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ECONOMIA

Brasil j domina a tcnica


da gua pesada
O Brasil acaba de dar um importante passo para o
domnio da tecnoiogia nuclear. com o anncio da descoberta de um novo processo de produo de gua
pesada - moderador para reatores nucleares - por um
grupo de cientistas da Universidade Estadual de Campinas-Unicamp. liderado pelos professores Srgio Por.
to e Chiu Tsu Lin. A revelao. alm de grata surpresa. colheu de nimo a comunidade cientifica brasiieira. visto tratar-se de uma tcnica altamente sofisticada
desenvolvida no Pais e pela possibilidade que se abre
de o Brasil vir a optar futuramente pelos reatores a
urnio natural. que utilizam a gua pesada. bem como
peia perspectiva de exportao de tal produto.
As pesquisas realizadas na Unicamp foram financiadas
peia Comisso Nacional de Energia Nuclear-CNEN. que.
inclusive. j est providenciando a patente iniernaciona1 do processo brasileiro. que utillza raio laser para
a separao isotpica de elementos leves. Segundo
revelou o professor Srgio Porto. coordenador geral dos
institutos da Unicamp. o novo processo permite a produo de gua pesada em larga escala a um custo cem
vezes mais barato que os dois processos tradicionalmente usados no mundo para enriquecimento da gua.
A CNEN j liberou verbas para que aquela universidade
possa montar uma usina piloto de fabricao. Alnda
segundo ele. a descoberta dever ter repercusso internacional. porque a primeira vez que um pas em
desenvoivimento. ainda uma pr-potncia nuclear. desenvolve um processo novo num setor sensvel da tecnologia nuciear. A descoberta pode permitir ao Brasil
ampliar seu programa nuclear com a iinha de reatores
movidos a urnio natural. como os usados no Canad,
Argentina. Israel e India. Alm disso. possibilita a preparao da indstria nuclear brasiieira para uma fase
mais sofisticada, que a da energia limpa. obtida peia
fuso e que necessita do deuterio (gua pesada) como matria-prima.
O cientista explicou que o grupo da Unicamp descobriu o processo de produo de gua pesada pela separao de istopos leves mediante a excitao das
molculas com o raio iaser. O processo ainda no foi
submetido a testes comerciais. fato que se dar quando estiver concluda a usina piloto financiada pela Comisso Nacional de Energia Nuclear. A produo de

gua pesada mediante a apllca8o de ralo laser vem


sendo pesquisada nos Estados Unidos. mas as descobertas feitas naquele pas no se mostraram econmicas. O professor Srgio Porto tem muita esperana
na descoberta do grupo da Unicamp e considera que,
se os testes em escala industrial forem aprovados. no
haver problemas de economlcidade. porque a base do
processo a gua comum e o fton. ou seja. a luz do
laser. que muito barata em comparao com os demais processos. O Canad obtm a gua pesada mediante a eletriise e, de acordo com Srgio Porto. caso o processo descoberto na Unicamp tenha escala industrial. a gua pesada brasileira sair mais barata e
competitiva que a canadense. Isso abriria a perspectiva para o Brasil exportar gua pesada para os pases
que usam essa iinha de reatores e mesmo para o Canad.
Caso haja interesse do governo brasilelro, informou O
cientista. o grupo de laser da Unicamp poder transferir a tecnoiogia do processo. depois de patenteado. a
alguma empresa de engenharia. a qual poder Imediatamente projetar uma instalao comercial de gua pe.
sada. A Nuclebrs, que detm o monoplio da ativldade nuclear no Brasil. ]A informou. oficialmente. que
aps a confirmao tecnolbgica e Industrial do processo ele passar a ser de sua responsabilidade. A 6gua
pesada para os paises que adotam a iinha de reato.
res a urnio natural o equivalente ao urnio enriquecido para as naes que utillzam essa linha de reatores.
Uma das vantagens que o processo agora desenvolvido pela Unicamp apresenta sobre os dois existentes.
que o Brasil no domina aquelas tecnologias. enquanto que a nova foi idealizada aqui mesmo.

O produto .e a nova tecnologia


A gua pesada, produzida a partir da Bgua comum. tem
um istopo
tomo com propriedades quimicas iguais
mas de peso diferente - pesado do hidrognio chamado deutrio. O deutrio e o tritio
um outro ls6topo de hidrognio mais pesado que o deutrio
ocorrem em quantidades muito pequenas no hidrognio OU
em seus compostos. da onde so extrados geraimente por melos fsicos. eletroqumicos ou fotoquimiCOS.

