nos dessem comida na boca (alimentos
macios e suaves, de fcil digesto), se nos divertissem com caretas
engraadas e com o eventual
barulhinho de "gu-gu". Se desde a tenra infncia fssemos carregados para
l e para c numa cesta (mais tarde, talvez, numa liteira), jamais
enfrentando nenhum desafio,
nenhum teste em suma, se todos continuassem a nos tratar como um beb.
Isso poderia parecer bom a princpio. Mas, se persistisse, somente
poderia resultar em nos
tornarmos uma es?04
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
pcie
de
massa
gelatinosa,
uma
monstruosidade,
mesmo
com
o
desenvolvimento mental e emocional de uma vitela. a prpria batalha da
vida que faz de ns quem ns

somos. E so nossos inimigos que nos


resistncia necessria para o crescimento.

testam,

que

nos

fornecem

SER QUE ESSA ATITUDE PRTICA?


O mtodo de abordar nossos problemas racionalmente e de aprender
a visualizar nossos problemas ou nossos inimigos de perspectivas
alternativas sem dvida
parecia um objetivo interessante, mas eu me perguntava at que ponto isso
poderia realmente produzir uma transformao fundamental da atitude.
Lembrei-me de ter
lido numa entrevista que uma das prticas espirituais dirias do
DalaiLama consistia em recitar uma orao, "The Eight Verses on the
Training of the Mind" [Oito
versos sobre o treinamento da mente], composta no sculo XI pelo santo
tibetano Langri Thangpa. Em parte, diz ela:
Sempre que me relacionar com algum, que eu me considere a
criatura mais nfima de todas e que encare o outro como supremo do fundo
do meu corao!...
Quando eu vir seres de natureza perversa, oprimidos por tormentos
e pecados violentos, que eu considere de alto valor essas criaturas raras
como se tivesse
encontrado um precioso tesouro!...
Quando os outros, por inveja, me tratarem mal com imprecaes, calnias e atitudes semelhantes. que eu sofra a der
rota e oferea a vitria aos outros ....
z05
A ARTE DA FELICIDADE
Quando aquele, a quem beneficiei com grande esperana, me
ferirprofundamente, que eu possa encar-lo como meu supremo Guru!
Em suma, que eu possa, direta ou indiretamente, oferecer benefcios e felicidade a todos os seres; que eu em se
gredo possa assumir nos meus ombros a dor e o sofrimento
de todos os seres ....
- Sei que o senhor refletiu muito sobre essa orao perguntei ao
Dalai-Lama depois de ler a respeito - mas o senhor realmente acha que ela
seja aplicvel
nestes nossos tempos? Quer dizer, ela foi composta por um monge que vivia
num mosteiro, um ambiente em que a pior coisa que poderia acontecer seria
algum fazer
intrigas a nosso respeito, contar mentiras sobre ns ou talvez um
eventual soco ou tapa. Nesse caso, poderia ser fcil "oferecer a vitria"
a essas pessoas; mas
na sociedade de hoje, o "mal" ou o mau tratamento que recebemos dos
outros poderia incluir o estupro, a tortura, o assassinato e assim por
diante. A partir desse
ponto de vista, a atitude recomendada na orao realmente no parece
vivel. - Eu me sentia um pouquinho presunoso por ter feito uma
observao que me parecia bastante
hbil, um verdadeiro achado.

O Dalai-Lama permaneceu em silncio alguns minutos, com o cenho


enrugado, imerso em pensamento.
- Pode haver alguma verdade no que voc est dizendo - disse ele
e passou a examinar circunstncias em que pode haver necessidade de
alguma modificao para
essa atitude, em que pode ser necessrio adotar medidas contra a
agressividade dos outros a fim de impedir que eles firam a ns mesmos ou
a terceiros.
2oG
A TRANSFORNIAO DO SOFRIMENTO
Mais tarde naquela noite, refleti sobre nossa conversa. Dois
pontos sobressaram nitidamente. Primeiro, fiquei impressionado com sua
extraordinria facilidade
para reexaminar suas prprias crenas e prticas. Nesse caso, ele
demonstrava disposio para reavaliar uma orao amada que sem dvida se
havia fundido com seu
prprio ser atravs de anos de repetio. O segundo ponto era menos
inspirador. Fiquei arrasado com a percepo da minha prpria arrogncia.
Ocorreu-me que eu lhe
havia sugerido que a orao poderia no ser adequada por no condizer com
as duras realidades do mundo moderno. Foi s mais tarde, porm, que
pensei bem sobre a
pessoa com quem estivera falando: um homem que havia perdido um pas
inteiro em conseqncia de uma das invases mais brutais da histria. Um
homem que vivia no
exlio havia quase quatro dcadas enquanto toda uma nao colocava nele
suas esperanas e sonhos de liberdade. Um homem com uma profunda noo de
responsabilidade
pessoal, que ouve com compaixo um desfile contnuo de refugiados que vm
desabafar suas histrias do assassinato, estupro, tortura e degradao do
povo tibetano
por parte dos chineses. Mais de uma vez contemplei a expresso de
preocupao e tristeza infinita no seu rosto enquanto escuta esses
relatos, com freqncia transmitidos
por pessoas que atravessaram o Himalaia a p (uma viagem de dois anos) s
para v-lo de relance.
E essas histrias no se limitam violncia fsica. Muitas vezes
elas envolvem a tentativa de destruir o esprito do povo tibetano. Um
refugiado tibetano
uma vez me falou sobre a `escola" chinesa que foi obrigado a freqentar
quan,o-,
A ARTE DA FELICIDADE
do jovem, ainda em crescimento, no Tibete. As manhs eram dedicadas
doutrinao e ao estudo do "pequeno livro vermelho" do Presidente Mao. As
tardes eram voltadas
para a apresentao de vrios trabalhos de casa. Os "trabalhos de casa"
eram geralmente projetados de modo a erradicar do povo tibetano o
esprito do budismo neles

profundamente entranhado. Por exemplo, tendo conhecimento da proibio


budista de matar e da crena de que todas as criaturas vivas so
igualmente "seres sencientes",
um professor deu aos seus alunos a tarefa de matar alguma coisa e trazla para a escola no dia seguinte. Os alunos recebiam notas. Cada animal
morto recebia uma
quantidade de pontos - uma mosca valia um ponto; uma minhoca, dois; um
camundongo, cinco; um gato, dez; e assim por diante. (Recentemente,
quando relatei essa histria
a um amigo, ele abanou a cabea com uma expresso de nojo e comentou: "Eu
me pergunto quantos pontos o aluno ganharia por matar esse professor
infame.")
Atravs de prticas espirituais, como a recitao de "The Eight
Verses on the Training of the Mind", o Dalai-Lama conseguiu aceitar a
realidade dessa situao
e ainda assim continuar sua campanha ativa pela liberdade e pelos
direitos humanos no Tibete por quarenta anos. Ao mesmo tempo, ele manteve
uma atitude de humildade
e compaixo para com os chineses, que inspirou milhes de pessoas no
mundo inteiro. E aqui estava eu, sugerindo que sua orao talvez no
fosse aplicvel s "realidades"
do mundo moderno. Ainda enrubeso de vergonha sempre que me lembro
daquela conversa.
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
A DESCOBERTA DE NOVAS PERSPECTIVAS
Ao tentar aplicar o mtodo do Dalai-Lama de mudair a perspectiva
ao encarar "o inimigo", eu por acaso depairei com outra tcnica numa
tarde. Durante o processo
de elaborao deste livro, assisti a algumas palestras dadas prelo DalaiLama na Costa Leste. Para voltar para casa, peguei um vo sem escalas at
Phoenix. Como
de costume, eu havia reservado uma poltrona de corredor. Apesar de ater
acabado de ouvir ensinamentos espirituais, eu estava bastante irritadio
quando embarquei
no avio lotado. Descobri ento que por engano me haviam destinado uma
poltrona de centro - sanduichado entre um homem de prropores
avantajadas que tinha o hbito
irritante de deixar cair o brao grosso do meu lado do descanso de brao
e uma mulher de meia-idade com quem antipatizei de irrnediato j que,
segundo minha concluso,
ela havia usurpado minha poltrona de corredor. Havia algo nessa mulher
que realmente me incomodava - sua voz um pouco aguda demais, seu jeito
ligeiramente autoritrio,
no sei bem o qu. Logo depois da decolagem, ela comeou a conversar o
tempo todo com o homem que estava sentado diretamente sua frente.
Revelou-se que o homem
era seu marido, e eu "gentilmente" me ofereci para trocar de lugar com
ele. Mas eles no aceitaram. Os dois queriam poltronas de corredor.
Fiquei ainda mais contrariado.
A perspectiva de passar cinco horas inteiras sentado ao lado dessa mulher
parecia insuportvel.
Consciente de que eu estava tendo uma reao muito forte a uma
mulher que nem conhecia, decidi que deve~

zo1)
A ARTE DA FELICIDADE
ria ser "transferncia" - ela devia me lembrar de modo inconsciente
algum da minha infncia - os velhos sentimentos no resolvidos de diopela-me ou algo semelhante.
Esforcei-me ao mximo mas no consegui encontrar uma candidata plausvel.
Ela simplesmente no me lembrava ningum do meu passado.
Ocorreu-me ento que essa era a perfeita oportunidade para
praticar o desenvolvimento da pacincia. Por isso, comecei pela tcnica
de visualizar meu inimigo
na minha poltrona de corredor como uma querida benfeitora, posta ao meu
lado para me ensinar pacincia e tolerncia. Pensei que fosse ser moleza.
Afinal de contas,
no que diz respeito a inimigos, seria impossvel ter um mais ameno - eu
acabava de conhecer essa mulher e ela na realidade no fizera nada para
me prejudicar. Depois
de uns vinte minutos, desisti. Ela ainda me perturbava! Resignei-me a
continuar irritvel pelo resto do vo. Emburrado, lancei um olhar ferino
para uma das suas
mos que furtivamente comeava a invadir meu descanso de brao. Eu odiava
tudo nessa mulher. Estava olhando distrado para a unha do seu polegar
quando me ocorreu
uma pergunta. Eu odiava aquela unha? No fundo, no. Era apenas uma unha
normal. Sem nada de extraordinrio. Em seguida, olhei de relance para seu
olho e me perguntei
se realmente odiava aquele olho. Odiava, sim. (Claro que sem nenhum
motivo razovel - que a forma mais pura do dio). Aproximei mais meu
foco. Eu odeio aquela
pupila? No. Odeio aquela crnea, aquela ris ou aquela esclertica? No.
Ento, eu realmente odeio aquele olho? Tive de admitir que no odiava.
Senti que estava
avanando. Passei para uma articulao dos dedos,
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
urp dedo, um maxilar, um cotovelo. Com certa surpresa, descobri que havia
partes dessa mulher que eu no detestava. A concentrao do foco em
detalhes, em itens
especficos, em vez da generalizao excessiva, permitiu uma suta mudana
interna, um abrandamento. Essa mudana d perspectiva rasgou uma brecha
no meu preconceito,
de lafgura suficiente para que eu visse essa mulher simplesmente como
outro ser humano. Quando estava com esse sentimento, ela de repente se
voltou para mim e entabulou
uma conversa. No me lembro do que falamos - em sua maior parte papo sem
importncia -, mas antes do final d0 vo minha raiva e irritao estavam
dissipadas. Admito
qye ela no passou a ser minha Nova Grande Amiga, mas tambm no era mais
A Perversa Usurpadora da Minha Poltr<~)na de Corredor - era s um ser
humano, como eu,
que estava passando pela vida da melhor forma possvel.
UMA MENTE FLEXVEL

A capacidade de mudar de perspectiva, de encarar n(~Issos


problemas "a partir de ngulos diferentes", propiciada por uma
flexibilidade da mente. A maior
vantagem de uma mente flexvel consiste em que ela nos permite abraar
toda a vida - a plenitude de sermos vivos e humanOs. Em seguida a um
longo dia de palestras
ao pblico em Tocson, uma tarde o Dalai-Lama voltava a p sua sute no
hotel. Enquanto caminhava lentamente para seus aposentos, uma fileira de
nuvens violceas
cobriu o cu, absorvendo a luz do final da tarde e conferindo forte
relevo s
A AIRTE DA FELICIDADE
montanhas Catalina. 'ioda a paisagem era uma enorme paleta em matizes de
ioxo. O efeito era espetacular. O ar quente, carregado cote a fragrncia
de plantas do deserto,
de slvia, uma umidacle, uma brisa inquieta, trazendo a promessa de uma
tempestade desenfreada caracterstica da regio de Sonora. O J)alai-Lama
parou. Por alguns
instantes, contemplou calado o horizonte, impregnando-se do panorama, e
finalmente fez algum comentrio sobre a beleza do local. Seguiu adiante,
mas aps alguns
passos parou de novo, abaixando-se para examinar um minsculo boto lils
numa pequena planta. Tocou-o de leve, observando sua forma delicada, e se
perguntou em
voz alta qual seria o nome da planta. Fiquei impressionado com a
facilidade com que sua mente funcionava. Sua conscincia parecia passar
com extrema facilidade da
percepo da paisagem total pare o enfoque concentrado num nico boto,
uma apreciae simultnea da totalidade do ambiente e do detalhe mais
nfimo. Uma capacidade
de abarcar todas as facetas e a variedade da vida em sua plenitude.
Cada um de ns pode desenvolver essa mesma flexibilidade mental.
Pelo menos em parte, ela decorre diretamente dos nossos esforos para
ampliar nossa perspectiva
e deliberadamente experimentar novos pontos de vista. O resultado final
urna conscincia simultnea tanto do quadro maior quanto das nossas
circunstncias individuais.
Essa perspectiva dual, uma viso concomitante do "Grande Universo" e do
nosso prprio "Pequeno Mundo" pode atuar como uma espce de triagem,
ajudando-nos a separar
o que importante n~ vida daquilo que no .
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
No meu prprio caso, foi preciso que eu fosse um pouco
instigado pelo Dalai-Lama, durante nossas conversas, para que pudesse
comear a me livrar da minha prpria perspectiva limitada. Por ndole e
formao, sempre tive
a tendncia a tratar dos problemas a partir do ponto de vista da dinmica
individual - de processos psicolgicos que ocorriam meramente dentro dos
limites da mente.
Perspectivas

sociolgicas ou polticas nunca me foram de grande interesse. Numa


conversa com o Dalai-Lama, comecei a question-lo sobre a importncia de
conseguir uma perspectiva
mais ampla. Como tinha tomado algumas xcaras de caf
antes, minha conversa tornou-se bastante animada, e comecei a falar da
capacidade de mudana de perspectiva como um processo interno, um
objetivo solitrio, baseado
exclusivamente na deciso consciente de um indivduo de adotar um ponto
de vista diferente.
No meio da minha fala
interrompeu para me relembrar um
- Quando falamos de
inclui o trabalho de cooperao
que so de natureza global,

entusiasmada, o Dalai-Lama finalmente me


ponto.
adotar uma perspectiva mais ampla, isso
com outras pessoas. Quando temos crises

por exemplo, como a do ambiente ou de problemas da estrutura econmica


moderna, isso exige um esforo coordenado e orquestrado entre muitas
pessoas, com um sentido
de responsabilidade e de compromisso. Isso mais abrangente do que uma
questo pessoal ou individual.
Fiquei irritado por ele estar forando o tema do mundo enquanto
eu estava tentando me concentrar no indivduo (e essa minha atitude,
sinto-me constrangido
por admiA ARTE DA FELICIDADE
tir, exatamente quando tratvamos do tpico da ampliao dos nossos
pontos de vista!).
- Esta semana, no entanto - insisti -, nas suas conversas e
palestras ao pblico, o senhor falou muito na importncia de realizar a
mudana pessoal a partir
de dentro, atravs da transformao interior. Por exemplo, o senhor falou
na importncia de desenvolver a compaixo, um corao sensvel, de
superar a raiva e o
dio, de cultivar a pacincia e a tolerncia...
- verdade. Naturalmente, a mudana precisa vir do interior do
indivduo. No entanto, quando buscamos solues para problemas globais,
precisamos ser capazes
de abordar esses problemas a partir do ponto de vista tanto do indivduo
quanto da sociedade como um todo. Logo, quando falamos sobre ser
flexvel, sobre ter uma
perspectiva mais ampla, entre outras coisas, isso exige a capacidade de
lidar com problemas em diversos nveis: no individual, no da comunidade e
no global.
"Ora, por exemplo, na palestra na universidade no outro dia,
falei sobre a necessidade de reduzir a raiva e o dio por meio do cultivo
da pacincia e da
tolerncia. Minimizar o dio semelhante a um desarmamento interno.
Porm, como tambm mencionei naquela palestra, esse desarmamento interno
precisa ser acompanhado
de um desarmamento externo. Isso para mim muito, muito importante.
Felizmente, depois da queda do imprio sovitico, pelo menos por
enquanto, no h mais uma ameaa

de um holocausto nuclear. Por isso, creio ser esta uma poca excelente,
um timo incio... No deveramos perder essa oportunidade! Agora acho
que devemos reforar
a autnA TKANSFORMAO DO SOFRIMENTO
tica energia da paz. A verdadeira paz... no a mera ausncia da violncia
ou ausncia de guerras. A simples inexistncia de guerras pode resultar
de armas, como
a dissuaso nuclear. No entanto, a mera ausncia de guerras no equivale
a uma paz mundial duradoura e genuna. A paz deve brotar de uma confiana
mtua. E, como
as armas so o maior obstculo ao desenvolvimento da confiana mtua,
creio que chegada a hora de calcular um meio para nos livrarmos dessas
armas. Isso importantssimo.
claro que no podemos realizar isso da noite para o dia. Creio que o
modo realista seguir passo a passo. Mas, seja como for, creio que
devemos deixar muito claro
nosso objetivo final: o mundo inteiro deveria ser desmilitarizado.
Portanto, por um lado deveramos estar trabalhando no sentido de
desenvolver a paz interior, mas
ao mesmo tempo muito importante que nos esforcemos pelo desarmamento e
pela paz exterior tambm, fazendo uma pequena contribuio da forma que
nos for possvel.
Essa nossa responsabilidade."
A IMPORTNCIA DO PENSAMENTO FLEXVEL
Existe um relacionamento recproco entre uma mente flexvel e a
capacidade de mudar de perspectiva. Uma mente gil, flexvel, nos ajuda a
lidar com nossos
problemas a partir de uma variedade de perspectivas e, no sentido
inverso, o esforo deliberado de examinar nossos problemas com
objetividade a partir de uma variedade
de perspectivas pode ser visto como um tipo de treinamento de
A ARTE DA FELICIDADE
z16
A TRANSFORIMAO DO SOFRIMENTO
flexibilidade para a mente. No mundo de hoje, a tentativa de desenvolver
um modo flexvel de pensar no simplesmente um exerccio complacente
para intelectuais
ociosos. Pode ser uma questo de sobrevivncia. Mesmo numa escala
evolutiva, as espcies que foram mais flexveis, mais adaptveis a
rnudanas ambientais, sobreviveram
e prosperaram. A vida atualmente caracterizada por mudanas sbitas,
inesperadas e s vezes violentas. Uma mente flexvel pode nos ajudar a
harmonizar as mudanas
externas que esto ocorrendo ao nosso redor. Ela tambm pode nos ajudar a
unificar todos os nossos conflitos, incoerncias e arhbivalncias
interiores. Sem o cultivo

de
uma
mente
malevel
nosso
enfoque
relacionamento com o mundo passa a ser
entanto, ao adotar uma abordagem
flexvel e malevel diante da vida, podemos
nas condies mais inquietas e turbulentas.
por alcanar
uma mente flexvel que podemos propiciar a
esprito humano.

torna-se
frgil,
caracterizado pelo

e
nosso
medo. No

manter nossa serenidade mesmo


atravs dos nossos esforos
capacidade de recuperao do

A medida que fui conhecendo melhor o Dalai-Lama, eu ficava atnito com a


extenso da sua flexibilidade, da sua capacidade de adotar uma variedade
de pontos de vista.
Seria de se esperar que seu papel singular como o budista talvez mais
reconhecido do mundo o pusesse na posio de uma espcie de Defensor da
F.
- O senhor alguma vez se descobriu com excesso de rigidez no seu
ponto de vista, com o pensamento por demais estreito? - perguntei-lhe,
com aquela idia
em mente.
- Hum... - ele ponderou por um instante antes de responder em tom
decidido. - No, acho que no. Na realidade, exatamente o (contrrio.
s vezes sou to
flexvel que sou acusado de no ter coerncia poltica. - Ele deu uma
forte risada. - Algum pode vir a mim e apresentar uma certa idia. E eu
vejo a razo para
aquilo que a pessoa diz e concordo com ela, comentando que timo... Mas
ento aparece outra pessoa com o ponto de vista contrrio, eu tambm vejo
a razo para
o que est dizendo e concordo tambm com ela. s vezes sou criticado por
isso e preciso que me relerrlbrem que estamos comprometidos com tal e tal
conduta e que
por enquanto devemos nos ater a esse lado.
A partir dessa declarao isolada seria possvel ter a impresso
de que o Dalai-Lama indeciso, que no possui princpios norteadores. Na
realidade, nada
poderia estar mais afastado da verdade. O Dalai-Lama possui nitidamente
um conjunto de crenas bsicas que atuam como um substrato para todos os
seus atos: uma crena
na bondade latente de todos os seres humanos. Uma crena no valor da
compaixo. Uma poltica de benevolncia. Uma noo da sua semelhana com
todas as criaturas
vivas.
Ao falar da importncia de ser flexvel, malevel e adaptvel,
no pretendo sugerir que nos tornemos camalees - mergulhando em qualquer
novo sistema de
crenas do qual por acaso estejamos prximos na ocasio, mudando nossa
identidade, absorvendo passivamente cada idia qual sejamos expostos.
Estgios superiores
do crescimento e do desenvolvimento dependem de um conjunto de valores
fundamentais que possam nos nortear. Um
A ARTE DA FELICIDADE
no
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO

sistema de valores que possa conferir continuidade e coerncia s nossas


vidas, pelo qual possamos avaliar nossas experincias. Um sistema de
valores que possa nos
ajudar a decidir quais objetivos so realmente dignos dos nossos esforos
e quais so desprovidos de significado.
A questo descobrir como podemos manter com coerncia e firmeza
esse conjunto de valores latentes e ainda assim permanecer flexveis. O
Dalai-Lama parece
ter conseguido esse feito, comeando por reduzir seu sistema de crenas a
alguns fatos fundamentais: 1) Sou um ser humano. 2) Quero ser feliz e no
quero sofrer.
3) Outros seres humanos, como eu, tambm querem ser felizes e no querem
sofrer. Realar o terreno comum que ele compartilha com os outros, em vez
das diferenas,
resulta numa sensao de ligao com todos os seres humanos e conduz
sua crena bsica no valor da compaixo e do altrusmo. Usando a mesma
abordagem, pode ser
tremendamente gratificante apenas dedicar algum tempo a refletir sobre
nosso prprio sistema de valores e reduzi-lo a seus princpios
fundamentais. a capacidade
de reduzir nosso sistema de valores aos seus elementos mais essenciais, e
viver de acordo com essa posio privilegiada, que nos permite maior
liberdade e flexibilidade
para lidar com a enorme sucesso de problemas que nos confrontam
diariamente.
A PROCURA DO EQUILBRIO
Desenvolver uma abordagem flexvel diante da vida s contribui para nos
ajudar a lidar com problemas do
dia-a-dia - tambm passa a ser uma pedra angular para ume elemento
essencial de uma vida feliz: o equilbrio.
Acomodando-se confortavelmente na sua poltrona u" dia de manh, o
Dalai-Lama explicou o valor de se levatt uma vida equilibrada.
- Uma abordagem hbil e equilibrada diante da vida com o cuidado
de evitar exageros, torna-se um fator importantssimo na conduo da
nossa existncia diria.
F
importante em todos os aspectos da vida. Por exemplo, ac~, plantar uma
muda de uma planta ou de uma rvore, n<~, seu primeirssimo estgio,
preciso ser muito hbil
e delicado. Um excesso de umidade a destruir; o excesso dt, sol a
destruir. A falta deles tambm a destri. Logo, o que necessrio um
ambiente muito equilibrado
no qual a muda possa apresentar um crescimento saudvel. Ou aindg quando
se trata da sade de uma pessoa, um excesso ou falta de qualquer coisa
pode ter efeitos
nocivos. Por exerr~_ plo, creio que o excesso de protena prejudicial,
e a falta tambm.
"Essa abordagem hbil e delicada, com cuidados pala evitar
extremos, aplica-se tambm ao crescimento saud:~vel mental e emocional.
Por exemplo, se nos flagramos

sendo arrogantes, envaidecidos, com base nas nossas qu_ lidades ou


realizaes supostas ou verdadeiras, o antd~)to consiste em pensar mais
sobre nossos prprios
probl,_ mas e sofrimento, numa contemplao dos aspectos insatisfatrios
da existncia. Isso ir nos ajudar a baixar o nvel do nosso estado
mental exaltado, trazendo-nos
mais para o cho. J, pelo contrrio, se descobrirmos que refletir sobre
a natureza decepcionante da existncia, sobre o sofriA TRANSIFORMAO DO SOFFFRIMENTO)
A ARTE DA FELICIDn.~
mento, a dor e temas semelhantes, faz com que nos sinta"Em outras palavras" disse ele, ap`s um instante de re
a tambm h o
flexo "a prtica dia Dharmo, a verdaqadeira
prtica espirmos totalmente arrasados com tudo isso, .I
caso, poderamos
tual, em certo sentido semelhante a ~ um
estabilizador dle
de chegar ao outro extremo. Nesse
> p
perigo
ddeprimidos, penvoltagem. A funio do
estabilizador c consiste cem impedir
ficar totalmente desanimados, indefesos e ue no servimos
oscilaes de enetrgia e, em vez disso, fornecer uma fonte
sando que no conseguimos fazer nada, q
importante a capacidade
de energia estvell e
constante."
da. Nessas circunstncias, para na
- O senhor salienta a importnci-,ia de evitar os extrede elevar nossa mente refletindo sobre nossas realizaes, momento e
sobre
mos - atalhei - ruas ser que chegar
cque chegar
~r a extremos no o
sobre o progresso que fizemos at o
a odor melhorar a
que proporciona a emoo e o entusi
'siasmo na vida? Se ewioutras qualidades positivas de modo p
desanimatarmos todos os extremos na vida, s sempre escolhendo o
disposio e escapar daquele estado de esprito do ou desmoralizado.
Portanto, o que
necessrio aqui
"caminho do meio", isso no levariaia apenas a
uma exisuilibrado e hbil.
tncia inspida e sem graa?
uni um tipo de enfoque muito equilibrado
bordagem ser valiosa
- creio que voc precisa compr~reender a
origem opa a
"No se trata apenas de essa a

se aplica tambm
ele,

base dos extremos de comportameento - respondeu

ara nossa sade fsica e emocional; ela p


. Ora, por exemplo, a
negando com uni movimento de caabea. Tomemos por
nosso desenvolvimento espiritual ao no
diferenexemplo a busca de bens materiais:: moradia,
moblia, wes
tradio budista inclui muitas tcnicas e prticas tes. , porm,
importantssimo ser muito hbil na aplicao
turio e assim por
diante. Por um lado,
pode-se ver a ~po
ue damos s vrias tcnicas e procurar no chegar a exbreza como uni tipo de extremo, ee temos todo direito de
q
de uma aborlutar para super-la e para garantitlr nosso
conforto fsico.
tremos. Tambm sob esse aspecto precisamos dagem hbil e
equilibrada. Quando nos dedicamos piPor outro lado, o excesso
de luxo. a busca exagerada
da
enfoque coordenado, que
riqueza outro extremo. Nosso
objetivo final, ao procurar
tina budista,
essencial ter um enfoq associe o estudo e o aprendizado s prticas da
contemmaior prosperidade, uma sensao de satisfao, de felii
to relevante para que
da busca por

cidade. No entanto, a prpria fundiamentao

fiao e da meditao. Esse um ponto


o aprendizado fintemais uma impresso de no ter
r o suficiente, um sentip
no haja nenhum desequilbrio entre o rtica. Em caso
mento de
insatisfao. Esse sentimento de insatisfao, de
central ou acadmico e a i.mplementa p
contrrio, h o perigo de que um excesso de intelectualiquerer
sempre mais e mais, no deriva da atrao ineren
mpcativas. Por outro
te que os objetos que
buscamos exerceriam sobre nosso
zadoo sufoque as prticas mais contelado, um excesso de nfase na
implementao prtica sem
desejo; mas deriva, sim, do nosscp
estado mental.
o
estudo
acaba
sufocando
o
entendimento.
Por
isso,

pie" por isso que acredito que nossa tendncia a chegar


a extremos muitas vezes nutri<Ja por um
sentimento Ia
ciso que haja um equilbrio
2?I
220
A ARTE DA FELICIDADE

tente de insatisfao. E, naturalmente, pode haver outros fatores que


levem a extremos. Mas eu considero importante reconhecer que, embora
chegar a extremos possa
parecer atraente ou 'empolgante' em termos superficiais, essa atitude
pode de fato ser prejudicial. H muitos exemplos dos perigos de chegar a
extremos, do comportamento
desenfreado. Creio que, com a anlise dessas situaes, conseguiremos ver
que a conseqncia das atitudes extremas que ns mesmos acabamos
sofrendo. Por exemplo,
numa escala planetria, se nos dedicarmos pesca excessiva, sem uma
considerao adequada pelas conseqncias a longo prazo, sem uma noo de
responsabilidade,
o resultado ser o esgotamento da populao de peixes... Ou o
comportamento sexual. claro que existe o impulso sexual biolgico pela
reproduo e tudo o mais,
bem como a satisfao que se obtm com a atjvidade sexual. No entanto, se
o comportamento sexual for levado a extremos, sem a responsabilidade
adequada, ele leva
a muitos problemas, abusos... como a violncia sexual e o incesto."
- O senhor mencionou que, alm de uma sensao de insatisfao,
pode haver outros fatores que levem a extremos...
- , sem dvida - disse ele, assentindo com a cabea.
- Pode dar um exemplo?
- Creio que a mentalidade estreita poderia ser mais um fator que
leva a extremos.
- A mentalidade estreita em que sentido...?
- A pesca excessiva que leva ao esgotamento da populao de
peixes seria um exemplo de mentalidade estreita, no sentido de que a
pessoa est olhando exclusiva222
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
mente para o curto prazo, e ignorando a realidade maior. Nesse caso,
poderamos usar a instruo e o conhecimento para ampliar nossa
perspectiva e tornar nossos
pontos de vista menos estreitos.
O Dalai-Lama apanhou suas contas de orao de uma
mesa lateral, esfregando-as entre as mos enquanto ruminava em silncio
sobre a questo. Olhando de relance para elas, de repente continuou.
- Creio que sob muitos aspectos as atitudes tacanhas levam ao
pensamento radical. E isso gera problemas. Por exemplo, o Tibete foi uma
nao budista durante
muitos
sculos.
Naturalmente,
disso
resultou
que
os
tibetanos
consideravam ser o budismo a melhor religio, alm de ter surgido a
tendncia a acreditar que seria
positivo se toda a humanidade passasse a ser budista. A idia de que todo
o mundo deveria ser budista totalmente radical. E esse tipo de
pensamento extremo somente
causa problemas. Mas agora que deixamos o Tibete, tivemos a oportunidade
de entrarem contato com outras tradies religiosas e de aprender sobre
elas. Isso possibilitou

que nos aproximssemos mais da realidade: com a percepo de que na


humanidade existem muitas disposies mentais diferentes. Mesmo que
tentssemos tornar o mundo
inteiro budista, isso no seria vivel. Por meio de um contato mais
prximo com outras tradies, percebemos os aspectos positivos delas.
Agora, quando deparamos
com outra religio, de incio surge uma sensao positiva, agradvel. Se
aquela pessoa considera uma tradio diferente mais adequada, mais
eficaz, acreditamos que
isso seja bom! Passa a ser como ir a um restaurante. Todos podemos nos
sentar mesma mesa e pe223
A AF,TE DA FELICIDADE
dir pratos diferentes cle acordo com nosso paladar. Podemos comer pratos
diferentes, senl nenhuma discusso a respeito disso!
"Por isso creio qae, ao ampliar deliberadamente nossas
perspectivas, podemos muitas vezes superar o tipo de pensamento radical
qlie leva a conseqncias
to negativas."
Com esse pensamento, o

