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Ponto Urbe

2 (2008)
Ponto Urbe 2

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Mariza Peirano

Etnografia, ou a teoria vivida


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Mariza Peirano, Etnografia, ou a teoria vivida, Ponto Urbe [Online], 2|2008, posto online no dia 06 Agosto 2014,
consultado o 09 Fevereiro 2015. URL: http://pontourbe.revues.org/1890; DOI: 10.4000/pontourbe.1890
Editor: Ncleo de Antropologia Urbana
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Documento acessvel online em:
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Documento gerado automaticamente no dia 09 Fevereiro 2015.
NAU

Etnografia, ou a teoria vivida

Mariza Peirano

Etnografia, ou a teoria vivida


1

Inicio com uma constatao elementar - a de que conceitos acadmicos, assim como outras
idias da nossa experincia, mudam no tempo e no espao, isto , so histricos e so
contextuais. Nenhum conceito tem um significado perene e, especialmente, nas cincias
sociais, a vida dos conceitos reflete o que Max Weber definiu como sua eterna juventude.
Para Weber, essa era uma caracterstica positiva das cincias sociais e refletia um otimismo
raro nele - o de que, por definio, essas cincias seriam sempre jovens, sempre em processo
de elaborao e sofisticao, sempre renovadas.

A etnografia, antes
2

Dessa perspectiva da eterna juventude, no surpresa verificar que a idia do que


seja etnografia tenha uma histria longa e freqentemente espiralada, ou pendular modificamos nossa concepo de etnografia, muitas vezes para voltar, revigorados, a
um ponto familiar. Como em outros momentos na antropologia, devemos a Malinowski
uma perspectiva que propunha e defendia a etnografia quando definiu a apresentao
dokulacomo interna,etnogrfica, isto , em consonncia com a prtica e a perspectiva dos
trobriandeses. Malinowski evitava uma descrio que chamou de sociolgica, resultado de
uma observao do lado de fora - ele a considerava importante, sim, mas dizia que a utilizava
apenas quando indispensvel para dissipar concepes falsas e definir alguns termos. Mas era
a distino entre etnografia e etnologia que dominava a poca - a etnografia era vista como
mera descrio de dados; a etnologia, como uma tentativa de teorizao dos dados prvios,
considerados meramente empricos, etnogrficos. Naturalmente, etnologia tinha mais prestgio
que etnografia.
Algumas dcadas depois, j nos anos de 1950, foi a vez deRadcliffe-Brownenfraquecer a
etnologia como o estudo histrico das sociedades primitivas - uma impossibilidade, para ele e, por contraste, propor a antropologia social como um ramo da sociologia comparada.
No Brasil, no foi diferente. Em 1961, ao fazer uma conferncia na reunio da ABA, Florestan
Fernandes estimulou os antroplogos ali reunidos a abandonar a perspectiva puramente
emprica, etnogrfica, e a ousar mais, almejando uma perspectiva terica, etnolgica1.
Etnografia, sociologia, etnologia, antropologia comparada so, portanto, termos que habitam
o nosso universo mas, com freqncia, mudam de significado na configurao geral da
disciplina. curioso, no entanto, que at hoje a distino etnografia=dados vs. etnologia=teoria
ainda tenha o seu lugar, como descobri recentemente, ao ver um exerccio para alunos de um
curso doHuman Relations Area Files, na Universidade de Yale. O exerccio era formulado da
perspectiva de que etnografia o estudo profundo de um grupo cultural particular, enquanto
a etnologia o estudo comparativo dos dados etnogrficos, da sociedade e da cultura. Nele,
pedia-se que o aluno desenvolvesse uma apresentao etnolgica a partir de dados coletados.
Embora recente, esse exerccio parece, hoje, fora de moda.
Mais na moda, no entanto, foi a preocupao com a etnografia no final dos anos 80/
incio dos 90. Naquele contexto ps-moderno, a etnografia passou a ser abertamente
criticada, agora pelos prprios antroplogos, tendo como motivao central a caracterstica
politicamente incorreta do que ficou conhecido como a autoridade etnogrfica. Nesse
movimento incluam-se Paul Rabinow, que falava de uma estgio alm da etnografia;
Martyn Hammersley, que se perguntava o que estava errado com a etnografia; Nicholas
Thomas, que se posicionava abertamente contra a etnografia. (Foi nesse contexto que achei
por bem tomar uma posio a favor da etnografia, em um texto-fico - j que, escrito em
portugus, os autores no saberiam que estavam sendo questionados no Brasil2).

