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Ler O capital

Francisco de Oliveira
Esse o ttulo da edio brasileira do clebre texto de Louis Althusser e tienne Balibar,
com as devidas desculpas pelo plgio proposital, pois no encontro melhor forma de
recomendar este clssico de Marx a todos os leitores, incluindo os do amplo contingente
lusfono.
Ivana Jinkings e nossa sem sentido de propriedade privada pequena e brava Boitempo
prestam mais um servio queles que tm, ou necessitam urgentemente ter, que recorrer ao
texto mais completo de Marx sobre o capitalismo, na sequncia dos clssicos de Marx e
Engels que a Boitempo vem editando, com evidentes sacrifcios, pois no so textos de
fcil venda.
Ela reuniu um time formidvel, encabeado por Jos Arthur Giannotti, sem favor um dos
melhores conhecedores de Marx entre ns, a quem no falta a capacidade terica de
apontar as lacunas do clssico de Triers, bem acompanhado de introdues de Althusser e
Jacob Gorender. Rubens Enderle o tradutor, na sequncia de outras tradues de Marx e
Engels que ele vem fazendo; revises de cada captulo foram conadas a expoentes de
nossa esquerda marxista. Enm, Ivana no mediu esforos e, como uma brincadeira que
fao com ela, com tal feito j garantiu seu lugar no cu dos comunistas/socialistas
brasileiros.
As ltimas edies em portugus-brasileiro de que me recordo deveram-se antiga
Civilizao Brasileira, liderada ento pelo saudoso nio Silveira, traduo que esteve a
cargo de Reginaldo SantAnna [1968]; depois, na coleo Os Pensadores, Paul Singer
subscreveu outra traduo. As obras de Marx e Engels tornaram-se acessveis ao pblico
brasileiro graas aos esforos da antiga Editorial Vitria, uma espcie de brao editorial do
Partido Comunista Brasileiro (PCB), mas sempre foram fragmentadas, nunca se atrevendo
edio integral de O capital. Alm disso, e da represso ditatorial, quase regra no nosso
sculo XX, a circulao sempre enfrentou notveis diculdades; poucos livreiros se
atreviam a ter em suas estantes as obras da Editorial Vitria. Somando-se tudo, as edies
eram gracamente pobres, e mesmo assim prestaram um enorme servio cultura
brasileira, de que a esquerda sempre foi uma notvel propulsora.
O capital no um livro de leitura, mas de estudo e reexo. Apesar do estilo sarcstico e
irnico de Marx, sobretudo dirigido aos sicofantas do liberalismo, da livre iniciativa e do
livre mercado trs construes ideolgicas de notvel fora , em que o Mouro se eleva
por vezes altura dos grandes clssicos que ele amava, Homero, Shakespeare e Dante,
para citar apenas esses gigantes, O capital de leitura difcil, s vezes quase

intransponvel, em parte devido prpria aridez da matria que trata. Quem espera que
este livro comece pelo exame do capital, prepare-se para um anticlmax: Marx examina
antes de tudo a mercadoria e sua formao, pois o capitalismo continua a ser, mesmo em
sua fase amplamente financeirizada, um modo de produo de mercadorias.
Na grande tradio de que talvez Maquiavel seja o mais emblemtico, deslocando a
cincia da poltica do terreno da busca do bem comum, to cara a Aristteles e aos
tomistas, e trazendo-a para o lugar concreto das lutas pelo poder, Marx opera o
deslocamento da economia poltica para a luta de classes, segundo ele a chave para a
compreenso da sociedade, particularmente a sociedade capitalista; sem abandonar, posto
que era um revolucionrio mas no um iconoclasta vulgar, as grandes contribuies dos
clssicos Adam Smith e David Ricardo sobretudo este ltimo como os fundadores da
cincia que podia decifrar a vida contempornea.
Colocando o corpo do capitalismo sobre a lpide fria da realidade, Marx procede como um
anatomista; abre o interior do sistema para uma sistemtica explorao e depara-se com a
simultnea maravilha do corpo e de sua misria, no sentido de sua intrnseca e fatal
deteriorao o horror, na clebre frase de Marlon Brando em Apocalypse Now, de
Francis Ford Coppola. Em muitas partes, essa minuciosa descrio contm as passagens
mais difceis e mais ridas do texto, diante das quais no se deve recuar.
O capital no uma bblia, nem sequer talvez um mtodo, mas, como o prprio subttulo
que Marx lhe deu, uma contribuio crtica da economia poltica. Esse o caminho e
certamente como crtica ele no aborda, seno tangencialmente, algumas das principais
estruturas do capitalismo contemporneo, seus problemas e pontos de superao. Mas,
como um dos textos fundamentais da modernidade, ele abre as portas para sua
compreenso no contexto das lutas de classes de nosso tempo, tarefa para a qual so
chamadas as mulheres e os homens empenhados na transformao, esse trabalho de Ssifo
ao qual estamos condenados at o raiar de uma nova era.

SUMRIO
NOTA DA EDITORA
TEXTOS INTRODUTRIOS
Apresentao - Jacob Gorender
Advertncia aos leitores do Livro I dO capital - Louis Althusser
Consideraes sobre o mtodo - Jos Arthur Giannotti

O CAPITAL
Crtica da economia poltica
LIVRO I
O processo de produo do capital
Prefcio da primeira edio
Posfcio da segunda edio
Prefcio da edio francesa
Posfcio da edio francesa
Prefcio da terceira edio alem
Prefcio da edio inglesa
Prefcio da quarta edio alem

Seo I
Mercadoria e dinheiro
Captulo 1 - A mercadoria
1. Os dois fatores da mercadoria: valor de uso e valor (substncia do valor, grandeza do valor)
2. O duplo carter do trabalho representado nas mercadorias
3. A forma de valor [Wertform] ou o valor de troca
A) A forma de valor simples, individual ou ocasional
B) A forma de valor total ou desdobrada
C) A forma de valor universal
D) A forma-dinheiro
4. O carter fetichista da mercadoria e seu segredo
Captulo 2 - O processo de troca
Captulo 3 - O dinheiro ou a circulao de mercadorias
1. Medida dos valores
2. O meio de circulao
a) A metamorfose das mercadorias
b) O curso do dinheiro
c) A moeda. O signo do valor
3. Dinheiro
a) Entesouramento
b) Meio de pagamento
c) O dinheiro mundial

Seo II
A transformao do dinheiro em capital
Captulo 4 - A transformao do dinheiro em capital
1. A frmula geral do capital
2. Contradies da frmula geral
3. A compra e a venda de fora de trabalho

Seo III
A produo do mais-valor absoluto
Captulo 5 - O processo de trabalho e o processo de valorizao
1. O processo de trabalho
2. O processo de valorizao
Captulo 6 - Capital constante e capital varive
Captulo 7 - A taxa do mais-valor
1. O grau de explorao da fora de trabalho
2. Representao do valor do produto em partes proporcionais do produto
3. A ltima hora de Senior
4. O mais-produto
Captulo 8 - A jornada de trabalho
1. Os limites da jornada de trabalho
2. A avidez por mais-trabalho. O fabricante e o boiardo
3. Ramos da indstria inglesa sem limites legais explorao
4. Trabalho diurno e noturno. O sistema de revezamento
5. A luta pela jornada normal de trabalho. Leis compulsrias para o prolongamento da jornada de trabalho da metade do
sculo XIV ao final do sculo XVII
6. A luta pela jornada normal de trabalho. Limitao do tempo de trabalho por fora de lei. A legislao fabril inglesa de 1833
a 1864
7. A luta pela jornada normal de trabalho. Repercusso da legislao fabril inglesa em outros pases
Captulo 9 - Taxa e massa do mais-valor

Seo IV
A produo do mais-valor relativo
Captulo 10 - O conceito de mais-valor relativo
Captulo 11 - Cooperao
Captulo 12 - Diviso do trabalho e manufatura
1. A dupla origem da manufatura
2. O trabalhador parcial e sua ferramenta
3. As duas formas fundamentais da manufatura manufatura heterognea e manufatura orgnica
4. Diviso do trabalho na manufatura e diviso do trabalho na sociedade
5. O carter capitalista da manufatura
Captulo 13 - Maquinaria e grande indstria
1. Desenvolvimento da maquinaria
2. Transferncia de valor da maquinaria ao produto
3. Efeitos imediatos da produo mecanizada sobre o trabalhador

a) Apropriao de foras de trabalho subsidirias pelo capital. Trabalho feminino e infantil


b) Prolongamento da jornada de trabalho
c) Intensificao do trabalho
4. A fbrica
5. A luta entre trabalhador e mquina
6. A teoria da compensao, relativa aos trabalhadores deslocados pela maquinaria
7. Repulso e atrao de trabalhadores com o desenvolvimento da indstria mecanizada. Crises da indstria algodoeira
8. O revolucionamento da manufatura, do artesanato e do trabalho domiciliar pela grande indstria
a) Suprassuno da cooperao fundada no artesanato e na diviso do trabalho
b) Efeito retroativo do sistema fabril sobre a manufatura e o trabalho domiciliar
c) A manufatura moderna
d) O trabalho domiciliar moderno
e) Transio da manufatura e do trabalho domiciliar modernos para a grande indstria. Acelerao dessa revoluo
mediante a aplicao das leis fabris a esses modos de produzir [Betriebsweisen]
9. Legislao fabril (clusulas sanitrias e educacionais). Sua generalizao na Inglaterra
10. Grande indstria e agricultura

Seo V
A produo do mais-valor absoluto e relativo
Captulo 14 - Mais-valor absoluto e relativo
Captulo 15 - Variao de grandeza do preo da fora de trabalho e do mais-valor
I. Grandeza da jornada de trabalho e intensidade do trabalho: constantes (dadas); fora produtiva do trabalho: varivel
II. Jornada de trabalho: constante; fora produtiva do trabalho: constante; intensidade do trabalho: varivel
III. Fora produtiva e intensidade do trabalho: constantes; jornada de trabalho: varivel
IV. Variaes simultneas na durao, fora produtiva e intensidade do trabalho
Captulo 16 - Diferentes frmulas para a taxa de mais-valor

Seo VI
O salrio
Captulo 17 - Transformao do valor (ou preo) da fora de trabalho em salrio
Captulo 18 - O salrio por tempo
Captulo 19 - O salrio por pea
Captulo 20 - Diversidade nacional dos salrios

Seo VII
O processo de acumulao do capital
Captulo 21 - Reproduo simples
Captulo 22 - Transformao de mais-valor em capital
1. O processo de produo capitalista em escala ampliada. Converso das leis de propriedade que regem a produo de
mercadorias em leis da apropriao capitalista
2. Concepo errnea, por parte da economia poltica, da reproduo em escala ampliada
3. Diviso do mais-valor em capital e renda. A teoria da abstinncia
4. Circunstncias que, independentemente da diviso proporcional do mais-valor em capital e renda, determinam o volume

da acumulao: grau de explorao da fora de trabalho; fora produtiva do trabalho; diferena crescente entre capital
aplicado e capital consumido; grandeza do capital adiantado
5. O assim chamado fundo de trabalho
Captulo 23 - A lei geral da acumulao capitalista
1. Demanda crescente de2,5 fora de trabalho com a acumulao, conservando-se igual a composio do capital
2. Diminuio relativa da parte varivel do capital medida que avanam a acumulao e a concentrao que a acompanha
3. Produo progressiva de uma superpopulao relativa ou exrcito industrial de reserva
4. Diferentes formas de existncia da superpopulao relativa. A lei geral da acumulao capitalista
5. Ilustrao da lei geral da acumulao capitalista
a) Inglaterra de 1846 a 1866
b) As camadas mal remuneradas da classe trabalhadora industrial britnica
c) A populao nmade
d) Efeitos das crises sobre a parcela mais bem remunerada da classe trabalhadora
e) O proletariado agrcola britnico
f) Irlanda
Captulo 24 - A assim chamada acumulao primitiva
1. O segredo da acumulao primitiva
2. Expropriao da terra pertencente populao rural
3. Legislao sanguinria contra os expropriados desde o final do sculo XV. Leis para a compresso dos salrios
4. Gnese dos arrendatrios capitalistas
5. Efeito retroativo da revoluo agrcola sobre a indstria. Criao do mercado interno para o capital industrial
6. Gnese do capitalista industrial
7. Tendncia histrica da acumulao capitalista
Captulo 25 - A teoria moderna da colonizao253
APNDICE
Carta de Karl Marx a Friedrich Engels
Carta de Karl Marx a Vera Ivanovna Zasulitch
NDICE DE NOMES LITERRIOS, BBLICOS E MITOLGICOS
BIBLIOGRAFIA
GLOSSRIO DA TRADUO
TABELA DE EQUIVALNCIAS DE PESOS, MEDIDAS E MOEDAS
CRONOLOGIA RESUMIDA DE MARX E ENGELS
E-books da Boitempo Editorial