1 11
Captulo 11
1)alal-Lama deixou que as contas se enrolassem no pulse, afagou
minha mo num gesto amvel e se levantou para encerrar a conversa.
224
A DESCOBERTA DO SIGNIFICADO
NA DOR E NO SOFRIMENTO
~ Tictor Fra.nkl, um psiquiatra judeu preso pelos nazistas V na Segunda
Guerra Mundial, disse uma vez: "O homem est pronto para suportar
qualquer sofrimento e disposto
a isso, desde que e enquanto consiga ver no sofrimento um significado."
Frankl usou sua vivncia brutal e desumana nos campos de concentrao
para obter uma compreenso
mais profunda de como as pessoas sobreviviam s atrocidades. Com uma observao minuciosa de quem sobrevivia e
quem morria, ele estabeleceu que a sobrevivncia no se baseava na
juventude ou na fora fsica,
mas, sim, na, fora derivada de um objetivo e da descoberta de
significado na vida e na experincia da pessoa.
A IXRTE DA FELICIDADE
Encontrar significado no sofrimento um mtodo poderoso para nos
ajudar a enfrentar situaes mesmo nos momentos mais rduos da nossa
vida. No entanto,
descobrir significado no nosso sofrimento no uma tarefa simples. O
sofrimento com freqncia parece ocorrer aleatoriamente, sem sentido e de
modo indiscriminado,

sem absolutamente nenhum tipo de significado, muito menos um significado


positvo ou provido de objetivo. E enquanto estamos no meio da nossa dor
e sofrimento, toda
a nossa energia fica voltada para tentar escapar da situao. Durante
perodos de tragdia e de crise aguda, parece impossvel refletir sobre
clualquer significado
possvel que esteja por trs do nosso sofrimento. Nessas ocasies,
pouco o que se pode fazer alm de resistir. E natural considerar nosso
sofrimento absurdo
e injusto, enquanto nos perguntamos: "Por que eu?" Felizmente, porm,
durante perodos de relativo conforto, perodos anteriores ou posteriores
a vivncias dramticas
de sofrimento, podemos refletir sobre ele, procurando desenvolver uma
compreenso do seu significado. E o tempo e esforo que dedicarmos
busca de significado no
sofrimento sero largamente recompensados quando golpes nocivos comearem
a nos atingir. No entanto, a fim de usufruir dessas vantagens, precisamos
comear nossa
busca pelo significado quando tudo est correndo bem. Uma rvore com
razes fortes pode resistir mais violenta das tempestades, mas a rvore
no tem como lanar
razes no exato instante em que a tempestade surgir no horizonte.
Portanto, onde comeamos nossa procura pelo significado no
sofrimento? Para muitas pessoas, a procura come226
A rRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
a com sua tradio religiosa. Embora religies diferentes possam ter
modos diferentes de entender o significado e o objetivo do sofrimento
humano, todas as religies
no mundo oferecem estratgias para reagir ao sofrimento com base em suas
crenas fundamentais. Nos modelos budista e hindusta, dor exemplo, o
sofrimento resulta
dos nossos prprios atos negativos no passado e visto como um
catalisador para a busca da liberao espiritual.
Na tradio judaico-crist, o universo foi criado por um Deus
justo e bom; e, muito embora Seus desgnios possam ser s vezes
misteriosos e indecifrveis,
nossa f e confiana nos Seus desgnios possibilitam que toleremos nosso
sofriirento com maior facilidade, confiantes, como diz o Talmude, em que
"Tudo o que Deus
faz bem feito". A vida pode ainda ser dolorosa; mas, como a dor pela
qual a me passa ao dar luz, temos confiana de que ela ser compensada
pelo bem maior que
dela resultar. O desafio inerente a essas tradies est no fato de, ao
contrrio do que acontece no parto, o bem maior muitas vezes no nos ser
revelado Mesmo assim,
aqueles que tm uma grande f em Deus so amparados por uma crena no
propsito maior de Deus para o nosso sofrimento, como aconselha um sbio
hassdico: "Quando
um homem sofre, ele no deveria dizer `Isso pssimo! Isso pssimo!'
Nada que Deus impe ao homem mau. Mas aceitvel dizer ` amargo!
amargo!' Pois entre

os medicamentos existem alguns que so feitos com ervas amargas." Logo, a


partir da perspectiva judaico-crist, o sofrimento pode servir a muitos
objetivos. Ele
pode testar e potencialmente fortalecer nossa f; pode nos aproximar de
Deus de um modo muito
227
A ARTE DA FELICIDADE
1 li:
fundamental e ntimo; ou pode soltar nossos vnculos com o mundo material
e fazer com que nos a,garremos ;a Deus como nosso refgio.
Embora a tradio religiosa da pessoa possa oferecer uma
assistncia valiosa para a descoberta do significado, mesmo aqueles que
no aceitam uma viso de
mundo religiosa podem, aps cuidadosa reflexo, encontrar significado e
valor por trs do seu sofrimento. Apesar da total sensao de desagrado,
resta pouca dvida
de que nosso sofrimento pode testar, fortalecer e aprofundar a
experincia da vida. Disse uma vez o dr. Martin Luther King, Jr.: "O que
no me destri me torna mais
forte." E, embora seja natural evitar o sofrimento, ele tambm pode nos
desafiar e s vezes at fazer surgir o que h de melhor em ns. Em O
terceiro homem, o autor
Graham Greene observa: "Na Itlia, ao longo de trinta anos, sob o domnio
dos Brgia, houve guerras, terror, assassinato e sangue derramado, mas
eles produziram
Michelangelo, Leonardo da Vinci e o Renascimento. Na Sua, eles tm um
amor fraternal, quinhentos anos de democracia e paz. E o que produziram?
O relgio cuco."
Embora s vezes o sofrimento possa servir para nos fortalecer,
para nos tornar fortes, em outras ocasies seu valor pode estar no
funcionamento oposto no sentido de nos abrandar, de nos tornar mais sensveis e benvolos. A
vulnerabilidade que experimentamos no meio do nosso sofrimento pode nos
abrir alm de aprofundar
nosso vnculo com os outros. O poeta William Wordsworth afirmou uma vez:
"Uma profunda aflio humanizou minha alma." Para ilustrar esse efeito
humanizador do sofrimento,
ocorA TRAIVSFORMAO DO SOFRIM;NTO
re-me o que aconteceu com Robert um conhecido. Robert era o principal
executivo de uma empresa de muito sucesso. H alguns anos, ele sofreu um
srio r-vs fifianeeiro
que detonou uma grave depresso de propores paralisantes. Ns nos
encontramos um dia, quando ele estava nas profundezas da depresso. Eu
sempre havia Conhecido
Robert como um modelo de segurana e entusiasmo; e fiquei alarmado ao vlo to desanimada
- Nunca me senti to mal em toda a minha xida - relatou Robert,
com muita angstia na voz. - Simplesmente no consigo me livrar disso. Eu
no sabia <equer

que era possvel algum se sentir to arrasado, desamparado e


descontrolado. - Depois de conversar urr pouco sobre suas dificuldades,
eu o encaminhei a um colega
para tratamento da depresso.
Algumas semanas depois, encontrei-me Sor acaso com a mulher de
Robert, Karen, e lhe perguntei cor
no estava o marido.
- Est muito melhor, obrigada. O psiqu~.atra qlie voc recomendou
receitou um antidepressivo que est Ajudando muito. claro que ainda vai
levar um tempo
at :ns resolvermos todos os problemas com a empresa, r-nas ele est se
sentindo muito melhor agora, e tudo vai dgr certo para ns...
- Fico feliz de ouvir isso.
Karen hesitou por um instante antes de me fazer uma confidncia.
- Sabe, detestei v-lo passar por aquela depressP. Mas, de certo
modo, acho que foi uma bno. Uma noite, durante uma crise depressiva,
ele comeou a chorar
d,1 esconA ARTE DA FELICIDADE
troladamente. No conseguia parar. Acabei abraando-o durante horas
enquanto ele chorava, at ele finalmente adormecer. Em vinte e trs anos
de casamento, essa foi
a primeira vez que aconteceu algo semelhante... e para ser franca nunca
me senti to unida a ele na minha vida. E, apesar de a depresso estar
melhor agora, de algum
modo as coisas esto diferentes. Parece que alguma coisa simplesmente se
abriu... e aquela sensao de unio persiste. O fato de que ele
compartilhou seu problema
e de que atravessamos tudo juntos de algum modo mudou nosso
relacionamento, nos deixou muito mais unidos.
Em busca de mtodos para fazer com que nosso sofrimento pessoal
possa adquirir significado, ns nos voltamos mais uma vez para o DalaiLama, que ilustrou
como o sofrimento pode ser aproveitado no contexto do caminho budista.
- Na prtica budista, podemos utilizar nosso sofrimento pessoal
de modo formal para aprimorar nossa compaixo, usando-o como uma
oportunidade para a prtica
de Tong-Len. Trata-se de uma tcnica de visualizao maaiana na qual
visualizamos mentalmente que estamos assumindo a dor e o sofrimento do
outro; e em troca lhe
damos todos os nossos recursos, sade, fortuna e assim por diante. Mais
tarde, darei instrues sobre essa prtica em detalhes. Portanto, ao
seguir essa prtica,
quando sofremos doenas, dor ou sofrimento, podemos usar isso como uma
oportunidade para o seguinte pensamento: "Que meu sofrimento seja um
substituto para o sofrimento
de todos os seres sencientes. Ao passar por isso, que eu possa poupar
todos os outros seres sencientes que possam ter de suportar
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
um sofrimento semelhante." Usamos, assim, nosso sol-i~ mento como
oportunidade para a prtica de assumir pxa ns mesmos o sofrimento dos
outros.

"Aqui, eu salientaria um ponto. Se, por exemplo, adoecemos e


praticamos essa tcnica dizendo: `Que mima doena sirva como um
substituto para outros que estejam
sofrendo de doenas semelhantes'; se visualizarmos qae estamos assumindo
sua doena e seu sofrimento e lhes transmitindo nossa sade, no estou
sugerindo com i,-,o
que devamos ignorar nossa prpria sade. Quando liamos com enfermidades,
em primeiro lugar, importaste adotar medidas preventivas para que no
sejamos atingidos
por elas, todas as medidas de precauo, como lor exemplo seguir a dieta
adequada ou seja l o que for. Assim, quando adoecemos, importante no
ignorar a necessidade
de tomar os medicamentos corretos e seguir todos os outros procedimentos
convencionais.
"No entanto, uma vez que estejamos de fato enfermes, prticas
tais como Tong-Len podem fazer uma diferena significativa em como
reagimos situao da doena
~m termos da nossa atitude mental. Em vez de nos queixarmos da nossa
situao, sentindo pena de ns mesmo e sendo dominados pela ansiedade e
pela preocupao, Iodemos
com efeito nos poupar esse sofrimento e dor mental a mais atravs da
adoo da atitude acertada. A prtica da meditao Tong-Len ou de `dar e
receber' pode Co ter
sucesso necessariamente no alvio da dor fsica real:3u em conduzir a uma
cura em termos fsicos, mas o que ela pode fazer nos proteger da
angstia, do sofrimento
eda dor psicolgica desnecessria que se somam ao aspe-to
231
A ARTE DA FELICIDADE
fsico. Podemos pensar: `Ao passar por essa dor e sofrimento, que eu
possa ajudar outras pessoas e poupar outros que possam ter de passar pela
mesma experincia.'
Dessa forma, nosso sofrimento adquire um novo significado j que usado
como base para uma prtica religiosa ou espiritual. E ainda, no caso de
alguns indivduos
que praticam essa tcnica, tambm possvel que, em vez de se sentirem
melanclicos e entristecidos pela experincia, a pessoa possa encar-la
como um privilgio.
Ela pode perceber a situao como uma espcie de oportunidade e, no
fundo, sentir alegria, j que essa experincia especfica a tornou mais
rica."
- O senhor menciona que o sofrimento pode ser usado na prtica de
Tong-Len. E anteriormente o senhor analisou o fato de que a contemplao
intencional e
antecipada da nossa natureza sofredora pode ser til para nos impedir de
ser arrasados quando surgirem situaes difceis... no sentido de
desenvolver uma maior
aceitao do sofrimento como uma parte natural da vida...
- bem verdade... - concordou o Dalai-Lama.
- Existem outros meios pelos quais nosso sofrimento possa ser
visto como algo com algum sentido? Ou a contemplao do nosso sofrimento
possa pelo menos demonstrar
ter algum valor prtico?

- Existem, sem dvida - respondeu ele. - Creio ter mencionado


anteriormente que, dentro da estrutura do caminho budista, a reflexo
sobre o sofrimento tem
enorme importncia porque, quando nos conscientizamos da natureza do
sofrimento, desenvolvemos uma determinao maior de dar um fim s causas
do sofrimento e aos
atos
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
pouco salutares que levam a ele. E isso aumenta nosso entusiasmo pelo
envolvimento nos atos e feitos salutares que conduzem felicidade e
alegria.
- E para os no-budistas o senhor v algum benefcio na reflexo
sobre o sofrimento?
- Vejo. Acho que ela pode ter algum valor prtico em algumas
situaes. Por exemplo, a reflexo sobre o sofrimento pode reduzir a
arrogncia, o sentimento
da presuno. claro - ele deu uma forte risada - que isso pode no
parecer um benefcio prtico ou um motivo convincente para algum que no
considere a arrogncia
ou o orgulho um defeito.
"Seja como for", acrescentou, j em tom mais srio, "para mim h
um aspecto da nossa vivncia do sofrimento que de importncia vital.
Quando se tem conscincia
da dor e do sofrimento, isso nos ajuda a desenvolver a capacidade para a
empada, a capacidade que permite que nos relacionemos com os sentimentos
e o sofrimento
das outras pessoas. Isso promove nossa capacidade para a compreenso
diante dos outros. Ento, como uma tcnica para nos auxiliar a criar
laos com os outros, pode-se
considerar que ela tenha valor.
"Portanto", concluiu o Dalai-Lama, "se encaramos o sofrimento
dessas formas, nossa atitude pode comear a mudar; nosso sofrimento pode
no ser to imprestvel
e negativo quanto pensamos."
A ARTE DA FELICIDADE
COMO LIDAR COM A DOR FSICA
Por meio da reflexo sobre o sofrimento durante os momentos mais
tranqilos da nossa vida, quando tudo est relativamente estvel e indo
bem, podemos muitas
vezes descobrir um valor e significado mais profundo no nosso sofrimento.
s vezes, porm, podemos enfrentar tipos de sofrimento que parecem no
ter nenhuma finalidade,
totalmente desprovidos de qualidades redentoras. O sofrimento e a dor
fsica muitas vezes parecem pertencer a essa categoria. Existe,
entretanto, uma diferena entre
a dor fsica, que um processo fisiolgico, e o sofrimento, que nossa
resposta mental e emocional dor. Levanta-se, portanto, a questo: ser
que a descoberta
de um significado e um propsito subjacente nossa dor pode modificar
nossa atitude diante dela? E ser que uma mudana de atitude pode reduzir
a intensidade do
nosso sofrimento quando sofremos leses fsicas?

Em seu livro, Pain: The Gift Nobody Wants [A dor: o presente que
ningum quer], o dr. Paul Brand analisa o objetivo e o valor da dor
fsica. O dr. Brand,
especialista em hansenase e cirurgio de mo, de renome mundial, passou
seus primeiros anos de vida na ndia, onde, como filho de missionrios,
estava cercado de
pessoas que viviam em condies de extrema dificuldade e sofrimento. Ao
perceber que a dor fsica parecia ser prevista e tolerada muito mais do
que no Ocidente,
o dr. Brand passou a se interessar pelo funcionamento da dor no corpo
humano. Ele acabou trabalhando com hansenianos na ndia e fez uma
descoberta extraordinria.
Descobriu que os estragos e as terA TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
rveis mutilaes no se deviam atuao direta do organismo causador da
doena que provocaria o apodrecimento dos tecidos; mas que tudo se devia
ao fato de a doena
causar a perda da sensao de dor nas extremidades. Sem a proteo da
dor, os hansenianos careciam de um sistema que os avisasse de danos aos
tecidos. Desse modo,
o dr. Brand observava pacientes que andavam ou at corriam com membros
com a pele ferida ou at mesmo com ossos expostos. Isso produzia uma
deteriorao contnua.
Sem a dor, eles s vezes enfiavam a mo no fogo para tirar dali algum
objeto. Ele percebeu nos pacientes um total descaso diante da
autodestruio. No seu livro,
o dr. Brand relatou histrias e mais histrias dos efeitos devastadores
da vida sem a sensao de dor - dos ferimentos repetidos, de casos de
ratos roendo dedos
das mos e dos ps enquanto o paciente dormia tranqilamente.
Depois de uma vida inteira de trabalho com pacientes que sentiam
dor e com aqueles que sofriam da ausncia da dor, o dr. Brand aos poucos
veio a encarar
a dor no como o inimigo universal que ela considerada no Ocidente, mas
como um sistema biolgico notvel, preciso e sofisticado que nos d
avisos sobre danos
ao nosso corpo e assim nos protege. No entanto, por que a experincia da
dor precisa ser to desagradvel? Ele concluiu que o prprio incmodo da
dor, a parte que
detestamos, o que a torna to eficaz para nos proteger e nos avisar do
perigo e de leses. A qualidade desagradvel da dor fora o organismo
humano inteiro a dar
ateno ao problema. Embora o corpo tenha movimentos de reflexo
automtico que formam uma camada de proteo exterior e que nos afastam
235
A ARTE DA FELICIDADE
rapidamente da dor, a sensao desagradvel tue desperta o corpo
inteiro e o obriga a prestar ateno e agir. Ela tambm grava a
experincia na memria e sc--ve
para nos proteger no futuro.

Da mesma forma que descobrir significado ro nosso sofrimento pode


nos ajudar a lidar com os probhmas da vida, o dr. Brand da opinio de
que uma comlreenso
do objetivo da dor fsica pode reduzir nosso sorimento quando a dor se
manifesta. Tendo em vista essa teria, ele prope o conceito do "seguro
para a dor". Para el_
podemos nos preparar para a dor antecipadamente, enquanto estamos
saudveis, por meio da conscientizao cbs motivos pelos quais ns a
sentimos e da dedicao d.
tempo para refletir sobre como seria a vida sem a dor. No entanto como a
dor aguda pode arrasar com a objetividade, devemos refletir sobre esses
assuntos antes que
ela nos atinja. Se conseguirmos comear a pensar na dor como unia
"mensagem que nosso corpo nos est transmitindo sobre um tema que de
vital importncia para ns,
da fora mais eficaz para atrair nossa ateno", nossa atitude a respeito
da dor comear a mudar. E medida que noss atitude a respeito da dor
mude, nosso sofrimento
dimimlir. Como afirma o dr. Brand, "estou convencido de que ~ atitude
que cultivamos antecipadamente pode muito bem determinar como o
sofrimento nos afetar quando
de fato nos atingir". Ele acredita que podemos at mesmo desenvolver
gratido diante da dor. Podemos no ser gratos pila experincia da dor,
mas podemos ser gratos
pelo sistema de percepo da dor.
No h dvidas de que nossa atitude e disposio mental podem
exercer forte influncia sobre o grau at o qual
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
sofremos quando estamos expostos dor fsica. Digamos, por exemplo, que
dois indivduos, um operrio da construo civil e um pianista clssico,
sofram a mesma
leso a um dedo. Embora a intensidade da dor fsica possa ser a mesma
para os dois indivduos, o operrio poderia sofrer muito pouco e no fundo
se alegrar se o ferimento
resultasse num ms de frias remuneradas das quais ele estava mesmo
precisando, ao passo que a mesma leso poderia provocar grande sofrimento
ao pianista, que considerava
sua atividade a fonte primordial de alegria na vida.
A idia de que nossa atitude mental influencia nossa capacidade
de perceber e suportar a dor no est limitada a situaes hipotticas,
como essa. Ela foi
demonstrada por muitos estudos e experimentos cientficos. Pesquisadores
que investigaram essa questo comearam por detectar os modos pelos quais
a dor percebida
e vivenciada. A dor comea com um sinal sensorial - um alarme que dispara
quando terminais nervosos so estimulados por algo que produz a sensao
de perigo. Milhes
de sinais so transmitidos pela medula espinhal at a base do crebro.
Esses sinais so classificados, e uma mensagem de dor segue para reas
superiores do crebro.
O crebro ento examina as mensagens previamente filtradas e decide qual
reao tomar. nesse estgio que a mente pode atribuir valor e
significado dor, e intensificar

ou modificar nossa percepo dela. Ns convertemos a dor em sofrimento na


mente. Para reduzir o sofrimento da dor, precisamos traar uma distino
crucial entre
a dor da dor e a dor que criamos atravs dos nossos pensamentos sobre a
dor. O medo, a raiva, a culpa, a solido e o desamparo so todos eles
reaA ARTE DA FELICIDADE
es emocionais que podem intensificar a dor. Portanto, ao desenvolver
uma abordagem para lidar com a dor, podemos naturalmente trabalhar nos
nveis inferiores da
percepo da dor, recorrendo a ferramentas da medicina moderna, tais como
medicamentos e outros procedimentos, mas podemos tambm trabalhar nos
nveis superiores,
modificando nossa atitude e nossa perspectiva.
Muitos pesquisadores estudaram o papel da mente na percepo da
dor. Pavlov chegou a treinar ces para superar o instinto da dor, por
meio da associao
de um choque eltrico a um prmio em alimento. O pesquisador Ronald
Melzak levou um passo adiante os experimentos de Pavlov. Ele criou
filhotes de terrier escocs
num ambiente acolchoado no qual eles no enfrentariam as colises e
arranhes normais no crescimento. Esses ces no aprenderam reaes
bsicas dor. Eles no reagiam,
por exemplo, quando suas patas eram espetadas com um alfinete, ao
contrrio dos irmos da mesma ninhada que ganiam de dor quando espetados.
Com base em experincias
como essas, Melzak concluiu que grande parte daquilo que chamamos de dor,
a includa a desagradvel reao emocional, era aprendida em vez de ser
instintiva. Outras
experincias com seres humanos, que envolveram a hipnose e o uso de
placebos, tambm demonstraram que, em muitos casos, as funes superiores
do crebro podem suplantar
os sinais emitidos pelos estgios inferiores no trajeto da dor. Isso
demonstra como a mente pode muitas vezes determinar de que modo
percebemos a dor; e ajuda a
explicar as interessantes concluses de pesquisadores como os drs.
Richard Sternback e Bernard Tursky, da Harvard
238
A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO
Medicai School (mais tarde ratificadas num estudo da dra. Maryann Bates
et al.), que observaram a existncia de diferenas significativas entre
grupos tnicos diferentes
quanto sua capacidade de perceber e suportar a dor.
Fica aparente, portanto, que a afirmao de que nossa atitude a
respeito da dor pode influenciar a intensidade d o nosso sofrimento no
est baseada simplesmente
em
especulaes
filosficas,
mas

corroborada
por
comprovao
cientfica. E se nosso estudo do significado e valor da dor resultar numa
mudana de atitude com relao
a ela, nd'o teremos desperdiado nossos esforos. Ao procurar Je-S~cobrir
um propsito subjacente nossa dor, o dr. Biari11l tece mais uma
observao fascinante

e de importncia crtica. Ele cita muitos relatos de pacientes de


hansenase qu'e alegavam, " claro que eu vejo minhas mos e meus gs,
mas de algum modo eles no
parecem fazer parte de ni~ como se fossem apenas ferramentas."
Portanto, a do'r no s nos avisa e nos protege; ela tambm nos
uni,,GiSem a sensao da dor
nas nossas mos ou ps, essas ortes parecem no mais pertencer ao nosso
corpo.
Da mesma forma que a dor fsica unifica nossa se15a
o de ter um corpo, podemos imaginar que a experiiCia do sofrimento em
geral atue como uma fora unificacora que nos liga aos outros. Talvez
esse seja o significado
m~imo por trs do nosso sofrimento. nosso sofrimento I2W o elemento
mais fundamental que compartilhamos (olrl os outros, o fator que caos une
a todos os seres
vivos.
Conclumos nosso exame do sofrimento humano con ~ `' instrues do DalaiLama sobre a prtica de TozzgLezt, aias
isso antes, e tudo muito
A ARTE DA FELICIDADE
fez referncia em nossa conversa anterior. Como ele ir explicar, o
objetivo dessa meditao de visualizao o de fortalecer nossa
compaixo. No entanto, ela tambm pode ser vista como uma poderosa
ferramenta para ajudar a transmutar nosso prprio sofrimento pessoal.
Quando submetidos a qualquer forma de sofrimento ou agrura, podemos
recorrer a essa prtica para promover nossa compaixo visualizando o
alvio a outros que estejam passando por sofrimento semelhante, atravs
da absoro e dissoluo do seu sofrimento no nosso prprio - uma espcie
de sofrimento por tabela.
O Dalai-Lama apresentou as seguintes instrues diante de uma
numerosa platia numa tarde de setembro particularmente quente, em
Tucson. Os aparelhos de ar-condicionado do auditrio, em luta com as
temperaturas do deserto l fora, cada vez mais altas, acabaram derrotados
pelo calor adicional gerado por mil e seiscentos corpos. A temperatura no
recinto comeou a subir, criando um nvel geral de desconforto que era
especialmente apropriado para a prtica de uma meditao sobre o
sofrimento.
A prtica de Tong-Len
- Nesta tarde, vamos meditar sobre a prtica de TongLen, "Dar e
Receber". Essa prtica destina-se a ajudar a treinar a mente, a
fortalecer o poder natural e a fora da compaixo. Alcana-se esse
resultado porque a meditao Tong-Len ajuda a combater nosso egosmo. Ela
aumenta o poder e a fora da mente, ao promover nossa coragem para nos
abrirmos para o sofrimento dos outros.
240
A TRANSFORMAAO DO SOFRIMENTO
"Para iniciar o exerccio, primeiro visualizemos de um lado um
grupo de pessoas que esteja em desesperada necessidade de ajuda, os que