A etnografia, hoje
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Rememoro esses acontecimentos com o objetivo de dizer que, hoje, um panorama muito
diferente se apresenta: a etnografia volta cena de forma positiva e potencialmente criativa Ponto Urbe, 2 | 2008

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e no apenas no Brasil. Menciono dois indcios dessa renovao. O primeiro vem dos centros
de produo acadmica socialmente reconhecidos (para alguns, internacionais) e tem como
ndice o lanamento da revistaEthnography, em 2000, publicado pela Sage. Essa revista abriu
com um manifesto a favor da etnografia, escrito por Paul Willis e Mats Trondman, que foi
seguido de respostas positivas nos nmeros seguintes. Essa iniciativa ampliou-se em vrios
encontros acadmicos, sob o nome deEthnografeasts, e geralmente renem pesquisadores
de vrias nacionalidades - os dois ltimos de que tenho conhecimento foram realizados
emLisboae Taipei, em junho deste ano. No momento atual, portanto, a etnografia passa a ser
no apenas uma prtica aceitvel, mas desejvel, sobre a qual se debate e se pretende afinar
concepes.
O segundo indcio vem de lugares que anteriormente foram stios de pesquisa. Todos sabem
que a antropologia sempre tendeu a dividir o mundo: h um sculo atrs estavam, de um
lado, seus poucos praticantes, geralmente oriundos de uma pequena, mas dominante, frao do
globo (Europa e Estados Unidos); de outro, os nativos possveis, o resto do mundo (populaes
inteiras da Melansia, Oceania, sia, depois frica e Amrica do Sul). Pois pela populao
atual dos antigos stios de pesquisa que o termo etnografia vem sendo recuperado, ao
mesmo tempo em que se recusa a expresso antropologia, por suas conotaes colonialistas.
Penso, especialmente, na situao africana, na qual o que ns chamaramos de antropologia
, l, desenvolvida por filsofos, gegrafos, educadores, socilogos. Todos podem fazer
etnografia, e a todos desejvel uma perspectiva etnogrfica. (Lembro-me do desconforto
que o termo antropologia provocou em seminrio realizado no ano passado na UnB, e que
comparou Brasil e frica do Sul, com a presena de especialistas de ambos os pases, e a
relativa tranqilidade com que se utilizava o termo etnografia.)
H, nisto tudo, porm, um dado curioso. Tanto na revista Ethnography, quanto na prtica
dos cientistas sociais africanos, a etnografia compreendida como, basicamente, um mtodo.
Desta forma, mesmo quando se pleiteia a necessidade de um quadro terico, a etnografia,
sendo, basicamente, uma metodologia, est acessvel e aberta a socilogos, historiadores,
gegrafos, filsofos. Em alguns casos, inclusive, fazer etnografia a forma de um autor se
diferenciar e se distinguir nas respectivas disciplinas ou reas de conhecimento.
nesse contexto amplo que gostaria de sugerir que a (boa) etnografia de inspirao
antropolgica no apenas uma metodologia e/ou uma prtica de pesquisa, mas a prpria
teoria vivida.Uma referncia terica no apenasinformaa pesquisa, mas o par inseparvel
da etnografia. o dilogo ntimo entre ambas, teoria e etnografia, que cria as condies
indispensveis para a renovao e sofisticao da disciplina - a eterna juventude de que falou
Weber. No fazer etnogrfico, a teoria est, assim, de maneira bvia, em ao, emaranhada
nas evidncias empricas e nos nossos dados. Mais: a unio da etnografia e da teoria no
se manifesta apenas no exerccio monogrfico. Ela est presente no dia-a-dia acadmico,
em sala de aula, nas trocas entre professor e aluno, nos debates com colegas e pares, e,
especialmente, na transformao em fatos etnogrficos de eventos dos quais participamos
ou que observamos. Desta perspectiva, etnografia no apenas um mtodo, mas uma forma
de ver e ouvir, uma maneira de interpretar, uma perspectiva analtica, a prpria teoriaem ao.
Os comentrios que se seguem tm como objetivo examinar algumas implicaes deste ponto
de vista.