NOTA DA EDIO

O primeiro livro de O capital: crtica da economia poltica (Das Kapital: Kritik der
politischen konomie), intitulado O processo de produo do capital (Der
Produktionsprozess des Kapitals), o nico volume da principal obra de maturidade de
Karl Marx publicado durante a vida do autor, morto em 1883. Seu lanamento pela
Boitempo num investimento editorial de dois anos marca a 16 publicao da coleo
Marx-Engels e parte do ambicioso projeto de traduzir toda a obra dos pensadores alemes
a partir das fontes originais, com o auxlio de especialistas renomados.
Em 1862 Marx muda-se para a Inglaterra a m de ver de perto o que seria o estgio
mais avanado do capitalismo de ento e, dessa forma, decifrar suas leis fundamentais.
Enfermo e depauperado, passa os dias mergulhado em livros na biblioteca do Museu
Britnico e, no ano seguinte, retoma o projeto de escrever O capital, sua obra mais
sistemtica, trabalho de flego de anlise da estrutura da sociedade capitalista. O Livro I
centrado no processo de produo do capital e nalizado em 1866 foi publicado em
Hamburgo em 1867, mas os seguintes no puderam ser concludos por Marx em vida. Seus
estudos para a magistral obra foram editados pelo parceiro e amigo Engels e publicados em
1885 (Livro II) e 1894 (Livro III).
Esta traduo da Boitempo se insere em um histrico esforo intelectual coletivo de
trazer ao pblico brasileiro, em seu todo ou em verses reduzidas, a principal obra
marxiana de crtica da economia poltica. Desde a dcada de 1930 circularam pelo Brasil
ao menos quinze edies de O capital, em geral incompletas e traduzidas de outros
idiomas que no o original alemo. Reconhecemos nas palavras do socilogo Francisco de
Oliveira, em depoimento editora, a importncia dessas edies, geralmente lanadas em
situaes polticas adversas:
As obras de Marx e Engels tornaram-se acessveis ao pblico brasileiro graas aos esforos da antiga Editorial Vitria, uma
espcie de brao editorial do Partido Comunista Brasileiro (PCB), mas sempre foram fragmentadas, nunca se atrevendo
edio integral de O capital. Alm disso, e da represso ditatorial, a circulao dessas publicaes enfrentou diculdades
poucos livreiros se atreviam a ter em suas estantes as obras da Editorial Vitria e as edies eram gracamente muito
pobres. Mesmo assim prestaram um enorme servio cultura brasileira, de que a esquerda sempre foi uma notvel
propulsora. As ltimas tradues de O capital para o portugus brasileiro de que me recordo deveram-se antiga editora
Civilizao Brasileira liderada ento por nio Silveira , a cargo de Reginaldo SantAnna [1968]; depois, na coleo Os
Pensadores da Abril Cultural, Paul Singer coordenou outra traduo [1983], de Regis Barbosa e Flvio Kothe.

A presente traduo tem como base a quarta edio alem, editada por Engels e
publicada em Hamburgo, em 18901. O estabelecimento do texto segue a edio da MarxEngels-Gesamtausgabe (MEGA2). Todas as citaes em lngua estrangeira so reproduzidas
de acordo com o original, acompanhadas de sua traduo em nota ou entre colchetes. As
notas do autor so igualmente reproduzidas em sua numerao original. Para o

estabelecimento das notas da edio alem, o tradutor baseou-se tambm na edio da


Marx-Engels-Werke (MEW). As notas de cada edio so identicadas pelas abreviaes
(N. E. A. MEW) e (N. E. A. MEGA). As citaes no corpo do texto foram mantidas entre
aspas, preservando os comentrios de Marx intercalados a elas. As supresses em citaes
foram feitas pelo prprio Marx e esto indicadas por [...]. O uso de aspas e itlicos segue
em geral as normas internas da Boitempo. Por se basear na edio alem, a numerao de
captulos difere das edies de O capital que seguem a publicao francesa.
Abrem a edio trs textos introdutrios, assinados por Jacob Gorender, Louis Althusser
e Jos Arthur Giannotti. Por um lado, so anlises complementares, que abordam o livro
sob perspectivas diversas: metodolgica, histrica e losocamente. Por outro lado,
contradizem-se algumas vezes, o que d uma pequena mostra da pluralidade de leituras
dessa obra fundamental, com impacto marcante na histria da humanidade. Esto ainda
includos os prefcios da primeira (1867), segunda (1873), terceira (1883) e quarta (1890)
edies os dois ltimos assinados por Engels , alm do prefcio e do posfcio da edio
francesa (respectivamente, 1872 e 1875) e do prefcio da edio inglesa (1886, assinado
por Engels).
O apndice traz duas cartas escritas por Marx: uma a Engels (Fred), de 16 de agosto
de 1867, e outra revolucionria russa Vera Ivanovna Zasulitch, de 8 de maro de 1881.
Essa segunda carta, indita at 1924, responde a indagaes de Zasulitch sobre as
perspectivas do desenvolvimento histrico da Rssia e, em especial, sobre o destino das
comunas aldes. A breve resposta de Marx rearma que, de acordo com sua teoria, a
fatalidade histrica de uma transformao revolucionria para alm do capital limitavase aos pases da Europa ocidental, que j haviam realizado a transio da propriedade
privada fundada no trabalho pessoal para a propriedade privada capitalista. A presente
edio traz ainda: um ndice de nomes literrios, bblicos e mitolgicos; a bibliograa dos
escritos citados por Marx e Engels; uma tabela de equivalncia de pesos, medidas e
moedas; e uma cronologia resumida de Marx e Engels que contm aspectos fundamentais
da vida pessoal, da militncia poltica e da obra terica de ambos , com informaes teis
ao leitor, iniciado ou no na obra marxiana.
A Boitempo Editorial agradece ao tradutor Rubens Enderle; aos professores Agnaldo dos
Santos, Emir Sader, Lincoln Secco, Marcio Bilharinho Naves, Mario Duayer e Ruy Braga,
que se dividiram na leitura dos captulos; a Francisco de Oliveira, Jacob Gorender, Jos
Arthur Giannotti e Louis Althusser (por meio de seu esplio), autores dos textos de capa e
de introduo; ao ilustrador Cssio Loredano; ao diagramador Antonio Kehl; e s revisoras
Mariana Echalar e Thaisa Burani. Agradece ainda ao tradutor Nlio Schneider, que conferiu
os trechos em grego, professora de qumica Rogria Noronha, pela consultoria a respeito
de frmulas e nomenclaturas, e aos integrantes da MEGA2, Gerald Hubmann e Michael
Heinrich. A dedicao e o trabalho de cada um deles, assim como os da equipe da
Boitempo Bibiana Leme, Livia Campos, Alicia Toffani e Joo Alexandre Peschanski ,

foram indispensveis para esta realizao editorial basilar, para a qual, lembra Althusser no
texto introdutrio aqui publicado, Marx sacrificou os ltimos anos de sua existncia.
Maro de 2013

Nota da traduo
Na traduo de termos e conceitos empregados por Marx com um sentido especco e
inusual (como, por exemplo, naturwchsig, sachlich, dinglich, Materiatur), inserimos notas
explicativas e, sempre que necessrio, o termo original entre colchetes. Na p. 878, o leitor
encontrar um glossrio da traduo dos termos mais importantes.
A traduo do verbo aufheben imps alguns cuidados, pois ele possui trs sentidos
principais: 1) levantar, sustentar, erguer; 2) suprimir, anular, destruir, revogar, cancelar,
suspender, superar; 3) conservar, poupar, preservar2. Em O capital, Marx emprega a palavra
principalmente na segunda acepo, mas muitas vezes tambm do mesmo modo que
Hegel e Schiller como uma combinao da segunda e da terceira acepes. Aqui,
traduzimos aufheben, aufgehoben e Aufhebung por suprimir, suprimido, supresso,
quando o termo aparece apenas na segunda acepo, e por suprassumir, suprassumido,
suprassuno (acompanhado do original entre colchetes) quando parece evidente se tratar
de um amlgama da segunda com a terceira acepo. Assim, por exemplo, fala-se da
suprassuno da cooperao do artesanato e do trabalho domiciliar pela grande indstria
(como forma superior da cooperao) ou da suprassuno da atividade artesanal pela
maquinaria como princpio regulador da produo social (como princpio superior de
regulao).
Em alguns dados estatsticos, apresentados nas tabelas entre as pginas 749-53 e 77083, o leitor eventualmente notar algumas variantes entre os nmeros aqui apresentados e
os de outras edies, que se baseiam no texto da MEW.
R. E.

NOTA DA EDIO ELETRNICA

Com a nalidade de aprimorar a experincia de leitura no formato digital e manter a


coerncia entre a verso eletrnica (em suas diversas plataformas de leitura) e a verso
impressa deste livro, optou-se por manter a numerao de pginas da verso impressa nas
remisses desta edio eletrnica. Desta forma, procurou-se manter unidade para ns de
referncia e citao entre verso eletrnica e impressa. possvel que o leitor perceba sutis
diferenas de numerao entre as remisses e as numeraes apresentadas pela plataforma
de leitura. Adverte-se, portanto, que o contedo original do livro se mantm integralmente
reproduzido.

APRESENTAOa
Jacob Gorender

Em 1867, vinha luz, na Alemanha, a primeira parte de uma obra intitulada O capital. Karl
Marx, o autor, viveu ento um momento de plena euforia, raro em sua atribulada
existncia. Durante quase vinte anos, penara duramente a m de chegar a este momento
o de apresentar ao pblico, conquanto de maneira ainda parcial, o resultado de suas
investigaes no campo da economia poltica.
No se tratava, contudo, de autor estreante. beira dos cinquenta anos, j imprimira o
nome no frontispcio de livros sucientes para lhe assegurar destacado lugar na histria do
pensamento. quela altura, sua produo intelectual abrangia trabalhos de losoa, teoria
social, historiograa e tambm economia poltica. Quem j publicara Misria da losoa,
Manifesto do Partido Comunista, As lutas de classes na Frana de 1848 a 1850, O 18 de
brumrio de Lus Bonaparte e Para a crtica da economia poltica podia avaliar com
justicada sobranceria o prprio currculo. No entanto, Marx armava que, at ento,
apenas escrevera bagatelas. Sentia-se, por isso, autor estreante e, demais, aliviado de um
fardo que lhe vinha exaurindo as foras. Tambm os amigos e companheiros, sobretudo
Engels, exultavam com a publicao, pois se satisfazia anal a expectativa tantas vezes
adiada. Na verdade, pouqussimos livros dessa envergadura nasceram em condies to
difceis.