BRASIL JA DOMINA A
TECNICA DA AGUA PESADA

(moderador

Chmara

i..naturC...i
E<trufuro dos diversos flpor da roaforas

O Interesse da gua pesada para a tcnica nuclear


a sua propriedade de moderar nutrons. ou seja. de
diminuir a velocidade de locomoo dos nutrons livres
para que possam ser captados pelos ncleos do urnio 235. o qual produz a energia de fisso. A gua
leve, ou comum, embora tambm desempenhe essa
como nos reatores que o Brasil
papel moderador
esta construindo
apresenta a desvantagem de
absorver muitos nutrons. o que compromete a chamada 'economia de nutrons" do ncleo do reator. E
Por Isso que os reatores a Bgua leve requerem o uso
de urnio enriquecido. que melhora o fluxo de nutrons
e multiplica as probabilidades de fisso.
Os processos para a produ6o de Bgua pesada so conhecidos. embora patenteados. *Mesmo a produ5o do
deutrio com o uso de raio laser no constitui novidade e no teve aplicao at agora devido a fatores

-.

MARCO, 1979

MUNDO ELITRICO

econmicos. A grande virtude do processo brasileiro


reside na afirmao de que ele permite a produo da
Agua pesada a custos cem vezes mais baratos que os
meios tradicionais. Todavia, este detalhe - que a COmisso Nacional de Energia Nuclear est cuidando de
patentear internacionalmente - ainda material classificado como sigiloso pelo governo.
Os dois processos tradicionais de separao da Bgua
pesada em uso no mundo so os por troca inica e
por eletrlise. ambos envolvendo tecnologias patenteadas. O de eletrlise. aparentemente mais simples. seria mais vivel para o caso do Brasil, porque consome
muita energia eltrica, mas no tem competitividade
econmica em paises que dependem de combustiveis
fsseis ou de urnio para a gerao de eletricidade.
O processo desenvolvido na Unlcamp. embora no devidamente explicado em seus detalhes. se baseia na
propriedade que Btomos e molculas possuem de serem excitados mediante radiaes eletromagnticas.
Como o fator de coeso entre os Btomos e molculas
proporcional A sua massa, assim como o seu nvel
de excitao ou frequncia de vibrao. quando excitado. tambm proporcional h massa. a utilizao de
uma fonte de luz precisamente calibrada. como o
caso do raio laser. pode permitir a excitao e depois
a extrao de um dado Istopo de um elemento ou de
um composto. separando-se dos outros isotopos sem
interesse. No caso da produo de gua pesada. a matria-prima escolhida o aldeido frmico. que. em forma de vapor, irradiado com ralos laser e com irradiao ultravioleta. No aldeido frmico o istopo pe.
sado do hidrognio. o deutrio. ocorre a um teor de
0.5% e o processo permite a extrao de grande parte .
dele do composto. O bombardeio eleva as moiculas
formadas com hidrognio pesado a um estado de excitao. Nesse momento. recebendo tambm a lrradiao ultravioleta. essas molculas atingem um estado
de maior excitao ainda. entrando depois para um catalisador. onde um reagente, que s6 atua no hidrogenio
em estado excitado. entra em combinao com esse
elemento e o extrai do processo. Um etapa posterior
extrai o deutrio puro. com o qual pode ser produzida
a Bgua pesada.
A Unicamp desenvolve um programa de plasmas e de
fuso nuclear e para isso e fundamental ter a matriaprima, ou seja. o deuterio. Com a descoberta. pelo menos em escala de iaborat6rio. a Unicamp pode produzir o deutrio que. junto com-o &tomo do oxignio. resulta na gua pesada. Com dols Btomos de deutrio
forma-se um Btomo de hlio e pode-se obter a fuso,
pelo menos teoricamente, pela separao do hldrognio. Explica Srgio Porto que o emprego da fotoquimica
alarga enormemente o horizonte das combinaes quimicas. Ele disse que o Brasil um dos seis paises onde
a tcnica de aplicao de raios laser na fotoquimica
est em estgio mais avanado. A produ5o de gua
pesada por esse processo, descoberta por seu grupo.

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BRASIL JA DOMINA A
TCCNICA DA AGUA PESADA

6 apenas uma das inmeras posslbilldades abertas com


essa nova tcnica.
As pesquisas do professor Srgio Porto para .excitar
moicuias com raios laser iniciaram-se em 1962. Durante muito tempo no conseguiu a separao. porque
as oscilaes do laser no eram harmnicas e havia a
coliso dos tomos e perda de energia no segundo
estgio do processo. Em 1973, na Rssia. o cientista
Awbart Zuniam. conseguiu. atravs de impursos energticos de 1 MW, deslocar os tomos para um campo em que no se registrava a coliso. A partir dai
as pesquisas ficaram mais viveis. Teorlcamente. o mtodo usado pela equipe da Unicamp para a separao
Isotrpica de elementos leves pela aplicao do laser
nas fases de transio vibracional. transio eletrnica
e peia reao em um catalisador. O grupo da Unicamp,
formado h menos de quatro anos, por fora de um convnio entre a Comisso Nacional de Energia Nuclear.
o Instituto de Energia Atmica de So Paulo e o Centro Tcnico Aeroespacial, conta com aproximadamente
20 pessoas e trabalha tambm na separao isotpica
do boro-10 e do boro-11. elementos Importantes como
detentores de nutrons nos ncleos dos reatores e que
podem servir de moderadores.