Etnografias e monografias
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Mencionei a expresso fato etnogrfico, expresso cunhada por Evans-Pritchard. Em


contraste com o fato social durkheimiano, Evans-Pritchard nos dizia que o fato etnogrfico
no deveria apenas estar refletido no caderno de campo do pesquisador. O fato etnogrfico
precisava estar dentro do antroplogo. Para atingir essa proeza, certas qualidades do
observador eram necessrias: segundo ele, abandonar-se sem reservas, possuir certas
caractersticas intuitivas, afinar-se com o grupo estudado, ter um temperamento especfico,
possuir uma determinada habilidade literria. Essa perspectiva de Evans-Pritchard obviamente
ia contra a idia da antropologia como cincia, e ele se sentiu vontade para aproxim-la
mais da arte, escandalizando a muitos, na poca. A capacidade intelectual e a preparao
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terica seriam indispensveis, naturalmente, mas s elas no fariam, necessariamente, um bom


antroplogo3.
Este um ponto central da sntese que Evans-Pritchard fez aps viver vrias experincias de
campo - nem todos somos, ou podemos ser, bons etngrafos. A personalidade do investigador
e sua experincia pessoal no podem ser eliminadas do trabalho etnogrfico. Na verdade, elas
esto engastadas, plantadas nos fatos etnogrficos que so selecionados e interpretados. Como
relembrou o escritor sul-africano J. M. Coetzee, por meio da personagem Elizabeth Costello,
a simpatia est do lado do eu, e no do outro, e se revela plenamente na capacidade
de se colocar no lugar desse outro4. Nesse encontro singular entre o etngrafo e o grupo
observado, a teoria surge como um terceiro elemento [um Terceiro peirceano], em princpio
como uma conveno flexvel que permite o dilogo produtivo.
Ao falar de etnografia, portanto, indiretamente nos reportamos s monografias clssicas da
antropologia. O fazer etnogrfico est na base das monografias, que continuam sendo o
objetivo ideal (ou utpico) do investigador. Construdas como um retrato sincrnico de um
momento especfico, elas tornaram-se documentos de um horizonte histrico para as culturas e
sociedades sob anlise e, igualmente, documentos de um horizonte histrico para as sociedades
dos etngrafos que as produziram. Mas elas no apenas refletem um passado. Esta seria uma
apreciao apenas histrica. De um ponto de vista terico, elas nos indicam mais5:
(i) primeiro, indicam-nos, na prtica, os fatos sociais totais de Mauss, sugerindo como os
diversos domnios que a ideologia do mundo ocidental separou - a poltica, o parentesco,
a economia, a religio - esto sempre articulados, tanto nos grupos estudados, quanto nas
sociedades do pesquisador. pelo confronto com fatos sociais totais, geralmente no-habituais
na nossa experincia, que o prprio pesquisador percebe que sua sociedade, sua cultura, sua
viso de mundo, so apenas uma entre vrias;
(ii) segundo, as monografias revelam o dilogo continuamente presente entre as perspectivas
tericas dominantes, inclusive no senso comum acadmico, e os dados novos que o
pesquisador presenciou, possibilitando, com freqncia, reconfigurao, questionamento,
revisitao, refinamento das perspectivas tericas iniciais. Malinowski confrontou a teoria
econmica da poca; Evans-Pritchard revisitou a bruxaria; Mary Douglas introduziu a noo
de pureza; Leach questionou a idia de que sociedade e cultura se sobrepem necessariamente
- e, a partir do trabalho de todos esses autores, nosso conhecimento e compreenso sobre esses
temas ampliaram-se. Agitar, fazer pulsar as teorias reconhecidas por meio de dados novos,
essa a tradio da antropologia;
(iii) terceiro, as monografias confirmam a idia de que a surpresa um elemento fundamental
do conhecimento etnogrfico. Essa surpresa, de que falaram tanto Malinowski, quanto LviStrauss, no decorre apenas de uma ingenuidade assumida - que no de todo negativa -,
mas parte integrante da inquietao e do interesse que o etngrafo experimenta no trabalho
de campo. Mais uma vez, esses sentimentos esto no investigador, o que faz com que seja
possvel, como sabemos, fazer pesquisa etnogrfica em lugares distantes, como em lugares
prximos - com as mesmas fora e densidade. Malinowski mencionou como, prevendo a
existncia de muitos mistrios etnogrficos (o termo dele), ocultos sob o aspecto trivial de
tudo que se v, o etngrafo fica espreita de fatos significativos. Esses sentimentos, sabem
bem os alunos de graduao que fazem pesquisa, nos acometem, nos assaltam no momento
em que definimos, para ns mesmos, que estamos em campo. O campo, portanto, no est
l; ele est dentro de ns, e se as surpresas nos parecem, s vezes, meros acasos, que deles
feita a vida. Muitas vezes, inclusive, somos surpreendidos pelo fato de que a vida parece
imitar a teoria;
(iv) dadas essas caractersticas das monografias, no de todo inusitado que muitos
antroplogos as considerem o legado mais importante da antropologia. Louis Dumont foi um
deles, ao enfatizar que as monografias sempre incluem fatos sociais totais e se afastam das
categorias ocidentais. Mais perto de ns, Darcy Ribeiro tambm confessou, um dia, que seus
trabalhos tericos pouco valiam, estavam inclusive errados. O conjunto de seus dirios de
campo era, sim, o que de mais importante havia produzido. E antecipava, inclusive, que o
trabalho de Florestan Fernandes sobre os Tupinamb que permaneceria vivo, enquanto as