I. Do liberalismo burgus ao comunismo


Esse homem, que vivia um intervalo de conscincia pacicada e iluminao subjetiva em
meio a combates polticos, perseguies e decepes, nascera em 1818, em Trier (Trves,
francesa), sul da Alemanha. Duas circunstncias lhe marcaram a origem e a primeira
educao.
Trier localiza-se na Rennia, ento provncia da Prssia, limtrofe da Frana e, por isso,
incisivamente inuenciada pela Revoluo Francesa. Ao contrrio da maior parte da
Alemanha, dividida em numerosos Estados, os camponeses renanos haviam sido
emancipados da servido da gleba, e das antigas instituies feudais no restava muita
coisa na provncia. Firmavam-se nela ncleos da moderna indstria fabril, em torno da
qual se polarizavam as duas novas classes da sociedade capitalista: o proletariado e a
burguesia. A essa primeira e poderosa circunstncia social se vinculava uma outra. As
ideias do Iluminismo francs contavam com muitos adeptos nas camadas cultas da
Rennia. O pai de Marx tal a segunda circunstncia existencial era um desses adeptos.
A famlia Marx pertencia classe mdia de origem judaica. Hirschel Marx zera
brilhante carreira de jurista e chegara a conselheiro da Justia. A ascenso magistratura
obrigara-o a submeter-se a imposies legais de carter antissemita. Em 1824, quando o

lho Karl tinha seis anos, Hirschel converteu a famlia ao cristianismo e adotou o nome
mais germnico de Heinrich. Para um homem que professava o desmo desvinculado de
toda crena ritualizada, o ato de converso no fez mais do que sancionar a integrao no
ambiente intelectual dominado pelo laicismo. Karl, que perdeu o pai aos vinte anos, em
1838, recebeu dele orientao formadora vigorosa, da qual guardaria recordao sempre
grata.
Durante o curso de direito, iniciado na Universidade de Bonn e prosseguido na de
Berlim, o estudante Karl encontrou um ambiente de grande vivacidade cultural e poltica.
O supremo mentor ideolgico era Hegel, mas uma parte dos seus seguidores os jovens
hegelianos interpretava a doutrina no sentido do liberalismo e do regime constitucional
democrtico, podando os fortes aspectos conservadores do sistema do mestre, em especial
sua exaltao do Estado. Marx fez a iniciao losca e poltica com os jovens
hegelianos, o que o levou ao estudo preferencial da losoa clssica alem e da losoa
em geral. Essa formao losca teve inuncia espiritual duradoura e rmou um dos
eixos de sua produo intelectual.
Se foi hegeliano, o que inegvel, nunca chegou a s-lo de maneira estrita. No s j
encontrou a escola hegeliana numa fase de ciso adiantada, como ao seu esprito inquieto
e inclinado a ideias anticonservadoras, na atmosfera opressiva da monarquia absolutista
prussiana, o sistema do mestre consagrado devia parecer uma camisa de fora. Em carta ao
pai, j em 1837, escrevia: a partir do idealismo [...] fui levado a procurar a Ideia na
prpria realidade. A esse respeito, tambm sintomtico que escolhesse a relao entre
os lsofos gregos materialistas Demcrito e Epicuro para tema de tese de doutoramento,
defendida na Universidade de Iena. Embora inspirada nas linhas mestras da concepo
hegeliana da histria da losoa, desponta na tese um impulso para transcend-la, num
sentido que somente mais tarde se tornaria claro.
Em 1841, Ludwig Feuerbach dava a pblico A essncia do cristianismo. O livro teve
forte repercusso, pois constitua a primeira investida franca e sem contemplaes contra o
sistema de Hegel. O idealismo hegeliano era desmisticado e se propunha, em seu lugar,
uma concepo materialista que assumia a congurao de antropologia naturista. O
homem, enquanto ser natural, fruidor dos sentidos fsicos e sublimado pelo amor sexual,
colocava-se no centro da natureza e devia voltar-se para si mesmo. Estava, porm,
impedido de faz-lo pela alienao religiosa. Tomando de Hegel o conceito de alienao,
Feuerbach invertia os sinais. A alienao, em Hegel, era objetivao e, por consequncia,
enriquecimento. A Ideia se tornava ser-outro na natureza e se realizava nas criaes
objetivas da histria humana. A recuperao da riqueza alienada identicava Sujeito e
Objeto e culminava no Saber Absoluto. Para Feuerbach, ao contrrio, a alienao era
empobrecimento. O homem projetava em Deus suas melhores qualidades de ser genrico
(de gnero natural) e, dessa maneira, a divindade, criao do homem, apropriava-se da
essncia do criador e o submetia. A m de recuperar tal essncia e fazer cessar o estado de
alienao e empobrecimento, o homem precisava substituir a religio crist por uma

religio do amor humanidade.


Causador de impacto e recebido com entusiasmo, o humanismo naturista de Feuerbach
foi uma revelao para Marx. Apetrechou-o da viso losca que lhe permitia romper
com Hegel e transitar do idealismo objetivo deste ltimo em direo ao materialismo. No
obstante, assim como nunca chegou plenitude de hegeliano, tampouco se tornou
inteiramente feuerbachiano. Apesar de jovem e inexperiente, era dotado de excepcional
inteligncia crtica, que o levava sempre ao exame sem complacncia das ideias e das
coisas. Ao contrrio de Feuerbach, que via na dialtica hegeliana apenas fonte de
especulao misticadora, Marx intuiu que essa dialtica devia ser o princpio dinmico
do materialismo, o que viria a resultar na concepo revolucionria do materialismo como
filosofia da prtica.
Entre 1842 e 1843, Marx ocupou o cargo de redator-chefe da Gazeta Renana, jornal
nanciado pela burguesia. A orientao liberal do dirio imps-lhe frequentes atritos com
a censura prussiana, que culminaram em seu fechamento arbitrrio. Mas a experincia
jornalstica foi muito til para Marx, pois o aproximou da realidade cotidiana. Ganhou
conhecimento de questes econmicas geradoras de conitos sociais e se viu diante do
imperativo de pronunciar-se acerca das ideias socialistas de vrios matizes que vinham da
Frana e se difundiam na Alemanha por iniciativa, entre outros, de Weitling e Moses Hess.
Tanto com relao s questes econmicas como s ideias socialistas, o redator-chefe da
Gazeta Renana confessou com lisura sua ignorncia e esquivou-se de comentrios
improvisados e infundados. Assim, foi a atividade poltica, no exerccio do jornalismo, que
o impeliu ao estudo em duas direes marcantes: a da economia poltica e a das teorias
socialistas.
Em 1843, Marx casou-se com Jenny von Westphalen, originria de famlia recmaristocratizada, cujo ambiente confortvel trocaria por uma vida de penosas vicissitudes na
companhia de um lder revolucionrio. Marx se transferiu, ento, a Paris, onde, em janeiro
de 1844, publicou o nico nmero duplo dos Anais Franco-Alemes, editados em
colaborao com Arnold Ruge, gura destacada da esquerda hegeliana. A publicao dos
Anais visava a dar vazo produo terica e poltica da oposio democrtica radical ao
absolutismo prussiano. Naquele nmero nico, veio luz um opsculo de Engels intitulado
Esboo de uma crtica da economia polticab, acerca do qual Marx manifestaria sempre
entusistica apreciao, chegando a classific-lo de genial.
Friedrich Engels (1820-1895) era lho de um industrial txtil que pretendia faz-lo
seguir a carreira dos negcios e, por isso, afastara-o do curso universitrio. Dotado de
enorme curiosidade intelectual, que lhe daria saber enciclopdico, Engels completou sua
formao como aluno ouvinte de cursos livres e incansvel autodidata. Viveu curto perodo
de hegeliano de esquerda e tambm sentiu o impacto da irrupo materialista
feuerbachiana. Mas, antes de Marx, aproximou-se do socialismo e da economia poltica. O
que ocorreu na Inglaterra, onde esteve a servio dos negcios paternos e entrou em contato
com os militantes operrios do Partido Cartista. Da ao estudo dos economistas clssicos

ingleses foi um passo.


O Esboo de Engels focalizou as obras desses economistas como expresso da
ideologia burguesa da propriedade privada, da concorrncia e do enriquecimento
ilimitado. Ao enfatizar o carter ideolgico da economia poltica, negou-lhe signicao
cientca. Em especial, recusou a teoria do valor-trabalho e, por conseguinte, no lhe
reconheceu o estatuto de princpio explicativo dos fenmenos econmicos. Se essas e
outras posies seriam reformuladas ou ultrapassadas, o Esboo tambm continha teses
que se incorporaram de maneira denitiva ao acervo marxiano. Entre elas, a argumentao
contrria Lei de Say e teoria demogrca de Malthus. Mais importante que tudo,
porm, foi que o opsculo de Engels transmitiu a Marx, provavelmente, o germe da
orientao principal de sua atividade terica: a crtica da economia poltica enquanto
cincia surgida e desenvolvida sob inspirao do pensamento burgus.
O s Anais Franco-Alemes (assim intitulados com o objetivo de burlar a censura
prussiana) estamparam dois ensaios de Marx: Crtica da losoa do direito de Hegel
Introduo e Sobre a questo judaica. Ambos marcam a virada de perspectiva, que
consistiu na transio do liberalismo burgus ao comunismo. Nos anos em que se
gestavam as condies para a ecloso da revoluo burguesa na Alemanha, o jovem
ensasta identicou no proletariado a classe-agente da transformao mais profunda, que
deveria abolir a diviso da sociedade em classes. Contudo, o procedimento analtico e a
formulao literria dessas ideias mostravam que o autor ainda no adquirira ferramentas
discursivas e linguagem expositiva prprias, tomando-as de Hegel e de Feuerbach. Do
primeiro, os giros dialticos e a concepo teleolgica da histria humana. Do segundo, o
humanismo naturista. A novidade residia na introduo de um terceiro componente, que
seria o fator mais dinmico da evoluo do pensamento do autor: a ideia do comunismo e
do papel do proletariado na luta de classes.
O passo seguinte dessa evoluo foi assinalado por um conjunto de escritos em fase
inicial de elaborao, que deveriam resultar, ao que parece, em vasto ensaio. Este cou s
em projeto, e Marx nunca fez qualquer aluso aos textos que, sob o ttulo de Manuscritos
econmico-filosficos de 1844, teriam publicao somente em 1932, na Unio Sovitica.
Sob o aspecto losco, tais textos contm uma crtica incisiva do idealismo hegeliano,
ao qual se contrape a concepo materialista ainda nitidamente inuenciada pela
antropologia naturista de Feuerbach. Mas, ao contrrio deste ltimo, Marx reteve de Hegel
o princpio dialtico e comeou a elabor-lo no sentido da criao da dialtica
materialista.
Sob o aspecto das questes econmicas, os Manuscritos reproduzem longas citaes de
vrios autores, sobretudo Smith, Say e Ricardo, acerca das quais so montados comentrios
e dissertaes. No essencial, Marx seguiu a linha diretriz do Esboo de Engels e rejeitou
a teoria do valor-trabalho, considerando-a inadequada para fundamentar a cincia da
economia poltica. A situao do proletariado, que representa o grau nal de
desapossamento, tem o princpio explicativo no seu oposto a propriedade privada. Esta

engendrada e incrementada mediante o processo generalizado de alienao, que permeia a


sociedade civil (esfera das necessidades e relaes materiais dos indivduos).
Transgurado ao passar de Hegel a Feuerbach, o conceito de alienao sofria nova
metamorfose ao passar deste ltimo a Marx. Pela primeira vez, a alienao era vista
enquanto processo da vida econmica. O processo por meio do qual a essncia humana
dos operrios se objetivava nos produtos do seu trabalho e se contrapunha a eles por serem
produtos alienados e convertidos em capital. A ideia abstrata do homem autocriado pelo
trabalho, recebida de Hegel, concretizava-se na observao da sociedade burguesa real.
Produo dos operrios, o capital dominava cada vez mais os produtores medida que
crescia por meio da incessante alienao de novos produtos do trabalho. Evidencia-se,
portanto, que Marx ainda no podia explicar a situao de desapossamento da classe
operria por um processo de explorao, no lugar do qual o trabalho alienado constitui, em
verdade, um processo de expropriao. Da a impossibilidade de superar a concepo tica
(no cientfica) do comunismo.
Nos Manuscritos, por conseguinte, alienao a palavra-chave. Deixaria de s-lo nas
obras de poucos anos depois. Contudo, reformulada e num contexto avesso ao losofar
especulativo, se incorporaria definitivamente concepo socioeconmica marxiana.
Materialismo histrico, socialismo cientfico e economia poltica
Em 1844, em Paris, Marx e Engels deram incio colaborao intelectual e poltica que se
prolongaria durante quatro decnios. Dotado de exemplar modstia, Engels nunca
consentiu que o considerassem seno o segundo violino junto a Marx. Mas este, sem
dvida, caria longe de criar uma obra to impressionante pela complexidade e extenso
se no contasse no amigo e companheiro com um incentivador, consultor e crtico. Para
Marx, excludo da vida universitria, desprezado nos meios cultos e vivendo numa poca
em que Proudhon, Blanqui e Lassalle eram os idelogos inuentes das correntes socialistas,
Engels foi mais do que interlocutor colocado em p de igualdade: representou, conforme
observou Paul Lafargue, o verdadeiro pblico com o qual Marx se comunicava, pblico
exigente para cujo convencimento no poupava esforos. As centenas de cartas do
epistolrio recproco registram um intercmbio de ideias como poucas vezes ocorreu entre
dois pensadores, explicitando, ao mesmo tempo, a importncia da contribuio de Engels e
o respeito de Marx s crticas e conselhos do amigo.
Escrita em 1844 e publicada em princpios de 1845, A sagrada famlia foi o primeiro
livro em que Marx e Engels apareceram na condio de coautores. Trata-se de obra
caracteristicamente polmica, que assinala o rompimento com a esquerda hegeliana. O
ttulo sarcstico identica os irmos Bruno, Edgar e Egbert Bauer e d o tom do texto.
Enquanto a esquerda hegeliana depositava as esperanas de renovao da Alemanha nas
camadas cultas, aptas a alcanar uma conscincia crtica, o que negava aos trabalhadores,
Marx e Engels enfatizaram a impotncia da conscincia crtica que no se tornasse a
conscincia dos trabalhadores. E, nesse caso, s poderia ser uma conscincia socialista.