Opo brasileira e a
experincia internacional
O programa nuclear brasileiro prev& a construo de
mais oito centrais nucleares (alm de Angra I). de
1300 MW cada. at 1990, nos termos do acordo celebrado em 1975 com a Repblica Federal da Alemanha.
Para a execuo desse programa foi criada a Nuclebrs.
que mantm sob seu controle as atividades industriais
no campo nuclear. incluindo, de forma integrada. empresas de engenharia, de fabricao de equipamentos
pesados. de minerao do urnio e fabricao do combustvel e seu reprocessamento. A opo pela linha
de reatores a urnio enriquecido e Bgua leve [PWR)
no Brasil data de 1968. quando foi decidida a compra
do reator de Angra I. de 627 MW, e de fabricao da
Westinghouse. atualmente em fase final de construo
Essa opo enfrentou oposio por parte de alguns tcnicos e cientistas, especialmente por parte dos fislcos.
que defendiam a linha a urnio natural, por enienderem que ela daria maior autonomia ao Pais. Em particular. havia o Grupo do Trio. do Instituto de Pesquisas
Radioativas de Belo Horizonte. que desenvolvia um projeto de reator brasileiro, que viria a usar o trio como
o elemento frtll. A hiptese de se desenvolver um
programa nuclear. de longo prazo. fol afastada peia necessidade de queimar etapas, face a alegada urgncia
de complementar as necessidades energbticas da regio Centro-Sul. Assim. a soluo encontrada foi transferir para o Pas todo o cicio do combustvel. inclusive
o enriquecimento e reprocessamento do urnio. o que
s seria compatlvel com um programa de construo

GLOSSARIO

Agua pesada
Agua contendo uma proporo slgnlflcatlvamente malor de tomos de hldrog8nio pesado Ideut6rlo)
em reiao aos tomos de hidrognio. d utilizada como
moderador em alguns reatores devldo B sua eflccla na redua da energla dos neutrona e tambbm devido B sua
baixa aeo de choque de absoro de nhtrona. Sfmbolo
D,O
Candu
Sigla de Cenadlsn Deuterlum Uranlum. Processo
desenvalvldo nos laborat6rlos da Atomlc Eneruy of Canada
Ltd.. que utlllza Bgua pesada como moderador e urhnlo na.
tural como combustlvel.
DeuIBrlo
HldrogAnlo pesedo. ladtopo estvel do hldro.
gEnlo. de nmero de massa nuclear 2: smbolo O ou H,.
FBR
Fast Breeder Reactor ou Reator Regenerador Rpido.
Tipo de reator que produz mais combustlvel f6rlll do que
consome.
HWR
Heavy Water Reactor ou Reator de Agua Pesada.
LWA
Llght Water Reactor ou Reator de Agua Leve. Des.
dobra-se em BWR IBolling Water Reactor ou Reator de Agua
Fervente) e PWfl IPressurIred Water Reactor ou Reator de
Agua Pressurlzadel.

de vrios reatores. como prev o acordo firmado com


a Alemanha Federal.
De Imediato. o trabalho desenvolvido pela Unicamp no
ter8 nenhum reflexo no programa nuclear braslleiro,
ora em andamento. Caso o novo processo de produo de gua pesada se revele suficientemente econmico, de se supor que. futuramente. o governo opte
por uma linha de reatores a urnio natural. quem sabe
a tempo de se alterar as ltimas unidades previstas no
acordo Brasil-Alemanha Federal. Mas contra Isso h
o tempo, embora das olto centrais previstas no acordo
s duas [Angra II e IIII estejam efetivamente contratadas. Para a NuclebrBs, se de fato se confirmarem os
xitos colhidos na Unicamp, na etapa de laboratrio.
em que ainda se encontra o projeto, isto ser certamente um motivo de regozijo para o Brasil. peia co
cretizao. em uma rea sensivel da tecnologla nucle;
de uma capacitao nacional de pesquisa cientifica b
sica. Todavia. a Nuclebrs esclarece que o desenv~,
vlmento do processo em escala de demonstrao. onde
ser testada a sua economicidade. e eventualmente em
escala industrial, envolver a resoluo de inmeros
problemas com tecnoiogias subsidirias relacionadas
com materiais. componentes e equipamentos. e exigir, por sua vez, um prazo que a experincia internacional de complexidade similar indica situar-se em tor
no de 20 anos. Os testes de laboratrio e em esca
piloto. ainda segundo a experincla internacional. d
mandam um prazo mnimo de cinco anos. Problemi
tcnicos parte, declarou a Nuclebrs que 'chega(
o momento adequado. estar pronta para estudar co
o mximo interesse a oportunldade e a conveninc
da introduo da nova tecnologia no Programa Nucle
Brasileiro".
MARCO. 1979