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teses sobre a revoluo burguesa possivelmente envelheceriam. (Isto foi dito em 1978.)
Nesse contexto, tambm, fica mais claro o interesse recente por Tristes Tropiques, de LviStrauss, um livro que, por muito tempo, foi relegado s margens da antropologia.
Mencionei, anteriormente, como o movimento ps-moderno nos Estados Unidos questionou
a etnografia. Como para comprovar os novos tempos (ou a retomada dos velhos), hoje alguns
dos antigos defensores do credo ps-moderno recuperam o conceito de cultura tanto quanto as
realizaes passadas da antropologia. Em texto recente, Michael Fischer define a perspectiva
antropolgica numa metfora instigante, como o olhar do joalheiro6. Para ele, o olhar de
joalheiro dos etngrafos do incio at a metade do sculo XX consistia em colocar em um
mapa comparativo as lgicas culturais, as implicaes sociais e as circunstncias histricas
dos trobriandeses, Nuer, Azande, Yoruba, Ndembu, Navaho, Kwakiutl, Shavante, Walpiri e
outros, de modo a permitir a compreenso das possveis variantes culturais e suas implicaes
sociais em diversos domnios7. Do meu ponto de vista, o olhar do joalheiro revela, tambm,
o movimento contnuo entre uma perspectiva terica ampla e o mais minsculo dos olhares.
Assim, contradizer, reformular, repensar, desafiar as categorias do nosso senso comum do
dia-a-dia (inclusive o senso comum acadmico, repito mais uma vez), que experimentamos
e vivemos como a nossa prpria cosmologia, uma tarefa central da etnografia. Em um
mundo dominado por julgamentos de valor apressados, a antropologia (e a etnografia como seu
exerccio), tornam-se um modo de conhecimento que se caracteriza pela ateno permanente
ao contexto e comparao, construdo em constante referncia s dimenses da cultura e da
linguagem.
em um mundo dominado por julgamentos de valor apressados, a antropologia (e a etnografia
como seu exerccio), torna-se um modo de conhecimento que se caracteriza pela ateno
permanente ao contexto e comparao, construdo em constante referncia s dimenses da
cultura e da linguagem.