O livro contm abrangente exposio da histria do materialismo, na qual se percebe o


progresso feito no domnio dessa concepo losca e a viso original que os autores iam
formando a respeito dela, embora ainda no se houvessem desprendido do humanismo
naturista de Feuerbach.
Aspecto peculiar do livro reside na defesa de Proudhon, com o qual Marx mantinha
amide encontros pessoais em Paris. Naquele momento, o texto de A sagrada famlia fazia
apreciao positiva da crtica da sociedade burguesa pelo j famoso autor de O que a
propriedade, ento o de maior evidncia na corrente que Marx e Engels mais tarde
chamariam de socialismo utpico e da qual consideravam Owen, Saint-Simon e Fourier os
expoentes clssicos.
No processo de absoro e superao de ideias, Marx e Engels haviam alcanado um
estgio em que julgaram necessrio passar a limpo suas prprias ideias. De 1845 a 1846,
em contato com as seitas socialistas francesas e envolvidos com os emigrados alemes na
conspirao contra a monarquia prussiana, encontraram tempo para se concentrar na
elaborao de um livro de centenas de pginas densas, que recebeu o ttulo de A ideologia
alem. Iniciada em Paris, a redao do livro se completou em Bruxelas, onde Marx se viu
obrigado a buscar refgio, pois o governo de Guizot, pressionado pelas autoridades
prussianas, o expulsou da Frana sob acusao de atividades subversivas. O livro no
encontrou editor e s foi publicado em 1932, tambm na Unio Sovitica. Em 1859, Marx
escreveria que de bom grado ele e Engels entregaram o manuscrito crtica roedora dos
ratos, dando-se por satisfeitos com terem posto ordem nas prprias ideias.
Na verdade, A ideologia alem encerra a primeira formulao da concepo histricosociolgica que receberia a denominao de materialismo histrico. Trata-se, pois, da obra
que marca o ponto de virada ou, na expresso de Althusser, o corte epistemolgico na
evoluo do pensamento dos fundadores do marxismo.
A formulao do materialismo histrico desenvolve-se no corpo da crtica s vrias
manifestaes ideolgicas de maior consistncia que disputavam, ento, a conscincia da
sociedade germnica, s vsperas de uma revoluo democrtico-burguesa. A crtica
dirige-se a um elenco que vai de Hegel a Stirner. A parte mais importante a inicial,
dedicada a Feuerbach. O rompimento com este se d sob o argumento do carter abstrato
de sua antropologia losca. O homem, para Feuerbach, ser genrico natural, suprahistrico, e no ser social determinado pela histria das relaes sociais por ele prprio
criadas. Da o carter contemplativo do materialismo feuerbachiano, quando o
proletariado carecia de ideias que o levassem prtica revolucionria da luta de classes.
Uma sntese dessa argumentao encontra-se nas Teses sobre Feuerbach, escritas por Marx
como anotaes para uso pessoal e publicadas por Engels em 1888. A ltima e undcima
tese precisamente aquela que declara que a losoa se limitara a interpretar o mundo de
vrias maneiras, quando era preciso transform-lo.
A ideologia , assim, uma conscincia equivocada, falsa, da realidade. Desde logo,
porque os idelogos acreditam que as ideias modelam a vida material, concreta, dos

homens, quando se d o contrrio: de maneira misticada, fantasmagrica, enviesada, as


ideologias expressam situaes e interesses radicados nas relaes materiais, de carter
econmico, que os homens, agrupados em classes sociais, estabelecem entre si. No so,
portanto, a Ideia Absoluta, o Esprito, a Conscincia Crtica, os conceitos de Liberdade e
Justia, que movem e transformam as sociedades. Os fatores dinmicos das transformaes
sociais devem ser buscados no desenvolvimento das foras produtivas e nas relaes que
os homens so compelidos a estabelecer entre si ao empregar as foras produtivas por eles
acumuladas a m de satisfazer suas necessidades materiais. No o Estado, como pensava
Hegel, que cria a sociedade civil: ao contrrio, a sociedade civil que cria o Estado.
A concepo materialista da histria implicava a reformulao radical da perspectiva
do socialismo. Este seria vo e impotente enquanto se identicasse com utopias propostas
s massas, que deveriam passivamente aceitar seus projetos prontos e acabados. O
socialismo s seria efetivo se fosse criao das prprias massas trabalhadoras, com o
proletariado frente. Ou seja, se surgisse do movimento histrico real de que participa o
proletariado na condio de classe objetivamente portadora dos interesses mais
revolucionrios da sociedade.
Mas de que maneira substituir a utopia pela cincia? Por onde comear?
Nenhum registro conhecido existe que documente esse momento crucial na progresso
do pensamento marxiano. No obstante, a prpria lgica da progresso sugere que tais
indagaes se colocavam com fora no momento preciso em que, alcanada a formulao
original do materialismo histrico, surgia a incontornvel tarefa de ultrapassar o socialismo
utpico. O que no se conseguiria pela negativa retrica e sim pela contraposio de uma
concepo baseada na cincia social.
Ora, conforme a tese ontolgica fundamental do materialismo histrico, a base sobre a
qual se ergueria o edifcio teria de ser a cincia das relaes materiais de vida a
economia poltica. Esta j fora criada pelo pensamento burgus e atingira com Ricardo a
culminncia do renamento. No entanto, Marx e Engels haviam rejeitado a economia
poltica, vendo nela to somente a ideologia dos interesses capitalistas. Como se deu que
houvessem repensado a economia poltica e aceito o seu ncleo lgico a teoria do valortrabalho?
Cabe supor que a superao da antropologia feuerbachiana teve o efeito de desimpedir
o caminho no sentido de nova viso da teoria econmica. Em particular, tal superao
permitia pr em questo o estatuto do conceito de alienao como princpio explicativo da
situao da classe operria. No obstante, esse aspecto isolado no nos esclarece acerca da
virada de orientao do pensamento marxiano.
sabido que, a partir de 1844, Marx concentrou sua energia intelectual no estudo dos
economistas. De referncias posteriores, ressalta a sugesto de que a mudana de
orientao acerca dos economistas clssicos foi mediada pelos ricardianos de esquerda.
Neles, certamente, descobriu Marx a leitura socialista de Ricardo. Assim como Feuerbach
abriu caminho leitura materialista de Hegel e elaborao da dialtica materialista,

Hodgskin, Ravenstone, Thompson, Bray e Edmonds permitiram a leitura socialista de


Ricardo e da comearia a elaborao da economia poltica marxiana, de acordo com o
princpio ontolgico do materialismo histrico e tendo em vista a fundamentao cientca
do socialismo.
Os ricardianos de esquerda eram inferiores ao prprio Ricardo sob o aspecto da fora
terica, porm a perspectiva socialista, conquanto impregnada de ideias utpicas, os
encaminhou a interpretar a teoria ricardiana do valor-trabalho e da distribuio do produto
social no sentido da demonstrao de que a explorao do proletariado constitua o eixo
do sistema econmico da sociedade burguesa. A signicao do conhecimento desses
publicistas na evoluo do pensamento marxiano salientada por Mandel, que, a tal
respeito, assinala o quanto deve ter sido proveitosa a temporada passada por Marx na
Inglaterra, em 1845. Ali, no s pde certicar-se da defesa da teoria do valor-trabalho
pelos ricardianos ligados ao movimento operrio, como, ao revs, o abandono dela pelos
epgonos burgueses do grande economista clssico.
Em 1846, Proudhon publicou o livro Sistema das contradies econmicas ou Filosoa
da misria, no qual atacou a luta dos operrios por objetivos polticos e reivindicaes
salariais, colocando em seu lugar o projeto do intercmbio harmnico entre pequenos
produtores e da instituio de bancos do povo, que fariam emprstimos sem juros aos
trabalhadores. Tudo isso apoiado na explicao da evoluo histrica inspirada num
hegelianismo mal-assimilado e retardatrio.
Marx respondeu no ano seguinte com Misria da losoa, que escreveu em francs.
parte a polmica devastadora contra Proudhon, resumindo a crtica ao socialismo utpico
em geral, o livro marcou a plena aceitao da teoria do valor-trabalho, na formulao
ricardiana. Sob esse aspecto, Misria da filosofia constituiu ponto de virada to signicativo
na evoluo do pensamento marxiano quanto A ideologia alem. No importa que Marx
tambm houvesse aceitado, na ocasio, as teses de Ricardo sobre o dinheiro e sobre a
renda da terra, das quais se tornaria depois renitente opositor. O fato de consequncias
essencialssimas consistiu em que o materialismo histrico encontrava, anal, o
fundamento da economia poltica, o que vinha denir o caminho da elaborao do
socialismo cientco. Na prpria Misria da losoa, a aquisio desse fundamento
resultou numa exposio muito mais avanada e precisa do materialismo histrico do que
em A ideologia alem.
Com base na teoria de Ricardo interpretada pelos seguidores de tendncia socialista,
Marx empenhou-se na proposio de uma ttica de reivindicaes salariais para o
movimento operrio, o que exps nas conferncias proferidas em 1847-1848, mais tarde
publicadas em folheto sob o ttulo de Trabalho assalariado e capital.
Marx e Engels haviam ingressado numa organizao de emigrados alemes denominada
Liga dos Comunistas e receberam dela a incumbncia de redigir um manifesto que
apresentasse os objetivos socialistas dos trabalhadores. A incumbncia teve aceitao
entusistica, ainda mais por se avolumarem os indcios da ecloso de uma onda

revolucionria no Ocidente europeu. Publicado no comeo de 1848, o Manifesto do


Partido Comunista foi, com efeito, logo submergido pela derrocada da monarquia de Lus
Filipe na Frana, seguida pelos eventos insurrecionais na Alemanha, Hungria, ustria, Itlia
e Blgica. Embora a repercusso de sua primeira edio casse abafada por
acontecimentos de to grande envergadura, o Manifesto alcanaria ampla difuso e
sobrevivncia duradoura, tornando-se uma das obras polticas mais conhecidas em
numerosas lnguas. Num estilo que at hoje brilha pelo vigor e conciso, o Manifesto
condensou o labor terico dos autores em termos de estratgia e ttica polticas, de tal
maneira que o texto se tornou um marco na histria do movimento operrio mundial.
Na Alemanha, as lutas de massa foraram a monarquia prussiana a fazer a promessa de
uma constituio e a aceitar o funcionamento de uma assembleia parlamentar em
Frankfurt. Marx e Engels regressaram de imediato sua ptria e se lanaram por inteiro no
combate. Marx fundou e dirigiu o dirio Nova Gazeta Renana que, at o fechamento em
maio de 1849, defendeu a perspectiva proletria socialista no decurso de uma revoluo
democrtico-burguesa. Depois de ter sido um dos redatores do jornal, Engels engajou-se no
exrcito dos insurretos, em cujas leiras empunhou armas at a derrota denitiva, que lhe
imps o refgio na Sua. Diante da represso exacerbada, tambm Marx se retirou da
Alemanha. Os governos da Frana e da Blgica lhe consentiram pouco tempo de
permanncia em seus territrios, o que o levou a exilar-se em Londres, nos ns de 1849,
ali residindo at a morte.
Em 1850, veio luz As lutas de classes na Frana de 1848 a 1850. Em 1852, O 18 de
brumrio de Lus Bonaparte. Em ambas as obras, o mtodo do materialismo histrico
recm-criado foi posto prova na interpretao a quente de acontecimentos da atualidade
imediata. A brevidade da perspectiva temporal no impediu que Marx produzisse duas
obras historiogrcas capazes de revelar as conexes subjacentes aos fatos visveis e de
enfoc-los luz da tese sociolgica da luta de classes. Em particular, essas obras
desmentem a frequente acusao ao economicismo marxiano. Nelas, so realados no s
fatores econmicos, mas tambm fatores polticos, ideolgicos, institucionais e at
estritamente concernentes s pessoas dos protagonistas dos eventos histricos.