esto num lamentvel estado de sofrimento, os que vivem em condies de


misria, dificuldade e dor. Visualizemos mentalmente esse grupo de
pessoas de um lado de ns. Ento, no outro lado, visualizemos a ns
mesmos como a encarnao de uma pessoa egocntrica, com uma atitude
habitual de egosmo, indiferente ao bem-estar e s necessidades dos
outros. Em seguida, entre esse grupo de sofredores e essa representao
egosta de ns mesmos, visualizemos a cada um de ns no centro, como um
observador neutro.
"Em seguida, observemos para que lado nos inclinamos naturalmente.
Temos mais tendncia para o lado do indivduo sozinho, a encarnao do
egosmo? Ou nossos sentimentos naturais de empatia vo mais para o grupo
de pessoas mais fracas que passam necessidade? Se olharmos com
objetividade, podemos ver que o bem-estar de um grupo ou de um grande
nmero de indivduos mais importante do que o de um nico indivduo.
"Depois disso, concentremos nossa ateno nas pessoas carentes e
desesperadas. Voltemos nossa energia positiva para elas. Vamos em
pensamento dar-lhes nossos sucessos, nossos recursos, nossa coleo de
virtudes. E depois de fazer isso, visualizemos que estamos aceitando
sobre nossos ombros seu sofrimento, seus problemas e todos os seus
aspectos negativos.
"Por exemplo, podemos visualizar uma criana inocente e faminta da
Somlia e sentir qual seria nossa reao natural diante dessa viso.
Nesse exemplo, quando viven2
A ARTE DA FELICIDADE
ciamos um profundo sentimento de empatia pelo sofrimento daquele
indivduo, ele no se baseia em consideraes tais como o parentesco ou a
amizade. Nem conhecemos aquela pessoa. No entanto o fato de que a outra
pessoa um ser humano e de que ns mesmos somos seres humanos propicia o
despertar da nossa capacidade natural para a empatia e permite que
estendamos a mo. Assim, podemos visualizar algo dessa natureza e pensar
que aquela criana no tem nenhuma condio prpria que lhe possibilite
livrar-se do seu estado atual de dificuldade ou tormento. Ento, em
pensamento, assumamos todo o sofrimento da pobreza, da inanio e do
sentimento de privao; e, em pensamento, passemos nossos recursos, nosso
dinheiro e sucesso a essa criana. Assim, atravs da prtica dessa
visualizao do 'dar e receber', podemos treinar nossa mente.
"Quando nos envolvemos nessa prtica, s vezes til comear
imaginando nosso prprio sofrimento futuro e, com uma atitude de
compaixo, assumir nosso prprio sofrimento futuro sobre nossos ombros
neste exato momento, com o sincero desejo de nos livrarmos de todo
sofrimento futuro. Depois de ganhar alguma prtica na gerao de um
estado mental cheio de compaixo voltado para ns mesmos, podemos ento
ampliar o processo de modo a incluir a aceitao da carga de sofrimento
dos outros.
"Quando fazemos a Visualizao de `assumir nos nossos ombros',
til visualizar esses sofrimentos, problemas e dificuldades na forma de
substncias venenosas, de armas perigosas ou de animais apavorantes: tudo
cuja mera viso normalmente nos faa estremecer. Visualizemos, portanto,
A TRANSFORMXO DO SOFRIMENTO

o sofrimento com essas brmas e depois absorvamos ess's


formas diretamente no rosso corao.
"O objetivo de visualizar essas formas negativas e ~ssustadoras sendo dissolsidas e incorporadas ao nosso cY rao consiste em
destrr as costumeiras atitudes egost~ que ali residem. Porm, para
aqueles indivduos que pcs' sam ter problemas coma auto-imagem, com o
dio a si mesmo, com a raiva de mesmo ou com um baixo amor' prprio,
importante qxe cada um julgue por si mesnV se essa prtica em partic.rlar
adequada ou no. Pode ser que no seja.
"Essa prtica de Torg-Len pode tornar-se muito poc-erosa se combinarmos o'dar e receber' com a respira~-C ou seja, se
imaginarmos o `receber' quando inspirarmos e o `dar' quando expirarm~,)s.
Quando realizamos essa visLu:'lizao de modo eficaz, Aa provoca um certo desconforte Essa uma
indicao de que ela est atingindo seu alVO: a atitude egocntrica que
geralmente temos. Agora, vamos meditar."
Na concluso das suas instrues sobre Tong-Len, o L:)alai-Lama transmitiu uma idia importante. Nenhum exeitrc
cio em particular agradar ou ser adequado a todos. Na
nossa viagem espiritual, importante que cada um de rV5s
decida se uma prtica especfica nos apropriada. Por ~e
zes,uma prtica no no; agradar de incio; e, at que ela
possa surtir efeito, ns precisamos entend-la melhor. 1 Es
se sem dvida foi meu ciso quando segui as instrues ~ do
Dalai-Lama sobre Tonglen naquela tarde. Descobri q(lue
243
A ARTE DA FELICIDADE
eu tinha alguma dificuldade com essa meditao - uma certa sensao de
resistncia - muito embora eu no conseguisse identific-la com exatido
naquele momento. Mais tarde naquela noite, porm, refleti sobre as
instrues do Dalai-Lama e percebi que meu sentimento de resistncia
surgiu desde o incio das instrues, no ponto em que ele concluiu que o
grupo de indivduos era mais importante do que o indivduo sozinho. Era
um conceito que eu tinha ouvido antes, ou seja, o axioma de Vulcano
proposto pelo sr. Spock em jornada nas estrelas: As necessidades de
muitos superam em importncia as necessidades de um individuo. Havia,
entretanto, uma dificuldade com esse argumento. Antes de levantar a
questo com o Dalai-Lama, talvez por no querer dar a impresso de s
estar "querendo levar vantagem", sondei um amigo que estudava o budismo
havia muito tempo.
- Um ponto me incomoda - disse eu. - Afirmar que as necessidades de
um grande grupo de pessoas superam em importncia aquelas de apenas um
indivduo faz sentido em teoria, mas no dia-a-dia no interagimos com as
pessoas en masse. Interagimos com uma pessoa de cada vez, com uma srie
de indivduos. Ora, nesse nvel de interao pessoal, por que as
necessidades daquele indivduo deveriam suplantar as minhas? Tambm sou
um indivduo nico... Somos iguais...
- Bem, isso verdade - disse meu amigo depois de pensar um
instante. - Mas creio que, se voc conseguisse tentar considerar cada
indivduo como verdadeiramente igual a voc mesmo, no mais importante,
mas tambm no menos importante, creio que seria suficiente comear da.
Nunca mencionei essa questo com o Dalai-Lama.

Quarta Parte
A SUPERAAO
DE OBSTACULOS
Captulo 12
A REALIZAO DE MUDANAS
O PROCESSO DA MUDANA
-Examinamos a possibilidade de alcanar a felicidade por meio do esforo
para eliminar nossos comportamentos e estados mentais negativos. Em
geral, qual seria sua abordagem para de fato realizar isso, superar os
comportamentos negativos e fazer mudanas positivas na nossa vida? perguntei.
- O primeiro passo envolve o aprendizado -respondeu o Dalai-Lama -,
a educao. Creio ter mencionado anteriormente a importncia do
aprendizado...
A ARTE DA FELICIDADE
- O senhor est se referindo a quando conversamos a respeito da
importncia de aprender sobre como as emoes e comportamentos negativos
so prejudiciais nossa busca da felicidade, e como as emoes positivas
so benficas?
- Isso mesmo. Mas ao examinar uma abordagem para realizar mudanas
positivas dentro de ns mesmos, o aprendizado apenas o primeiro passo.
H outros fatores tambm: a convico, a determinao, a ao e o
esforo. Logo, o passo seguinte desenvolver a convico. O aprendizado
e a educao so importantes porque ajudam a pessoa a desenvolver a
convico da necessidade de mudar e ajudam a aumentar sua noo de
compromisso. Essa convico da necessidade de mudar por sua vez
desenvolve a determinao. Em seguida, a pessoa transforma a determinao
em ao: a forte determinao de mudar possibilita que a pessoa faa um
esforo sistemtico para implementar as mudanas efetivas. Esse fator
final de esforo de importncia crtica.
"Desse modo, por exemplo, se estamos tentando parar de fumar,
primeiro precisamos nos conscientizar de que o fumo prejudicial ao
corpo. Precisamos de educao. Creio, por exemplo, que a informao e a
educao do pblico a respeito dos efeitos nocivos do fumo modificaram o
comportamento das pessoas. Creio que agora nos pases do Ocidente muito
menor o nmero de pessoas que fumam do que num pas comunista como a
China, em virtude da disponibilidade de informaes. No entanto, esse
aprendizado por si s costuma no ser suficiente. preciso aumentar essa
conscientizao at que ela leve a uma
A SUPERAO DE OBSTCULOS
firme convico quanto aos efeitos nocivos do fumo. Isso refora nossa
determinao de mudar. Finalmente, preciso exercer o esforo de
estabelecer novos padres de comportamento. desse modo que a mudana e
a transformao interiores ocorrem em todas as coisas, no importa o que
estejamos tentando realizar.
"Ora, no importa que comportamento estejamos tentando alterar, no
importa para que ato ou objetivo especfico estejamos direcionando nossos
esforos, precisamos comear com o desenvolvimento de um forte desejo ou
disposio. Precisamos gerar grande entusiasmo. E aqui, uma noo de

grave importncia um fator preponderante. Essa noo de seriedade um


elemento poderoso para nos ajudar a superar problemas. Por exemplo, o
conhecimento sobre os terrveis efeitos da AIDS produziu uma noo dessa
natureza que ps um freio no comportamento sexual de muitas pessoas.
Creio que, com freqncia, uma vez que estejam disponveis as informaes
adequadas, esse sentido de seriedade e compromisso surgir.
"Portanto, essa noo de grave importncia pode ser um fator vital
para a efetiva mudana. Ela pode nos dar uma energia tremenda. Por
exemplo, num movimento poltico, se existe uma sensao de desespero,
pode surgir uma enorme noo de gravidade, to intensa que as pessoas
podem at se esquecer de que esto com fome, e pode no haver nenhum
cansao ou exausto no esforo para alcanarem seus objetivos.
"A importncia da noo de gravidade no se aplica apenas
superao de problemas num nvel pessoal, mas tambm no nvel comunitrio
e global. Quando estive em
249
A ARTE DA FELICIDADE
St. Louis, por exemplo, conheci o governador. L eles pouco antes haviam
tido fortes inundaes. O governador me disse que se preocupou, quando a
inundao ocorreu pela primeira vez, por acreditar que, tendo em vista a
natureza individualista da sociedade, as pessoas no fossem colaborar,
que elas pudessem no se dedicar quele esforo orquestrado de
cooperao. No entanto, quando a crise aconteceu, ele ficou pasmo com a
reao das pessoas. Elas foram to solidrias e to dedicadas ao esforo
conjunto para lidar com os problemas da inundao que ele ficou muito
impressionado. Portanto, a meu ver, isso demonstra que, a fim de alcanar
objetivos importantes, precisamos de uma avaliao da noo de gravidade,
como nesse caso. A crise era to sria que as pessoas instintivamente
uniram foras para reagir a ela. Infelizmente", comentou ele, com
tristeza, "no costumamos ter essa noo da gravidade dos fatos."
Fiquei surpreso ao ouvi-lo falar na importncia da noo de
premncia, tendo em vista o esteretipo ocidental da atitude asitica de
"deixar como est para ver como fica", atitude decorrente da crena em
muitas vidas. Se no acontecer agora, sempre haver uma outra vez...
- Mas ento a questo saber como desenvolver esse forte sentido
de entusiasmo para mudar ou a noo da gravidade no dia-a-dia. Existe
alguma abordagem especfica do budismo? - perguntei.
- Para um praticante do budismo, existem diversas tcnicas usadas
para gerar entusiasmo - respondeu o DalaiLama. - A fim de criar uma noo
de segurana e entusiasmo, encontramos no texto do Buda uma anlise do
prez5o
A SUPERAO DE OBSTCULOS
cioso valor da existncia humana. Falamos sobre quanto potencial se
encontra no nosso corpo, como ele pode ser significativo, os bons
propsitos para os quais ele pode ser usado, os benefcios e vantagens de
ter uma forma humana, e assim por diante. E essas discusses esto ali
para instilar uma noo de confiana e coragem, bem corno para induzir um
sentido de compromisso a fim de que usemos nosso corpo humano de modo
positivo.

"Depois, para gerar um sentido de grave importncia a fim de nos


dedicarmos a prticas espirituais, relembramos o praticante da nossa
impermanncia, nossa morte. Quando falamos da impermanncia nesse
contexto, estamos falando em termos muito convencionais, no acerca dos
aspectos mais sutis do conceito de impermanncia. Em outras palavras,
somos relembrados de que um dia poderemos no mais estar aqui. Esse tipo
de entendimento. Essa conscientizao da impermanncia estimulada de
modo a que, quando estiver associada nossa apreciao do enorme
potencial da nossa existncia humana, ela nos confira um sentido de
urgncia, de que devemos usar cada instante precioso."
- Essa contemplao da nossa impermanncia e morte parece ser uma
tcnica poderosa - observei - para ajudar a motivar a pessoa, para
desenvolver um sentido de urgncia com o objetivo de efetuar mudanas
positivas. Ela no poderia ser usada como tcnica tambm por nobudistas?
- Creio que se poderia tomar cuidado na aplicao das vrias
tcnicas a no-budistas - disse ele, pensativo. - Talvez essa se aplique
mais a prticas budistas. Afinal, seria possvel usar a mesma
contemplao com o objetivo exatamen251
A ARTE DA FELICIDADE
te oposto - comentou, com uma risada - "Ah, ningum garante que eu v
estar vivo amanh. Ento tanto faz se eu me divertir a valer hoje!"
- O senhor tem alguma sugesto de como os no-budistas poderiam
desenvolver esse sentido de urgncia?
- Bem, como j salientei, a que entram a informao e a
educao. Por exemplo, antes de conhecer certos especialistas e
estudiosos, eu no tinha conhecimento da crise do meio ambiente. No
entanto, depois que os conheci e que eles me explicaram os problemas que
estamos enfrentando, fui inteirado da gravidade da situao. Isso tambm
pode valer para outros problemas que enfrentamos.
- Mas s vezes, mesmo dispondo das informaes, ns ainda
poderamos no ter a energia necessria para mudar. Como podemos superar
isso? - perguntei.
O Dalai-Lama parou para pensar, antes de responder.
- Creio que nesse caso pode haver categorias diferentes. Uma
poderia derivar de alguns fatores biolgicos que podem estar contribuindo
para a apatia ou falta de energia. Quando a causa da nossa apatia ou
falta de energia se deve a fatores biolgicos, talvez seja preciso
trabalhar no nosso estilo de vida. Se tentarmos dormir o suficiente,
seguir uma dieta saudvel, evitar o lcool e assim por diante, atitudes
desse tipo ajudaro a manter nossa mente alerta. E, em alguns casos,
podemos at mesmo recorrer a medicamentos ou outros tratamentos fsicos
se a causa tiver como origem uma enfermidade. Mas existe tambm outro
tipo de apatia ou preguia, o tipo que deriva simplesmente de uma certa
fraqueza da mente...
- , a esse tipo que eu estava me referindo...
A SUPERAO DE OBSTCULOS
_ para superar esse tipo de apatia e gerar dedicao e entusiasmo
com o objetivo de dominar estados mentais ou comportamentos negativos,
mais uma vez eu creio que o mtodo mais eficaz, e talvez a nica soluo,
a constante

'scientizao dos efeitos destrutivos do comportamen negativo. Pode ser preciso que nos lembremos repetidas
vezes desses efeitos destrutivos.
As palavras do Dalai-Lama pareciam verdadeiras; mas eu, na
qualidade de psiquiatra, tinha uma percepo aguada de como alguns modos
de pensar e comportamentos negativos podem se tornar firmemente
entrincheirados, de como para algumas pessoas era difcil mudar. Partindo
do pressuposto de que havia complexos fatores psicodinmicos em jogo, eu
havia passado horas incontveis a examinar e dissecar a resistncia dos
pacientes mudana. Com esse problema em mente, perguntei-lhe.
- As pessoas costumam querer promover mudanas positivas na vida,
dedicar-se a comportamentos mais saudveis e assim por diante. Mas s
vezes parece simplesmente que h uma espcie de inrcia ou resistncia...
Como 0 senhor explicaria por que isso ocorre?
- muito fcil... - comeou ele a falar, com despreocupao.
FCIL?
- porque ns simplesmente nos habituamos ou nos acostumamos a
fazer as coisas de um certo modo. E ento como se fssemos mimados,
fazendo s aquilo que gostamos de fazer, que estamos acostumados a fazer.
- Mas como podemos superar isso?
- Usando o desenvolvimento de hbitos em nosso benefcio. Atravs da familiaridade constante, podemos deciz53
A ARTE DA FELICIDADE
didamente estabelecer novos modelos de comportamento.
Eis um exemplo. Em Dharamsala, eu geralmente acordo e comeo meu dia s
3h30, apesar de que aqui no Arizona eu esteja acordando s 4h30. Aqui
tenho uma hora a mais para dormir - disse ele, com uma risada. - No
incio, preciso um pouco de esforo para a pessoa se acostumar a isso,
mas depois de alguns meses tudo passa a ser uma rotina fixa e no
preciso fazer nenhum esforo especial. Portanto, mesmo que fssemos
dormir tarde, poderia haver uma tendncia a querer mais alguns minutos de
sono, mas ainda acordamos s 3h30 sem ter de prestar uma ateno especial
a isso. Podemos nos levantar e cumprir as prticas dirias. Isso se deve
fora do hbito.
"Desse modo, atravs do esforo constante, creio que podemos
dominar qualquer forma de condicionamento negativo e promover mudanas
positivas na nossa vida. Mas ainda precisamos nos conscientizar de que a
mudana genuna no acontece do dia para a noite. Ora, por exemplo, no
meu prprio caso, creio que, se eu comparar meu estado mental normal de
hoje com o de vinte ou trinta anos atrs, a diferena grande. No
entanto, cheguei a essa diferena passo a passo. Comecei a aprender o
budismo por volta dos cinco ou seis anos de idade, mas naquela poca eu
no sentia o menor interesse pelos ensinamentos budistas" (deu uma
risada) "apesar de ser chamado de reencarnao suprema. Creio que foi s
quando estava com uns dezesseis anos que realmente comecei a sentir
alguma seriedade com relao ao budismo. E tentei comear a prtica a
srio. Ento, ao longo de muitos anos, comecei a desenvolver uma profunda
estima pelos princpios budistas;
A SUPERAO DE OBSTCULOS

e prticas que a princpio me pareciam extremamente impossveis e quase


antinaturais passaram a ser muito mais naturais e de fcil interao.
Isso ocorreu em decorrncia da familiarizao gradativa. Naturalmente,
esse processo levou mais de quarenta anos.
"Portanto, veja s, no fundo, o desenvolvimento mental demora. Se
algum disser que, depois de muitos anos de dificuldades, as coisas
mudaram, posso levar isso a srio. H uma possibilidade maior de que as
mudanas sejam genunas e duradouras. Se algum disser que, depois de um
curto perodo, digamos dois anos, houve uma grande transformao,
considero isso pouco realista."
Embora seja inquestionvel que a abordagem do DalaiLama mudana
era razovel, havia uma questo que parecia precisar ser sanada.
- Bem, o senhor mencionou a necessidade de um alto nvel de
entusiasmo e determinao para transformar a mente, para realizar
mudanas positivas. Entretanto, ao mesmo tempo, reconhecemos que a
mudana genuna ocorre devagar e pode demorar muito - observei. - Quando
a mudana se processa com tanta lentido, fcil que a pessoa perca o
estmulo. O senhor nunca se sentiu desanimado pelo ritmo lento do
progresso em relao sua prtica espiritual ou se sentiu desencorajado
em outras reas da sua vida?
- Sim, sem dvida.
- E como o senhor lida com isso? - perguntei.
- No que diz respeito minha prpria prtica espiritual, se deparo
com algum obstculo ou problema, considero til tomar distncia e adotar
a perspectiva de longo prazo
A ARTE DA FELICIDADE
em vez da de curto prazo. Nesse sentido, na minha opinio, refletir sobre
um poema especfico me d coragem e ajuda a sustentar minha determinao.
Enquanto existir o espao Enquanto persistirem os seres sencientes Que eu
tambm viva Para dissiparas desgraas do mundo.
"Porm, no que diz respeito liberdade do Tibete, se eu recorrer a
esse tipo de crena, a esses versos, a estar preparado para esperar por
eras a fio... `enquanto existir o espao' e assim por diante, creio que
estarei sendo tolo. Nesse caso, precisamos nos envolver de modo mais
imediato ou ativo. claro que, nessa situao, a luta pela liberdade,
quando reflito sobre os quatorze ou quinze anos de esforos por
negociaes sem nenhum resultado, quando penso nos quase quinze anos de
fracasso, surge em mim uma certa impacincia e frustrao. Mas essa
sensao de frustrao no me desanima ao ponto de perder a esperana."
- Mas o que exatamente o impede de perder a esperana? - perguntei,
forando um pouco mais a questo.
- Mesmo na situao do Tibete, creio que encarar a situao a
partir de uma perspectiva mais ampla pode decididamente ser til. Por
exemplo, se eu encarar a situao dentro do Tibete a partir de uma
perspectiva estreita, concentrando minha ateno exclusivamente naquilo,
a situao parece quase desesperadora. No entanto, se eu adotar uma
perspectiva mais ampla, uma perspectiva mundial, verei
250
A SUPERAO DE OBSTCULOS

uma situao internacional na qual sistemas comunistas e totalitrios


inteiros esto entrando em colapso, na qual at mesmo na China h um
movimento democrtico e o moral dos tibetanos continua alto. Por isso,
no desisto.
Levando-se em conta a vasta base e formao do DalaiLama em filosofia e
meditao budista, interessante que ele identifique o aprendizado e a
educao como o primeiro passo para realizar a transformao interior, em
vez de prticas espirituais mais transcendentais ou msticas. Embora a
educao seja geralmente reconhecida por sua importncia para o
aprendizado de novas tcnicas ou para garantir um bom emprego, seu papel
como fator essencial para se alcanar a felicidade costuma ser ignorado.
Entretanto, estudos revelaram que mesmo a formao meramente acadmica
est diretamente associada a uma vida mais feliz. Numerosas pesquisas
chegaram a resultados conclusivos de que nveis superiores de instruo
apresentam uma correlao positiva com uma sade melhor e uma vida mais
longa, alm de at mesmo protegerem o indivduo da depresso. Ao tentar
identificar as razes para esses efeitos benficos da educao,
cientistas
argumentaram
que
indivduos
mais
instrudos
tm
mais
conscincia dos fatores de risco sade, tm mais condies de
implementar opes por estilos de vida mais saudveis, tm uma noo
melhor de poder pessoal e amor-prprio, dispem de melhores tcnicas para
soluo de problemas e de estratgias mais eficazes - todos esses,
fatores que podem contribuir para uma vida mais saudvel e mais feliz.
Portanto, se a mera
257
A ARTE DA FELICIDADE
formao acadmica est associada a uma vida mais feliz, o quanto no
ser mais eficaz o tipo de aprendizado e educao mencionado pelo DalaiLama - uma educao que se concentra especificamente em entender e
implementar todo o leque de fatores que levam a uma felicidade duradoura?
O passo seguinte no caminho do Dalai-Lama para a mudana envolve a
gerao de "determinao e entusiasmo". Esse passo tambm amplamente
aceito pela cincia ocidental contempornea como um importante fator para
a realizao dos objetivos do indivduo. Num estudo, por exemplo, o
psiclogo da educao Benjamin Bloom examinou as vidas de alguns dos
cientistas, atletas e artistas mais completos dos Estados Unidos.
Descobriu que a garra e a determinao, no o extraordinrio talento
natural, levaram ao sucesso nos seus campos especficos. Como em qualquer
outro setor, seria possvel supor que esse princpio se aplicaria
igualmente arte de alcanar a felicidade.
Cientistas
do
comportamento
pesquisaram
exaustivamente
os
mecanismos que fazem surgir, sustentam e direcionam nossas atividades,
referindo-se a esse campo como o estudo da "motivao humana". Psiclogos
identificaram trs tipos principais de motivao. O primeiro tipo, a
motivao primria, consiste naqueles impulsos baseados em necessidades
biolgicas que precisam ser atendidas para que haja sobrevivncia. Nele
estaria includa, por exemplo, a necessidade de alimento, gua e ar.
Outra categoria de motivao envolve a necessidade de estmulo e de
informao de um ser humano. Pesquisadores propem a hiptese de que essa
seja uma necessidade inata, indispensvel
A SUPERAO DE OBSTCULOS

para o amadurecimento, o desenvolvimento e o funcionamento adequado do


sistema nervoso. A ltima categoria, chamada de motivaes secundrias,
composta das motivaes que tm como base necessidades e impulsos
adquiridos.
Muitas
motivaes
secundrias
esto
relacionadas
a
necessidades adquiridas de sucesso, poder, status ou realizao pessoal.
Nesse nvel de motivao, nosso comportamento e nossos impulsos podem ser
influenciados por foras sociais e moldados pelo aprendizado. nesse
estgio que as teorias da psicologia moderna se encontram com o conceito
do Dalai-Lama de desenvolver "determinao e entusiasmo". No sistema do
Dalai-Lama, entretanto, a garra e a determinao geradas no so usadas
exclusivamente na busca do sucesso material mas vo se manifestando
medida que o indivduo adquire uma compreenso mais clara dos fatores que
levam verdadeira felicidade e so usados na busca da realizao de
metas superiores, como a benevolncia, a compaixo e o aprimoramento
espiritual.
O "esforo" o fator final para a realizao da mudana. O DalaiLama identifica o esforo como um fator necessrio para o estabelecimento
do
novo
condicionamento.
A
idia
de
que
podemos
mudar
nossos
comportamentos
e
pensamentos
negativos
por
meio
de
um
novo
condicionamento no apenas comum entre psiclogos ocidentais, mas de
fato a pedra angular da teoria behaviorista contempornea. Esse tipo de
terapia tem como alicerce a teoria bsica de que as pessoas em grande
parte aprenderam a ser como so; e, ao propor estratgias para criar
novos condicionamentos, a terapia behaviorista provou sua eficcia para
uma ampla faixa de problemas.
259
A ARTE DA FELICIDADE
Embora a cincia tenha recentemente revelado que a predisposio
gentica de cada um desempenha um ntido papel n o modo caracterstico de
um indivduo reagir ao mundo, a maioria dos psiclogos e cientistas
sociais da opinio de que urna grande proporo do nosso modo de agir,
pensar e sentir determinada pelo aprendizado e pelo condicionamento,
que resulta da nossa criao e das foras culturais e sociais que nos
cercam. E, como se reconhece clue os comportamentos so em grande parte
estabelecidos pelo condicionamento, e reforados e amplificados pelo
"hbito", isso abre a possibilidade, como sustenta o Dalai- Lama, de
extino do condicionamento negativo ou nocivo para substitu-lo por um
condicionamento benfico, que melhore a vida.
Fazer um esforo contnuo para mudar o comportamento exterior no
til somente para superar maus hbitos, ma;s pode tambm mudar nossas
atitudes e sentimentos latentes. Experincias demonstraram que no so s
nossas atitudes e traos psicolgicos que determinam nosso comportamento,
idia de aceitao geral, mas que nosso compoirtamento tambm pode mudar
nossas
atitudes.
Pesquisadores
concluram
que
mesmo
forar
artificialmente uma carranca ou um sorriso tende a induzir as emoes
correspondentes de raiva ou felicidade. Isso sugere que a simples
"simulao" e a repetio de um comportamento positivo pode acabar
produzindo uma verdadeira transformao :interior. Isso poderia ter
implicaes importantes para a aborcJagem do Dalai-Lama da construo de
uma vida mais feliz. Se comearmos com o simples ato de ajudar os outros
com regularidade, por exemplo, mesmo que no
A SUPERAO DE OBSTCULOS

nos sintamos especialmente generosos ou interessados, podemos descobrir


que uma transformao interior est ocorrendo, medida que muito aos
poucos formos desenvolvendo autnticos sentimentos de compaixo.
EXPECTATIVAS REALISTAS
Na realizao de transformaes e mudanas interiores genunas, o
Dalai-Lama salienta a importncia de fazer um esforo contnuo. Trata-se
de um processo gradual. Isso revela um forte contraste com a proliferao
de tcnicas e terapias de auto-ajuda "com solues rpidas" que se
tornaram to populares na cultura ocidental nas ltimas dcadas tcnicas que vo desde as "afirmaes positivas" "descoberta da criana
interior".
O enfoque do Dalai-Lama voltado para o lento desenvolvimento e
maturao. Ele acredita no tremendo poder da mente, poder talvez
ilimitado, mas de uma mente que tenha sido sistematicamente treinada,
direcionada, concentrada, uma mente forjada por anos de experincia e de
raciocnio bem fundamentado. Levamos muito tempo para desenvolver o
comportamento e os hbitos mentais que contribuem para nossos problemas.
Levaremos um tempo igualmente longo para estabelecer os novos hbitos que
trazem a felicidade. No h como evitar esses ingredientes essenciais:
determinao, esforo e tempo. Esses so os verdadeiros segredos para
alcanar a felicidade.
Quando enveredamos pelo caminho da transformao, importante ter
expectativas razoveis. Se nossas expeczm
262
A ARTE DA FELICIDADE
tativas forem muito altas, estaremos nos predispondo para a decepo. Se
forem muito baixas, isso extingue nossa disposio a desafiar nossas
limitaes e realizar nosso verdadeiro potencial. Em continuidade nossa
conversa sobre o processo da mudana, o Dalai-Lama explicou.
- Nunca deveramos perder de vista a importncia de ter uma atitude
realista, de ser muito sensveis e respeitosos diante da realidade
concreta da nossa situao medida que avanamos no caminho em direo
ao nosso objetivo final. Reconheamos as dificuldades inerentes ao nosso
caminho, bem como o fato de que podem ser necessrios tempo e esforo
contnuos. importante fazer uma ntida distino na nossa mente entre
nossos ideais e os parmetros pelos quais avaliamos nosso progresso. Como
budista, por exemplo, fixamos muito alto nossos ideais: a plena
Iluminao nossa expectativa mxima. Considerar a plena Iluminao
nosso ideal de realizao no uma atitude extrema. J esperar alcanla rapidamente, aqui e agora, passa a ser. Usar a plena Iluminao como
um parmetro em vez de como nosso ideal faz com que desanimemos e
percamos totalmente a esperana quando no a alcanamos com rapidez. Por
isso, precisamos de uma abordagem realista. Por outro lado, se dissermos
que vamos nos concentrar s no aqui e no agora; que esse o enfoque
prtico; e que no nos importamos com o futuro ou com a realizao mxima
de atingir a condio do Buda, a, mais uma vez, temos outra atitude
extrema. Precisamos, portanto, descobrir uma abordagem que se situe em
algum ponto intermedirio. Precisamos encontrar um equilbrio.
A SUPERAO DE OBSTCULOS