A boa etnografia
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Aqui, entro em um terreno perigoso e ouso perguntar: o que faz uma boa etnografia? Por
que as monografias clssicas permanecem? O que faz uma etnografia ser melhor que outra?
Existem etnografias boas e outras menos, ou mesmo pobres? A contribuio do cientista
poltico Fbio Wanderley dos Reis antropologia, h quase vinte anos atrs, e qual muitos
antroplogos reagiram de forma incmoda exatamente por tocar em um ponto sensvel para
ns, residiu na sua queixa de que a disciplina dava um mau exemplo s demais cincias sociais
pela nfase nos longos depoimentos em estado bruto de mulheres da periferia urbana8. Na
poca, procurei contestar sua viso e lembrei que esses relatos dos quais ele se queixava
eram entediantes tambm para os antroplogos - mas talvez se igualassem, para ns, s
tabelas estatsticas dos cientistas polticos, necessrias, mas nem por isso menos enfadonhas.
E procurei defender a idia de que a antropologia no se reduzia a meras descries grosseiras,
mas resultava de um feedback entre pesquisa e teoria, que se travava em duas direes
complementares - primeiro, no sentido da especificidade do caso concreto e, segundo, no
carter mais universal da sua manifestao. Mas muito aconteceu desde ento. Ao receber o
ltimo nmero de Cadernos de Campo (a excelente edio de comemorao dos 15 anos),
deparei com um texto-dilogo entre Bruno Latour - um autor muito em voga no Brasil
atualmente - e um (suposto) estudante que deseja terminar a sua tese de sociologia. Nesse
dilogo, uma nfase recorrente dada descrio. O aluno que procura Latour est procura
de uma moldura, um quadro explicativo, uma teoria para as inmeras descries que j coletou
e nas quais est afogado. Para aflio do aluno, o professor sugere que ele simplesmente
faa mais descries: descreva, escreva, descreva, escreva... o que diz repetir aos alunos
atualmente. Em dado momento, Latour usa uma expresso mais incisiva e diz ao aluno: As
descries so o nosso negcio. Todos os demais [cientistas sociais] esto traficando clichs,
concluindo que bons trabalhos de campo sempre produzem novas descries9. Volto, ento
questo do que faz um bom trabalho, uma boa etnografia.
Proponho que estas se baseiam (i) na habilidade de considerar a comunicao no contexto
da situao - a expresso e a idia so de Malinowski; (ii) na difcil transformao, para a
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linguagem referencial escrita, do que foi indxico e pragmtico na pesquisa de campo (volto
ao tema); e, finalmente, (iii) na possibilidade de detectar, de forma analtica, a eficcia social
das aes das pessoas.
Considero que essas trs condies no so possveis se no ultrapassamos a compreenso de
senso comum sobre os usos e o papel da linguagem, j que etnografia e teoria se combinam
por meio dela. O trabalho de campo se faz pelo dilogo vivo e, depois, a escrita etnogrfica
pretende comunicar ao leitor (e convenc-lo) de sua experincia e sua interpretao. hora,
portanto, de levar a srio a linguagem que, afinal, une etnografia e teoria de forma indelvel.
Nesta parte final da minha apresentao, enfatizo a relao entre teoria, linguagem e etnografia,
apenas com o intuito de provocao. Parto do pressuposto de que toda teoria antropolgica
tem como base, implcita ou explicitamente, uma determinada concepo da linguagem - por
ex., Boas a desenvolveu, ele prprio; Malinowski adotou a teoria nativa trobriandesa; LviStrauss inspirou-se em Saussure e Jakobson; o mesmo fizeram Leach, Mary Douglas e (em
parte) Sahlins, hoje; Victor Turner apoiou-se em Jung e Sapir. Se impossvel escapar de uma
concepo de linguagem na antropologia, melhor faz-lo de forma consciente. Precisamos,
ento, tornar claros os pressupostos do nosso senso comum, da nossa forma de naturalizar a
linguagem.

O senso comum sobre a linguagem


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O fato geral do senso comum ocidental resume-se ao seguinte: acreditamos que a linguagem
pouco tem a ver com outros fenmenos sociais. A linguagem parece diferenciar-se, ou separarse, tanto das demais atividades que consideramos legtimo, por ex., fazer uma entrevista
e analisar depois apenas seu contedo referencial. Consideramos natural que a funo
exclusiva da linguagem seja a de descrever coisas, ou falar sobre elas, isto , acreditamos que
o principal papel da linguagem alcanado pela relao entre uma palavra e uma coisa.
A abordagem tradicional da lingstica que evolveu desse senso comum - e que certamente
mais sofisticada -, tambm procurou explicar a comunicao por meio de significados
referenciais, embora os tenha definido pela sua posio em um sistema complexo. Saussure a
fonte mais reconhecida dessa perspectiva. Para o antroplogo, importante, nessa abordagem,
verificar que a linguagem vista pelo seu fundamento psquico. A fonte da linguagem a
mente, que une uma imagem acstica (por exemplo, a imagem mental do som mesa) e
um conceito. O fato de o vnculo entre imagem acstica e conceito ser arbitrrio outro
dado fundamental nessa perspectiva - i. e., os mesmos conceitos podem ser expressos por
outros termos (por exemplo, table, se estamos falando ingls). No h, portanto, nenhuma
motivao intrnseca para que o conceito mesa s possa ter essa imagem acstica (mesa);
essa relao resultado de uma conveno. Mas, na pesquisa de campo, constatamos que
as palavras fazem muitas outras coisas alm de nomear e designar: elas apontam, acentuam,
evocam, e at criam os contextos nas quais ocorrem. De novo, Malinowski foi o primeiro
antroplogo a alertar para o perigo de se pensar que a linguagem apenas duplica o processo
mental. Seguindo os trobriandeses, ele enfatizou sua funo pragmtica10. Para Malinowski,
a linguagem tem poder - o que ele desenvolveu especialmente ao tratar dos encantamentos.
Se, portanto, a etnografia ao social, comunicao, performance, ento, mesmo
quando pensamos que estamos apenas trocando idias, estamos fazendo coisas com as
palavras. Um depoimento, uma entrevista, no so apenas relatos referenciais e propositivos,
no apenas duplicam uma realidade mental que descreve o mundo por equivalentes verbais.
Muitos so os significados embutidos numa conversa.