II. Os tormentos da criao


Ao aceitar a teoria de Ricardo sobre o valor-trabalho e a distribuio do produto social,
Marx no perdeu de vista a necessidade da crtica da economia poltica, embora no mais
sob o enfoque estrito de Engels no seu Esboo precursor. Ricardo dera teoria
econmica a elaborao mais avanada nos limites do pensamento burgus. Os ricardianos
de esquerda ultrapassaram tais limites, porm no avanaram na soluo dos impasses
tericos salientados precisamente pela interpretao socialista aplicada obra do mestre
clssico.
onda revolucionria desencadeada em 1848 seguira-se o reuxo das lutas
democrticas e operrias. Por toda a Europa, triunfava a reao burguesa e aristocrtica.

Marx relacionou o reuxo nova fase de prosperidade, que sucedia crise econmica de
1847-1848, e considerou ser preciso esperar a crise seguinte a m de recolocar na ordem
do dia objetivos revolucionrios imediatos. Com uma paixo obsessiva, entregou-se
tarefa que se tornaria a mais absorvente de sua vida: a de elaborar a crtica da economia
poltica enquanto cincia mediada pela ideologia burguesa e apresentar uma teoria
econmica alternativa, a partir das conquistas cientcas dos economistas clssicos. A
residncia em Londres favorecia tal empresa, pois constitua o melhor ponto de observao
do funcionamento do modo de produo capitalista e de uma formao social to
efetivamente burguesa quanto nenhuma outra do continente europeu. Alm disso, o British
Museum, do qual Marx se tornou frequentador assduo, propiciava a consulta a um acervo
bibliogrfico de incomparvel riqueza.
Em contrapartida, as condies materiais de vida foram, durante anos a o, muito
speras e, s vezes, simplesmente ttricas para o lder revolucionrio e sua famlia. No
raro, faltaram recursos para satisfao das necessidades mais elementares, e o exilado
alemo se viu s bordas do desespero. Sobretudo, no podia dedicar tempo integral s
pesquisas econmicas, conforme desejaria, vendo-se forado a aceitar tarefas de
colaborao jornalstica, entre as quais a mais regular foi a correspondncia poltica para
um jornal de Nova York, mantida at 1862.
Alm disso, as intrigas que a seu respeito urdiam os rgos policiais da Alemanha e de
outros pases obrigavam-no a desviar a ateno dos estudos tericos. Durante quase todo o
ano de 1860, por exemplo, a maior parte de suas energias se gastou na refutao das
calnias difundidas por Karl Vogt, que o acoimara de chefe de um bando de chantagistas e
delatores. Ex-membro esquerdista do Parlamento de Frankfurt, em 1848, Vogt se radicou na
Sua como professor de geologia e se tornou expoente da verso mais vulgar do
materialismo mecanicista ( dele a clebre armao de que os pensamentos tm com o
crebro a mesma relao que a blis com o fgado ou a urina com os rins). Envolvido em
intrigas de projeo internacional nos meios democrticos e socialistas, aceitou o que
depois se comprovou o papel de escriba mercenrio pago pelo servio secreto de
Napoleo III. Apesar de calejado diante de insultos e calnias, a dose passara, dessa vez, a
medida do suportvel e Marx se esfalfou na redao de grosso volume, que recebeu o ttulo
sumrio de Herr Vogt. parte os aspectos polmicos circunstanciais hoje sem maior
interesse, o livro oferece um quadro rico da poltica internacional europeia em meados do
sculo XIX, tema explorado com os recursos exuberantes do estilo de um grande escritor.
A situao de Marx seria insustentvel e sua principal tarefa cientca decerto
irrealizvel se no fosse a ajuda material de Engels. Este xara residncia em Manchester,
passando a gerir ali os interesses da rma paterna associada a uma empresa txtil inglesa.
Durante os vinte anos de atividade comercial, a produo intelectual no pde deixar de se
reduzir. Mas Engels achava graticante sacricar a prpria criatividade, contanto que
fornecesse a Marx recursos nanceiros que o sustentassem e famlia e lhe permitissem
dedicar o mximo de tempo s investigaes econmicas. Demais disso, Engels incumbiu-

se de vrias pesquisas especializadas solicitadas pelo amigo. A circunstncia de residirem


em cidades diferentes deu lugar a copiosa correspondncia que registrou, quase passo a
passo, a tormentosa via de elaborao dO capital.
No decorrer das investigaes, conquanto se mantivesse claro e inalterado o objetivo
visado, foi mudando e ganhando novas formas a ideia da obra nal. Rosdolsky rastreou na
documentao marxiana, entre 1857 e 1868, nada menos de catorze esboos e notas de
planos dessa obra. De acordo com o plano inicial, deveria constar de seis livros dedicados
aos seguintes temas: 1) o capital; 2) a propriedade territorial; 3) o trabalho assalariado; 4) o
Estado; 5) o comrcio internacional; 6) o mercado mundial e as crises. parte, um livro
especial faria a histria das doutrinas econmicas, dando ao estudo da realidade emprica
o acompanhamento de suas expresses tericas.
A deagrao de nova crise econmica em 1857 levou Marx a apressar-se em pr no
papel o resultado de suas investigaes, motivado pela expectativa de que nova onda
revolucionria voltaria a agitar a Europa e exigiria dele todo o tempo disponvel. Da
sofreguido nesse empenho resultou no mais do que um rascunho, com imprecises e
lapsos de redao. Fruto de um trabalho realizado entre outubro de 1857 e maro de 1858,
o manuscrito s teve publicao na Unio Sovitica entre 1939 e 1941. Recebeu o ttulo de
Esboos dos fundamentos da crtica da economia poltica, porm cou mais conhecido pela
palavra alem Grundrisse (esboos dos fundamentos). Vindos luz j sob o fogo da
Segunda Guerra Mundial, os Grundrisse no despertaram ateno. Somente nos anos 1960
suscitaram estudos e comentrios, destacando-se, nesse particular, o trabalho pioneiro de
Rosdolsky.
Embora se trate de um rascunho, os Grundrisse possuem extraordinria relevncia,
pelas ideias que, no todo ou em parte, s nele caram registradas e, sobretudo, pelas
informaes de natureza metodolgica.
Uma dessas ideias a de que o desenvolvimento das foras produtivas pelo modo de
produo capitalista chegaria a um ponto em que a contribuio do trabalho vivo se
tornaria insignicante em comparao com a dos meios de produo, de tal maneira que
perderia qualquer propsito aplicar a lei do valor como critrio de produtividade do
trabalho e de distribuio do produto social. Ora, sem lei do valor, carece de sentido a
prpria valorizao do capital. Assim, o capitalismo dever extinguir-se no pelo acmulo
de decincias produtivas, porm, ao contrrio, em virtude da pletora de sua capacidade
criadora de riqueza. Encontra-se nessa ideia um dos traos caractersticos da elaborao
discursiva marxiana: certos fatores so isolados e desenvolvidos at o extremo, de tal
maneira que venha a destacar-se o mximo de suas virtualidades. O resultado no
constitui, todavia, a previso de um curso inelutvel, pois o prprio Marx revela, adiante, o
jogo contraditrio entre os vrios fatores postos em interao, o que altera os resultados
extrados da abstrao do desenvolvimento isolado de um deles.
Tema de destaque nos Grundrisse, abordado em apreciaes dispersas e em toda uma
seo especial, o das formas que precedem a separao entre o agente do processo de

trabalho e a propriedade dos meios de produo. Tal separao constitui condio prvia
indispensvel ao surgimento do modo de produo capitalista e lhe marca o carter de
organizao social historicamente transitria. Isso porque somente tal separao permite
que o agente do processo de trabalho, como pura fora de trabalho subjetiva, desprovida
de posses objetivas, se disponha ao assalariamento regular, enquanto, para os proprietrios
dos meios de produo e de subsistncia, a explorao da fora de trabalho assalariada a
condio bsica da acumulao do capital mediante relaes de produo j de natureza
capitalista. As categorias especcas do modo de produo capitalista no constituam
expresso de uma racionalidade supra-histrica, de leis naturais inalterveis, conforme
pensavam os economistas clssicos, mas, ao contrrio, seu surgimento tinha data recente e
sua vigncia marcaria no mais que certa poca histrica delimitada. Em algumas dezenas
de pginas, que tm sido editadas separadamente sob o ttulo de Formas que precederam
a produo capitalista, foram compendiadas, a partir do exame de vasto material
historiogrfico, sugestes de extraordinria fecundidade, s quais o autor, infelizmente, no
pde dar seguimento, delas fazendo emprego esparso nO capital. Nessa obra, a opo
metodolgica consistiu em concentrar o estudo da acumulao originria nas condies
histricas da Inglaterra.
O s Grundrisse compem-se de dois longos captulos, dedicados ao dinheiro e ao
capital. Com formulaes menos precisas e sem a mesma organicidade, a encontramos
parte da temtica dos Livros I e II dO capital. Seria, contudo, incorreto passar por alto o
avano propriamente terico cumprido entre os dois textos. Basta ver, por exemplo, que,
na questo do dinheiro, Marx ainda se mostra, nos Grundrisse, preso a alguns aspectos da
teoria ricardiana, contra a qual travar polmica resoluta logo em seguida, em Para a
crtica da economia poltica. De maneira idntica, a caracterizao do escravismo
plantacionista americano como anomalia capitalista sofrer radical reformulao nO
capital, em cujas pginas a escravido a antiga e a moderna sempre incompatvel
com o modo de produo capitalista.
A riqueza peculiar dos Grundrisse reside nas numerosas explicitaes metodolgicas,
pouco encontradias nO capital. Por se tratar de rascunho, os Grundrisse exibem os
andaimes metodolgicos, depois retirados do texto denitivo. E esses andaimes denunciam
a forte impregnao hegeliana do pensamento do autor. Precisamente durante a redao do
rascunho, Marx releu a Lgica de Hegel, conforme escreveu a Engels. No surpreende, por
isso, que a prpria linguagem seja, em vrias passagens, moldada por termos e giros
discursivos do mestre da losoa clssica alem. A tal ponto que, a certa altura, cou
anotado o propsito de dar nova redao ao trecho a m de libert-lo da forma idealista de
exposio.
Enquanto a crise econmica passava sem convulsionar a ordem poltica europeia, Marx
conseguiu chegar redao nal dos dois captulos de Para a crtica da economia poltica,
publicada em 18591. Segundo o plano ento em mente, o terceiro captulo, dedicado ao
capital, seria a continuao da Crtica, um segundo volume dela. Mas o que apareceu,

afinal, oito anos depois, foi algo bem diverso, resultante de substancial mudana de plano.
Em janeiro de 1866, Marx j possua em rascunho todo o arcabouo de teses, tal qual
se tornaram conhecidas nos trs livros dO capital, desde o captulo inicial sobre a
mercadoria at a teoria da renda da terra, passando pelas teorias da mais-valiac, da
acumulao do capital, do exrcito industrial de reserva, da circulao e reproduo do
capital social total, da transformao do valor em preo de produo, da queda tendencial
da taxa mdia de lucro, dos ciclos econmicos e da distribuio da mais-valia nas formas
particulares de lucro industrial, lucro comercial, juro e renda da terra. Nesses trs livros,
que formariam uma obra nica, seriam abordados os temas no s do capital, mas tambm
do trabalho assalariado e da propriedade territorial, que deixaram de constituir objeto de
volumes especiais. O Estado, o comrcio internacional, o mercado mundial e as crises
planejados tambm para livros especiais cavam postergados. A nova obra seria
intitulada o capital e somente como subttulo que compareceria a repetida Crtica da
economia poltica. Por ltimo, copiosos comentrios e dissertaes j estavam redigidos
para o tambm projetado livro sobre a histria das doutrinas econmicas. O autor podia,
por conseguinte, lanar-se redao nal de posse de completo conjunto terico, que
devia formar, nas suas palavras, um todo artstico.
Em 1865, a redao dO capital foi considerada tarefa prioritria acima do
comparecimento ao Primeiro Congresso da Associao Internacional dos Trabalhadores,
realizado em Genebra sem a presena de Marx. Este, a conselho de Engels, decidiu-se
publicao isolada do Livro I, concentrando-se na sua redao nal. Em setembro de 1867,
o Livro I vinha a pblico na Alemanha, lanado pelo editor hamburgus Meissner.
Graas, em boa parte, aos esforos publicitrios de Engels, a conspirao do silncio
que cercava os escritos marxianos nos meios cultos comeou a ser quebrada.
Curiosamente, a primeira resenha, alis favorvel, de um professor universitrio foi a de
Eugen Dhring, o mesmo contra o qual Engels, dez anos depois, travaria implacvel
polmica. Elogios calorosos chegaram de Ruge, o antigo companheiro da esquerda
hegeliana, e de Feuerbach, o respeitado lsofo que marcara momento to importante na
evoluo do pensamento marxiano.
Embora a traduo inglesa no se concretizasse na ocasio, decepcionando as
expectativas do autor, houve a compensao da traduo russa j em 1872, lanada com
notvel xito de venda. (No seu parecer, a censura czarista declarou tratar-se de livro sem
dvida socialista, mas inacessvel maioria em virtude da forma matemtica de
demonstrao cientca, motivo por que no seria possvel persegui-lo diante dos
tribunais.) Em seguida, veio, editada em fascculos, a traduo francesa, da qual o prprio
autor fez a reviso, com o que a traduo ganhou valor de original. Em 1873, foi publicada
a segunda edio alem, que trouxe um posfcio muito importante pelos esclarecimentos
de carter metodolgico. Embora a segunda fosse a ltima em vida do autor, a edio
denitiva considerada a quarta, de 1890, na qual Engels introduziu modicaes
expressamente indicadas por Marx.