"Lidar com expectativas realmente uma questo complexa. Se temos


expectativas excessivas, sem uma base adequada, isso geralmente resulta
em problemas. Por outro lado, sem expectativas e esperana, sem
aspiraes, no pode haver progresso. Alguma esperana essencial.
Portanto, descobrir o perfeito equilbrio no fcil. preciso avaliar
cada situao em si."
Eu ainda tinha dvidas que me atormentavam. Embora possamos sem
dvida modificar parte dos nossos comportamentos e atitudes negativas,
desde que dediquemos tempo e esforo suficientes, at que ponto
realmente possvel erradicar as emoes negativas? Dirigi-me ao DalaiLama.
- J falamos sobre o fato de que a felicidade mxima depende de
eliminarmos
nossos
comportamentos
e
estados
mentais
negativos,
sentimentos como a raiva, o dio, a ganncia, entre outros...
O Dalai-Lama assentiu.
- No entanto, emoes dessa natureza parecem fazer parte da nossa
composio psicolgica natural. Todos os seres humanos parecem sentir
essas emoes mais perversas com intensidade maior ou menor. E, se for
esse o caso, ser razovel odiar, negar e combater uma parte de ns
mesmos? Quer dizer, parece pouco prtico, e at mesmo antinatural, tentar
erradicar completamente algo que uma parte integral da nossa
constituio natural.
- mesmo, algumas pessoas sugerem que a raiva, o dio e outras
emoes negativas so uma parte natural da mente - respondeu o DalaiLama, abanando a cabea. - Para
A ARTE DA FELICIDADE
essas pessoas, como essas emoes so uma parte natural da nossa
constituio, no h realmente como mudar esses estados mentais. Mas essa
viso est errada. Ora, por exemplo, todos ns nascemos em estado de
ignorncia. Nesse sentido, a ignorncia tambm perfeitamente natural.
Seja como for, quando pequenos, somos muito ignorantes. No entanto,
medida que vamos crescendo, dia aps dia, por meio da educao e do
aprendizado, podemos adquirir conhecimentos e dissipar a ignorncia.
Porm, se nos deixarmos ficar num estado de ignorncia, sem desenvolver
conscientemente nosso aprendizado, no conseguiremos dissip-la. Logo, se
nos deixarmos ficar num "estado natural" sem fazer um esforo para acabar
com a ignorncia, no brotaro espontaneamente as foras ou fatores da
educao e do aprendizado, que se opem a ela. Do mesmo modo, atravs do
treinamento adequado, podemos aos poucos reduzir nossas emoes negativas
e aumentar estados mentais positivos tais como o amor, a compaixo e o
perdo.
- Mas, se essas emoes fazem parte da nossa psique, como poderemos
sair vitoriosos na luta contra algo que inerente a ns mesmos?
- Ao refletir sobre como combater as emoes negativas, ajuda saber
como funciona a mente humana - respondeu o Dalai-Lama. - Ora, claro que
a mente humana muito complexa. Mas tambm muito habilidosa. Ela
consegue descobrir meios pelos quais pode lidar com uma variedade de
situaes e condies. Para comear, a mente tem a capacidade de adotar
perspectivas diferentes atravs das quais pode tratar de vrios
problemas.
A SUPERAO DE OBSTCULOS

"Dentro da prtica budista, essa capacidade de adotar perspectivas


diferentes utilizada numa srie de meditaes nas quais o indivduo
isola mentalmente diferentes aspectos de si mesmo e ento inicia uma
conversa entre eles. Existe, por exemplo, uma prtica de meditao
destinada a promover o altrusmo, segundo a qual entabulamos um dilogo
entre nossa prpria `atitude egocntrica', um eu que a encarnao do
egocentrismo, e ns mesmos como praticantes da espiritualidade. uma
espcie de relacionamento de dilogo. Da mesma forma, nesse caso, embora
traos negativos tais como o dio e a raiva faam parte da nossa mente,
podemos nos dedicar a uma iniciativa na qual tomamos nossa raiva e dio
como objeto e o combatemos.
"Alm disso, na nossa prpria experincia diria, muitas vezes nos
descobrimos em situaes nas quais nos culpamos ou nos criticamos.
Costumamos dizer: `Ai, em tal dia assim assim, eu me decepcionei comigo
mesmo'. E ento nos criticamos. Ou podemos nos culpar por fazer algo
errado ou por no fazer alguma coisa, e sentimos raiva de ns mesmos.
Nesse caso, tambm, entabulamos uma espcie de dilogo com ns mesmos. Na
realidade, no existem duas identidades distintas; trata-se apenas de uma
continuidade no mesmo indivduo. Mesmo assim, faz sentido que nos
critiquemos, que sintamos raiva de ns mesmos. Isso algo que todos ns
conhecemos por experincia prpria.
`Portanto,
apesar
de
na
realidade
s
haver
uma
nica
individualidade
contnua,
ns
podemos
adotar
duas
perspectivas
diferentes. O que acontece quando estamos nos criA ARTE DA FELICIDADE
ticando? O `eu' que est criticando parte de uma perspectiva da pessoa
como totalidade, do ser inteiro; e o `eu' que est sendo criticado um
eu da perspectiva de uma experincia particular ou de um acontecimento
especfico. E assim podemos ver a possibilidade da existncia de um
`relacionamento do eu com o eu'.
"Para desenvolver esse ponto, pode ser bastante til refletir sobre
os diversos aspectos da nossa prpria identidade pessoal. Tomemos o
exemplo de um monge budista tibetano. Esse indivduo pode ter uma noo
de identidade personalizada a partir da perspectiva de ser um monge, `meu
eu enquanto monge'. Alm disso, ele tambm pode ter um nvel de
identidade pessoal que no muito baseado no seu aspecto monstico mas,
sim, na sua origem tnica, de tibetano. Com isso, ele pode dizer, `eu
enquanto tibetano'. E ento, em outro nvel, essa pessoa pode ter outra
identidade na qual o fato de ser monge e a origem tnica podem no
desempenhar um papel importante. Ele pode pensar, `eu enquanto ser
humano'. Podemos ver, portanto, perspectivas diferentes dentro da
identidade individual de cada pessoa.
"O que isso indica que, quando nos relacionamos conceitualmente
com algo, somos capazes de encarar um fenmeno de muitos ngulos
diferentes. E a capacidade para ver as coisas de ngulos diferentes
totalmente seletiva. Podemos nos concentrar num ngulo especfico, num
aspecto especial daquele fenmeno, e adotar uma perspectiva particular.
Essa capacidade torna-se muito importante quando procuramos identificar e
eliminar certos aspectos negativos de ns mesmos, ou ressaltar traos
posiA SUPERAO DE OBSTCULOS

ovos. Graas a essa capacidade de adotar uma perspectiva diferente,


podemos isolarpartes de ns mesmos queprocuramos eliminar e podemos
enfrent-las.
"Ora, ao examinar melhor esse tema, surge uma questo muito
importante. Embora possamos entrar em combate com a raiva, o dio e os
outros estados mentais negativos, que garantia ou certeza ns temos de
que possvel a vitria contra eles?
"Quando falamos desses estados mentais negativos, eu deveria
ressaltar que estou me referindo quilo que em tibetano se- chama de Nyon
Mong, ou em snscrito de Klesha. Esse termo significa literalmente
`aquilo que aflige de dentro'. Essa uma expresso muito longa. Por isso
costuma ser traduzida por `iluses'. A prpria etimologia da palavra
tibetana Nyon Mong nos d uma sensao de que se trata de um
acontecimento emocional e cognitivo que aflige nossa mente de modo
espontneo, destri nossa paz mental ou provoca uma perturbao na nossa
psique quando se manifesta. Se prestarmos ateno suficiente, fcil
reconhecer a natureza aflitiva dessas `iluses' simplesmente porque elas
apresentam essa tendncia de destruir nossa serenidade e presena de
esprito. , porm, muito mais difcil descobrir se podemos super-las.
Essa uma dvida que est diretamente associada a toda a idia de ser
possvel atingir a plena realizao do nosso potencial espiritual. E
uma questo muito sria e difcil.
"Portanto, de que fundamentos dispomos para aceitar que essas
emoes aflitivas e acontecimentos cognitivos, ou `iluses', podem acabar
sendo arrancadas e eliminadas da nossa mente? No pensamento budista,
temos trs pre267
A ARTE DA FELICIDADE
missas ou fundamentos principais, segundo os quais acreditamos que isso
possa acontecer.
"A primeira premissa que todos os estados mentais `ilusrios',
todas as emoes e pensamentos aflitivos, so essencialmente deturpados,
j que se enrazam numa percepo equivocada da verdadeira realidade da
situao. Por mais poderosas que sejam, no fundo essas emoes negativas
no possuem nenhum fundamento vlido. So baseadas na ignorncia. Por
outro lado, todas as emoes ou estados mentais positivos, como por
exemplo o amor, a compaixo e o insight, entre outros, tm uma base
slida. Quando a mente est vivenciando esses estados positivos, no
existe deturpao. Alm disso, esses fatores positivos esto ancorados na
realidade. Podem ser verificados por nossa prpria experincia. Existe
uma espcie de solidez e enraizamento na razo e na compreenso. Esse no
o caso com as emoes aflitivas, como a raiva e o dio. E ainda por
cima, todos esses estados mentais positivos tm a qualidade de permitir
que aumentemos sua capacidade e ampliemos seu potencial de modo
ilimitado, se os praticarmos com regularidade atravs do treinamento e da
constante familiaridade..."
- O senhor pode explicar um pouco mais - disse eu, interrompendo-o.
- O que realmente quer dizer com a afirmativa de que os estados mentais
positivos tm uma "base vlida", ao passo que os estados mentais
negativos no tm "nenhuma base vlida"?
- Bem, por exemplo - esclareceu o Dalai-Lama -, a compaixo
considerada uma emoo positiva. Ao gerar compaixo, comeamos por
admitir que no queremos

268
A SUPERAO DE OBSTCULOS
o sofrimento e que temos o direito felicidade. Isso pode ser verificado
e legitimado pela nossa prpria experincia. Reconhecemos ento que
outras pessoas, exatamente como ns, tambm no querem sofrer e tambm
tm o direito felicidade. Essa passa a ser a base para comearmos a
gerar compaixo.
"Essencialmente, h duas categorias de emoes ou estados mentais:
a positiva e a negativa. Um modo de classificar essas emoes em termos
do entendimento de que as emoes positivas so aquelas que podem ser
justificadas enquanto as negativas so as que no podem ser justificadas.
Por exemplo, examinamos anteriormente o tpico do desejo, como h desejos
positivos e desejos negativos. O desejo para que sejam atendidas nossas
necessidades bsicas positivo. justificvel. Baseia-se no fato de que
todos ns existimos e temos o direito de sobreviver. E, para que possamos
sobreviver, h certas coisas que so imprescindveis, certas necessidades
que tm de ser satisfeitas. Logo, esse tipo de desejo tem um fundamento
vlido. E, como j vimos, h outros tipos de desejo que so negativos,
como o desejo em excesso e a ganncia. Esses tipos de desejo no so
baseados em motivos vlidos e costumam s gerar problemas e complicar
nossa vida. So desejos que se baseiam simplesmente num sentimento de
insatisfao, de querer mais, muito embora as coisas que queremos nGo
sejam realmente necessrias. Desejos dessa natureza no dispem de
motivos vlidos a ampar-los. Portanto, desse modo podemos dizer que as
emoes positivas tm um fundamento firme e vlido, enquanto falta s
emoes negativas essa base legtima."
A SUPERAAO DE OBS'T'CULOS
A ARTE DA FELICIDADE
senso
entre
todas
as
tradies
budistas de que, a fim de
0 Dalai-Lama continuou seu exame da mente humana,
superar
plenamente todas essas tendncias negativas, pre
)namento da mente com a mesma ateu- ciso
aplicar
o
antdoto contra a ignorncia - o `fator Sa
dissecando o fuqcic
bedoria'. Este indispensvel. O
`fator Sabedoria' envolve
o minuciosa que um botnico poderia usar ao classifi
car espcies de flores raras.
a produo de insight que
penetre na verdadeira nature
za traz de volta segunda premissa
na
za da realidade.
-Ora, isso n es
de q
"Portanto,
dentro
da
tradio budista, ns dispomos no
que nossas emoes nnegati- baseamos a
alegao
s de antdotos para estados mentais especficos - a pacin
vas podem ser arrancadas e eliminadas. Essa premissa tem
como sustentao
o fato de que nossos estados mentais Po- cia e a tolerncia atuam como
antdotos especficos para
jr como antdotos contra nossas tendna raiva e o dio - mas tambm
temos um antdoto geral sitivos podem atueo insight que penetra na natureza essencial da
realidade e cias negativas e estados mentais ilusrios. A segunda pre-

edida que aumentarmos a capacidade atua contra todos os estados


mentais negativos. seme
missa que, n~ lhante a modos de acabar com uma planta venenosa: podesses antdotos, Cuanto maior for sua fora, tanto mais ca>s de reduzir a intensidade das aflies demos eliminar os efeitos
perniciosos cortando ramos e
pazes ns serem
folhas especficos ou podemos eliminar a planta
inteira, indo
mentais e emocicnais; e tanto mais poderemos neutralizar suas influncias
-' efeitos. at a raiz para erradic-la."
"Quando falimos em eliminar estados mentais negativos, h um ponto
que devemos ter em mente. Dentro da prtica budista,
) cultivo de certas qualidades mentais poPara concluir sua
anlise da possibilidade de eliminar nos
sitivas especfic~s~ como a pacincia, a tolerncia, a benesos estados mentais negativos, o Dalai-Lama explicou.
volncia, entre outras, pode atuar como um antdoto especfico para estacos mentais negativos como a raiva, o dio mente pura.
Ela tem como base a crena de que a cons
e o apego. A aflicao de antdotos tais como o amor e a
cincia sutil
bsica no conspurcada por emoes nega
compaixo
Sua natureza pura, um estado ao qual nos refericompaixo poce reduzir significativamente o grau ou inmos como "a mente
da Luz Lmpida". Essa natureza essenfluncia das afies mentais e emocionais; mas, aflitivas
cial da mente
tambm chamada de Natureza do Buda.
procuram eliminar apenas determinadas emo
em certo sentido podem ser visLogo, como as emoes negativas
no fazem parte intrn
especficas ou ndividuais,
seca dessa Natureza do Buda, existe
uma possibilidade de
tos apenas corxo medidas parciais. Essas emoes aflitivas,
tais como o algo e o dio, esto em ltima anlise enraielimin-las e
purificar a mente.
equivocada da verdadei"Portanto, a partir dessas trs
premissas que o budis
zadas na ignorAcia - na percepo eq
mo aceita que as aflies
mentais e emocionais podem ser
ra natureza d-, realidade. Portanto, parece haver um conA ARTE DA FELICIDADE
eliminadas por meio do cultivo deliberado de foras contrrias como o
amor, a compaixo, a tolerncia e o perdo, bem como atravs de vrias
prticas, tais como a meditao."
A idia de que a natureza oculta da mente pura e de
que ns temos a capacidade para eliminar completamente nossos modelos
negativos de pensamento era um tpico sobre o qual eu tinha ouvido o
Dalai-Lama falar antes. Ele havia comparado a mente a um copo de gua
lamacenta. Os estados mentais aflitivos eram como as "impurezas" ou a
lama, que poderiam ser removidas de modo a revelar a natureza "pura" da

gua. Isso parecia um pouco abstrato; e, passando para interesses mais


prticos, eu o interrompi.
- Digamos que a pessoa aceite a possibilidade de eliminar suas
emoes negativas e at mesmo comece a dar passos nessa direo. A partir
das nossas conversas, no entanto, eu depreendo que seria necessrio um
esforo tremendo para erradicar esse lado perverso: uma enorme dedicao
ao estudo, contemplao, a constante aplicao de antdotos, a prtica
intensiva de meditao e assim por diante. Isso poderia ser adequado para
um monge ou para algum que pudesse devotar muito tempo e ateno a essas
prticas. Mas o que dizer de uma pessoa comum, com famlia e tudo o mais,
que talvez no tenha o tempo ou a oportunidade de pr em prtica essas
tcnicas intensivas? Para elas, no seria mais adequado simplesmente
tentar controlar as emoes que as afligem, aprender a viver com elas e
administr-las de modo razovel, em vez de tentar erradic-las
completamente? como os pacientes com diabeA SUPERAO DE OBSTCULOS
tes. Eles podem no ter meios para uma cura completa; mas se dedicarem
ateno dieta, se fizerem uso da insulina e de outros recursos, eles
podem controlar a doena e prevenir seus sintomas e seqelas negativas.
- , essa a melhor forma! - respondeu ele, com entusiasmo. Concordo com voc. Quaisquer passos, por menores que sejam, que tomemos
no sentido de reduzir a influncia das emoes negativas podem ser muito
teis. Decididamente isso pode ajudar a pessoa a levar uma vida mais
feliz e satisfatria. No entanto, tambm possvel que um leigo alcance
altos nveis de realizao espiritual: algum que tenha emprego, famlia,
um relacionamento sexual com seu cnjuge e assim por diante. E no s
isso, mas houve indivduos que s comearam a prtica a srio j tarde na
vida, quando estavam com mais de quarenta, cinqenta ou at mesmo oitenta
anos; e, mesmo assim, conseguiram tornar-se grandes mestres de alto
nvel.
- O senhor pessoalmente conheceu muitos indivduos que na sua
opinio possam ter atingido esses estados sublimes? - indaguei.
- Creio que isso muito, muito difcil de avaliar. Ao meu ver, os
praticantes verdadeiros e sinceros nunca se vangloriam disso. - E deu uma
risada.
Muitos no Ocidente voltam-se
felicidade, mas a abordagem do
de muitas religies ocidentais
treinamento da mente do que da
A ARTE DA FELICIDADE

para as crenas religiosas como fonte de


Dalai-Lama fundamentalmente diferente da
por depender muito mais do raciocnio e do
f. Sob certos aspectos, o enfo-

A SUPERAO DE OBSTCULOS
que do Dalai-Lama semelhante a uma cincia da mente, um sistema que
poderamos aplicar exatamente como as pessoas usam a psicoterapia. No
entanto, o que o DalaiLama sugere vai mais alm. Embora estejamos
acostumados idia de recorrer a tcnicas psicoterpicas como a terapia
comportamental para atacar maus hbitos especficos - o fumo, a bebida,
as exploses de raiva - no estamos habituados a cultivar atributos
positivos - o amor, a compaixo, a pacincia, a generosidade - como armas
contra todas as emoes e estados mentais negativos. O mtodo do DalaiLama para alcanar a felicidade tem por base a idia revolucionria de
que os estados mentais negativos no so parte intrnseca das nossas

mentes; so obstculos transitrios que impedem a expresso do nosso


estado latente de alegria e felicidade.
A maioria das escolas tradicionais da psicoterapia ocidental
costuma concentrar o foco na adaptao neurose do paciente em vez de
numa completa reformulao de todo o seu modo de encarar a vida. Elas
examinam a histria pessoal do indivduo, seus relacionamentos, suas
experincias dirias (a includos sonhos e fantasias) e at mesmo o
relacionamento com o terapeuta no esforo de resolver os conflitos
interiores do paciente, as motivaes inconscientes e a dinmica
psicolgica que pode estar contribuindo para seus problemas ou sua
infelicidade. O objetivo consiste em obter estratgias mais saudveis
para encarar a vida, uma adaptao e melhora dos sintomas, em vez de
treinar a mente de modo direto para ser feliz.
A caracterstica mais notvel do mtodo de treinamento da mente do
Dalai-Lama envolve a idia de que os estados mentais positivos podem atuar como antdotos diretos para os estados
mentais negativos. Quando se procuram abordagens anlogas a essa na
moderna cincia do comportamento, a terapia cognitiva talvez seja a que
mais se aproxima. Essa forma de psicoterapia vem se tornando cada vez
mais popular ao longo das ltimas dcadas e j comprovou ser muito eficaz
no tratamento de uma ampla variedade de problemas comuns, especialmente
de transtornos do humor, como por exemplo a depresso e a ansiedade. A
moderna terapia cognitiva, desenvolvida por psicoterapeutas tais como o
dr. Albert Ellis e o dr. Aaron Beck, baseia-se na idia de que as emoes
que nos perturbam e nossos comportamentos desajustados so causados por
distores no pensamento e por crenas irracionais. A terapia concentra
sua ateno em ajudar o paciente a sistematicamente identificar, examinar
e corrigir essas distores no pensamento. Os pensamentos corretivos, em
certo sentido, passam a ser um antdoto contra os modelos deturpados de
pensamento que so a fonte do sofrimento do paciente.
Por exemplo, uma pessoa rejeitada por outra e reage com um
sentimento excessivo de mgoa. O terapeuta cognitivo primeiro ajuda a
pessoa a identificar a crena irracional latente; por exemplo: "Eu
preciso ser amado e aprovado por quase todas as pessoas significativas na
minha vida em qualquer ocasio ou, se no for assim, tudo horrvel, e
eu no presto para nada." O terapeuta ento apresenta pessoa provas que
questionam essa crena irrealista. Embora essa abordagem possa parecer
superficial, muitos estudos demonstraram que a terapia cognitiva
funciona.
275
A ARTE DA FELICIDADE
Na depresso, por exemplo, os terapeutas cognitivos alegam que so os
pensamentos negativos e derrotistas que servem de alicerce para a
depresso. Praticamente da mesma forma que os budistas consideram
deturpadas todas as emoes aflitivas, os terapeutas cognitivos encaram
esses pensamentos negativos, geradores da depresso, como "essencialmente
desvirtuados". Na depresso, o pensamento pode desvirtuar-se pelo hbito
de considerar os acontecimentos em termos de oito-ou-oitenta; pelo
excesso de generalizao (ex.: se perdemos um emprego ou no passamos de
ano, automaticamente pensamos:
"sou um fracasso total!"); ou pela percepo seletiva de apenas
certos acontecimentos (ex.: trs fatos positivos e dois negativos podem

acontecer num dia, mas a pessoa deprimida ignora os fatos positivos e se


concentra exclusivamente nos negativos). Portanto, no tratamento da
depresso, com a ajuda do terapeuta, o paciente encorajado a monitorar
o surgimento automtico de pensamentos negativos (ex.: "Eu no sirvo para
nada") e a corrigir energicamente esses pensamentos distorcidos por meio
da coleta de informaes e provas que os contradigam ou neguem (ex.: 'Dei duro para criar dois filhos", "Tenho talento para cantar", "Sempre
fui um bom amigo", "Consegui manter um emprego difcil" e assim por
diante). Pesquisadores comprovaram que ao substituir nossos modos
deturpados de pensar por informaes precisas, possvel provocar uma
mudana nos nossos sentimentos e melhorar nosso humor.
O prprio fato de que podemos mudar nossas emoes e combater
pensamentos negativos com a aplicaro de modos de pensar alternativos
corrobora a posio do DalaiA SUPERAO DE OBSTCULOS
Lama de que podemos superar estados mentais negativos atravs da
aplicaro de "antdotos", ou seja, os estados mentais positivos
correspondentes. E, quando esse fato associado a recentes provas
cientficas de que podemos mudar a estrutura e o funcionamento do crebro
por meio do cultivo de novos pensamentos, a idia de podermos alcanar a
felicidade atravs do treinamento da mente parece uma possibilidade muito
real.
278
A SUPERAO DE OBSTCULOS
Captulo 23
COMO LIDAR COM A RAIVA
E O DIO
Se deparamos com uma pessoa que levou uma flechada, no perdemos
tempo nos perguntando de onde a flecha pode ter vindo, a que casta
pertencia o indivduo que a atirou; analisando de que tipo de madeira a
flecha era feita, ou de que modo foi talhada a ponta da flecha. Em vez
disso, deveramos nos concentrar em arrancar a flecha imediatamente.
- Shakyamuni, o Buda
oltemo-nos agora para algumas dessas "flechas", os V estados
mentais negativos que destroem nossa felicidade, e seus respectivos
antdotos. Todos os estados mentais negativos atuam como obstculos
nossa felicidade, mas vamos comear com a raiva, que parece ser um dos
maiores empecilhos. Ela descrita pelo filsofo estico Sneca como "a
mais hedionda e frentica de todas as emoes". Os efeitos destrutivos da
raiva e do dio foram bem documentados por recentes estudos cientficos.
claro que no precisamos de comprovao cientfica para perceber como
essas emoes podem toldar nosso discernimento,
causar sensaes de extremo desconforto ou devastao em nossos
relacionamentos pessoais. Nossa prpria experincia pode nos dizer isso.
No entanto, em anos recentes, foram realizados grandes avanos na
documentao dos efeitos fsicos nocivos da raiva e da hostilidade.
Dezenas de estudos demonstraram que essas emoes so uma causa

importante de doenas e de morte prematura. Pesquisadores como o dr.


Redford Williams na Duke University e o dr. Robert Sapolsky na Stanford
University conduziram pesquisas que demonstram que a raiva, a fria e a
hostilidade so especialmente prejudiciais ao sistema cardiovascular.
Acumularam-se tantas provas dos efeitos danosos da hostilidade que ela
agora de fato considerada um importante fator de risco de doenas
cardacas, no mnimo igual a fatores de risco tradicionais como o
colesterol alto ou a presso alta, ou talvez maior do que eles.
E, uma vez que aceitemos a idia dos efeitos nocivos da raiva e do
dio, a prxima pergunta passa a ser como super-los.
No meu primeiro dia como consultor psiquitrico numa instituio de
tratamento, eu estava sendo encaminhado ao meu novo consultrio por uma
integrante da equipe quando ouvi gritos aterradores que reverberavam pelo
corredor...
- Estou com raiva...
- Mais alto!
- ESTOU COM RAIVA!
- MAIS ALTO! MOSTRE QUE EST! EU QUERO VER!
- ESTOU COM RAIVA!! COM RAIVA!! QUE DIO!!! QUE
A ARTE DA FELICIDADE
Era realmente assustador. Comentei com a funcionria que parecia
estar ocorrendo uma crise que exigia ateno urgente.
- No se preocupe com isso - disse ela, rindo. - Esto s fazendo
terapia de grupo no final do corredor... ajudando uma paciente a se
conectar com sua raiva.
Mais tarde naquele dia, estive com a paciente em pessoa. Ela
parecia exausta.
- Estou to relaxada - disse ela. - Aquela sesso de terapia
realmente funcionou. Estou com a sensao de ter posto para fora toda a
minha raiva.
Na nossa sesso seguinte, no entanto, a paciente relatou.
- Bem, acho que acabei no pondo para fora toda a minha raiva. Logo
depois de sair daqui ontem, quando eu estava saindo do estacionamento, um
idiota quase me deu uma fechada... e eu fiquei furiosa! E no parei de
xing-lo entre dentes at chegar em casa. Acho que ainda preciso de mais
algumas dessas sesses de raiva para botar para fora
o resto.
Quando se prope dominar a raiva e o dio, o DalaiLama comea
investigando a natureza dessas emoes destrutivas.
- Em geral - explicou ele - h muitas espcies diferentes de
emoes negativas ou aflitivas, como a presuno, a arrogncia, o cime,
o desejo, a luxria, a intolerncia e assim por diante. Mas de todas
essas, o dio e a raiva so considerados os maiores males por serem os
obstculos de maior vulto ao desenvolvimento da compaixo e do alA SUPERAO DE OBSTCULOS
trusmo; e por destrurem nossa virtude e nossa serenidade mental.
"Quando pensamos na raiva, pode haver dois tipos. Um pode ser
positivo. Isso se deveria principalmente nossa motivao. Pode haver
alguma raiva que seja motivada pela compaixo ou por uma sensao de
responsabilidade. Nos casos em que a raiva motivada pela compaixo, ela
pode ser usada como um impulso ou um catalisador para um ato positivo.