A face pragmtica da linguagem


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Nada disso novidade para quem faz pesquisa de campo. Sabemos bem que, junto aos atos
de referncia ou descrio, a fala consiste de atos concomitantes de indexao, marcando
e criando os limites da prpria comunicao. Entre eles esto os papis de quem fala, do
ouvinte, da audincia etc.; os atributos sociais das pessoas envolvidas; o tempo, o lugar e a
ocasio da comunicao; o objetivo da fala e outros fatores. O comportamento social em geral
comunica fatos etnogrficos no contexto dos eventos partilhados. Um exemplo interessante
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ocorre quando o etngrafo rev histrias contadas ou entrevistas realizadas anteriormente, e


que esto apenas transcritas (ou que foram transcritas por outra pessoa), e relembra o contexto
dessas falas - i.e., a escolha do lugar, as pessoas presentes, o ritmo da voz, os personagens
relembrados no relato etc. e observa que aquilo que parecia um simples relato pode ser,
por ex., uma reivindicao, um ato de legitimao, uma declarao de posse, dirigida no
necessariamente ao etngrafo, mas aos demais presentes11.
E assim que outras abordagens ao fenmeno da linguagem e da comunicao em geral
estabelecem que impossvel atribuir um significado nico maioria das interaes do diaa-dia. Estudar a fala apenas por seu valor proposicional apreciar apenas uma frao dos
significados sendo transmitidos em uma conversa12. A grande diferena destas abordagens
que incluem o significado pragmtico - e que so novas apenas na sua utilizao - se d pela
incluso do Objeto emprico a que o signo se refere. At ento, a nfase recaa nos conceitos
e nas imagens acsticas mentais. A insero do Objeto revela uma dinmica intrnseca ao ato
de fala. Menciono rapidamente trs autores:
1) com Charles Peirce, por exemplo, a trade dos signos composta por cone, ndice e
smbolo no existe apenas combinada, mas em ao. (No cone, as caractersticas do
objeto so tangveis, como, por ex., uma balana como signo de justia; no ndice, o signo
est vinculado ao seu objeto como, por ex., o caso dos pronomes pessoais e indicativos
(este, aquele); e, no smbolo, o signo parte de uma conveno, de uma lei geral13). Essa
multiplicidade traz conseqncias fundamentalmente mais ricas do que a prtica de pensar a
linguagem apenas como um fenmeno mental;
2) j com Roman Jakobson, reconhecemos as diferentes funes na comunicao. As
interjeies (- Ah, no!) so mais emotivas que os imperativos, cuja funo chamada
de conativa (Que de hoje em diante s se faa etnografia!), mas podem se combinar a
declaraes ou referncias (A etnografia o fundamento da antropologia). Se eu falar
Etnografia, ah, pura magia!, estou acentuando a funo potica. Mas, se pergunto Vocs
esto me ouvindo bem?, estou testando um canal de comunicao (funo ftica), que
diferente de perguntar Vocs esto me entendendo? (que uma pergunta metalingstica)14.
3) alm da presena do objeto emprico (Peirce) e das funes da linguagem (Jakobson), J.
L. Austin que nos ajuda a resolver a velha questo da eficcia social ao apontar a caracterstica
performativa da linguagem. Ele lembra que fazemos muitas coisas com as palavras, alm de
designar ou fazer proposies. Por exemplo, h expresses que so eficazes por sua prpria
natureza. H uma diferena entre dizer: - A linguagem um tipo de ao social (estou
fazendo uma declarao) e conclamar: - No se esqueam de considerar a linguagem como
ao social!. Talvez minha locuo no seja eficaz no sentido de trazer resultados, mas, veja,
ela eficaz como advertncia. A advertncia est embutida na prpria forma de enunciao.
Expresses performativas como autorizar, batizar, declarar guerra, advertir, no so medidas
em termos do seu carter de verdade, como as proposies, mas em termos de sua sinceridade e
da sua eficcia. Palavras, assim como outras aes, tm uma fora especial (locucionria,
quando declarativa, ou ilocucionria, no caso de expresses performativas) - e essa fora
no adicionada ao; ela intrnseca a ela; ela produz eficcia15.