Faltava, no entanto, a redao nal dos Livros II e III. Marx trabalhou neles at 1878,
sem completar a tarefa. nsia insacivel de novos conhecimentos e de rigorosa
atualizao com os acontecimentos da vida real j no correspondia a habitual capacidade
de trabalho. Marx cava impedido de qualquer esforo durante longos perodos, debilitado
por doenas crnicas agravadas.
Alm disso, absorviam-no as exigncias da poltica prtica. De 1864 a 1873,
empenhou-se nas articulaes e campanhas da Associao Internacional dos
Trabalhadores, que passou histria como a Primeira Internacional. Em 1865, pronunciou
a conferncia de publicao pstuma intitulada Salrio, preo e lucro.
Um esforo intenso lhe exigiram, no seio da Associao, as divergncias com os
partidrios de Proudhon e de Bakunin. Em 1871, cheou a solidariedade internacional
Comuna de Paris e, acerca de sua experincia poltica, escreveu A guerra civil na Frana.
Ocuparam-no em seguida os problemas da social-democracia alem, liderada, in loco, por
Bebel e Liebknecht. A fuso dos adeptos da social-democracia de orientao marxista com
os seguidores de Lassalle num partido operrio nico ensejou a Marx, em 1875, a redao
de notas, de fundamental signicao para a teoria do comunismo, reunidas no pequeno
volume intitulado Crtica do Programa de Gotha. Em 1881-1882, aps as escassas pginas
em que foram escritas as Glosas marginais ao Tratado de economia poltica de Adolfo
Wagner, a pena de Marx, que deslizara atravs de assombrosa quantidade de folhas de
papel, colocava o denitivo ponto nal. Esgotado e abatido pela morte da esposa e de uma
das lhas, apagou-se, em 1883, o crebro daquele que Engels, na orao fnebre, disse ter
sido o maior pensador do seu tempo.
Nos doze anos em que sobreviveu ao amigo, Engels continuou criativo at os ltimos
dias, produzindo obras da altura de Ludwig Feuerbach e o m da losoa clssica alem.
Sobre os seus ombros pesava a responsabilidade de coordenar o movimento socialista
internacional, o que lhe impunha crescente carga de trabalho. No meio de toda essa
atividade, nunca deixou de ter por tarefa primordial a de trazer a pblico os dois livros dO
capital ainda inditos. E cumpriu a tarefa com exemplar competncia e probidade.
Os manuscritos de Marx encontravam-se em diversos graus de preparao. S a menor
parte ganhara redao denitiva. Havia, porm, longas exposies com lacunas e
desprovidas de vnculos mediadores. Vrios assuntos tinham sido abordados to somente
em notas soltas. Por m, um captulo imprescindvel apenas contava com o ttulo. Tudo
isso sem falar na pssima caligraa dos manuscritos, s vezes incompreensvel at para o
autor. A tarefa, por conseguinte, ia muito alm do que, em regra, se atribui a um editor.
Seria preciso que Engels assumisse certo grau de coautoria, o que fez, no obstante, com o
mximo escrpulo. Conforme explicou minuciosamente nos prefcios, evitou substituir a
redao de Marx pela sua prpria em qualquer parte. No queria que sua redao,
superposta aos manuscritos originais, suscitasse discusses acerca da autenticidade do
pensamento marxiano. Limitou-se a ordenar os manuscritos de acordo com as indicaes
do plano do autor, preenchendo as bvias lacunas e introduzindo trechos de ligao ou de

atualizao, sempre entre chaves e identicados pelas iniciais F. E., tambm presentes nas
notas de rodap destinadas a informaes adicionais ou mesmo a desenvolvimentos
tericos. Igualmente assinado com as iniciais F. E., escreveu por inteiro o captulo 4 do
Livro III, sobre a rotao do capital e sua respectiva inuncia na taxa de lucro. Escreveu
ainda vrios prefcios, admirveis pelo tratamento de problemas bsicos e pela fora
polmica, bem como dois suplementos ao Livro III: sobre a lei do valor e formao da taxa
mdia de lucro e sobre a Bolsa.
Se, dessa maneira, foi possvel salvar o legado de Marx e editar o Livro II, em 1885, e o
Livro III, em 1894, evidente que estes no poderiam apresentar a exposio acabada e
brilhante do Livro I. Mas Engels, ao morrer pouco depois de publicado o ltimo livro, havia
cumprido a tarefa. Restavam os manuscritos sobre a histria das doutrinas econmicas, que
deveriam constituir o Livro IV. Ordenou-os e editou-os Kautsky, sob o ttulo de Teorias da
mais-valia, entre 1905 e 1910. O Instituto de Marxismo-Leninismo (originalmente Instituto
Marx-Engels, fundado por D. Riazanov e responsvel pela publicao dos manuscritos
marxianos na Unio Sovitica) lanou nova edio em 1954, expurgada das intervenes
arbitrrias de Kautsky.
Em 1933, o mesmo Instituto havia publicado o texto de um captulo indito, planejado
para gurar no Livro I dO capital e que Marx resolvera suprimir. Numerado como sexto e
sob o ttulo de Resultados do processo imediato da produod, o captulo contm uma
sntese do Livro I e serviria tambm de transio ao Livro II.

III. Unificao interdisciplinar das cincias humanas


Em primeiro lugar, O capital , sem qualquer dvida, uma obra de economia poltica. A
amplitude de sua concepo dessa cincia supera, porm, os melhores clssicos burgueses
e contrasta com a estrita especializao em que o marginalismo pretendeu connar a
anlise econmica. [...]
que O capital constitui, por excelncia, uma obra de unicao interdisciplinar das
cincias humanas, com vistas ao estudo multilateral de determinada formao social.
Unicao entre a economia poltica e a sociologia, a historiograa, a demograa, a
geografia econmica e a antropologia.
As categorias econmicas, ainda quando analisadas em nveis elevados de abstrao, se
enlaam, de momento a momento, com os fatores extraeconmicos inerentes formao
social. O Estado, a legislao civil e penal (em especial a legislao referente s relaes
de trabalho), a organizao familial, as formas associativas das classes sociais e seu
comportamento em situaes de conito, as ideologias, os costumes tradicionais de
nacionalidades e regies, a psicologia social tudo isso focalizado com riqueza de
detalhes, sempre que a explicao dos fenmenos propriamente econmicos adquira na
interao com fenmenos de outra ordem categorial uma iluminao indispensvel ou um
enriquecimento cognoscitivo. Assim, ao contrrio do que pretendem crticas to reiteradas,
o enfoque marxiano da instncia econmica no economicista, uma vez que no a isola

da trama variada do tecido social. O que, convm enfatizar, no representa incoerncia,


mas, ao contrrio, perfeita coerncia com a concepo do materialismo histrico enquanto
teoria sociolgica geral: a concepo segundo a qual a instncia econmica, sendo a base
da vida social dos homens, no existe seno permeada por todos os aspectos dessa vida
social, os quais, por sua vez, sob modalidades diferenciadas, so instncias da
superestrutura possuidoras de desenvolvimento autnomo relativo e inuncia retroativa
sobre a estrutura econmica.
Obra de economia poltica e de sociologia, O capital tambm obra de historiograa.
A tese de que o modo de produo capitalista tem existncia histrica, de que nasceu de
determinadas condies criadas pelo desenvolvimento social e de que criar, ele prprio,
as condies para o seu desaparecimento e substituio por um novo modo de produo
essa tese, j por si mesma, tambm exige abordagem histrica e, por conseguinte, implica
o tratamento por meio de procedimentos caractersticos da historiograa. Antes de tudo,
sem dvida, trata-se de historiograa econmica, que abrange exposies eruditas sobre o
desenvolvimento das foras produtivas, estudos especializados sobre questes de
tecnologia, pesquisas inovadoras sobre o comrcio, o crdito, as formas de propriedade
territorial e a gnese da renda da terra e, com destaque particular, sobre a formao da
moderna classe operria. Mas, em relao mesmo com a histria econmica, temos
outrossim a histria das instituies polticas, a evoluo das normas jurdicas (veja-se o
estudo pioneiro sobre a legislao trabalhista), a histria das relaes internacionais.
Os estudos sobre a lei da populao do modo de produo capitalista, bem como sobre
migraes e colonizao, focalizam temas de evidente contato entre a economia poltica e
a demograa. Por m, encontramos incurses e sugestes nos mbitos da geograa
econmica e da antropologia.
A decidida rejeio do geodeterminismo no conduz ao desconhecimento dos
condicionamentos geogrcos, cuja inuncia no desenvolvimento das foras produtivas e
das formaes sociais posta em destaque.
Em contrapartida, acentua-se a ao transformadora do meio geogrco pelo homem,
de tal maneira que as condies geogrcas se humanizam medida que se tornam
prolongamento do prprio homem. Mas a humanizao da natureza nem sempre tem sido
um processo harmnico. Marx foi dos primeiros a apontar o carter predador da burguesia,
com reiteradas referncias, por exemplo, destruio dos recursos naturais pela agricultura
capitalista. Sob esse aspecto, merece ser considerado precursor dos modernos movimentos
de defesa da ecologia em benefcio da vida humana.
Do ponto de vista da Antropologia, o que sobreleva a relao do homem com a
natureza por meio do trabalho e a humanizao sob o aspecto de autocriao do homem
no processo de transformao da natureza pelo trabalho. As mudanas nas formas de
trabalho constituem os indicadores bsicos da mudana das relaes de produo e das
formas sociais em geral do intercurso humano. O trabalho , portanto, o fundamento
antropolgico das relaes econmicas e sociais em geral. Ou seja, em resumo, o que

Marx prope a Antropologia do homo faber.


Embora de maneira de todo inconvencional, O capital se credencia como realizao
losca basilar. Como sugeriu Jelezny, o livro marxiano faz parte das obras que
assinalaram inovaes essenciais na orientao lgica e metodolgica do pensamento. Sem
qualquer exposio sistemtica, porm aplicando-a em tudo e por tudo, Marx desenvolveu
a metodologia do materialismo dialtico e se situou, a justo ttulo, a par com aqueles
criadores de ideias que marcaram poca no pensamento sobre o pensamento de
Aristteles a Descartes, Bacon, Locke, Leibniz, Kant e Hegel.
Para este ltimo, com o qual Marx teve relao direta de sequncia e superao, a
lgica por si mesma se identica ontologia, a Ideia Absoluta o prprio Ser. Assim, a
ontologia s podia ter carter idealista e especulativo, obrigando a dialtica mxima
conquista da losoa hegeliana a abrir caminho em meio a esquemas pr-construdos.
Com semelhante congurao, a dialtica era imprestvel ao trabalho cientco e, por isso
mesmo, foi sepultada no olvido pelos cientistas, que a preteriram em favor do positivismo.
Quando deu dialtica a congurao materialista necessria, Marx expurgou-a das
propenses especulativas e adequou-a ao trabalho cientco. Ao invs de subsumir a
ontologia na lgica, so as categorias econmicas e sua histria concreta que pem
prova as categorias lgicas e lhes imprimem movimento. A lgica no se identica
ontologia, o pensamento no se identica ao ser. A conscincia conscincia do ser
prtico-material que o homem. A dialtica do pensamento se torna a reproduo terica
da dialtica originria inerente ao ser, reproduo isenta de esquemas pr-construdos e
impostos de cima pela ontologia idealista. Mas, ao contrrio de reproduo passiva, de
reexo especular do ser, o pensamento se manifesta atravs da ativa interveno espiritual
que realiza o trabalho inndvel do conhecimento. Trabalho criador de hipteses,
categorias, teoremas, modelos, teorias e sistemas tericos.
Mtodo e estrutura dO capital
A esta altura, chegamos a uma questo crucial nas discusses marxistas e marxolgicas: a
da influncia de Hegel sobre Marx.
Quando estudava a Cincia da lgica, surpreendeu-se Lenin com o mximo de
materialismo ao longo da mais idealista das obras de Hegel. Com nfase peculiar, armou
que no poderia compreender O capital quem no zesse o prvio estudo da Lgica
hegeliana.
Oposta foi a posio de Stalin. Considerou a losoa hegeliana representativa da
aristocracia reacionria e minimizou sua inuncia na formao do marxismo. A
desgurao stalinista da dialtica se consumou num esquema petricado para aplicao
sem mediaes a qualquer nvel da realidade.
Enquanto Rosdolsky ressaltou, por meio de anlise minuciosa dos Grundrisse, a relao
entre Hegel e Marx, quase ao mesmo tempo, Althusser, que nunca deu importncia aos
Grundrisse, enfatizou a suposta ausncia do hegelianismo na formao de Marx e a