Nessas circunstncias, uma emoo humana como a raiva pode agir como uma
fora para provocar a ao urgente. Ela cria um tipo de energia que
permite a um indivduo agir com rapidez e deciso. Pode ser um poderoso
fator de motivao. Logo, esse tipo de raiva pode s vezes ser positivo.
Infelizmente, porm, muito embora esse tipo de raiva possa funcionar como
um tipo de proteo e nos proporcionar alguma energia a mais, com
freqncia essa energia tambm cega, de modo que no se sabe ao certo
se ela acabar sendo construtiva ou destrutiva.
"Pois, apesar de em raras circunstncias alguns tipos de raiva
poderem ser positivos, em geral, a raiva gera rancor e dio. E, quanto ao
dio, ele nunca positivo. No gera absolutamente nenhum benefcio.
sempre totalmente negativo.
"No podemos superar a raiva e o dio simplesmente suprimindo-os.
Precisamos cultivar diligentemente os antdotos ao dio: a pacincia e a
tolerncia. Seguindo o modelo de que falamos antes, a fim de sermos
capazes de cultivar com xito a pacincia e a tolerncia, precisamos
gerar entusiasmo, um forte desejo de atingir o objetivo.
A ARTE DA FELICIDADE
A SUPERAO DE 03STCULOS
Quanto maior o entusiasmo, maior nossa capacidade para
quele
mesmo instante, ele nos d)mina totalmente e des
suportar as dificuldades que encontraremos durante o protri
nossa paz mental. ?Nossa pre,~na de esprito desapa
cesso. Quando nos dedicamos prtica da pacincia e da
rece
por
completo. Quiando um ?dio ou raiva surge com
tolerncia, na realidade, o que est acontecendo um entanta
intensidade, ele ssufoca a m'lhor parte do nosso c
volvimento num combate com o dio e a raiva. J que se
rebro, que
a capacidade de dislnguir o certo do errado
trata de uma situao de combate, buscamos a vitria, mas
assim como as
conseqincias a c_irto e a longo prazo dos
tambm temos de estar preparados para a possibilidade nossos
atos.
Nosso podier de discernimento torna-se total
de perder a batalha. Portanto, enquanto estamos envolvidos mente
inoperante, sem Fpoder mais funcionar. quase como
no combate, no deveramos perder de vista o fato de que,
se tivssemos
enlouqueecido. Esse raiva e dio costumam
nesse processo, enfrentaremos muitos problemas. Deveranos
lanar
num estado (de confuso, que s serve para tor
mos ter a capacidade de suportar essas agruras. Quem sai
nar
muito
mais graves inossos problemas e dificuldades.
vitorioso contra o dio e a raiva atravs de um processo
"Mesmo no nvel fsico, o cio produz uma transfor
to rduo um verdadeiro heri.
mao fsica muito feias e
desagrljdvel no indivduo. No
" com isso em mente que geramos esse forte entumesmo
instante em qu(e surgem os fortes sentimentos de
siasmo. O entusiasmo resulta da descoberta dos efeitos
raiva
ou dio, por mais que a pes?oa tente simular ou ado
benficos da tolerncia e da pacincia bem como dos efeitar uma
postura digna, muito bvio que o rosto da ges
tos destrutivos e negativos da raiva e do dio, associada soa
apresenta uma apairncia contorcida e repulsiva. Sua
reflexo sobre eles. E esse prprio ato, essa conscientizaexpresso muito desagradvel, e da pessoa emana uma

o em si, criar uma afinidade com os sentimentos de tovibrao muito hostil. (Os outros podem perceber isso.
lerncia e pacincia alm de fazer com que tenhamos mais
quase
como se sentissem a pres?ao saindo do corpo da
cautela e cuidado diante de pensamentos irados e cheios
quela
pessoa. Tanto assim que, Lao s os seres humanos
de dio. Geralmente, no nos incomodamos muito com a so
capazes
de sentir isso, at mesmo bichos, animais de
raiva
ou
dio,
e
o
sentimento
simplesmente
aparece.
No
estimao, procuram eviitar a pessoa naquele instante. Alm
entanto, uma vez que desenvolvamos uma atitude de caudisso,
quando uma pessoa nutre pensamentos rancorosos,
tela para com essas emoes, essa mesma atitude relutaneles
tendem a se acumiular dentr< da pessoa; e isso pode
te pode agir como uma medida preventiva contra a raiva
causar
sintomas, tais cromo a perda de apetite, a insnia,
ou dio.
que sem dvida fazem com que a lpessoa se sinta mais
tensa
"Os efeitos destrutivos do dio so muito visveis, muie
nervosa.
to bvios e imediatos. Por exemplo, quando um pensamen"Por motivos como esses, o ,dio comparado a um
to muito forte ou intenso de dio brota dentro de ns, nainimigo. Esse inimigo interno, esse, inimigo interior, no tem
~ ARTE DA FELICIDADE
no alm de nos fazer mal. Ele que inimigo, nosso maior inimigo. No
tem no alm de simplesmente nos destruir, mediatos quanto a longo
prazo.
diferente de um inimigo normal. Embora ai, uma pessoa que consideremos
inimiedicar-se a atividades que nos so prejumenos tem outras funes.
Essa pessoa sa pessoa precisa dormir. De modo que tras funes e, assim,
no pode dedicar ,ras por dia da sua existncia a esse pror. J o dio
no tem nenhuma outra fun-o objetivo, que no seja o de nos destruir.
Iscientizarmos desse fato, deveramos tole nunca dar oportunidade para
que esse surja dentro de ns."
respeito a lidar com a raiva, qual sua mtodos da psicoterapia
ocidental que resso da nossa raiva?
~, creio ser preciso entender que pode ha~rentes - explicou o Dalai-Lama.
- Em alssoas nutrem sentimentos de raiva e mgoa go que foi feito a elas
no passado, uma > semelhante, e esse sentimento abafado. ,o tibetana
que diz que, se houver algubzio, podemos elimin-la com um forte
palavras, se alguma coisa estiver obstruina soprar e o caminho estar
livre. Da mese caso, possvel imaginar uma situao ide da represso de
certas emoes ou cerA SUYERAO DE OBSTCULOS
tas sentimentos de raiva, talvez seja melhor simplesmente abrir o corao
e express-los.
"Porm, creio que em geral a raiva e o dio so os tipos de emoo
que, se deixados vontade ou sem controle, costumam se agravar e
continuar a crescer. Se simplesmente nos acostumarmos cada vez mais a
deixar que eles aconteam e s continuarmos a express-los, isso
normalmente resulta em seu crescimento, no na sua reduo. Por isso,

para mim, quanto mais adotarmos uma atitude cautelcsa e quanto mais
procurarmos reduzir o nvel da sua intensidade, melhor ser."
- Se o senhor da opinio de que expressar ou liberar nossa raiva
no resolve, ento qual a soluo? - indaguei.
- Ora, ames de mais nada, sentimentos de raiva e dio surgem de
urda mente que est perturbada pela insatisfao e descoWentamento.
Portanto, podemos nos preparar com antecedncia, com o trabalho constante
no sentido de gerar o coi'atentamento interior e cultivar a benevolncia
e a compai).o. Isso produz uma certa serenidade mental que pode ajudar a
impedir que a raiva sequer se manifeste. E ento, q uando surgir de fato
uma situao que nos deixe com niwa, deveramos encarar de frente nossa
raiva para analisl,---~. Deveramos pesquisar quais fatores deram origem
qu4~a manifestao especfica de raiva ou dio. Depois, deviramos
analis-la mais detidamente, procurando ver se fo tema reao inadequada
e, em especial, se foi construtiva ui destrutiva. E faremos um esforo
para exercer uma cera - moderao e disciplina interior, combatendo-a
energiu mente por meio da aplicao de antdotos: contrabalamaimdo essas
emoes negativas com pensamentos de pacinocia e tolerncia.
285
A ARTE DA FELICIDADE
O Dalai-Lama fez uma pausa e depois acrescentou, com seu habitual
pragmatismo- claro que, no esforo por superar a raiva e o dio, no estgio
inicial podemos ainda experimentar essas emoes negativas. Existem,
porm, nveis diferentes. Caso se trate de uma raiva de intensidade
branda, naquele momento podemos tentar enfrent-la diretamente e combatla. No entanto, caso se manifeste uma emoo negativa muito forte,
naquele momento talvez seja difcil desafi-la ou enfrent-la. Se for
esse o caso, naquele instante talvez o melhor seja simplesmente tentar
deix-la de lado, pensar em alguma outra coisa. Uma vez que nossa mente
se acalme um pouco, ento poderemos analisar, poderemos raciocinar. - Em
outras palavras, refleti, ele estava recomendando que "dssemos um
tempo". E prosseguiu: - No esforo para eliminar a raiva e o dio, o
cultivo deliberado da pacincia e da tolerncia indispensvel.
Poderamos conceber o valor e a importncia da pacincia e da tolerncia
nos seguintes termos: no que tange aos efeitos destrutivos dos
pensamentos irados e cheios de dio, no podemos nos proteger deles
atravs da riqueza. Mesmo que sejamos milionrios, ainda estamos sujeitos
aos efeitos destrutivos da raiva e do dio. Nem pode a educao por si s
dar uma garantia de que estaremos protegidos desses efeitos. De modo
semelhante, a lei no tem como nos fornecer essas garantias ou proteo.
Nem mesmo as armas nucleares, por mais sofisticado que seja o sistema de
defesa, podem nos oferecer proteo ou defesa contra esses efeitos...
O Dalai-Lama fez uma pausa para tomar flego e concluiu em voz
firme e clara.
A SUPERAO DE OBSTCULOS
- O nico fator que pode nos dar refgio ou proteo com relao
aos efeitos destrutivos da raiva e do dio nossa prtica da tolerncia
e da pacincia.
Mais uma vez, a sabedoria tradicional do Dalai-Lama est em total
harmonia com os dados cientficos. O dr. Dolf Zillmann, da University of

Alabama, realizou experincias que demonstraram que pensamentos irados


costumam gerar um estado de excitao fisiolgica que nos deixa ainda
mais propensos raiva. A raiva alimenta-se da raiva; e, medida que
nosso estado de excitao aumenta, reagimos com maior facilidade a
estmulos ambientais que provoquem a raiva.
Se lhe dermos corda, a raiva tem a tendncia a aumentar. Ento,
como devemos tratar de dissipar nossa raiva? Como sugere o Dalai-Lama,
dar vazo raiva e fria tem vantagens muito limitadas. A expresso
teraputica da raiva como meio de catarse parece ter tido origem nas
teorias freudianas da emoo, cuja operao ele considerava semelhante
de um modelo hidrulico: quando a presso aumenta, precisa ser liberada.
A idia de nos livrarmos da nossa raiva atravs da sua expresso tem
algum apelo dramtico e de certo modo poderia at parecer divertida, mas
o problema que esse mtodo simplesmente no funciona. Muitos estudos ao
longo das quatro ltimas dcadas revelaram consistentemente que a
expresso verbal e fsica da nossa raiva no contribui em nada para
dissip-la e s piora a situao. O dr. Aaron Siegman, psiclogo e
pesquisador da raiva na University of Maryland, acredita por exem287
A ARTE DA FELICIDADE
plo que exatamente esse tipo de expresso repetida da raiva e da fria
que aciona os sistemas internos de alerta e as reaes bioqumicas que
tm maior probabilidade de causar dano s nossas artrias.
Embora esteja claro que dar vazo nossa raiva no a soluo,
tambm no resolve nada ignorar nossa raiva ou fingir que ela no existe.
Como examinamos na Terceira Parte, evitar nossos problemas no faz com
que eles desapaream. Ento, qual a melhor atitude? interessante que
pesquisadores contemporneos da raiva, como 0 dr. Zillmann e o dr.
Williams, estejam em consenso quanto constatao de que mtodos
semelhantes ao do Dalai-Lama parecem ser os mais eficazes. Como o
estresse em geral abaixa os limites daquilo que poderia detonar a raiva,
o primeiro passo preventivo: cultivar um contentamento interior e um
estado mental mais calmo, como recomenda o Dalai-Lama, pode decididamente
ser til. E, quando a raiva de fato se manifesta, pesquisas demonstraram
que um questionamento enrgico, uma anlise lgica e uma reavaliao dos
pensamentos que detonaram a raiva podem ajudar a dissip-la. H tambm
comprovao experimental com a indicao de que as tcnicas que
examinamos anteriormente, tais como a mudana de perspectiva ou a procura
dos diferentes ngulos de uma situao, tambm podem ser muito eficazes.
claro que tudo isso costuma ser mais fcil diante de nveis mais baixos
ou moderados de raiva. Portanto, praticar a interveno precoce, antes
que os pensamentos de dio e raiva aumentem cumulativamente, pode ser um
fator importante.
288
A SUPERAO DE OBSTCULOS
Em virtude da sua enorme influncia na superao da raiva e do dio, o
Dalai-Lama discorreu mais detidamente sobre o significado e o valor da
pacincia e da tolerncia.
- Nas nossas experincias do dia-a-dia, a tolerncia e a pacincia
tm grandes vantagens. Por exemplo, desenvolv-las permitir que
sustentemos e mantenhamos nossa presena de esprito. Portanto, se um

indivduo possui essa capacidade de tolerncia e pacincia, mesmo que ele


viva num ambiente muito tenso, o que provoca nervosismo e estresse,
enquanto essa pessoa tiver tolerncia e pacincia, sua serenidade e paz
de esprito no sero perturbadas.
"Outra vantagem de reagir a situaes difceis com pacincia em vez
de ceder raiva que nos protegemos de potenciais conseqncias
indesejveis que poderiam derivar da nossa reao raivosa. Se reagimos a
situaes com raiva ou dio, no s isso deixa de nos proteger do dano ou
mal que j nos tenha sido feito - o dano ou mal j ocorreu mesmo - mas,
ainda por cima, ns criamos uma causa a mais para nosso prprio
sofrimento no futuro. No entanto, se reagimos a um mal com pacincia e
tolerncia, muito embora possamos enfrentar mgoa e constrangimento
temporrios, ainda assim evitaremos as conseqncias potencialmente
perigosas a longo prazo. Por meio do sacrifcio de aspectos sem
importncia, quando toleramos pequenas agruras ou problemas, ns nos
tornamos capazes de evitar experincias ou sofrimentos que poderiam ser
muito mais srios no futuro. Para dar um exemplo, se um prisioneiro
condenado pudesse salvar a vida, sacrificando seu brao como punio,
ser que essa pessoa no se sentiria grata pela oportunidade? Ao suportar
a dor e o sofrimento
2s9
A ARTE DA FELICIDADE
de ter um brao decepado, a pessoa estaria se livrando da morte, um
sofrimento maior."
- Para a mentalidade ocidental - observei - a pacincia e a
tolerncia so sem dvida consideradas virtudes; mas, quando estamos
sendo atormentados diretamente por outros, quando algum est voltado
para nos prejudicar, reagir com "pacincia e tolerncia" parece ter um
toque de fraqueza, de passividade.
O Dalai-Lama abanou a cabea, discordando de mim.
- Como a pacincia e a tolerncia derivam de uma capacidade de
permanecermos firmes e inabalveis, sem sermos dominados pelas situaes
ou condies adversas que enfrentamos, no deveramos considerar a
tolerncia ou a pacincia sinais de fraqueza ou de que nos demos por
vencidos; mas, sim, um sinal de fora, originado de uma profunda
capacidade para manter a firmeza. Reagir a uma situao penosa com
pacincia e tolerncia em vez de reagir com raiva e dio envolve uma
moderao
atuante,
que
provm
de
uma
mente
forte,
provida
de
autodisciplina.
" claro que, quando examinamos o conceito da pacincia, como na
maioria dos outros conceitos, pode haver tipos positivos e negativos de
pacincia. A impacincia nem sempre errada. Por exemplo, ela pode nos
ajudar a tomar a iniciativa para realizar coisas. Mesmo nas tarefas
dirias, como na limpeza do nosso quarto, se tivermos pacincia demais,
poderamos avanar muito devagar e conseguir fazer muito pouco. Ou ainda,
a impacincia para alcanar a paz mundial - essa sem dvida pode ser
positiva. Porm, em situaes que so difceis e desafiadoras, a
pacincia ajuda a manter nossa fora de vontade e pode nos amparar."
290
A SUPERAO DE OBSTCULOS

Animando-se cada vez mais medida que se aprofundasa na anlise do


significado da pacincia, o Dalai-Lama acrscentou.
- Creio haver uma ligao muito ntima entre a humildade e a
pacincia. A humildade envolve a capacidade de adotar uma postura mais
beligerante, a capacidade de retali~r se quisermos e, no entanto, decidir
deliberadamente no agir dessa forma. isso o que eu chamaria de
humildaje genuna. Creio que a verdadeira tolerncia ou pacincia tem um
componente ou elemento de autodisciplina e moderao - a percepo de que
poderamos ter agido de outro modo, de que poderamos ter assumido uma
abordagem mais agressiva, mas resolvemos no faz-lo. Por outro lado, ser
forado a adotar uma certa atitude passiva em virtude de um sentimento de
desamparo ou deficincia, issc> eu no chamaria de humildade genuna.
Pode ser uma espcie de mansido, mas no a verdadeira tolerncia.
"Ora, quando falamos sobre como deveramos desenvolver a tolerncia
para com aqueles que nos prejudicam, nc) deveramos considerar
erroneamente que isso significa que deveramos simplesmente aceitar com
docilidade tudo que seja feito contra ns." O Dalai-Lama fez uma pausa p
depois riu. "Pelo contrrio, se necessrio, o melhor a faz,er, a deciso
mais sbia talvez seja a de simplesmente fugir correndo, para muito
longe!"
- Nem sempre conseguimos deixar de ser atingidos pof meio de uma
fuga...
- verdade - respondeu ele. - s vezes, podemos deparar com
situaes que exigem fortes medidas defensivas. Cre'-'10, porm, que
podemos assumir uma posio firme e
A ARTE DA FELICIDADE
at mesmo adotar fortes medidas defensivas a partir de um sentimento de
compaixo, ou de uma noo de interesse pelo outro, em vez de agir assim
com base na raiva. Um dos motivos pelos quais existe a necessidade de
adotar uma forte medida defensiva contra algum que, se deixarmos a
oportunidade passar - no importa qual tenha sido o mal ou crime
perpetrado contra ns - da resulta o perigo de que essa pessoa se
habitue a esses atos negativos, o que no fundo causar sua prpria
desgraa e muito destrutivo a longo prazo para a prpria pessoa.
Portanto, uma forte medida defensiva necessria, mas com essa atitude
mental podemos efetu-la por compaixo e interesse por aquele indivduo.
Por exemplo, no que diz respeito a nossos entendimentos com a China,
mesmo que haja uma probabilidade de surgimento de algum sentimento de
dio, ns deliberadamente nos controlamos e procuramos reduzi-lo. Fazemos
um esforo consciente para desenvolver um sentimento de compaixo pelos
chineses. E, na minha opinio, medidas defensivas podem acabar tendo
maior eficcia sem os sentimentos de raiva e dio.
"Agora, j examinamos mtodos para desenvolver a pacincia e a
tolerncia, bem como para afastar a raiva e o dio, mtodos tais como o
uso do raciocnio para analisar a situao, a adoo de uma perspectiva
mais ampla e o enfoque de outros ngulos de urna situao. Um resultado
final, ou um produto da pacincia e da tolerncia, o perdo. Quando
somos realmente pacientes e tolerantes, o perdo surge espontaneamente.
"Embora possamos ter passado por muitos acontecimentos negativos no
passado, com o desenvolvimento da
A SUPERAO DE OBSTCULOS
pacincia e da tolerncia, possvel nos livrarmos das sensaes de
raiva e ressentimento. Se analisarmos a situao, perceberemos que o

passado passado, de modo que de nada adianta continuar a sentir raiva e


dio, que no mudam a situao mas apenas causarn uma perturbao na
nossa mente bem como a perpetuao da nossa infelicidade. Naturalmente,
ainda podemos nos lembrar dos acontecimentos. Esquecer e perdoar so dois
atos diferentes. No h nada de errado em simplesmente lembrar esses
acontecimentos negativos. Quando se tem a mente perspicaz, sempre
ocorrer a lembrana." Ele riu. "Creio que o Buda se lembrava de tudo.
Mas, com o desenvolvimento da pacincia e da tolerncia, possvel
abandonar os sentimentos negativos associados aos acontecimentos."
MEDITAOES SOBRE A RAIVA
Em muitas dessas conversas, o mtodo bsico do Dalai-Lama para
superar a raiva e o dio envolvia o uso do raciocnio e da anlise para
investigar as causas da raiva, para combater esses estados mentais
nocivos atravs do entendimento. Em certo sentido, pode-se considerar que
essa abordagem usa a lgica para neutralizar a raiva e o dio, bem como
para cultivar os antdotos da pacincia e da tolerncia. No entanto, essa
no era a nica tcnica. Em suas palestras ao pblico, ele suplementou
sua anlise com a apresentao de instrues sobre essas duas meditaes
simples porm eficazes para ajudar a superar a raiva.
A ARTE DA FELICIDADE
Meditao sobre a raiva: Exerccio 1
- Imaginemos uma situao na qual algum que conhecemos muito bem,
algum que nos seja ntimo e querido, esteja em circunstncias nas quais
ele tenha um acesso de raiva. Podemos imaginar essa ocorrncia num
relacionamento muito custico ou numa situao em que esteja acontecendo
algo que seja perturbador em termos pessoais. A pessoa est to furiosa
que perdeu toda a serenidade mental, est gerando vibraes muito
negativas e at mesmo chegou ao ponto de se ferir ou de quebrar objetos.
"Vamos ento refletir sobre os efeitos imediatos da raiva dessa
pessoa. Veremos uma transformao fsica em andamento. Essa pessoa de
quem somos ntimos, de quem gostamos, que no passado sentamos prazer s
de ver, agora est transformada nessa pessoa feia, at mesmo em termos
fsicos. O motivo pelo qual eu creio que deveramos visualizar isso
acontecendo a uma outra pessoa reside no fato de ser mais fcil ver os
defeitos dos outros do que os nossos. Assim, por meio da imaginao,
meditemos e faamos essa visualizao por alguns minutos.
"Ao final da visualizao, analisemos a situao e associemos as
circunstncias nossa prpria experincia. Vejamos que ns mesmos
estivemos nesse estado muitas vezes. Tomemos a seguinte resoluo: `Nunca
me deixarei dominar por raiva e dio to intensos porque, se permitir
isso,
estarei
nessa
mesma
situao.
Tambm
sofrerei
todas
as
conseqncias, perderei minha paz de esprito, minha serenidade,
assumirei essa aparncia fsica horrvel' e assim
A SUPERAO DE OBSTCULOS
por diante. Portanto, uma vez que tenhamos tomado essa deciso, durante
os ltimos minutos da meditao, concentremos nossa mente nessa
concluso, sem maiores anlises, apenas permitindo que nossa mente se
detenha na resoluo de no se deixar influenciar pela raiva ou pelo
dio."

Meditao sobre a raiva: Exerccio 2


- Vamos fazer outra meditao com o recurso da visualizao.
Comecemos por visualizar algum que no nos agrade, algum que nos
irrite, que nos cause muitos problemas ou que nos d nos nervos.
Imaginemos, ento, uma situao na qual essa pessoa nos aborrea, ou faa
alguma coisa que nos ofenda ou perturbe. E, em imaginao, quando
visualizarmos essa parte, deixemos que nossa reao natural se manifeste;
que ela flua espontaneamente. Depois vejamos como nos sentimos, vejamos
se isso provoca uma acelerao do ritmo dos nossos batimentos cardacos,
entre
outras
coisas.
Analisemos
se
nos
sentimos

vontade
ou
constrangidos; vejamos se imediatamente retornamos serenidade ou se
desenvolvemos algum desconforto mental. Julguemos por ns mesmos;
investiguemos. Portanto, durante alguns minutos, talvez trs ou quatro,
vamos investigar e experimentar. E ento, ao fim da nossa investigao,
se descobrirmos que "Sim, de nada adianta permitir que a irritao
cresa. De imediato, eu perco minha paz de esprito", vamos dizer a ns
mesmos "No futuro, no agirei mais desse modo." Vamos desenvolver essa
determinao. Finalmente, durante os ltimos minutos do exerci, ARTE DA FELICIDADE
cio, fixemos nossa mente com ateno concentrada nessa
Concluso ou determinao. Essa a meditao.
O Talai-Lama parou por um instante e ento, olhan
do ao redor do salo de estudantes sinceros que se pre
paravam para praticar essa meditao, riu e acrescentou.
Captulo .Z4
- Creio que, se eu tivesse a faculdade cognitiva, a ca
pacidade ou a nitidez de Percepo para ler o pensamen
to dos outros, veria um maravilhoso espetculo aqui!
COMO LIDAR COM A ANSIEDADE
Um burburinho de risos percorreu a platia e logo se E REFORAR O AM O
R-P R P
RIO
extinguiu medica que os ouvintes iniciavam a meditao, comeando a
tarefa de combater a raiva.
Estima~se que ao longo da vida pelo menos um em cada
quatro norte-americanos ir sofrer de uma ansiedade ou preocupao de
intensidade debilitante, grave o suficiente para preencher os critrios
do diagnstico mdico de um transtorno da ansiedade. No entanto, mesmo
aqueles
que
nunca
passaram
por
um
estado
de
ansiedade
patolgica
ou
ncapactante, em uma ou outra ocasio vivenciam nveis excessivos de
preocupao e ansiedade que no servem a nenhum objetivo til e no fazem nada a no ser solapar a
felicidade e interferir com a capacidade da pessoa de realizar suas
metas.
A ARTE DA FELICIDADE
O crebro humano equipado com um sistema sofisticado projetado
para registrar as emoes do medo e da preocupao. Esse sistema atende a
uma funo importante - ele nos mobiliza para reagir ao perigo pondo em

andamento uma complexa seqncia de eventos bioqumicos e fisiolgicos. O


lado adaptativo da preocupao consiste em que ela nos permite prever o
perigo e tomar medidas preventivas. Por isso, certos tipos de medo e um
certo nvel de preocupao podem ser saudveis. No entanto, sentimentos
de medo e ansiedade podem persistir e at se agravar na ausncia de uma
ameaa autntica; e, quando essas emoes crescem alm de qualquer
proporo com relao a algum perigo real, elas se tornam sinais de m
adaptao. A ansiedade e a preocupao excessivas podem, como a raiva e o
dio, ter efeitos devastadores na mente e no corpo, tornando-se a fonte
de muito sofrimento emocional e at mesmo de enfermidades fsicas.
Do ponto de vista mental, a ansiedade crnica pode prejudicar o
discernimento, aumentar a irritabilidade e bloquear nossa eficcia geral.
Ela tambm pode levar a problemas fsicos, entre eles, includos a
reduo da funo imunolgica, as doenas cardacas, os transtornos
gastrintestinais, a fadiga, a tenso e a dor muscular. J se demonstrou
por exemplo que transtornos da ansiedade provocaram a inibio do
crescimento em meninas adolescentes.
Quando procuramos estratgias para lidar com a ansiedade, devemos
primeiro reconhecer, como o Dalai-Lama salientar, que pode haver muitos
fatores que contribuam para a experincia da ansiedade. Em alguns casos,
pode haver um forte componente biolgico. Algumas pessoas pareA SUPERAO DE OBSTCULOS
cem ter uma certa vulnerabilidade neurolgica vivncia de estados de
preocupao e ansiedade. Cientistas descobriram recentemente um gene que
est associado propenso ansiedade e ao pensamento negativo.
Entretanto, nem todos os casos de preocupao txica tm origem gentica,
e h poucas dvidas quanto ao fato de o aprendizado e o condicionamento
desempenharem um papel importante na sua etiologia.
No importa, porm, se nossa ansiedade predominantemente fsica
ou psicolgica na sua origem, a boa notcia que h algo que podemos
fazer a respeito dela. Nos casos mais graves de ansiedade, a medicao
pode ser til como parte do tratamento. No entanto, a maioria daqueles de
ns que so atormentados por ansiedade e preocupaes incmodas do dia-adia no precisar de interveno farmacolgica. Especialistas no campo do
controle da ansiedade em geral so da opinio de que o melhor uma
abordagem multidimensional. Isso incluiria em primeiro lugar a eliminao
da possibilidade de qualquer condio mdica subjacente ser a causa da
nossa ansiedade. A dedicao ao aprimoramento da nossa sade fsica
atravs da dieta e exerccios adequados tambm pode ajudar. E, como
salientou o Dalai-Lama, cultivar a compaixo e aprofundar nossa ligao
com os outros pode promover a boa higiene mental e ajudar a combater
estados ansiosos.
Na busca por estratgias prticas para superar a ansiedade, porm,
h uma tcnica que sobressai por ser especialmente eficaz: a interveno
cognitiva. Esse um dos principais mtodos usados pelo Dalai-Lama para
dominar a ansiedade e as preocupaes do dia-a-dia. Por aplicar o
A ARTE DA 1FELICIDADE
mesmo procedimento utilizado com a raiva e o dio, essa tcnica envolve
um enrgicos questionamento dos pensamentos geradores de ansiedade, bem
como sua substituio por atitudes e pensamentos positivos bem
ponderados.