Escrevendo o vivido
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Termino aqui. Lembro apenas que nossos outros sentidos - o olfato, a viso, a percepo
espacial, o tato -, esto todos presentes na comunicao. Eles formam o contexto da situao,
de que falava Malinowski, ou a cena, para usar um termo atual16.
Qual o desafio do etngrafo, ento? Realizada a pesquisa, ele no pode apenas repetir o que
ouviu - at citaes precisam de contextualizao. Ele precisa interpretar, traduzir, elaborar
o dilogo que esteve presente na pesquisa de campo. O antroplogo precisa transformar a
indexicalidade que est presente na comunicao em texto referencial. preciso colocar
em palavras seqenciais, em frases consecutivas, pargrafos, captulos, o que foi ao.
Aqui, talvez esteja um dos desafios maiores da etnografia e, certamente, no h receitas
preestabelecidas de como faz-lo.

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Podemos, sim, voltar s monografias clssicas, para lembrar que muitas foram as estratgias
de transformao da pesquisa de campo em texto, o que pode ajudar a diminuir a possvel
ansiedade que antecede a pesquisa. Talvez no baste a orientao de Bruno Latour - escreva,
descreva, escreva, descreva... - para evitar que se caia nos relatos entediantes das mulheres
da periferia urbana de que nos falou Fbio Wanderley Reis. Nas monografias clssicas
encontramos desde o conhecido Imagine-se o leitor... de Malinowski (um conativo, para
usar o conceito de Jakobson), os relatos mais referenciais dos ritos Ndembu de Victor Turner
(mas cujas redundncias revelam aspectos inesperados), as tradues de Evans-Pritchard e
a transformao da bruxaria, as diferentes verses de um mesmo ritual por Bateson.
Talvez no tenha sido por acaso que foi to comum encontrarmos ttulos espirituosos
ou provocativos na primeira metade do sculo XX, tanto nos livros quanto nos artigos
etnogrficos. (P. ex., os ttulos das monografias de Malinowski; os artigos Virgin birth, de
Leach; Twins, birds and vegetables, de Firth; Some muddles in the models, de Schneider.)
No creio muito na verso que os v apenas como expediente para uma maior vendagem.
De uma perspectiva etnogrfica, eles talvez denunciem um aspecto mais profundo. Talvez
eles denunciem o empenho do etngrafo em trazer a experincia da pesquisa para seus
leitores. Hoje, passada a moda da nfase exagerada, a persistncia do carter potico dos
ttulos, tanto quanto a arquitetura das monografias, talvez indique aquele pequeno detalhe
do grande empreendimento existencial e intelectual da pesquisa de campo, apontando para a
complexidade da tarefa que comunicar uma nova descoberta e reavaliar a teoria acumulada,
fazendo a teoria espiralar e alcanar novos patamares, desvendar novas questes, trazer novas
dvidas, ampliar o leque de possibilidades interpretativas e, assim, continuar a tradio da
eterna juventude das cincias sociais.
Notas
1 Florestan Fernandes (1961). "A unidade das cincias sociais e a antropologia". Anhembi vol. 44, n.
132, pp. 453-470.
2 M. Peirano (1995). A Favor da Etnografia. Rio de Janeiro: Relume Dumar.
3 Ver Evans-Pritchard (1972).Social Anthropology. Londres: Routledge & Kegan Paul.
4 Ver J. M. Coetzee (1999),The Lives of Animals. Nova York: Princeton University Press, pp. 34-35. Ao
falar de "simpatia" incluo tambm o vnculo forte, mas muitas vezes contraditrio ou negativo, como no
livro de Vincent Crapanzano (1985),Waiting. The Whites of South Africa. Nova York: Randon House.
5 Estou incluindo as novas formas etnogrficas, como a sugesto de G. Marcus (1998). "Ethnography in
the/of the World System. The emergence of multi-sited ethnography". In Marcus, G. (ed.),Ethnography
Through Thick and Thin. Nova York: Princeton University Press, pp. 79-104.
6 Ver Michael M. J. Fischer (2007). "Culture and cultural analysis as experimental systems".Cultural
Anthropology, vol. 22, n 1, pp. 1-65.
7 Esses domnios incluram, no passado, a teoria da troca e do parentesco, organizao poltica e
cosmologia, papis jurdicos e noes de pessoa, estilos de fala e interao, esferas econmicas e poder
informal, complexos psicodinmicos e papis de gnero, estruturas de conhecimento e gramticas
lingsticas. Cf. Fischer (2007).
8 Fbio Wanderley Reis (1988). "Notas sobre ensino e pesquisa atuais em cincias sociais". Trabalho
apresentado no seminrio "Por uma Polticia Cientfica para as Cincias Sociais". Terespolis: Anpocs.
9 Bruno Latour (2006). "Como terminar uma tese de sociologia: pequeno dilogo entre um aluno e seu
professor (um tanto socrtico)".Cadernos de Campo. Edio especial 15 anos [1991-2006], vol. 14/15,
pp. 339-352.
10 Ver B. Malinowski (1935).Coral Gardens and Their Magic, vol. 2. The language of magic and
gardening. Londres: G. Allen and Unwin, Ltd, p. 7: "There is nothing more dangerous than to imagine
that language is a process running parallel and exactly corresponding to mental process, and that the
function of language is to reflect or to duplicate the mental reality of man in a secondary flow of verbal
equivalents.The fact is that the main function of language is not to express thought, not to duplicate
mental processes, but rather to play an active pragmatic function in human behaviour. Thus in its
primary function it is one of the chief cultural forces and an adjunct to bodily activities. Indeed, it is
an indispensable ingredient of all concerted human action". Ver, tambm, B. Malinowski (1930). "The
problem of meaning". In Ogden, C.K. & Richards, I. A. (eds.), The Meaning of Meaning. (3 ed.).
Londres: Kegan Paul.