inexistncia de traos hegelianos na obra marxiana, acima de tudo em O capital. Dentro de


semelhante orientao, Althusser no se furtaria de louvar Stalin por haver depurado o
materialismo dialtico da excrescncia hegeliana to embaraosa quanto a negao da
negao. Segundo Godelier, esta seria uma categoria apenas aceita por Engels e no por
Marx. Demais, Godelier considerou embaraosa a prpria contradio dialtica e props
sua subordinao ao conceito de limite estrutural, o que, na prtica, torna a contradio
dialtica dispensvel ao processo discursivo.
A anlise da estrutura lgica dO capital feita por Jelezny conrma, no menos que a de
Rosdolsky, o enfoque de Lenin, e no o de Stalin. impossvel captar o jogo das categorias
na obra marxiana sem dominar o procedimento da derivao dialtica, a partir das
contradies internas dos fenmenos, ou seja, a partir de um procedimento lgico
inaugurado, com carter sistemtico, por Hegel. Sem dvida, preciso frisar tambm que
Marx rejeitou a identidade hegeliana dos contrrios, distinguindo tal postulado idealista de
sua prpria concepo materialista da unidade dos contrrios (a esse respeito, tem razo
Godelier quando aponta a confuso em certas formulaes de Lenin e Mao Ts-Tung sobre
a identidade dos contrrios).
A derivao dialtica materialista aplicada em todo o trajeto da exposio marxiana,
porm provoca impacto logo no captulo inicial sobre a mercadoria, por isso mesmo
causador de tropeos aos leitores desprovidos de familiaridade com o mtodo dialtico.
Contudo, a derivao dialtica, que opera com as contradies imanentes nos fenmenos,
no suprime a derivao dedutiva prpria da lgica formal, baseada justamente no
princpio da no contradio. Em O capital, so correntes as inferncias dedutivas,
acompanhadas de exposies por via lgico-formal. Da, alis, o recurso frequente aos
modelos matemticos demonstrativos, que revelam, dentro de estruturas categoriais
denidas, o dinamismo das modicaes quantitativas e pem luz suas leis internas.
Conquanto considerasse falsas as premissas das quais Marx partiu, Bhm-Bawerk no
deixou de manifestar admirao pela fora lgica do adversrio. No obstante, seja frisado,
a lgica formal est para a lgica dialtica, na obra marxiana, assim como a mecnica de
Newton est para a teoria da relatividade de Einstein. Ou seja, a primeira aplica-se a um
nvel inferior do conhecimento da realidade com relao segunda.
Marx distinguiu entre investigao e exposio. A investigao exige o mximo de
esforo possvel no domnio do material fatual. O prprio Marx no descansava enquanto
no houvesse consultado todas as fontes informativas de cuja existncia tomasse
conhecimento. O m ltimo da investigao consiste em se apropriar em detalhe da
matria investigada, analisar suas diversas formas de desenvolvimento e descobrir seus
nexos internos. Somente depois de cumprida tal tarefa, seria possvel passar exposio,
isto , reproduo ideal da vida da matria. A essa altura, advertiu Marx que, se isso for
conseguido, ento pode parecer que se est diante de uma construo a priori. Por que
semelhante advertncia?
que a exposio deve gurar um todo artstico. Suas diversas partes precisam se

articular de maneira a constiturem uma totalidade orgnica, e no um dispositivo em que


os elementos se justapem como somatrio mecnico. Ora, a realizao do todo
artstico ou da totalidade orgnica pressupunha a aplicao do modo lgico e no do
modo histrico de exposio. Ou seja, as categorias deveriam comparecer no de acordo
com a sucesso efetiva na histria real, porm conforme as relaes internas de suas
determinaes essenciais, no quadro da sociedade burguesa. Por conseguinte, o tratamento
lgico da matria faz da exposio a forma organizacional apropriada do conhecimento a
nvel categorial-sistemtico e resulta na radical superao do historicismo (entendido o
historicismo, na acepo mais ampla, como a compreenso da histria por seu uxo
singular, consubstanciado na sucesso nica de acontecimentos ou fatos sociais). A
exposio lgica arma a orientao anti-historicista na substituio da sucesso histrica
pela articulao sistemtica entre categorias abstratas, de acordo com suas determinaes
intrnsecas. Da que possa assumir a aparncia de construo imposta realidade de cima
e por fora.
Na verdade, trata-se apenas de impresso supercial contra a qual preciso estar
prevenido. Porque, se supera o histrico, o lgico no o suprime. Em primeiro lugar, se o
lgico o o orientador da exposio, o histrico no pode ser dispensado na condio de
contraprova. Da a passagem frequente de nveis elevados de abstrao a concretizaes
fatuais em que a demonstrao dos teoremas assume procedimentos historiogrcos. Em
segundo lugar, porm com ainda maior importncia, porque o tratamento histrico se torna
imprescindvel nos processos de gnese e transio, sem os quais a histria ser
impensvel. Em tais processos, o tratamento puramente lgico conduziria aos esquemas
arbitrrios divorciados da realidade fatual. Por isso mesmo, temas como os da acumulao
originria do capital e da formao da moderna indstria fabril foram expostos segundo o
modo histrico, inserindo-se em O capital na qualidade de estudos historiogrcos de
carter monogrfico.
Em suma, o lgico no constitui o resumo do histrico, nem h paralelismo entre um e
outro (conforme pretendeu Engels), porm entrelaamento, cruzamento, circularidade.
A interpretao althusseriana conferiu estatuto privilegiado ao modo de exposio e
atribuiu s partes histricas dO capital o carter de mera ilustrao empirista. Se bem que
com justicadas razes pusesse em relevo a sistematicidade marxiana, Althusser fez dela
uma estrutura formal desprendida da histria concreta, o que o prprio Marx
explicitamente rejeitou.
O tratamento lgico tambm o que melhor possibilita e, no mais fundamental, o
nico que possibilita alcanar aquele nvel da essncia em que se revelam as leis do
movimento da realidade objetiva. Porque, nO capital, a nalidade do autor consistiu em
desvendar a lei econmica da sociedade burguesa ou, em diferente formulao, as leis do
nascimento, desenvolvimento e morte do modo de produo capitalista.
Numa poca em que prevalecia a concepo mecanicista nas cincias fsicas, Marx foi
capaz de desvencilhar-se dessa concepo e formular as leis econmicas precipuamente

como leis tendenciais. Ou seja, como leis determinantes do curso dos fenmenos em meio
a fatores contrapostos, que provocam oscilaes, desvios e atenuaes provisrias. As leis
tendenciais no so, nem por isso, leis estatsticas, probabilidades em grandes massas,
porm leis rigorosamente causais. A lei tendencial sintetiza a manifestao direcionada,
constante e regular no ocasional da interao e oposio entre fatores imanentes na
realidade fenomenal.
Como j observamos, o plano da estrutura dO capital foi longamente trabalhado e
sofreu modicaes medida que o autor ganhava maior domnio da matria. O resultado
uma arquitetura imponente, cheia de sutilezas imperceptveis primeira vista, cujo
estudo j instigou abordagens especializadas.
Sob a perspectiva de conjunto, h uma linha divisria entre os Livros I e II, de um lado,
e o Livro III, de outro. Linha divisria que no diz respeito separao entre questes
microeconmicas e macroeconmicas, pois nos trs livros encontramos umas e outras,
conquanto se possa armar que o Livro II o mais voltado macroeconomia. A distino
estrutural obedece a critrio diferente. Os dois primeiros livros so dedicados ao capital
em geral, ao capital em sua identidade uniforme. O Livro III aborda a concorrncia entre
os capitais concretos, diferenciados pela funo especca e pela modalidade de
apropriao da mais-valia.
O capital em geral , segundo Marx, a quintessncia do capital, aquilo que
identica o capital enquanto capital em qualquer circunstncia. No Livro I, trata-se do
capital em sua relao direta de explorao da fora de trabalho assalariada. Por isso
mesmo, o locus preferencial a fbrica e o tema principal o processo de criao e
acumulao da mais-valia. A modalidade exponencial do capital o capital industrial, pois
somente ele atua no processo de criao da mais-valia. No Livro II, trata-se da circulao e
da reproduo do capital social total. O capital sempre plural, mltiplo, mas circula e se
reproduz como se fosse um s capital social de acordo com exigncias que se impem em
meio a inumerveis utuaes e que do ao movimento geral do capital uma forma
cclica.
No Livro III, os capitais se diferenciam, se individualizam, e o movimento global
enfocado sob o aspecto da concorrncia entre os capitais individuais. Por isso mesmo, a
essa altura que se aborda o tema da formao da taxa mdia ou geral do lucro e da
transformao do valor em preo de produo. De acordo com as funes especcas que
desempenham no circuito total da economia capitalista na produo, na circulao e no
crdito , os capitais individuais apropriam-se de formas distintas de mais-valia: lucro
industrial, lucro comercial, juros, cabendo propriedade territorial a renda da terra,
tambm ela uma forma particular da mais-valia. A lei dinmica direcionadora desse
embate concorrencial entre os capitais individuais pela apropriao da mais-valia a lei da
queda tendencial da taxa mdia de lucro.
A estrutura dO capital, segundo [Friedrich] Lange, foi montada de acordo com um
plano que parte do nvel mais alto de abstrao, no qual se focalizam fatores isolados ou

no menor nmero possvel, da procedendo por concretizao progressiva, medida que se


acrescentam novos fatores, no sentido da aproximao cada vez maior e multilateral com a
realidade fatual. A essa interpretao, no geral correta, acrescentamos que o trnsito do
abstrato ao concreto se faz em todo o percurso, a comear pelo Livro I. J nele,
encontramos o jogo dialtico da passagem do abstrato ao concreto real e vice-versa.

Jacob Gorender, nascido em 1923, um dos mais importantes historiadores marxistas brasileiros. Autodidata, foi laureado com
o ttulo de Doutor Honoris Causa pela Universidade da Bahia e atuou como professor visitante do Instituto de Estudos
Avanados da Universidade de So Paulo (IEA-USP). Autor, entre outros livros, de O escravismo colonial (5. ed., Perseu Abramo,
2011).