Em decorrncia da extrema difuso da ansiedade na nossa cultura, eu tinha


muita vontade de levantar essa questo com o Dalai-Lama e descobrir como
ele lida com ela. Sua agenda estava especialmente cheia naquele dia, e eu
pude sentir minha ansiedade subir momentos antes da nossa entrevista
quando fui informado pelo seu secretrio de que teramos de abreviar
nossa conversa. Sentindo-me sem tempo suficiente e preocupado com a
possibilidade de que ele no pudesse tratar de todos os tpicos que eu
queria examinar, sentei-me rapidamente e comecei a falar, regredindo
minha tendncia intermitente de tentar extrair dele respostas simplistas.
_ p senhor sabe que o wedo e a ansiedade podem ser um grande
obstculo realizao das nossas metas, sejam elas exteriores, sejam de
crescimento interior. Em psiquiatria, temos vrios mtodos para lidar com
esses aspectos, mas estou curioso para saber seu ponto de vista. Qual o
melhor mtodo para superar o medo e a ansiedade?
Resistindo ao meu convite para simplificar demais a questo, o
Dalai-Lama respondeu, com sua abordagem tipicamente meticulosa.
_ Ao lidar com o medo, creio que precisamos antes de mais nada
reconhecer que existem muitos tipos diferentes de medo. Alguns so muito
genunos, tm como base motiA SUPERAO DE OBSTCULO
vos legtimos, como por exemplo o medo ca violncia ou do derramamento de
sangue. Vemos ciaram-'nte que esses atos so muito nocivos. Existe tambm
o melo relacionado s conseqncias negativas a longo prazo das nossos
fitos negativos, o medo do sofrimento, medo d~s nossas e~,no_ es
negativas, como 0 dio. Creio que esses so os ~e_ dos certos. Ter esse
tipo de medo faz com que adotezhos o caminho correto, que cheguemos mais
peru de nos tr~ns_ formarmos em pessoas sensveis. - Ele pagou para
r~fletir e depois conjecturou. - Embora em certo sentido esses sejam
tipos de medo, creio que talvez poda haver alguma diferena entre o temor
a essas circunstancias e a Aercepo pela mente da natureza destrutiva
cessas circUns_ tncias...
Parou de falar por alguns momentos e parecia estar em profunda
reflexo, enquanto eu lanava clhares furtivos na direo do relgio.
Estava claro que ele no se sentia to pressionado pela falta de tempo
quanto teu. Finalmente, continuou a falar, com tranqilidade.
- Por outro lado, alguns medos so nos?a prpria ~riao. Esses
medos podem ser baseados principalmente em projees mentais. - Deu uma
risada. - Por e:cemPlo, h medos muito infantis, como quando eu era
criana, Passava por algum lugar escuro, especialmente por alguns dos
aposen_ tos escuros no Potala*, e sentia medo. Esse medo era basea' O Potala era o tradicional palcio de invernd dos Dalai-Lamas, e
um smbolo do patrimnio religioso e histrico do Tibete. Consttudo
originalmente pelo rei tibetano Song-tsen Gampo no sculo VII, tle foi
mais tarde destrudo, voltando a ser reconstrudo ape><Zas no sculcy-II
A ARTE DA FELICIDADE
do inteiramente na lprojeo mental. Ou, quando eu era pequeno, as
pessoas cque varriam o cho e as que cuidavam de mim sempre nlp avisavam
que havia uma coruja que pegava s criancinhas e as devorava! - O DalaiLama riu ainda mais. - E eu realmente acreditava nelas!
"H outros tipc>s de medo baseados na projeo mental", prosseguiu
ele. "Por exemplo, se temos sentimentos negativos, em deec>rrncia da
nossa prpria situao mental, podemos projefar nossos sentimentos na

outra pessoa, que ento nos apaiece como algum negativo e hostil.
Resultado, sentimos medo. Esse tipo de medo, creio eu, est relacionado
ao dio e ocorre como uma espcie de criao mental. Portanto, ao lidar
com o medo, precisamos primeiro recorrer nossa faculdade do raciocnio
e procurar descobrir se existe ou no um motivo legtimo para nosso
medo."
- Bem, em ve, de um medo intenso ou de foco concentrado relativo a
uma situao ou a um indivduo especfico, muitos de rts so
atormentados por mais de uma preocupao difusa e permanente acerca de
uma variedade de problemas do dia-a-dia. O senhor tem alguma sugesto
sobre corno lidar com isso?
- Uma das abcrdagens - respondeu ele, assentindo com a cabea - que
eu pessoalmente considero teis para reduzir esse tipo de preocupao
consiste em cultivar o seguinpelo quinto Dalai-Laml. A estrutura atual atinge a altura majestosa de
132
metros a partir do togo da "Montanha Vermelha" em Lhasa. Tem mais de 400m
de comprimento, treze andares e mais de mil aposentos, sales de reunio,
santurip~ e capelas.
A SUPERAO DE OBSTCULOS
te pensamento: Se a situao ou problema for tal que possa ser resolvida,
no h necessidade de preocupao. Em outras palavras, se houver uma
soluo ou uma sada para essa dificuldade, no precisarmos nos sentir
dominados por ela. A atitude acertada consiste em procurar a soluo.
mais sensato gastar a energia voltando a ateno para a soluo do que
nos preocupando com o problema. Por outro lado, seno houver sada,
nenhuma soluo, nenhuma possibilidade de equacionar o problema, tambm
no far sentido nos preocuparmos j que no poderemos fazer nada a
respeito mesmo. Nesse caso, quanto mais rpido aceitarmos esse fato,
menos ele nos incomodar. Naturalmente, essa frmula implica que
enfrentemos direto o problema. Se no for assim, no conseguiremos
descobrir se existe ou no uma soluo para ele.
- E se pensar nisso no ajudar a aliviar nossa ansiedade?
- Bem, talvez precisemos refletir um pouco mais sobre esses pontos
e reforar essas idias. Vamos nos relembrar repetidamente dessa atitude.
Seja como for, creio que esse enfoque pode ajudar a reduzir a ansiedade e
a preocupao, mas isso no significa que sempre v funcionar. Se
estivermos lidando com uma ansiedade permanente, creio ser necessrio
examinar a situao especfica. Existem tipos diferentes de ansiedade e
causas diferentes para ela. Por exemplo, alguns tipos de ansiedade ou
nervosismo poderiam ter origens biolgicas: algumas pessoas tm a
tendncia a suar nas palmas das mos, o que de acordo com o sistema
mdico tibetano poderia indicar um desequilbrio de nveis de energia
sutil. Alguns tipos de ansiedade, exatamente como alguns tipos de
depresso, podem ter origens
303
RTE DA FELICIDADE
biolgicas, e para esses o tratamento mdico pode ser til. Portanto,
para que lidemos com a ansiedade com eficcia, precisamos identificar seu
tipo e sua causa.

"Quer dizer que, de modo semelhante ao medo, pode haver diferentes


tipos de ansiedade. Por exemplo, iam tipo, que imagino que possa ser
comum, poderia envolver o medo de parecer tolo diante dos outros ou o
meda de que os outro9 possam ter m opinio a nosso respeita..."
_ O ;senhor alguma vez sentiu esse tipo de arisiedade ou
nervosismo? -perguntei, interrompendo-o.
O Dolai-Lama deu uma forte risada e respondeu sem hesitar.
- Clero que sim!
_ O senhor pode dar um exemplo?
Ele pensou por um momento antes de responder.
- Or;a, por exemplo, em 1954 na China, no primeiro dia de reuniro
com o Presidente Mao Ts-tung, e tarrnbm em outra ocasio em reunio com
Chou En-lai. Naquela poca, eu no estava perfeitamente familiarizado
como protocolo correto e as convenes. O procedimento habitual para uma
reunio consistia em comear com algum tipo de conversa informal e s
ento passar para o exame da assunto em pauta. Naquela ocasio, porm, eu
estava to nervoso que, no momento em que me sentei, mergulhei direto no
assunto ern pauta! - O Dalai-Lama riu com essa lembrana. - Lembro-me de
que depois meu intrprete, um comunista tibetana que era de grande
confiana e muito meu amigo, olhou pira mim e comeou a rir, com
provocaes por esse motivo.
"Creio que at mesmo hoje em dia, imediatannente antes do incio de
uma palestra ou de ensinamentos ao pbliA SLIPERAO DE OBSTCULOS
co, sempre sinto um pouco de ansiedade. Por isso, alguns dos meus
auxiliares costumam me dizer: `Se era esse o caso, por que o senhor
aceitou o convite para transmitir os ensinamentos para comeo de
conversa?"' Ele riu novamente.
- E ento como que o senhor lida com esse tipo de ansiedade? perguntei.
- No sei... - disse ele, baixinho, num tom queixoso e sem
afetao. Fez uma pausa, e ficamos sentados em silncio por muito tempo,
enquanto ele mais uma vez parecia estar imerso em meticulosas
consideraes e reflexes. Afinal, prosseguiu: - Creio que ter a
honestidade e a motivao adequada o segredo para superar esses tipos
de medo e ansiedade. Portanto, se estou ansioso antes de uma palestra,
costumo me lembrar de que a razo principal, o objetivo de proferir a
conferncia, o de pelo menos trazer algum benefcio s pessoas, no o
de exibir meu conhecimento. Portanto, aqueles pontos que conheo eu me
disponho a explicar. Aqueles que no entendo perfeitamente... no fazem
diferena. Digo apenas que para mim aquilo difcil. No h nenhum
motivo para esconder nada, nem para fingir. Com esse ponto de vista, com
essa motivao, no preciso me preocupar quanto a parecer bobo ou me
incomodar com o que outros pensem de mim. Descobri, portanto, que u
motivao sincera atua como um antdoto para reduzir o medo e a
ansiedade.
- Bem, s vezes a ansiedade envolve mais do que a sensao de
parecer bobo diante dos outros. Ela mais como um medo do fracasso, uma
sensao de ser incompetente... - refleti por um instante, ponderando
quanta informao pessoal deveria revelar.
305
A ARTE DA FELICIDADE

O Dalai-Lama escutava com ateno, assentindo em silncio enquanto


eu falava. No sei ao certo o que foi. Talvez tenha sido sua atitude de
compreenso solidria; mas, antes que eu me desse conta, eu j tinha
passado do exame de questes gerais e amplas para pedir conselhos sobre
como lidar com meus prprios medos e ansiedades.
- No sei... s vezes, com meus pacientes, por exemplo... alguns
so muito difceis de tratar... casos em que no se trata de fazer um
diagnstico preciso como o da depresso ou de alguma outra enfermidade
que seja de cura fcil. H alguns pacientes com graves transtornos da
personalidade, por exemplo, que no respondem medicao e que no
conseguem apresentar grande progresso na psicoterapia apesar dos meus
melhores esforos. s vezes, eu simplesmente no sei o que fazer com
essas pessoas, como ajud-las. Parece que no consigo captar o que est
acontecendo com elas. E isso faz com que eu me sinta imobilizado, como
que impotente - queixei-me. - Faz com que eu me sinta incompetente, e
isso gera de fato um certo tipo de medo, de ansiedade.
Ele escutou com ar solene e perguntou com uma voz benvola.
- Voc diria que consegue ajudar 70% dos seus pacientes?
- Pelo menos isso - respondi.
- Ento, creio que no h nenhum problema nesse caso - disse ele,
dando-me um tapinha de leve na mo. - Se voc conseguisse ajudar apenas
30% dos seus pacientes, eu talvez sugerisse que voc pensasse em mudar de
profisso. Mas creio que est se saindo bem. No meu caso, as
3o6
A SUPERAO DE OBSTCULOS
pessoas tambm me procuram pedindo ajuda. Muitas esto procurando por
milagres, curas milagrosas e assim por diante, e naturalmente no posso
ajudar todo o mundo. Mas creio que o principal a motivao - ter uma
sincera motivao para ajudar. Ento, s dar o melhor de ns e no
temos de nos preocupar com isso.
"No meu caso, h tambm naturalmente algumas situaes que so
tremendamente
delicadas
ou
srias
e
representam
uma
enorme
responsabilidade. Creio que o pior quando as pessoas pem muita
confiana ou f em mim, em circunstncias nas quais algumas solues
esto fora do alcance da minha capacidade. Nesses casos, claro que s
vezes surge uma ansiedade. Aqui, mais uma vez, voltamos importncia da
motivao. Depois, eu procuro me lembrar de que, no que diz respeito
minha motivao, sou sincero e que me esforcei ao mximo. Com uma
motivao sincera, uma motivao de compaixo, mesmo que eu cometa um
erro ou fracasse, no h motivo para remorso. Da minha parte, fiz o que
pude. Portanto, se fracassei, foi porque a situao estava fora do
alcance dos meus melhores esforos. Assim, a motivaro sincera elimina o
medo e nos proporciona segurana. Por outro lado, se nossa motivao
oculta for a de enganar algum, nesse caso se falharmos, realmente
ficaremos nervosos. Porm, se cultivarmos uma motivao orientada pela
compaixo, caso fracassemos, no haver nenhum remorso.
"Portanto, ainda mais uma vez, creio que a motivao correta pode
ser uma espcie de proteo, que atua como um escudo contra esses
sentimentos de medo e ansiedade. A motivao importantssima. Com
efeito, todas as aes
A ARTE DA FELICIDAIE

humanas podem ser encaradas em termos de movimento, e o agente por trs


de todas as aes nossa motivao. Se desenvolvermos uma motivao pura
e sincera, se formos motivados por um desejo de ajudar alicerado na
generosidade, na compaixo e no respeito, poderemos realizar qualquer
tipo de trabalho em qualquer campo e funcionar com eficcia muito maior,
com menos receio ou preocupao, sem ter medo da opinio dos outros, sem
temer se acabaremos tendo ou no sucesso na realizao do nosso objetivo.
Mesmo que deixemos de alcanar nosso objetivo, poderemos ter a boa
sensao de termos tntado. No entanto, com uma motivao perversa, as
pessoas podem nos elogiar, ou ns podemos atingir nossos objetivos, mas
ainda assim no seremos felizes."
fio examinar os antdotos para a ansiedade, o Dalai-Lama oferece duas
solues, cada uma atuando num nvel diferente. A primeira envolve um
combate enrgico preocupao e ruminao crnica, atravs da aplicao
de um pensamento neutralizador: relembrando-nes de que se o problema
tiver uma soluo, no h necessidade de preocupao. Se ele no tiver
soluo, tambm no faz sentido nos preocuparmos.
O segundo antdoto uma soluo de alcance mais amplo. Ele envolve
a transformao Ja nossa motivao fundamental. H um contraste
interessante entre o enfoque do Dalai-Lama quanto motivao humana e o
da psicologia e da cincia ocidental. Como examnamos anteriormente,
pesquisadores que estudaram a motivao humana inves3ot3
A SUPERAO DE OBSTCULOS
tigaram os motivos humanos normais, analisando tanto as necessidades e
impulsos instintivos quanto os adquiridos. Nesse nvel, o Dalai-Lama
concentrou-se em desenvolver e usar impulsos adquiridos para melhorar
nosso "entusiasmo e determinao". Sob alguns aspectos, isso semelhante
opinio de muitos "especialistas em motivao" do Ocidente, que tambm
procuram de modo convencional reforar nosso entusiasmo e determinao no
sentido de realizar objetivos. No entanto, a diferena que o DalaiLama
procura forjar a determinao e o entusiasmo com 0 objetivo de que nos
dediquemos a comportamentos mais salutares e eliminemos traos mentais
negativos, em vez de dar nfase ao xito em alcanar o sucesso material,
o dinheiro ou o poder. E talvez a diferena mais surpreendente seja a
seguinte: ao passo que os "especialistas em motivao" esto ocupados
insuflando as chamas de motivos j existentes para o sucesso material, e
que os tericos ocidentais dedicam sua ateno total a categorizar os
padres das motivaes humanas, o interesse primordial do DalaiLama pela
motivao humana reside em reformular e mudarnossa motivao fundamental
por uma motivao voltada para a compaixo e a benevolncia.
No sistema do Dalai-Lama para treinar a mente e alcanar a
felicidade, quanto mais nos aproximamos de ser motivados pelo altrusmo,
tanto mais destemidos nos tornamos, mesmo diante de circunstncias
extremamente propensas a gerar ansiedade. Porm, o mesmo princpio pode
ser aplicado de modo menos importante, at quando nossa motivao no
chega a ser totalmente altrusta. Tomar distncia, simplesmente ter
certeza de que no pre309
A ARTE DA FELICIDADE

tendemos prejudicar ningum e de que nossa motivao sincera podem


ajudar a reduzira ansiedade em situaes normais do dia-a-dia.
No muito tempo depois dessa ltima conversa com o Dal ai-Lama,
almocei com um grupo de pessoas entre as quais se inclua um rapaz que eu
ainda no conhecia, estudante de uma universidade local. Durante o
almoo, algum perguntou como estava indo minha srie de conversas com o
Dalai-Lama, e eu relatei a troca de idias sobre a superao da
ansiedade. Depois de ouvir calado enquanto eu descrevia a idia da
"motivao sincera como um antdoto para a ansiedade", o estudante me
confiou que sempre havia sido terrivelmente tmido e muito ansioso em
situaes sociais. Pensando em como poderia aplicar essa tcnica para
superar sua prpria ansiedade, ele disse ameia voz.
- Bem, tudo isso bem interessante; mas acho que a parte mais
difcil ter essa motivao sublime voltada para a benevolncia e para a
compaixo.
- Suponho que seja mesmo - tive de admitir.
A conversa em geral passou para outros assuntos, e ns terminamos
nosso almoo. Por acaso, deparei com o mesmo estudante universitrio na
semana seguinte no mesmo restaurante.
-Est lembrado de termos falado da motivao e da ansiedade no
outro dia? - perguntou ele, abordando-me em tom animado. - Pois bem, eu
experimentei, e realmente funciona! Foi com uma garota que trabalha numa
loja de departamentos no shopping center, e que eu j vi muitas vezes.
Sempre tive vontade de convid-la para sair, mas eu
A ",LPERAO DE OBSTCULOS
no a conhecia e sempre fui muito tmido e ansioso. Por isso, nunca lhe
dirigi a palavra. Pois bem, no outro dia, fui l de novo, mas dessa vez
comecei a pensar na minha motivao para fazer o convite. claro que
minha motivao que eu gostaria de namor-la. Mas por trs dessa
aspirao o que existe simplesmente o desejo de poder encontrar algum
que eu ame e que me ame. Quando pensei nisso, percebi que nada havia de
errado com esse desejo, que minha motivao era sincera; que eu no
desejava nenhum mal nem a ela nem a mim, mas s coisas boas. O simples
fato de manter essa idia em mente e de me lembrar dela algumas vezes
pareceu me ajudar de alguma forma: ele me deu coragem para iniciar uma
conversa com ela. Meu corao ainda estava batendo forte, mas
maravilhoso eu pelo menos ter sido capaz de reunir foras para falar com
ela.
- Fico feliz de saber - disse eu. - O que aconteceu depois?
- Bem, acabei descobrindo que ela j tem um namorado firme. Fiquei
um pouco decepcionado, mas tudo bem. J foi timo eu ter conseguido
superar minha timidez. E isso fez com que eu me desse conta de que, se eu
tiver certeza de que no h nada de errado com minha motivao e se no
me esquecer disso, a tcnica pode ajudar na prxima vez em que eu estiver
na mesma situao.
.A ARTE DA FELICIDADE
A HONESTIDADE COMO ANTDOTO PARA O BAIXO
AMOR-PRPRIO OU PARA O EXCESSO
DE CONFIANA EM SI MESMO
Uma noo salutar de confiana um fator crtico para atingirmos
nossos objetivos. Isso vale tanto se nosso objetivo for obter um diploma
universitrio, criar uma empresa de sucesso, ter um relacionamento

satisfatrio ou treinar a mente para sermos mais felizes. Um baixo amorprprio inibe nossos esforos para avanar, para enfrentar desafios e at
mesmo para assumir alguns riscos quando necessrio na busca da realizao
dos nossos objetivos. O excesso de confiana em si mesmo pode ser
igualmente nocivo. Aqueles que sofrem de uma noo exagerada das suas
prprias capacidades e realizaes esto permanentemente sujeitos a
frustraes, decepes e acessos de raiva quando a realidade se manifesta
e o mundo no corrobora a viso idealizada que tm de si mesmos. E eles
esto sempre a um passo de afundar na depresso quando no conseguem se
posicionar altura da idealizao da imagem que fazem de si mesmos. Alm
disso, a superioridade desses indivduos costuma resultar numa noo de
arrogar-se direitos e numa espcie de altivez que os distancia dos outros
e impede relacionamentos satisfatrios em termos emocionais. Finalmente,
superestimar sua capacidade pode lev-los a assumir riscos perigosos.
Como o inspetor Dirty Harry Callahan, numa disposio filosfica, nos diz
no filme Magnum 44 (enquanto observa o vilo exageradamente confiante ir
pelos ares): "Cada um precisa conhecer suas limitaes-.
A SUPERAO DE OBSTCULOS
Na tradio da psicoterapia ocidental, tericos assosciaram tanto a
insuficincia quanto o excesso de confiana em si mesmo a transtornos na
imagem que a pessoa faz de si prpria e foram procurar as origens desses
trans;tor_ nos nos primeiros anos de criao da pessoa. Muitos te~ricos
encaram tanto a imagem depreciada de si mesmo quian_ to a imagem
superestimada como dois lados da mesma moeda, conceituando por exemplo o
enaltecimento dle si mesmo como uma defesa inconsciente contra
inseguranas latentes e sentimentos negativos que o indivduo nutre por
si mesmo. Em especial, os psicoterapeutas de orientalo psicanaltica
formularam teorias sofisticadas sobre como ocorrem distores na imagem
de si mesmo. Eles explicam como a auto-imagem formada medida que as
pessoas internalizam o retorno que obtm do ambiente. De~crevem como as
pessoas desenvolvem seus conceitos de quem so por meio da incorporao
de mensagens explcitas e implcitas a respeito de si mesmas recebidas
dos pais; e como podem ocorrer distores quando as primeiras Interaes
com quem cuida delas no so nem salutares :nem propiciadoras do seu
desenvolvimento.
Quando transtornos na auto-imagem so graves c) suficiente para
causar problemas significativos nas suas vjdas, muitas dessas pessoas
recorrem psicoterapia. Psicoterapeutas que trabalham com o insight
concentram-se em ajudar os pacientes a adquirir uma compreenso dos
modelos desajustados dos seus primeiros relacionamentos, que foram a
causa do problema; e fornecem um feedback adequado bem como um ambiente
teraputico no qual o; pacientes possam aos poucos reestruturar e
corrigir sua utoA ARTE IDA FELICIDADE
imagem negativa. J o Dalai-Lama concentra sua ateno em "arrancar a
flecha" em vez de perder tempo procurando saber quem a atirou. Em vez de
perguntar por que as pessoas tm um baixo amor-prprio ou um excesso de
confiana em si mesmas, ele apresenta um mtodo para combater diretamente
esses estados mentais negativos.
Nas ltimas dcadas, a natureza do "eu" foi um dos tpicos mais
pesquisados no campo da psicologia. Na dcada de 1980, a "dcada do eu",
por exemplo, a cada ano milhares de artigos eram publicados com anlises

de questes relacionadas ao amor-prprio e confiana em si mesmo. Com


isso em mente, abordei o tema com o Dalai-Lama.
- Numa das nossas outras conversas, o senhor falou da humildade
como uma caracterstica positiva, e de como est associada ao cultivo da
pacincia e da tolerncia. Na psicologia ocidental, e na nossa cultura em
geral, parece que a humildade em grande parte preterida, para que se
desenvolvam qualidades como altos nveis de amor-prprio e de confiana
em si mesmo. Com efeito, no Ocidente confere-se muita importncia a esses
atributos. Eu queria apenas saber o seguinte. O senhor acha que os
ocidentais s vezes tendem a dar nfase excessiva confiana em si
mesmos? Que essa atitude um pouco complacente demais, ou exageradamente
egocntrica?
- No necessariamente - respondeu o Dalai-Lama -, embora esse
assunto possa ser muito complexo. Por exemplo, os grandes praticantes
espirituais so aqueles que fizeram um voto, ou desenvolveram a
determinao, de erradicar
A SUPERAO DE OBSTCULOS
todos os seus estados mentais negativos a fim de ajudar a trazer a
felicidade mxima a todos os seres sencientes. Eles tm esse tipo de
sonho e aspirao. Isso exige uma fortssima noo de autoconfiana. E
essa autoconfiana pode ser muito importante porque ela nos proporciona
uma certa ousadia mental que nos ajuda a realizar grandes objetivos. De
certo modo, isso pode dar a impresso de uma espcie de arrogncia,
embora no em termos negativos. Ela est baseada em motivos legtimos.
Portanto, nesse caso, eu os consideraria muito corajosos... eu os
consideraria heris.
- Bem, para um grande mestre espiritual, o que na superfcie pode
parecer uma forma de arrogncia talvez na realidade seja um tipo de
autoconfiana e coragem - admiti. - Para as pessoas normais, porm, nas
circunstncias do dia-a-dia, mais provvel que ocorra o oposto: algum
parece ter forte confiana em si mesmo ou alto grau de amor-prprio, mas
de fato pode se tratar simplesmente de arrogncia. Entendo que, segundo o
budismo, a arrogncia classificada como uma das "emoes doentias
bsicas". Com efeito, j li que, de acordo com um sistema, so
relacionados sete tipos diferentes de arrogncia. Portanto, considera-se
muito importante evitar ou superar a arrogncia. Mas tambm considerado
importante desenvolver um forte sentido de autoconfiana. Entre as duas
parece s vezes haver uma diferena mnima. Como podemos reconhecer a
diferena entre elas e cultivar uma enquanto procuramos reduzir a outra?
- s vezes dificlimo distinguir entre a confiana e a arrogncia
- admitiu ele. - Talvez um modo de distinguir entre as duas seja ver se
ela legtima ou no. Podemos ter
A ARTE DA FELICIDADE
uma sensao de superioridade muito legtima ou segura com relao a
outra pessoa, e essa sensao poderia ser bastante justificada e ter
fundamento. Mas tambm poderia haver uma noo exagerada do eu,
totalmente infundada. Essa seria a arrogncia. Portanto, em termos do seu
estado fenomenolgico, elas podem parecer semelhantes...
- Mas uma pessoa arrogante sempre acha que tem um motivo vlido
para...
- verdade, verdade - reconheceu o Dalai-Lama.
- Ento, como podemos distinguir entre as duas? - in-

daguei.
- Creio s vezes que s possvel fazer uma avaliao em
retrospectiva, seja do ponto de vista do indivduo, seja do ponto de
vista de uma terceira pessoa. - O Dalai-Lama fez uma pausa e brincou. Talvez a pessoa devesse ir justia para descobrir se seu caso de
orgulho exagerado ou arrogncia! - E deu uma risada.
- Ao traar a distino entre a presuno e a autoconfiana
legtima - prosseguiu -, poderamos pensar em termos das conseqncias
das nossas atitudes. A presuno e a arrogncia geralmente levam a
conseqncias negativas, ao passo que a autoconfiana salutar gera
conseqncias mais positivas. Portanto, nesse caso, quando estamos
lidando com a "confiana em si mesmo", preciso examinar qual o
sentido subjacente ao "si mesmo". Creio que podemos classificar duas
categorias.
Um
sentido
do
eu,
ou
do
"ego",
est
interessado
exclusivamente na realizao do nosso prprio interesse, dos nossos
desejos egostas, com total menosprezo pelo bem-estar dos outros. O outro
sentido do ego ou da noo do eu tem como base um interesEA SUYERAO DE OBSTCULOS
se verdadeiro) pelos outros e o desejo de ser til. Para que possa
realizam esse desejo de ser til, preciso que a pessoa tenha um i forte
sentido de identidade e uma noo de autoconfianaa. Esse tipo de
autoconfiana o que gera conseqncias pcositivas.
- Creio que anteriormente o senhor mencionou que um mtodo paara
ajudar a reduzir a arrogncia ou o orgulho, se a pessoa reeconhecesse o
orgulho como defeito e desejasse super-Ido, era o de contemplar o
prprio sofrimento: refletindo sobare todas as formas pelas quais estamos
sujeitos ou propernsos ao sofrimento, e assim por diante. Alm da
contemplaao do nosso sofrimento, existe alguma outra tcnica ou
antdoto para trabalhar com o orgulho?
- Um ant!tdoto consiste em refletir sobre a diversidade de
disciplinass das quais no temos nenhum conhecimento. Por exemlplo, no
sistema educacional moderno, temos uma quantidaade de disciplinas.
Portanto, se pensarmos sobre quantos campos nos so desconhecidos, isso
pode ajudar a superam o orgulho.
O Dalai-LLama parou de falar; e eu, pensando que aquilo era tudo o
~ que ele diria sobre o tema, comecei a folhear minhas anotaaes para
passar para um tpico novo. De repente, ele voltou a falar, num tom
pensativo.
- Sabe, (estivemos conversando sobre o desenvolvimento de urrna
autoconfiana
salutar...
Creio
que
talvez
a
honestidade
(e
a
autoconfiana estejam intimamente associadas.
- O senhzor quer dizer ser honesto com ns mesmos a respeito das
mossas capacidades e assim por diante? Ou est se referindo a a ser
honesto com os outros?
A ARTE DA FELICIDADE
- Os dois. Quanto mais honestos, mais francos ns formos, menos
medo
vamos
ter,
porque
no
haver
nenhuma
ansiedade
quanto

possibilidade de sermos desmascarados ou expostos aos outros. Por isso,


creio que, quanto mais honestos ns formos, mais autoconfiana teremos...
- Estou interessado em examinar um pouco mais como o senhor lida
pessoalmente com a questo da autoconfiana. O senhor j mencionou que as
pessoas parecem procur-lo com a expectativa de que o senhor realize

milagres. Parecem pr muita presso nos seus ombros e ter expectativas


muito altas. Mesmo que o senhor tenha uma motivao fundamental correta,
isso no lhe causa uma certa falta de confiana nas suas capacidades?
- Nesse caso, creio ser preciso ter em mente o que queremos dizer
quando usamos as expresses "falta de confiana" ou "ter confiana" em
relao a algum ato especfico ou o que quer que seja. Para termos falta
de confiana quanto a alguma coisa, est implcito que se tem uma espcie
de crena de que se pode realizar aquilo; de que, em termos gerais, a
tarefa est ao nosso alcance. Ento, se alguma coisa est dentro da nossa
capacidade e ns no conseguimos realiz-la, comeamos a pensar que
talvez no sejamos suficientemente bons ou competentes, que no estamos
altura ou alguma idia semelhante. No entanto, o fato de eu perceber que
no consigo realizar milagres... isso no provoca uma falta de confiana,
porque, para comear, eu nunca acreditei que tivesse essa capacidade. No
espero de mim mesmo a capacidade de realizar feitos como os Budas
plenamente iluminados: ser capaz de tudo conhecer, de tudo perceber ou de
agir corretamente em todas as
A SUPERAO DE OBSTCULOS
circunstncias. Por isso, quando as pessoas me procuram e me pedem que as
cure, que faa algum milagre ou algo parecido, em vez de me fazer sentir
falta de confiana em mim mesmo, isso me deixa totalmente constrangido.
"Em geral, creio que ser honesto consigo mesmo e com os outros a
respeito do que se ou do que no se capaz de fazer pode neutralizar
essa sensao de falta de autoconfiana.
"Ora, por exemplo, ao lidar com a situao com a China, s vezes eu
sinto uma falta de autoconfiana. Mas geralmente consulto autoridades e
em alguns casos indivduos que no sejam autoridades a respeito dessa
situao. Peo a opinio aos meus amigos e depois debato a questo. Como
muitas dessas decises so tomadas com base em conversas com vrias
pessoas, sem precipitao, qualquer deciso que seja tomada faz com que
eu me sinta muito confiante; e no h nenhuma noo de remorso por ter
seguido aquela linha de ao."
Uma auto-avaliao destemida e honesta pode ser uma arma poderosa contra
a indeciso e a baixa autoconfiana. A crena do Dalai-Lama de que esse
tipo de franqueza pode agir como um antdoto para esses estados mentais
negativos foi de fato confirmada por uma srie de estudos recentes que
demonstram com clareza que as pessoas providas de uma viso realista e
precisa de si mesmas tm a tendncia a gostar mais de si mesmas e a ser
mais confiantes do que aquelas com um autoconhecimento fraco ou
impreciso.
Ao longo dos anos, muitas vezes presenciei demonstraes do DalaiLama de como a autoconfiana provm da
A ARTE DA FELICIDADE
honestidade e objetividade quanto s nossas capacidades. Foi uma total
surpresa para mim quando pela primeira vez eu : ) ouvi dizer "Eu no sei"
diante de uma platia numerosa em resposta a uma pergunta. Ao contrrio
da atitude qual eu estava acostumado entre conferencistas no meio
acadmico ou entre aqueles que se apresentavam como autoridades, o DalaiLama admitiu sua falta de conhecimento sem embarao, sem explicaes, sem
tentar, desviando-se do assunto, dar a impresso de ter o conhecimento.
'-Na realidade, ele parecia extrair algum prazer quando deparava
com uma pergunta difcil para a qual no tinha resposta; e costumava