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Etnografia, ou a teoria vivida

11 Ver um timo exemplo em Cristhian T. da Silva (2002).Borges, Belino e Bento. A fala ritual entre
os tapuios de Gois. So Paulo, Annablume, em que uma entrevista sobre "identidade" (um dos clichs
de Latour) torna-se um ato de reinvidicao de poder e legitimao dirigida comunidade.
12 Baseio-me, aqui, no breve e excelente artigo de Michael Silverstein (1997), "Language as part of
culture". In Tax, Sol e Freeman, Leslie G. (eds.),Horizons of Anthropology(2 ed.). Chicago: Aldine
Publishing Company, pp. 119-131. Ver, tambm, Vincent Crapanzano (1992). Hermes' Dilemma &
Hamlets Desire. On the epistemiology of interpretation.Cambridge, Mass: Harvard University Press.
13 Correndo o risco de simplificar muito Peirce, nota-se uma trade em movimento, em que o signo - que
representa alguma coisa, seu objeto (Peirce 1955:99) - pode tomar a forma de um "cone" ("um signo
que se refere ao Objeto que denota, meramente em virtude de caractersticas prprias" - por exemplo,
a balana como signo da justia), de um "ndice" ("um signo que se refere ao Objeto que denota em
virtude de ser realmente afetado por esse Objeto" - por exemplo, bater porta "no significa" algo, a
ao faz alguma coisa), ou um "smbolo" ("um signo que se refere ao Objeto que denota em virtude
de uma lei, usualmente em associao a idias gerais" - um livro, uma mesa, um menino). Ver Charles
Peirce (1955).Philosophical Writings of Peirce (selected and edited by Justus Buchler). Nova York,
Dover Publications.
14 Jakobson define seis funes principais: a emotiva (quando dirigida de forma primordial quele que
fala), a conativa (quando dirigida a quem se fala), a referencial (quando dirigida ao contexto), a potica
(refere-se prpria mensagem), a ftica (quando se quer manter ou testar o meio de comunicao), a
metalingstica (vinculada ao prprio cdigo). Ver Roman Jakobson (1956). "Linguistics and poetics".
Presidential Address to the Linguistic Society of America.
15 Ver J.L. Austin (1962).How to Do Things with Words. Cambridge, MA.: Harvard Univ. Press.
16 A idia de "cena" foi desenvolvida por Vincent Crapanzano e remete a este conjunto de elementos e
sua configurao. Cf. V. Crapanzano (2005). "A cena: lanando sombra sobre o real".Mana, vol. 11, n 2.

Para citar este artigo


Referncia eletrnica
Mariza Peirano, Etnografia, ou a teoria vivida, Ponto Urbe [Online], 2|2008, posto online no dia
06 Agosto 2014, consultado o 09 Fevereiro 2015. URL: http://pontourbe.revues.org/1890; DOI:
10.4000/pontourbe.1890

Autor
Mariza Peirano
Universidade de Braslia
30/12/2008

Direitos de autor
NAU
Notas do autor
Este texto foi preparado para a conferncia inaugural do seminrio"VI Graduao em Campo",
do Ncleo de Antropologia Urbana da Universidade de So Paulo, em 20 de agosto de
2007. Agradeo a Jos Guilherme Magnani a honra do convite, que me permitiu participar
do entusiasmo, da diversidade de temas e da qualidade da pesquisa de campo de alunos de
graduao de vrias instituies do pas, assim como da organizao impecvel do evento
pelos alunos do NAU/USP.

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