MUNDO

ELLTRI<

nesmo no campo internacional 6 pequena. alnda. a


~articipaodos reatores a gua pesada no mercado
nternacional. A maioria dos pases utiliza reatores a
gua leve e urnio enriquecido. processo desenvolvido
ielos Estados Unidos durante a II Guerra Mundial. O
:anadA desenvolveu e utiliza a nica Ilnha de reatores
:omerclalmente alternativa aos LWR norte-americanos
a linha Candu. que emprega urnlo natural e gua
lesada. Embora tenham sido deixados e m modesto lular
4% da potncia nuclear instalada - pela agresiividade comercial dos LWR, os reatores Candu tm
ipresentado bom desempenho. A s quatro unidades de
i00 MW. de Pickerings. no Canad, tem apresentado
iito fator de carga. alcanando trs destes reatores
im fator de carga mdio igual a 93% e m 1976. O quarto chegou a apenas 68%. devido a necessidade de
substltulo dos tubos de presso. paralisando-o por
dols meses. Estudos esto sendo realizados com vis.
tas B utillzao de ciclos avanados de combustivel
tos reatores Candu. Pretende-se demonstrar. por volta
10s anos noventa, a viabilidade de se usar trio como
ilemento frtil a ser convertido e m urnio 233, usanlo o urnio enriquecido ou plutnio para dar partida no
:icio. Assim. os reatores Candu. convertidos em regeieradores. estariam em competio com os reatores
Apidos regeneradores ainda em desenvolvimento.
\ India adotou a linha de'reaiores canadenses. por jul18-ia a nica que permitiria a transferncia de tecnoogia'no nivel desejado por aquele pais. alm de assedurar a independncia no suprimento do combustivel.
O reator Candu no necessita de grande vaso de press a ~ .usando. ao inv6s dele, muitos tubos pequenos de
presso. dentro dos quais fica o combustivel encamiado e corre o refrigerante (gua pesada). Esses tubos
icam mergulhados em grande vaso cheio de gua peada, que funciona como moderadora. Alm de dar
nalor segurana
pois no h6 o perigo da ruptura
atastrfica do vaso. liberando enorme quantidade de
naterial radioativo acumulado no ncleo
os tubos
le presso so de tecnologia mais simples e podem
er fabricados por indstrias menores. A India comeou seu programa nuclear em 1956, construindo um
irande reator de pesquisa, e em 1964 decidiu-se pela
onstruo da central de Rapp, com dois reatores
:andu de 200 M W cada um. A primeira unidade entrou
m operao, em 1972. A India rapidamente naclonaizou o projeto e construo do reator Rap 11, sendo pos.
Ivel. atualmente, a ConstruSo no prprio pais de 80%
de um reator Candu. sem ajuda ou consultoria estran.
geira.
A Argentina optou, em 1967, por u m reator de gua
pesada sob presso e urnio natural. o qual foi fornecido pela Siemens. A central de Atucha I, de 320 MW.
em pleno funcionamento. foi construida com 40% de
participao da indstria argentina e tem apresentado
bom fator de carga. Em 1974 foi estabelecido um plano para o perlodo at 1985, prevendo-se quatro reatores
tipo Candu, de 600 M W cada um. e a construo de
usina de separao de Bgua pesada. de 600 toneladas
anuais.

Fusveis
Limitadores
de Corrente para
, Mdia Tenso
'

e transforrnsdwss

de potencial

Tipo EJ-2:

naia

-.

I
I

ALTA VELOCIDAM DE OPERAAO: Interrompem


altas correntes da curto.clrcuito m primeiro mel0
ciclo.
LIMITAAO DE CORRENIF. Umltan as consnbs
elevadas de falta a valores senslvalmsnta Infsriomr
ao nlvsl de curto-clrculto de sua Instdwo.
ELEVADA CAPACIDADE DE INTEARUPAO.
SEGURANA DE OPERAAO: Totalmente fechados.
No expelem gases para o m l o ambiente.
MONTAGEM COMPACTA: No necessitam de ventiiapo especial. nem de cubiculor refoigados. podendo ser montados em quadros de construtlo nor.
mel.
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DE
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1979

MUNDO ELCTRICO