fazer piadas a respeito. Por exemplo, uma tarde em Tucson, ele estava
comentando um verso do Guide to the Bodhisattva's Way of Life, de
Shantideva, que era extremamente complexo na sua lgica. Lutou um pouco
com o verso, confundiu-se e deu uma boa gargalhada.
- Estou confuso! Acho melhor deix-lo de lado. Agora, no verso
seguinte...
Em resposta a risos simpticos da platia, ele riu ainda mais forte
e comentou.
- Existe uma expresso especfica para essa abordagem. como um
velho comendo, um velho com dentes muito fracos. O que for macio ele
come. O que for duro ele simplesmente deixa de lado. - Ainda rindo, ele
prosseguiu: - Por isso, por hoje vamos deixar esse verso de lado. - Nem
por um instante ele se afastou da sua prpria suprema confiana.
A SUPERAO DE OBSTCULOS
A REFLEXO SOBRE NOSSO POTENCIAL COMO UM
ANTDOTO PARA O DIO A NS MESMOS
Numa viagem ndia em 1991, dois anos antes da visita do Dalai-Lama ao Arizona, encontrei-me rapidamente com ele na sua
casa em Dharamsala. Naquela semana, ele havia participado de reunies
dirias com um ilustre grupo de cientistas, mdicos, psiclogos e
professores de meditao ocidentais, numa tentativa de examinar a
interao entre mente e corpo e compreender o relacionamento entre a
experincia emocional e a sade fsica. Reuni-me com o Dalai-Lama num
final de tarde, depois de uma das suas sesses com os cientistas. Mais
para o final da nossa entrevista, o Dalai-Lama fez uma pergunta.
- Voc sabe que esta semana estive me encontrando com uns
cientistas?
- Sei...
- Nesta semana foi levantado um assunto que considerei muito
surpreendente. Esse conceito do "dio a si mesmo". Ele lhe familiar?
- Sem dvida. Uma boa proporo dos meus pacientes sofre desse
problema.
- Quando aquelas pessoas estavam falando a respeito disso, eu de
incio no tive certeza se estava entendendo bem o conceito - disse ele,
com uma risada. - Pensei: " claro que nos amamos! Como uma pessoa pode
se odiar?" Embora eu acreditasse ter alguma compreenso de como a mente
funciona, essa idia do dio a si mesmo era totalmente nova para mim. O
motivo pelo qual eu a considerava to inacreditvel que os budistas
praticantes trabalham
A ARTE DA FELICIDADE
muito no esforo de superar nossa atitude egocntrica, nossos pensamentos
e motivaes egostas. Por esse ponto de vista, creio que nos amamos e
nos valorizamos demais. Por isso, pensar na possibilidade de algum no
se valorizar e at mesmo de se odiar era algo totalmente incrvel. Como
psiquiatra, voc poderia me explicar esse conceito, como ele ocorre?
Descrevi-lhe sucintamente a viso psicolgica de como surge o dio
a si mesmo. Expliquei-lhe como nossa imagem de ns mesmos moldada pelos
nossos pais e pela nossa criao, como captamos deles mensagens
implcitas sobre ns mesmos medida que crescemos e nos desenvolvemos; e
delineei as condies especficas que geram uma imagem negativa de ns
mesmos. Passei ento a detalhar os fatores que exacerbam o dio a ns
mesmos, como por exemplo quando nosso comportamento no est altura da

nossa imagem idealizada de ns mesmos, e descrevi alguns dos modos pelos


quais o dio a ns mesmos pode ser corroborado em termos culturais,
especialmente em algumas mulheres e algumas minorias. Enquanto eu estava
analisando esses pontos, o Dalai-Lama continuava a assentir, pensativo,
com uma expresso curiosa, como se ainda estivesse tendo alguma
dificuldade para captar esse estranho conceito.
Groucho Marx disse uma vez em tom espirituoso: "Eu nunca entraria para um
clube que me aceitasse". Numa extenso desse tipo de atitude pessoal
negativa que resultou numa observao sobre a natureza humana, Mark Twain
322
A SUPERAO DE OBSTCULOS
disse: "Nenhum homem, no fundo do seu ntimo, sente algum respeito
razovel por si mesmo". E, tomando essa viso pessimista da humanidade
para incorpor-la s suas teorias psicolgicas, o psiclogo humanista
Carl Rogers uma vez afirmou: "A maioria das pessoas se menospreza;
considera-se desprezvel e indigna de ser amada."
Existe na nossa sociedade uma idia corrente, compartilhada por
muitos psicoterapeutas contemporneos, de que o dio a si mesmo prevalece
na cultura ocidental. Embora ele sem dvida exista, felizmente pode no
estar to disseminado quanto muitos acreditam. Decerto um problema
comum entre aqueles que procuram a psicoterapia, mas s vezes os
psicoterapeutas com clnica particular tm uma viso parcial, uma
tendncia a basear sua opinio geral sobre a natureza humana naqueles
poucos indivduos que entram nos seus consultrios. A maioria dos dados
baseados em evidncias experimentais estabeleceu, entretanto, o fato de
que as pessoas tm a tendncia (ou pelo menos isso o que querem) a verse sob uma luz favorvel, classificando-se como "melhor do que a mdia"
em praticamente todas as pesquisas com perguntas sobre qualidades
subjetivas e socialmente desejveis.
Desse modo, embora o dio a si mesmo possa no ser to generalizado
quanto normalmente se acredita, ele ainda pode ser um obstculo tremendo
para muita gente. Fiquei to surpreso com a reao do Dalai-Lama quanto
ele prprio ficou com o conceito do dio a si mesmo. Sua resposta inicial
em si pode ser muito reveladora e benfica.
H dois pontos relacionados sua notvel reao que justificam um
exame. O primeiro consiste simplesmente no
323
A ARTE DA FELICIDADE
fato de ele no estar familiarizado com a existncia do dio a si mesmo.
O pressuposto de que o dio a si mesmo um problema humano muito comum
leva a uma sensao impressionista de que se trata de uma caracterstica
profundamente entranhada na psique humana. No entanto, o fato de ela ser
praticamente desconhecida em culturas inteiras, nesse caso na cultura
tibetana, um forte sinal a nos lembrar que essa perturbao mental,
como todos os outros estados mentais negativos que examinamos, no uma
parte intrnseca da mente bumana. Ela no algo com que j nascemos,
cujo peso cai irrevogvel nas nossas costas; nem uma caracterstica
indelvel da nossa natureza. Ela pode ser eliminada. Somente essa
percepo j serve para enfraquecer seu poder, oferecer-nos esperana e
aumentar nosso compromisso de elimin-la.

O segundo ponto relacionado reao inicial do Dalai-Lama foi sua


contestao, "Odiara ns mesmos? claro que ns nos amamos!": Para
aqueles de ns que sofrem de dio a ns mesmos ou que conhecem algum que
tenha esse problema, essa resposta pode parecer incrivelmente ingnua
primeira vista. Porm, depois de um exame mais minucioso, pode surgir uma
verdade penetrante nessa sua resposta. O amor difcil de definir, e
pode haver definies diferentes. No entanto, uma definio do amor, e
talvez a forma mais pura e enaltecida desse sentimento, um desejo
total, absoluto e incondicional da felicidade do outro, no importa se o
outro faa algo para nos ferir ou mesmo se gostamos dele ou no. Ora, no
fundo do nosso corao, no h nenhuma dvida quanto a todos ns
querermos ser felizes. Portanto, se nossa definio do amor est
A SUPERAO DE OBSTCULOS
baseada num desejo autntico de que algum seja feliz, ento cada um de
ns de fato ama a si mesmo- cada um de ns deseja sinceramente sua
prpria felicidade. No meu trabalho em consultrio, s vezes encontrei os
casos mais extremos de dio a si mesmo, ao ponto em que a pessoa passa a
ter pensamentos recorrentes de suicdio. No entanto, mesmo nos casos mais
extremos, a idia da morte em ltima anlise se baseia no desejo (por
mais desorientado e equivocado que seja) do indivduo de se libertar do
sofrimento, no de caus-lo.
Logo, talvez o Dalai-Lama no estivesse muito longe do alvo na sua
crena de que todos ns temos um amorprprio latente; e essa idia sugere
um poderoso antdoto ao dio a ns mesmos. Podemos neutralizar
diretamente pensamentos de autodesvalorizao relembrando-nos de que, por
mais que detestemos algumas das nossas caractersticas, por trs de tudo
isso ns desejamos ser felizes, e esse um tipo profundo cie amor.
Numa visita subseqente a Dharamsala, retomei o assunto do dio a si
mesmo com o Dalai-Lama. quela altura ele j estava familiarizado com o
conceito e havia comeado a desenvolver mtodos para combater o problema.
- Do ponto de vista do budismo - explicou -, estar em estado de
depresso, em estado de desnimo, considerado uma espcie de caso
extremo que pode obviamente ser um obstculo para que demos os passos
necessrios para atingir nossos objetivos. Um estado de dio a si mesmo
ainda mais extremo do que um simples desnimo e pode
A .ARTE DA FELICIDADE
ser muitssimo perigoso. Para aqueles que se dedicam prtica budista, o
antdoto para o dio a si mesmo consistiria em refletir sobre o fato de
que todos os seres humanos, ns mesmos includos, tm a natureza do Buda
- a semente ou o potencial para a Perfeio, para a plena Iluminao por mais fraca, miservel ou carente que possa ser nossa situao atual.
Portanto, aquelas pessoas envolvidas na prtica budl~ta que 1XIdeceirl de
raiva ele si mesmas oci dio ele si mesmas de\ el-ianl evitar a
contemplao
da
natureza
sofrida
da
existncia
ou
da
natureza
insatisfatria subjacente existncia. Em \ ez disso, elas deveriam se
concentrar mais nos aspectos positivos da existncia, tais corno a
avaliao do enorme potencial que se encontra dentro de ns como seres
humanos. E, ao refletir sobre essas OPOrtunidacles e potenciais, elas
conseguir~o 1111]ICI]til' seu scntitlo de valor e sua autoconfiana.
Propus rainha pergunta, que j
perspectiva de 1_1111 11,10-lnidi.sta.

se

tornou

padro,

originada

da

- Ber11, e qual seria o antdoto para alguill que nunca ouviu


falar do conceito de natureza do BUCla ou chie pode no ser budista?
- EIIl geral, rim ponto que poderamos salientar para essas pessoas
que COMO seres humanos recebemos o dons dessa maravilhosa inteligncia
11uinana. Alm disso, todos os seres humanos tm a capacidade de agir com
muita deterrninao e de direcionar esse forte sentido de determinao
para qualquer ponto em que gostariam de aplic-lo. Disso no lia dvida.
Logo. se mantivermos uma conscientizao desses potenciais e nos
lembrarmos deles repetidamente at que isso se torne parte elo nosso
tilado habitual ele perA SUPERAO DE OBSTCI'ILO~S
ceber os seres humanos - a nSs mesmoss inclusive - isso poderia servir
para ajudar a reduzir sentirnlentos de desnimo, desamparo e menosprezo
por ns mlesmos.
O Dalai-Lama parou por u:n moment(o, e depois prosseguiu com uma inflexo de soldagem quie sugeria que ele
ainda estava investigando vigcrosarnente,, que continuava engajado num
processo de descoberta.
- Creio que nesse caso pc:deranlo~ traar 11111 tipo de analogia
com nossa forma de tr tar de enfeermidades fsicas. Quando os mdicos
tratam uni xiciente par., cur-lo de uma doena especfica, eles no
s .lie adiuini`stranl antibiticos para aquela condio especial finas
tanll~m se certificam de que as condies fsicas hsicas da pessoa
tal que lhe permita ingerir antibiticos e loler-los. t-JL-I, para ter
certeza disso, os mdicos \ erificain por exeillplo se a pessoa est em
geral bem nutrida, e muitas \ ezes eles pode111 tarnbm ter de dar
vitaminas ou s A l o qu pala fortalecer- c> corpo. Desde que a pessoa
tenha essa resistncia bsica no~ organismo, ll,,iver o potenci,il o"
capacid,'icle n<> corpo para curar-se da enfermidade atravs da
inecli,aco. I)ct nwsnut t~rtncr. desde drtE~ tc~ttl?ctrnos co,tl?
erntettt~,
c,
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tttctntettluttnos
conscientes
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fato
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cont.) de tttnct cupacidcule de d(-~ent,olver determincao potra ttslct ctn termos positivos, Uni certo sentido dispwytos dessctscttde
mental bsica. 07tafra kttente, que deritct clct mossa percepo desse
imenso potencial btonctno. Essa percepo pode atuar como uma espcie de
mecanismo integrado cie nos permita lidar com qualquer dificuldade, no
in1E.)Lta que situao estejamos enfrentando. sem perder a esferana nem
afundar no dio a ns mesmos.
A ARTE DA FELICIDADE
Lembrar a ns mesmos as maravilhosas qualidades que compartilhamos
com todos os seres humanos atua de modo a neutralizar o impulso de pensar
que somos perversos ou que no temos mrito. Muitos tibetanos fazem dessa
uma prtica diria de meditao. Talvez seja por esse motivo que na
cultura tibetana o dio a si mesmo nunca se enraizou.
Quinta Parte
REFLEXES FINAIS
SOBRE COMO LEVAR
UMA VIDA ESPIRITUAL
Captulo 15

VALORES ESPIRITUAIS
ESSENCIAIS
i
i
I
i
A arte da felicidade tem muitos componentes. Como vimos, ela comea cota
o desenvolvimento de uma compreenso das fontes mais verdadeiras da
felicidade e de estabelecermos nossas prioridades na vida com base no
cultivo dessas fontes. Isso envolve uma disciplina interior, um processo
gradual de extirpar estados mentais destrutivos e substitu-los por
estados mentais positivos, construtivos, como por exemplo a benevolncia,
a tolerncia e o perdo. Ao identificar os fatores que levam a uma vida
plena e satisfatria, conclumos com urna anlise do componente final: a
espiritualidade.
3B1
A ARTE IDA FELICIDADE
Existe urna tendncia natural de associar a espiritualidade
religio. A abordagem do Dalai-Lama para que alcancemos a felicidade foi
forjada pelos seus anos de treinamento rigoroso como monge budista
ordenado. Ele tambm considerado por muitos como um eminente estudioso
do budismo. Paira muitos, porm, no sua compreenso de complexas
questes filosficas que desperta maior interesse mas, sim, seu calor
humano, seu humor. sua abordagem prtica da vida. Com efeito, ao longo
das nossas conversas, sua qualidade bsica de ser humano parecia superar
at mesmo seu papel primordial como monge budista. Apesar da cabea
raspada e do extraordinrio hbito marrom-averrnelhado, apesar da sua
posio como uma das figuras religiosas mais proeminentes no mundo, o tom
das nossas conversas sempre foi simplesmente de um ser humano para com
outro, no exame de problemas que afetam a todos ns.
Ao
nos
;ajudar
a
entender
o
verdadeiro
significado
da
espiritualidade, o Dalai-Lama comeou traando uma distino entre
espiritualidade e religio.
- Creio ser essencial apreciar nosso potencial como seres humanos e
reconhecer a importncia da transformao interior. Isso deveria ser
realizado atravs daquilo que poderia ser chamado de processo de
desenvolvimento mental. s vezes, chamo essa atividade de ter uma
dimenso espiritual na vida.
"Pode haver dois nveis de espiritualidade. Um nvel est
relacionado a nossas crenas religiosas. Neste mundo, h tanta gentte
diferente, tantas disposies diferentes. Somos cinco bilhes de seres
humanos; e, sob uni certo aspecto,
COMO LEVAR UNIA VIDA ESPIRITUAL
creio que precisamos de cinco bilhes de religies diferentes, tendo em
vista a enorme variedade de disposies. Creio que cada indivduo deveria
enveredar por um caminho espiritual que melhor se adequasse sua

disposio mental, sua inclinao natural, ao seu temperamento, s suas


crenas, famlia, formao cultural.
--ora, por exemplo, como sou monge budista, considero o budismo o
mais conveniente. Para mim, conclu que o budismo o melhor. Mas isso
no significa que o budismo seja o melhor para todo o mundo. Isso est
claro. E categrico. Se eu acreditasse que o budismo era o melhor para
todos, seria uma tolice, porque pessoas diferentes tm disposies
mentais diferentes. Portanto, a variedade das pessoas exige uma variedade
de religies. O objetivo da religio beneficiar as pessoas. E eu creio
que, se tivssemos apenas uma religio, depois de algum tempo ela
deixaria de beneficiar muita gente. Se tivssemos um restaurante, por
exemplo, e nele s fosse servido um prato - dia aps dia, em todas as
refeies - no lhe restariam muitos fregueses depois de algum tempo. As
pessoas precisam e gostam de variedade na comida porque existem muitos
paladares diferentes. Do mesmo modo, as religies destinam-se a nutrir o
esprito humano. E creio que podemos aprender a celebrar essa diversidade
em religies e desenvolver uma profunda apreciao da variedade das
religies. Certas pessoas podem considerar que o judasmo, a tradio
crist ou a tradio islmica a mais eficaz para elas. Por isso,
devemos respeitar e apreciar o valor de todas a~ diferentes tradies
religiosas importantes no mundo.
"Todas essas religies podem fazer uma contribuic efetiva para o
bem da humanidade. Todas foram projetada
A ARTE DA FELICIDADE
para tornar o indivduo mais feliz; e o mundo, um lugar melhor. No
entanto, para que a religio tenha um impacto em tornar o mundo um lugar
melhor, creio ser importante que cada praticante siga sinceramente os
ensinamentos daquela religio. Ele precisa incorporar os ensinamentos
religiosos sua vida, onde quer que se encontre, para poder recorrer a
eles como uma fonte de fora interior. E preciso adquirir uma
compreenso mais profunda das idias da religio, no apenas num nvel
intelectual roas com uma profundidade de sentimento, tornando-as parte da
nossa experincia interior.
"Creio que deveria ser cultivado um profundo respeito por todas as
diferentes tradies religiosas. Um motivo para respeitar essas outras
tradies que todas elas podem fornecer uma estrutura tica que pode
comandar nosso comportamento e ter efeitos positivos. Por exemplo, na
tradio crist, uma crena eIn Deus pode proporcionar pessoa uma
estrutura tica coerente e bem-definida pela qual ela pode pautar seu
comportamento e seu estilo de vida. E ela pode ser uma abordagem
poderosssima porque existe uma certa intimidade criada no nosso
relacionamento com Deus; e o modo de demonstrar nosso amor por Deus, o
Deus que nos criou, demonstrando amor e compaixo pelos seres humanos
nossos semelhantes.
"Acredito que h muitas razes similares para respeitar outras
tradies religiosas tambm. Naturalmente, todas as religies importantes
proporcionaram enorme benefcio a milhes de seres humanos ao longo de
muitos sculos no passado. E, mesmo neste exato momento, milhes de
pessoas ainda se beneficiam, obtm algum tipo de ins334
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL

pirao, dessas diferentes tradies religiosas. Isso est claro. Tambm


no futuro essas diferentes tradies religiosas oferecero inspirao a
milhes nas geraes que esto por vir. Essa a verdade. Portanto,
importantssimo perceber essa realidade e respeitar outras tradies.
"Para mim, a nica forma de reforar esse respeito mtuo atravs
do contato mais ntimo entre os fiis das diferentes religies - contato
pessoal. Ao longo dos ltimos anos envidei esforos para me reunir e
dialogar, por exemplo, com a comunidade crist e com a comunidade
judaica; e creio que alguns resultados realmente positivos derivaram
disso. Por meio desse tipo de contato mais ntimo, podemos tomar
conhecimento das contribuies valiosas que essas religies fizeram
humanidade e descobrir aspectos teis das outras tradies, com os quais
podemos aprender. Talvez at descubramos mtodos e tcnicas que
poderamos adotar na nossa prpria prtica.
"Portanto, essencial que desenvolvamos laos mais firmes entre as
vrias religies. Com isso, poderemos fazer um esforo comum em prol da
humanidade. So tantas as coisas que dividem a humanidade... tantos
problemas no mundo. A religio deveria ser um remdio destinado a ajudar
a reduzir o conflito e o sofrimento no mundo, no outra fonte de
conflito.
"Costumamos ouvir as pessoas dizerem que todos os seres humanos so
iguais. Com isso queremos dizer que todos tm o bvio desejo da
felicidade. Cada um tem o direito de ser uma pessoa feliz. E todos tm o
direito de superar o sofrimento. Portanto, se algum extrai felicidade ou
benefcios de uma tradio religiosa em particular, torna-se
335
A ARTE DA FELICIDADE
importante respeitar os direitos dos outros. Devemos, por isso, aprender
a respeitar todas as principais tradies religiosas. Isso evidente."
Durante a semana de palestras do Dalai-Lama em Tucson, o esprito de
respeito mtuo era mais do que uma idia desejvel. Encontravam-se na
platia integrantes de muitas religies diferentes, entre eles includa
uma boa representao do clero cristo. Apesar das diferenas entre as
tradies, o recinto estava permeado por uma atmosfera de paz e harmonia.
Isso era palpvel. Havia tambm um esprito de intercmbio, e entre os
no-budistas ali presentes no era pequena a curiosidade quanto prtica
espiritual diria do Dalai-Lama. Essa curiosidade levou um ouvinte a uma
pergunta.
- Quer sejamos budistas, quer pertenamos a uma tradio diferente,
prticas tais como a orao parecem receber nfase. Por que a orao
importante para uma vida espiritual?
- Creio que a orao , principalmente, um simples lembrete dirio
dos nossos princpios e convices mais arraigados - respondeu o DalaiLama. - Eu mesmo repito alguns versos budistas todas as manhs. Os versos
podem parecer oraes, mas na realidade so lembretes. Lembretes de como
falar com os outros, de como lidar com as pessoas, de como lidar com
problemas na vida diria, esse tipo de coisa. Portanto, na maior parte do
tempo, minha prtica envolve lembretes: reexaminar a importncia da
compaixo, do perdo, tudo isso. E, naturalmente, ela tambm inclui
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL

certas meditaes budistas quanto natureza da realidade, bem como


certas prticas de visualizao. Por isso, na minha prtica diria, nas
minhas prprias oraes dirias, se no me apressar, posso levar umas
quatro horas. bastante tempo.
A idia de passar quatro horas por dia em orao propiciou a
pergunta de outro participante.
- Sou me de duas crianas pequenas e trabalho fora. Tenho
pouqussimo tempo livre. Para algum que seja realmente ocupado, como
que a pessoa consegue tempo para esse tipo de orao e de prtica de
meditao?
- Mesmo no meu caso, se eu quiser me queixar, sempre posso reclamar
da falta de tempo - comentou o DalaiLama. - Sou muito ocupado. No
entanto, se fizermos um esforo, sempre poderemos encontrar algum tempo,
digamos, no incio da manh. E depois, creio que h certos perodos, como
os fins de semana. Podemos sacrificar parte da nossa diverso. - Ele deu
uma risada. - Portanto, no mnimo, digamos uma meia hora por dia. Ou, se
nos esforarmos, se tentarmos com afinco, talvez consigamos encontrar
trinta minutos pela manh e trinta minutos noite. Se realmente nos
dedicarmos a pensar nisso, talvez seja possvel descobrir um modo de
arrumar um tempinho.
"Porm, se pensarmos a srio sobre o verdadeiro significado das
prticas
espirituais,
veremos
que
elas
esto
associadas
ao
desenvolvimento e treinamento do nosso estado mental, das atitudes, do
estado e do bem-estar emocional e psicolgico. No deveramos restringir
nosso entendimento da prtica espiritual a termos de algumas atividades
fsicas ou atividades verbais, como recitar oraes ou can337
A ARTE DA FELICIDADE
tar hinos. Se nossa noo da prtica espiritual se limitar apenas a essas
atividades, naturalmente, vamos precisar de uma hora especfica, um
perodo marcado para realizar essa prtica - porque no podemos sair por
a cumprindo as tarefas do dia-a-dia, como cozinhar entre outras,
enquanto recitamos mantras. Isso poderia ser perfeitamente irritante para
as pessoas ao nosso redor. No entanto, se entendermos a prtica
espiritual no seu sentido verdadeiro, poderemos usar todas as vinte e
quatro horas do dia para nossa prtica. A verdadeira espiritualidade
uma atitude mental que se pode praticar a qualquer hora. Por exemplo, se
nos encontramos numa situao na qual poderamos nos sentir tentados a
insultar algum, imediatamente tomamos precaues e nos impedimos de agir
dessa forma. De modo semelhante, se encontrarmos uma situao na qual
talvez percamos as estribeiras, ficamos alerta imediatamente e dizemos a
ns mesmos que no, que essa no a atitude adequada. Na realidade, isso
prtica espiritual. A partir dessa perspectiva, sempre teremos tempo.
"Isso me lembra um dos mestres tibetanos Kadampa, chamado Potowa,
que dizia que, para um praticante da meditao que tenha um certo grau de
percepo e estabilidade interior, todos os acontecimentos, todas as
experincias s quais estamos expostos nos chegam como uma espcie de
ensinamento. Uma experincia de aprendizado. Isso para mim muito
verdadeiro.
"Portanto, a partir dessa perspectiva, mesmo quando somos expostos
a, digamos, cenas perturbadoras de violncia e sexo, como na televiso e
nos filmes, existe uma possibilidade de encar-las como uma conscincia
prvia dos efeitos nocivos de ir aos limites. Desse modo, em vez de

COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL


nos sentirmos totalmente dominados pela viso, podemos considerar essas
cenas como um tipo de indicador da natureza prejudicial das emoes
negativas desenfreadas algo de que podemos extrair lies."
Extrair lies de velhas reprises de lhe A-Team ou de Melrose Place uma
coisa. Como budista praticante, porm, o regime espiritual pessoal do
Dalai-Lama sem dvida inclui caractersticas exclusivas do caminho
budista. Ao descrever sua prtica diria, por exemplo, ele mencionou que
ela inclua meditaes budistas sobre a natureza da realidade, bem como
certas prticas de visualizao. Embora no contexto dessa conversa ele
mencionasse essas prticas somente de passagem, ao longo dos anos tive
oportunidade de ouvi-lo debater esses tpicos exaustivamente suas
palestras representaram algumas das mais complexas anlises que j ouvi
sobre qualquer assunto. Suas palestras sobre a natureza da realidade eram
repletas de argumentos e anlises labirintinas, de natureza filosfica;
suas descries de visualizaes tntricas eram inconcebivelmente
intricadas e sofisticadas - meditaes e visualizaes cujo objetivo
parecia ser o de construir dentro da nossa imaginao uma espcie de
atlas hologrfico do universo. Ele passara a vida inteira imerso no
estudo e na prtica dessas meditaes budistas. Foi com isso em mente,
com conhecimento da monumental abrangncia dos seus esforos, que lhe fiz
a seguinte pergunta.
- O senhor poderia descrever o benefcio ou impacto palpvel que
essas prticas espirituais tiveram no dia-a-dia da sua vida?
339
A ARTE DA FELICIDADE
O Dalai-Lama permaneceu calado por alguns momentos e depois
respondeu, em voz baixa.
- Apesar de minha experincia poder ser nfima, uma afirmao que
posso fazer com segurana que, em decorrncia do treinamento budista,
eu sinto que minha mente se tornou muito mais calma. Isso
inquestionvel. Embora a mudana tenha ocorrido aos poucos, talvez de
centmetro em centmetro - deu uma risada - creio que houve uma
transformao na minha atitude diante de mim mesmo e de outros. difcil
identificar as causas precisas dessa mudana, mas creio que ela tenha
sido influenciada por uma percepo, no uma percepo plena, mas um
certo sentimento ou noo da natureza fundamental e oculta da realidade,
e tambm por meio da contemplao de temas tais como a impermanncia,
nossa natureza sofredora e o valor da compaixo e do altrusmo.
"Portanto, por exemplo, mesmo quando penso nos comunistas chineses
que infligiram um mal enorme a alguns tibetanos, em virtude da minha
formao budista, sinto uma certa compaixo at mesmo pelo torturador,
porque compreendo que o torturador foi de fato coagido por outras foras
negativas. Por causa desses fatores e dos meus votos e compromissos de
Bodhisattva, mesmo que uma pessoa tenha cometido atrocidades, eu
simplesmente no consigo sentir ou pensar que, em decorrncia dessas
atrocidades, ela deva passar por acontecimentos negativos ou no deva ter
um instante de felicidade*. O voto de Bodhisattva
No voto do Bodhisattva, a pessoa que se submete ao treinamento
espiritual afirma sua inteno de se tornar Bodhisattva. Um Bodhisattva.

COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL


me ajudou a desenvolver essa atitude. Foi muito til, e naturalmente eu
amo esse voto.
"Isso me lembra um dos nossos principais mestres de canto que est
no mosteiro Namgyal. Ele esteve em prises chinesas como prisioneiro
poltico e campos de trabalhos forados durante vinte anos. Uma vez eu
lhe perguntei qual havia sido a situao mais difcil que ele enfrentou
quando estava preso. Surpreendentemente, ele disse que para ele o maior
perigo era o de perder a compaixo pelos chineses!
"E so muitas as histrias semelhantes. Por exemplo, h trs dias
conheci um monge que passou muitos anos em prises chinesas. Ele me disse
que estava com vinte e quatro anos na poca da insurreio tibetana de
1959. Naquela poca, ele se juntou s foras tibetanas em Norbulinga. Foi
capturado pelos chineses e encarcerado com trs irmos que foram mortos
l. Outros dois irmos tambm foram mortos. Depois, seus pais morreram
num campo de trabalhos forados. No entanto, ele me disse que, na priso,
refletiu sobre sua vida at a ocasio e concluiu que, muito embora
tivesse passado a vida inteira como monge no Mosteiro Drepung, at aquele
instante sua impresso era a de que no era um bom monge. Sentia que
havia sido um monge obtuso. Naquele momento, fez um voto de que, agora
que estava preso, tentaria ser um monge realmente
traduzido literalmente como o "guerreiro que desperta", algum que, por
amor e compaixo, alcanou uma percepo de Bodhicitta, um estado mental caracterizado pela aspirao espontnea e genuna de alcanar
a plena Iluminao a fim de poder beneficiar todos os seres.
311
A ARTE DA FELICIDADE
bom. Assim, em conseqncia das suas prticas budistas, em virtude do
treinamento da mente, ele conseguiu permanecer muito feliz em termos
mentais, mesmo quando sofria dor fsica. Mesmo quando foi submetido a
torturas e graves espancamentos, ele pde sobreviver e ainda se sentir
feliz por encarar a provao como uma purificao do seu carma negativo.
"Portanto, com esses exemplos, podemos realmente apreciar o valor
de incorporar prticas espirituais nossa vida diria."
Foi assim que o Dalai-Lama apresentou o ltimo ingrediente de uma
vida mais feliz - a dimenso espiritual. Atravs dos ensinamentos do
Buda,
o
Dalai-Lama
e
muitos
outros
encontraram
uma
estrutura
significativa que lhes permite suportar e at superar a dor e o
sofrimento que a vida s vezes traz. E, como sugere o Dalai-Lama, cada
uma das principais tradies religiosas do mundo pode oferecer as mesmas
oportunidades para ajudar a pessoa a alcanar uma vida mais feliz. O
poder da f, gerada em enorme escala por essas tradies religiosas, est
entremeado na vida de milhes. Essa profunda f religiosa foi o sustento
de uma infinidade de pessoas durante tempos difceis. s vezes, ela atua
com discrio, em pequenas realizaes; s vezes, em profundas
experincias transformadoras. Cada um de ns, em algum ponto na nossa
vida, sem dvida testemunhou a atuao desse poder em algum membro da
famlia, algum amigo ou conhecido. De vez em quando, exemplos do poder de
sustentao da f acabam nas primeiras pginas dos jornais. Muitos esto
a par, por exemplo, da provao de

COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL


Terry Anderson, um homem comum que de repente foi seqestrado de uma rua
de Beirute numa manh em 1985. jogaram um cobertor por cima dele;
empurraram-no para dentro de um carro; e ao longo dos sete anos seguintes
ele foi refm do Hezbollah, um grupo de extremistas fundamentalistas
islmicos. At 1991, ele ficou preso em pequenas celas e pores midos e
imundos; passou longos perodos acorrentado e de olhos vendados; suportou
espancamentos constantes e condies terrveis. Quando finalmente foi
libertado, o mundo voltou os olhos para ele e encontrou um homem
felicssimo por ser devolvido famlia e vida, mas com um dio e um
rancor surpreendentemente baixos pelos seus seqestradores. Quando os
reprteres lhe perguntaram qual era a fonte da sua fora extraordinria,
ele identificou a f e a orao como fatores significativos que o
ajudaram a suportar aquela provao.
O mundo est cheio de exemplos semelhantes de como a f religiosa
proporciona ajuda concreta em tempos difceis. E extensas pesquisas
recentes parecem confirmar o fato de que a f religiosa pode contribuir
substancialmente para uma vida mais feliz. As pesquisas realizadas por
pesquisadores independentes e por organizaes especializadas (como o
Gallup) concluram que as pessoas religiosas relatam sentir felicidade e
satisfao com a vida com freqncia muito maior do que as pessoas noreligiosas. Estudos revelaram que a f no s um indicador de que as
pessoas vo relatar sentimentos de bem-estar, mas tambm que uma forte f
religiosa parece ajudar indivduos a lidar com maior eficcia com
questes tais como o envelhecimento, a atitude diante de crises pessoais
e acontecimen343
A ARTE DA FELICIDADE
tos traumticos. Alm disso, estatsticas revelam que famlias daquelas
pessoas com forte crena religiosa costumam apresentar ndices mais
baixos de delinqncia, de abuso do lcool e drogas, e de casamentos
desfeitos. Existem algumas provas que sugeririam que a f pode ser
benfica para a sade fsica das pessoas - mesmo daquelas com
enfermidades graves. Houve, com efeito, literalmente centenas de estudos
cientficos e epidemiolgicos que estabeleceram uma ligao entre a forte
f religiosa, menores ndices de mortalidade e melhor sade. Num estudo,
mulheres idosas com firmes crenas religiosas conseguiram caminhar uma
distncia maior depois de cirurgia para corrigir a fratura da bacia do
que aquelas com menos convico religiosa; e tambm ficaram menos
deprimidas depois da cirurgia. Um estudo realizado por Ronna Casar Harris
e Mary Amanda Dew no Medical Center da University of Pittsburgh concluiu
que pacientes de transplante de corao com firmes crenas religiosas
apresentam menor dificuldade para lidar com as prescries mdicas psoperatrias e revelam melhor sade emocional e fsica a longo prazo. Em
outro estudo, realizado pelo dr. Thomas Oxman e seus colaboradores na
Dartmouth Medical School, descobriu-se que os pacientes com mais de
cinqenta e cinco anos de idade submetidos a cirurgia de corao para
corrigir doena coronanana ou algum problema com as vlvulas do corao
que haviam procurado amparo nas suas crenas religiosas tinham uma
probabilidade trs vezes maior de sobreviver do que os que no procuraram
esse amparo.

As vantagens de uma forte f religiosa s vezes se manifestam como


um produto direto de certas doutrinas e crenCOMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
as especficas a uma tradio em especial. Muitos budistas, por exemplo,
encontram ajuda para suportar seu sofrimento em decorrncia da sua firme
crena na doutrina do carta. Da mesma forma, aqueles que tm uma f
inabalvel em Deus costumam conseguir resistir a severas provaes graas
sua crena num Deus amoroso e onisciente - um Deus cujos desgnios
podem nos ser obscuros no momento, mas que, na Sua sabedoria, acabar
revelando Seu amor por ns. Com f nos ensinamentos da Bblia, essas
pessoas podem extrair conforto de versos tais como Romanos 8:28: "E
sabemos que todas as coisas contribuem juntas para o bem daqueles que
amam a Deus, daqueles que so chamados por Seu decreto."
Embora algumas das recompensas da f possam ser baseadas em
doutrinas especficas, exclusivas a uma nica tradio religiosa, existem
outras caractersticas fortalecedoras na vida espiritual que so comuns a
todas as religies. O envolvimento com qualquer grupo religioso pode
gerar uma sensao de identificao com os pares, de laos de comunidade,
um vnculo de interesse pelos companheiros de f. Ele oferece um espao
significativo no qual podemos entrar em contato e nos relacionar com os
outros. E nos proporciona um sentimento de aceitao. Crenas religiosas
firmemente enraizadas podem nos dar um profundo sentido de objetivo,
conferindo significado nossa vida. Essas crenas podem fornecer
esperana diante da adversidade, do sofrimento e da morte. Podem nos
ajudar a adotar uma perspectiva eterna que nos permita sair de dentro de
ns mesmos quando estivermos dominados pelos problemas dirios da vida.
345
A ARTE DA FELICIDADE
Apesar de todos esses benefcios em potencial estarem disponveis
para aqueles que resolvam praticar os ensinamentos de uma religio
estabelecida, est claro que ter uma crena religiosa por si s no
nenhuma garantia de felicidade e paz. Por exemplo, no mesmo instante em
que Terry Anderson estava sentado acorrentado numa cela, demonstrando as
melhores qualidades da f religiosa, bem do lado de fora da cela
imperavam a violncia e o dio em massa, numa demonstrao das piores
facetas da f religiosa. Durante anos no Lbano, vrias seitas de
muulmanos estiveram em guerra com os cristos e os judeus, guerra
alimentada pelo dio violento de todas as partes e que resultou em
atrocidades inominveis cometidas em nome da f. uma velha histria,
qu infelizmente j se repetiu muitas vezes ao longo dos tempos e que
lamentavelmente continua a se repetir no mundo moderno.
Em conseqncia desse potencial para gerar a dissenso e o dio,
fcil perder a f nas instituies religiosas. Isso levou algumas figuras
religiosas, tais como o DalaiLama, a tentar isolar aqueles elementos de
uma vida espiritual que possam ser universalmente aplicados a qualquer
indivduo a fim de propiciar sua felicidade, no importa qual seja sua
tradio religiosa ou mesmo se essa pessoa acredita em religio.
Desse modo, com um tom de total convico, o Dalai-Lama concluiu sua
anlise com sua viso de uma vida verdadeiramente espiritual.
- Portanto, quando falamos em ter na nossa vida uma dimenso
espiritual, j identificamos nossas crenas religio-

346
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
sas como um nvel de espiritualidade. Agora, com relao religio, se
acreditarmos em qualquer religio, isso bom. Porm, mesmo sem uma
crena religiosa, ainda podemos nos arranjar. Em alguns casos, podemos
nos sair ainda melhor. Mas esse nosso prprio direito individual. Se
quisermos acreditar, timo! Se no quisermos, tudo bem. que existe um
outro nvel de espiritualidade. o que chamo de espiritualidade bsica qualidades humanas fundamentais de bondade, benevolncia, compaixo,
interesse pelo outro. Quer sejamos crentes, quer no sejamos, esse tipo
de espiritualidade essencial. Eu particularmente considero esse segundo
nvel de espiritualidade mais importante do que o primeiro, porque, por
mais maravilhosa que seja uma religio especfica, ainda assim ela s
ser aceita por um nmero limitado de seres humanos, somente uma parte da
humanidade. No entanto, enquanto formos seres humanos, enquanto formos
membros da famlia humana, todos ns precisamos desses valores
espirituais bsicos. Sem eles, a existncia humana difcil, muito
rida. Resultado, nenhum de ns consegue ser uma pessoa feliz, toda a
nossa famlia sofre com isso e a sociedade acaba ficando mais perturbada.
Logo, torna-se claro que cultivar valores espirituais bsicos dessa
natureza passa a ser crucial.
"No esforo para cultivar esses valores espirituais bsicos, creio
que precisamos nos lembrar de que, dos talvez cinco bilhes de seres
humanos no planeta, pode ser que um bilho ou dois acreditem em religio
de modo sincero e genuno. Naturalmente, quando me refiro a crentes
sinceros, no estou incluindo aquelas pessoas que simplesmente dizem, por
exemplo, que so crists principalmente porque
347
A ARTE DA FELICIDADE
seus antecedentes familiares so cristos, mas que no diaa-dia podem no
levar muito em considerao a f crist ou mesmo pratic-la. Portanto,
excludas essas pessoas, creio que talvez haja apenas por volta de um
bilho que sinceramente praticam sua religio. Isso quer dizer que quatro
bilhes, a maioria das pessoas na terra, no so crentes. Logo, devemos
descobrir um modo de tentar melhorar a vida para essa maioria, os quatro
bilhes que no esto envolvidos com alguma religio especfica - modos
para ajud-los a ser bons seres humanos, providos de moral, sem recorrer
a nenhuma religio. Sob esse aspecto, creio que a educao de
importncia crucial: ela pode instilar nas pessoas uma idia de que a
compaixo e a benevolncia entre outras so as qualidades positivas
bsicas dos seres humanos, no apenas temas religiosos. Creio que
anteriormente falamos em detalhe sobre a extrema importncia do calor
humano, do afeto e da compaixo para a sade fsica, a felicidade e a paz
de esprito das pessoas. Esta uma questo muito prtica. No se trata
de teoria religiosa, nem de especulao filosfica. um tema
importantssimo. E para mim ele na realidade a essncia de todos os
ensinamentos religiosos das diversas tradies. No entanto, ele continua
tendo a mesma importnca crucial para aqueles que preferem no seguir
nenhuma religio especfica. Quanto a essas pessoas, creio que podemos
trein-las e ressaltar para elas que no h problema en no ter religio,

mas que preciso ser um bom ser humano, um ser humano sensvel, com uma
noo de responsablidade e compromisso por um mundo melhor e mais feliz.
"Em geral, possvel indicar nosso estilo de vida religioso ou
espiritual aravs de meios exteriores, tais como
348
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
o uso de certos trajes, a construo de um altar ou santurio na nossa
casa, o hbito de recitar ou entoar oraes e assim por diante. H meios
para demonstrar isso externamente. Porm, essas prticas ou atividades
so secundrias nossa conduo de um modo de vida realmente espiritual,
sustentado por valores espirituais bsicos, porque possvel que todas
essas atividades religiosas exteriores ainda coexistam numa pessoa que
abriga um estado mental muito negativo. J a verdadeira espiritualidade
torna a pessoa mais calma, mais feliz, mais tranqila.
"Todos os estados mentais virtuosos - a compaixo, a tolerncia,, o
perdo, o interesse pelo outro e assim por diante -, todas essas
qualidades mentais so o autntico darma, ou genunas qualidades
espirituais, porque todas essas qualidades mentais internas no conseguem
coexistir com rancores ou estados mentais negativos.
"Ora, dedicar-se ao treinamento ou a um mtodo de produzir
disciplina interior na nossa mente a essncia da vida religiosa, uma
disciplina interior que tem o propsito de cultivar esses estados mentais
positivos. Assim, o fato de levarmos ou no uma vida espiritual depende
de termos tido sucesso em produzir esse estado mental disciplinado e
suavizado, e de termos expressado esse estado mental nos nossos atos
dirios."
0 Dalai-Lama deveria comparecer a uma pequena recepo oferecida em
homenagem a um grupo de patrocinadores que tinham dado forte apoio
causa tibetana. Do lado de fora do salo da recepo, formara-se uma
grande mul349
seus P1, _ . r
:E DA FELICIDADE
do seu aparecimento. Na hora em
-)essoas j estavam apinhadas. Entre os
omem que havia percebido umas duas
ente a semana. Era difcil determinar sua
,a calculado que ele teria seus vinte e pou
cos .,
ata e poucos anos. Era alto e muito magro.
Embora sua aparncia desgrenhada fosse extraordinria,
ele
havia chamado minha ateno pela sua expresso:
uma expresso que eu via com freqncia entre os meus
pacientes - ansiedade, depresso profunda, dor. E achei
ter
percebido leves movimentos repetitivos involuntrios
na
musculatura em volta da sua boca. "Discinesia tardia",
diagnostiquei em silncio, uma condio neurolgica pro
vocada pela ingesto crnica de medicao antipsictica.
"Pobre coitado", pensei na hora, e logo me esqueci dele.
Quando o Dalai-Lama chegou, a multido se adensou,

num movimento para cumpriment-lo. O pessoal da segu


rana, a maioria de voluntrios, fazia enorme esforo para
conter o avano da massa de pessoas e abrir caminho at
o recinto da recepo. O homem transtornado que eu tinha
visto antes, agora com uma expresso meio perplexa, foi
empurrado pela multido e forado at a beira da clareira
aberta pela equipe de segurana. Quando ia passando, o
Dalai-Lama percebeu sua presena, livrou-se da proteo
dos
guarda-costas e parou para falar com ele. O homem de
incio ficou espantado e comeou a falar muito rpido com
o Dalai-Lama, que lhe respondeu com algumas palavras.
No
pude ouvir o que diziam, mas vi que, medida que
ia falando, o homem comeou a parecer cada vez mais agi
tado. Ele disse alguma coisa, mas o Dalai-Lama, em vez de
COMO LEVER UMA VILA ESPIRITUAL
responder, segurou a no do homem entre as suas, num gesto espontneo,
afagou-a com delicadeza e por alguns instantes finou simplesmente ali
parado, em silncio, movendo a cabea num festo conciliador. Enquanto
segurava firme a mo> do homen e olhava direto nos seus olhos, a
impresso e,ra que ele no tomava conhecimento da multido ao seu redor.
A expresso de dor e agitao de repente pareceu eesvair-se do rosto do
homem, e lgrimas lhe escorreram do>s olhos. Enbora o sorriso que brotou
e lentamente se eslpalhou peas suas feijes fosse discreto, um ar de
alvio e alegria apareceu nos seus olhos.
seu
'ELICIDADE
*epetidas vezes que a discipliIa espiritual. o mtodo fun`elicidade.
Como ele explicou partir da sua perspectiva, a ombate aos estados mentais
dio e a ganncia, e o cultitais como a benevolncia, a
tambm ressaltou que uma
vida feliz construda sobre um alicerce propiciado por um
estado mental estvel e tranqilo. A prtica da disciplina in
teriorpode incluir tcnicas formais de meditado que se des
tinam a ajudar a estabilizar a mente e atingir esse estado de
serenidade. A maioria das tradies espirituais inclui pr
ticas que procuram acalmara mente, que procuram nos pr
em maior contato com nossa natureza espiritual mais pro
funda. Na concluso da srie de palestras abertas ao pblico
do Dalai-Lama em Tucson, ele transmitiu instrues sobre
uma meditao criada para nos ajudar a comear a acal
mar nossos pensamentos, a observara natureza oculta da
mente e, assim, a desenvolver uma "serenidade mental".
Com o olhar voltado para a platia, ele comeou a falar no seu
estilo caracterstico; como se, em vez de estar se dirigindo a um grupo
numeroso, ele estivesse instruindo cada indivduo ali presente. s vezes,
estava imvel e concentrado; s vezes mais animado, coreografando seus
ensinamentos com sutis inclinaes da cabea, gestos das mos e suaves
bamboleios.
COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL

MEDITAAO SOBRE A NATUREZA DA MENTE


- O objetivo deste exerccio comear a reconhecer a natureza da
nossa mente e a ganhar familiaridade com ela, pelo menos num nvel
convencional. Geralmente, quando nos referimos nossa "mente", estamos
falando sobre um conceito abstrato. Sem ter uma experincia direta da
nossa mente, por exemplo, se nos pedirem que identifiquemos a mente,
podemos ser levados a apontar meramente para o crebro. Ou, se nos
pedirem uma definio da mente, podemos dizer que algo que tem a
capacidade de "saber", algo que "lcido" e "cognitivo". Porm, sem que
tenhamos captado o que a mente em termos diretos atravs de prticas de
meditao, essas definies no passam de palavras. importante poder
identificar a mente por meio da experincia direta, no apenas como um
conceito abstrato. Portanto, o objetivo deste exerccio consiste na
capacidade de sentir ou captar de modo direto a natureza convencional da
mente, de modo tal que, quando dissermos que ela possui qualidades de
"lucidez" e "cognio", possamos distingui-Ia pela experincia, no
simplesmente como um conceito abstrato.
"Este exerccio nos ajuda a interromper deliberadamente os
pensamentos discursivos e, aos poucos, a permanecer nesse estado por um
perodo cada vez mais longo. Com a pitica deste exerccio, acabaremos
chegando a uma impresso de que no existe nada, uma sensao de
vacuidade. No entanto, se avanarmos, chegaremos a comear a reconhecer a
natureza oculta da mente, as qualidades de "lucidez" e "conhecimento".
como ter um copo de puro
ICIDADE
SOMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
sentidos onde ela est vimdo e para onde est indo,
seus
per

for pura, podemos ver o ' possvel manter a gua parada. Isso nos

cemos que a gua est ali.


ento seri2
sobre a no-conceitua- mitiria ver
p leito do rio com- perfeita nitidez. Da mesma
embotamento, ou de um
forma, quando conseguimos ir-npedir que
nossa mente cor
o
ra atrs de abjetos sensoriais, que pense no passado ou no
contrrio, em primeiyim por diante, e qruando tambm
conseguimos
,erar a determinao de futuro,
e
a5
mente
do
estado
de
`alheamento' total, ento
~ovido de pensamentos
livrar noss3
imento para
os a enxergar atravs da turbulncia dos pro
cessos de V ensamento. Existe uma serenidade subjacente,
__
~,,a mente em grande parte direcionauma lucidez oculta
na mente. Deveramos tentar observar
da para os objetos externos. Nossa ateno acompanha as
ou vivenc0 r
isso
experincias sensoriais. Ela permanece num nvel predo"Pode
Ner muito difcil no. estgio inicial. Por isso, va
ar a praticar a pairtir desta sesso mesmo. No
minantemente sensorial e conceituai. Em outras palavras,
mos come
i

normalmente nossa conscincia est voltada para experin

incio, qual~do comeamos a -vivenciar esse estado natural


cias sensoriais fsicas e para conceitos mentais. Neste exerlatente da conscincia, pode ser que o experimentemos na
cicio, porm, o que deveramos fazer recolher nossa men- forma
de aIgum tipo de 'ausncia'. Isso acontece porque
te para nosso ntimo. No vamos permitir que ela saia em
estamos mLf Ito habituados a entender nossa mente em ter
busca de objetos sensoriais, nem que preste ateno a eles.
mos de obf etos externos: ternos a tendncia a encarar o
Ao mesmo tempo, no permitamos que ela se recolha de mundo
atra ,,.,es dos nossos conceitos, imagens e assim por
modo to extremo que surja uma espcie de embotamento
i
sso,
quando afastamos nossa mente de objetos
diante. Por
ou ausncia de ateno. Deveramos manter um pleno esquase como se no reconhecssemos nossa
tado de alerta e ateno, e depois tentar ver o estado natuexternos, rre uma espcie dt-- ausncia, um tipo de vazio.
mente. Oco., ral da nossa conscincia - estado no qual nossa
conscin medida que forrmos avanando lentamente
cia no atormentada por pensamentos do passado, aquilo
No
entanto,costumarmos corri isso, comearemos a perce
e que nos a
que j aconteceu, nossas lembranas e recordaes; nem
idez subjacente, uma luminosidade. nesse
ber uma lu/~
atormentada por pensamentos do futuro, como nossas esue comeamos a apreciar e a perceber o esta
momento ql
peranas, medos, expectativas e planos para o futuro. Mas,
a
mente.
" um do natural
sim, procuremos nos manter num estado neutro e natural.
das experincias de meditao verdadeiramen
"Muitas
pouco como um rio com uma correnteza muito
ter
corno base esse tipo de sereniforte, no qual no conseguimos ver o leito com clareza. Se te profunda,s
precisam
houvesse, porm, uma forma de parar a correnteza nos dois
dade da me Pnte... Ah" (o Dalai-Lama deu uma risada) "eu
354
A ARTE DA FELICIDADE.
GOMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL
deveria avisar que nesse tipo de meditao, como no h
De
longe,
entretanto, ainda se conseguia calcular seu tra
um objeto especfico no qual concentrar nossa ateno,
jeto
pela
sutil modificao no movimento das pessoas en
existe o perigo de adormecermos.
quanto ele passava. Era como se ele
tivesse deixado de ser
"E agora vamos meditar um
objeto
visvel
para
simplesmente a sensao
"Para comear, vamos primeiro cumprir trs ciclos de
de uma presena.

se

tornar

respirao e concentrar nossa ateno simplesmente na res


pirao. Vamos s nos conscientizar de inspirar, expirar e
depois inspirar, expirar... trs vezes. Depois, iniciemos a me
ditao."
O Dalai-Lama tirou os culos, uniu as mos no colo e permaneceu
imvel em meditao. Um silncio total encheu o recinto, enquanto mil e
quinhentas pessoas se voltavam para dentro, na solido de mil e
quinhentos mundos pessoais, procurando acalmar seus pensamentos e talvez
ter um vislumbre da verdadeira natureza da sua prpria mente. Depois de
cinco minutos, o silncio foi rompido mas no destrudo quando o DalaiLama comeou a cantar baixinho, com a voz grave e meldica, conduzindo
delicadamente os ouvintes para que sassem da meditao.
Ao final da sesso daquele dia, como sempre, o DalaiLama uniu as mos,
fez uma reverncia para a platia numa demonstrao de afeto e respeito,
levantou-se e abriu caminho entre as pessoas que o cercavam. Suas mos
permaneciam unidas e ele continuava a inclinar a cabea enquanto saa do
salo. Quando ia passando em meio multido, sua cabea ia to baixa
que, para qualquer um que estivesse a pouco mais de um metro de
distncia, era impossvel v-lo. Ele parecia perdido num mar de cabeas.
556
il
AGRADECIMENTOS
Este livro no existiria sem os esforos e a benevolncia de muitas
pessoas. Em primeiro lugar, eu gostaria de expressar meus sinceros
agradecimentos a Tenzin Gyatso, o dcimo quarto Dalai-Lama, com profunda
gratido por sua infinita gentileza, generosidade, inspirao e amizade.
E aos meus queridos pais, James e Bettie Cutler, j falecidos, por terem
preparado o terreno para meu prprio caminho at a felicidade na vida.
Estendo meus sinceros agradecimentos a muitos outros.
Ao dr. Thupten Jinpa, por sua amizade, por sua ajuda na organizao
dos trechos do Dalai-Lama neste livro e por
A ARTE DA FELICIDADE
seu papel crucial como intrprete para as palestras do Dalai-Lama ao
pblico bem como para muitas das nossas conversas particulares. Tambm a
Lobsang Jordhen, o venervel Lhakdor, por atuar como intrprete para uma
srie das minhas conversas com o Dalai-Lama na ndia.
A Tenzin Geyche Tethong, Rinchen Dharlo e Dawa Tsering, por seu
apoio e auxlio por diversos meios ao longo dos anos.
s muitas pessoas que trabalharam com tanto afinco para garantir
que a visita do Dalai-Lama ao Arizona em 1993 fosse uma experincia
gratificante para tantos outros: Claude d'Estree, Ken Bacher, bem como a
diretoria e o pessoal da Arizona Teachings, Inc.; a Peggy Hitchcock e
diretoria da Arizona Friends of Tibet; dra. Pam Wilson e todos os que
ajudaram a organizar a apresentao do Dalai-Lama na Arizona State
University; alm das dezenas de voluntrios por seus esforos incansveis
em prol dos que assistiram aos ensinamentos do Dalai-Lama no Arizona.
Aos meus fantsticos agentes, Sharon Friedman e Ralph Vicinanza,
bem como sua equipe maravilhosa, por seu estmulo, gentileza,
dedicao, ajuda em muitas facetas deste projeto e pelos esforos muito
superiores s exigncias das suas funes. Tenho uma dvida especial de
gratido para com eles.

A todos os que me forneceram inestimvel conhecimentos, insighte


assessoria editorial, alm de apoio pessoal durante o prolongado processo
de criao do livro: a Ruth Hapgood por seu trabalho talentoso na reviso
das primeiras verses do original; a Barbara Gates e dra. Ronna
Kabatznick por sua ajuda indispensvel na difcil leitura do
360
AGRADECIMENTOS
material extensssimo, e pela sua concentrao e organizao desse
material numa estrutura coerente; minha talentosa editora na Riverhead,
Amy Hertz, por acreditar no projeto e ajudar a definir a forma definitiva
do livro. Tambm a Jennifer Repo e aos dedicados revisores e funcionrios
da Riverhead Books. Gostaria tambm de expressar meu agradecimento
carinhoso queles que ajudaram a transcrever as palestras do Dalai-Lama
ao pblico no Arizona, que datilografaram as transcries das minhas
conversas com o Dalai-Lama e que datilografaram partes das verses
iniciais do original.
Para concluir, minha profunda gratido
Aos meus professores.
minha famlia e aos muitos amigos que enriqueceram minha vida
mais do que eu poderia expressar: Gina Beckwith Eckel, dr. David Weiss e
Daphne Atkeson, dra. Gillian Hamilton, Helen Mitsios, David Greenwalt,
Dale Brozosky, Kristi Ingham Espinasse, dr. David Klebanoff, Henrietta
Bernstein, Tom Minor, Ellen Wyatt Gothe, dra. Gail McDonald, Larry
Cutler, Randy Cutler, Lori Warren; meu agradecimento especial com
profunda admirao a Candee e Scott Brierlev; e aos outros amigos que
posso ter deixado de mencionar aqui pelo nome, mas que sempre trago no
meu corao com respeito, gratido e amor.
361
i
OBRAS SELECIONADAS DE
AUTORIA DE SUA SANTIDADE,
O DALAI-LAMA
I
11
As seguintes obras esto relacionadas em ordem alfabtica,
pelo ttulo.
i

lhe Dalai-Lama: A Policy of Kindness, compilado e organizado


por Sidnev Piburn. Ithaca: Snow Lion Publications, 1990.
A Flash of Ligbtning in the Dark of Night - A Guide to the
Bodhisattva's Way of Life, de S.S. o Dalai-Lama. Boston: Sham
bhala Publications, 1994.
The Four Noble Truths, de S.S. o Dalai-Lama. Traduo de dr.
Thupten jinpa, organizao de Dominique Side. Londres:
Thorsons, 1998.

Freedom in Exile- TbeAutobiograpby of the Dalai-Lama, de S.S. o DalaiLama. Nova York: HarperCllins, 1991.
The Good Heart - A Buddbist Perspective on the Teachings of
Jesus, de S.S. o Dalai-Lama. Boston: Wisdom Publications, 1996.
Kindness, Clarity, and Insight, de S. S. o Dalai-Lama. Jeffrey Hopkins,
trad. e organizador; Elizabeth Napper, co-organizadora. Ithaca: Snow Lion
Publications, 1984.
The World of Tibetan Buddbism, de S.S. o Dalai-Lama. Traduo,
organizao e comentrios de dr. Thupten Jinpa. Boston: Wisdom
Publications, 1995.
Cromost
GRFICA E ED170RA L7DA
Rua UM-d, 307 - Vila Ec ep 03283-000 - So Poulo - SP Te, lFax 017 81041176