ADVERTNCIA AOS LEITORES DO LIVRO I DO


CAPITALa
Louis Althusser

O que O capital? a grande obra de Marx, qual ele dedicou toda a sua vida desde 1850
e sacrificou, em provaes cruis, a maior parte de sua existncia pessoal e familiar.
Esta a obra pela qual Marx deve ser julgado. Por ela apenas, no por suas obras de
juventude ainda idealistas (1841-1844); no por obras ainda muito ambguas, como A
ideologia alem ou mesmo os Grundrisse, esboos traduzidos para o francs com o ttulo
errneo de Fondements de la critique de lconomie politique [Fundamentos da crtica da
economia poltica]1; nem pelo clebre Prefcio Contribuio crtica da economia
poltica (1859)2, em que Marx dene em termos muito ambguos (porque hegelianos) a
dialtica da correspondncia e da no correspondncia entre as foras produtivas e as
relaes de produo.
Esta obra gigantesca que O capital contm simplesmente uma das trs grandes
descobertas cientcas de toda a histria humana: a descoberta do sistema de conceitos
(portanto, da teoria cientca) que abre ao conhecimento cientco aquilo que podemos
chamar de Continente-Histria. Antes de Marx, dois continentes de importncia
comparvel j haviam sido abertos ao conhecimento cientco: o ContinenteMatemticas, pelos gregos do sculo V a.C., e o Continente-Fsica, por Galileu.
Estamos ainda muito longe de apreender a dimenso dessa descoberta decisiva e extrair
todas as suas consequncias tericas. Em particular, os especialistas que trabalham no
campo das cincias humanas e (no campo menor) das cincias sociais, ou seja,
economistas, historiadores, socilogos, psicossocilogos, psiclogos, historiadores da arte
e da literatura, da religio e de outras ideologias, e at mesmo linguistas e psicanalistas,
todos esses especialistas devem saber que no podem produzir conhecimentos
verdadeiramente cientcos em suas especialidades sem reconhecer que a teoria fundada
por Marx lhes indispensvel. Essa a teoria que, a princpio, abre ao conhecimento
cientco o continente em que eles trabalham, em que at agora produziram apenas uns
poucos conhecimentos iniciais (a lingustica, a psicanlise), uns poucos elementos ou
rudimentos de conhecimento (a histria, a sociologia e eventualmente a economia) ou
iluses puras e simples que so abusivamente chamadas de conhecimentos.
Somente os militantes da luta de classe proletria extraram as concluses dO capital:
reconhecendo nele os mecanismos da explorao capitalista e unindo-se em organizaes
de luta econmica (os sindicatos) e poltica (os partidos socialistas e, depois, comunistas)
que aplicam uma linha de massas na luta pela tomada do poder de Estado, uma linha
fundada na anlise concreta da situao concreta (Lenin) em que devem combater

(anlise esta efetuada por uma aplicao justa dos conceitos cientcos de Marx
situao concreta).
um paradoxo que especialistas intelectuais altamente cultos no tenham
compreendido um livro que contm a teoria de que necessitam em suas disciplinas e
que, por outro lado, esse mesmo livro tenha sido compreendido, apesar de suas grandes
diculdades, pelos militantes do movimento operrio. A explicao desse paradoxo
simples e dada com toda a clareza por Marx em O capital e por Lenin em suas obras3.
Se os operrios compreenderam to facilmente O capital, porque este fala, em
termos cientcos, da realidade cotidiana com a qual eles lidam: a explorao de que so
objeto por conta do sistema capitalista. por isso que O capital se tornou to rapidamente,
como disse Engels em 1886, a Bblia do movimento operrio internacional. Por outro
lado, se os especialistas em histria, economia poltica, sociologia, psicologia etc. tiveram
e ainda tm tanta diculdade para compreender O capital, porque esto submetidos
ideologia dominante (a da classe dominante), que intervm diretamente em sua prtica
cientca para falsear seu objeto, sua teoria e seus mtodos. Salvo poucas excees, eles
no suspeitam, no podem suspeitar do extraordinrio poder e variedade do domnio
ideolgico a que esto submetidos em sua prpria prtica. Salvo poucas excees, so
incapazes de criticar por si mesmos as iluses em que vivem e que ajudam a manter,
porque elas literalmente os cegam. Salvo poucas excees, so incapazes de realizar a
revoluo ideolgica e terica indispensvel para reconhecer na teoria de Marx a teoria
mesma de que sua prtica necessita para enfim tornar-se cientfica.
Quando se fala da diculdade dO capital, necessrio fazer uma distino da mais
alta importncia. A leitura dessa obra apresenta, de fato, dois tipos de diculdades, que
no tm absolutamente nada a ver um com o outro.
A diculdade n. 1, absoluta e maciamente determinante, uma diculdade ideolgica
logo, em ltima instncia, poltica.
H dois tipos de leitores diante dO capital: aqueles que tm experincia direta da
explorao capitalista (sobretudo os proletrios ou operrios assalariados da produo
direta, mas tambm, com nuances de acordo com seu lugar dentro do sistema produtivo,
os trabalhadores assalariados no proletrios) e aqueles que no tm experincia direta da
explorao capitalista, mas, por outro lado, esto dominados, em sua prtica e em sua
conscincia, pela ideologia da classe dominante, a ideologia burguesa. Os primeiros no
tm diculdade poltico-ideolgica para compreender O capital, porque este simplesmente
fala de sua vida concreta. Os segundos experimentam uma extrema diculdade para
compreender O capital (ainda que sejam muito eruditos; eu diria: sobretudo se forem
muito eruditos), porque h uma incompatibilidade poltica entre o contedo terico do
livro e as ideias que eles tm na cabea, ideias que eles reencontram (porque ali as
depositam) em suas prticas. Por isso, a dificuldade n. 1 dO capital , em ltima instncia,
uma dificuldade poltica.
Mas O capital apresenta outra diculdade, que no tem absolutamente nada a ver com

a primeira: a dificuldade n. 2 ou dificuldade terica.


Diante dessa diculdade, os mesmos leitores se dividem em dois novos grupos. Aqueles
que tm o hbito do pensamento terico (logo, os verdadeiros eruditos) no experimentam
ou no deveriam experimentar diculdade para ler esse livro terico que O capital.
Aqueles que no esto habituados s obras tericas (os trabalhadores e muitos intelectuais
que, mesmo que tenham cultura, no tm cultura terica) devem ou deveriam
experimentar grandes dificuldades para ler uma obra de teoria pura como essa.
Utilizo, como se pode notar, condicionais (no deveriam/deveriam). Fao isso para
evidenciar um fato ainda mais paradoxal do que o precedente: mesmo indivduos sem
prtica com textos tericos (como os operrios) experimentaram menos diculdades diante
dO capital do que indivduos habituados prtica da teoria pura (como os eruditos ou
pseudoeruditos muito cultos).
Isso no deve nos eximir de dizer umas poucas palavras sobre um tipo muito particular
de diculdade presente nO capital, enquanto obra de teoria pura, tendo sempre em mente
o fato fundamental de que no so as diculdades tericas, mas as diculdades polticas
que so determinantes em ltima instncia para qualquer leitura dO capital e de seu Livro
I.
Todos sabem que, sem teoria cientca correspondente, no pode existir prtica
cientca, isto , prtica que produza conhecimentos cientcos novos. Toda cincia
repousa sobre sua teoria prpria. O fato de essa teoria mudar, se complicar e se modicar
de acordo com o desenvolvimento da cincia considerada no altera em nada a questo.
Ora, o que essa teoria indispensvel a toda cincia? um sistema de conceitos
cientcos de base. Basta enunciar essa simples denio para que se destaquem dois
aspectos essenciais de toda teoria cientfica: 1) os conceitos de base e 2) seu sistema.
Esses conceitos so conceitos, ou seja, noes abstratas. Primeira diculdade da teoria:
habituar-se prtica da abstrao. Essa aprendizagem pois se trata de uma verdadeira
aprendizagem, comparvel de uma prtica qualquer, por exemplo, a da serralheria
realizada, antes de tudo, em nosso sistema escolar, pela matemtica e pela losoa. Marx
nos adverte desde o prefcio do Livro I que a abstrao no apenas a existncia da teoria,
mas tambm seu mtodo de anlise. As cincias experimentais dispem do microscpio,
a cincia marxista no tem microscpio: ela deve se servir da abstrao para substitulo.
Ateno: a abstrao cientca no em absoluto abstrata, ao contrrio. Exemplo:
quando Marx fala do capital social total, ningum pode toc-lo com as mos; quando
Marx fala do mais-valor total, ningum pode toc-lo com as mos ou cont-lo: contudo,
esses dois conceitos abstratos designam realidades efetivamente existentes. O que torna
cientfica a abstrao justamente o fato de ela designar uma realidade concreta que existe
realmente, mas que no podemos tocar com as mos ou ver com os olhos. Todo
conceito abstrato fornece, portanto, o conhecimento de uma realidade cuja existncia ele
revela: conceito abstrato quer dizer, ento, frmula aparentemente abstrata, mas, na

realidade, terrivelmente concreta pelo objeto que designa. Esse objeto terrivelmente
concreto porque innitamente mais concreto, mais ecaz, do que os objetos que
podemos tocar com as mos ou ver com os olhos, contudo no podemos toc-lo com
as mos ou v-lo com os olhos. Da o conceito de valor de troca, o conceito de capital
social total, o conceito de trabalho socialmente necessrio etc. Tudo isso pode ser
facilmente esclarecido.
Outro ponto: os conceitos de base existem na forma de um sistema e isso que os torna
uma teoria. Uma teoria , com efeito, um sistema rigoroso de conceitos cientficos de base.
Numa teoria cientca, os conceitos de base no existem numa ordem qualquer, mas numa
ordem rigorosa. Portanto, preciso conhec-la, e aprender passo a passo a prtica do rigor.
O rigor (sistemtico) no uma fantasia ou um luxo formal, mas uma necessidade vital
para qualquer cincia, para qualquer prtica cientca. isso que, em seu prefcio, Marx
chama de rigor da ordem de exposio de uma teoria cientfica.
Dito isso, preciso saber ainda qual o objeto dO capital, em outras palavras, qual
o objeto analisado no Livro I dO capital. Marx diz: o modo de produo capitalista e as
relaes de produo e de circulao que lhe correspondem. Ora, trata-se de um objeto
abstrato. De fato, e apesar das aparncias, Marx no analisa uma sociedade concreta,
nem mesmo a Inglaterra, da qual ele fala insistentemente no Livro I, mas o MODO DE PRODUO
CAPITALISTA e nada mais. Esse objeto abstrato: isso signica que ele terrivelmente real e
nunca existe em estado puro, porque s existe em sociedades capitalistas. Simplesmente:
para poder analisar essas sociedades capitalistas concretas (Inglaterra, Frana, Rssia etc.),
necessrio saber que elas so dominadas por essa realidade terrivelmente concreta e
invisvel (a olhos nus) que o modo de produo capitalista. Invisvel, portanto
abstrata.
Naturalmente, isso no acontece sem mal-entendidos, e devemos estar extremamente
atentos para evitar as falsas diculdades que eles causam. Por exemplo, no devemos
pensar que Marx analisa a situao concreta da Inglaterra quando fala dela. Marx fala dela
apenas para ilustrar sua teoria (abstrata) do modo de produo capitalista.
Em resumo: h realmente uma diculdade de leitura dO capital, e essa diculdade
terica. Est ligada natureza abstrata e sistemtica dos conceitos de base da teoria ou da
anlise terica. Devemos ter em conta que se trata de uma diculdade real, objetiva, que
s pode ser superada por uma aprendizagem da abstrao e do rigor da cincia. preciso
ter em conta que essa aprendizagem no se faz de um dia para o outro.
Da um primeiro conselho de leitura: ter sempre em mente que O capital uma obra de
teoria cujo objeto so os mecanismos do modo de produo capitalista e apenas dele.
Da um segundo conselho de leitura: no buscar nO capital um livro de histria
concreta ou um livro de economia poltica emprica, no sentido em que os
historiadores e os economistas entendem esses termos, mas um livro de teoria que analisa
o MODO DE PRODUO CAPITALISTA. A histria (concreta) e a economia (emprica) tm outros objetos.
Da este terceiro conselho de leitura: ao encontrar uma diculdade de leitura de ordem

terica, levar isso em considerao e tomar as medidas necessrias. No se apressar, mas


sim, voltar para trs, cuidadosa e lentamente, e no avanar at que as coisas estejam
claras. Ter em conta que a aprendizagem da teoria indispensvel para ler uma obra
terica. Entender que andando que se aprende a andar, desde que as condies citadas
sejam escrupulosamente respeitadas. Entender que no se aprende a andar na teoria logo
na primeira tentativa, sbita e denitivamente, mas pouco a pouco, com pacincia e
humildade. Esse o preo do sucesso.
Na prtica, isso quer dizer que, para ser compreendido, o Livro I precisa ser relido
quatro ou cinco vezes consecutivas. Esse o tempo necessrio para aprender a andar na
teoria.
A presente advertncia destina-se a guiar os primeiros passos dos leitores na teoria.
Mas antes devo dizer algumas palavras sobre o pblico que ler o Livro I dO capital.
Quem, naturalmente, vai compor esse pblico?
1) Proletrios ou assalariados diretamente empregados na produo de bens materiais.
2) Trabalhadores assalariados no proletrios (desde os simples empregados at os
administradores de empresas de mdio e alto escalo, engenheiros, pesquisadores,
professores etc.).
3) Artesos urbanos e rurais.
4) Profissionais liberais.
5) Estudantes universitrios e do ensino mdio.
Entre os proletrios ou assalariados que lero o Livro I dO capital guram certamente
homens e mulheres para os quais a prtica da luta de classes em organizaes sindicais e
polticas deu uma ideia da teoria marxista. Essa ideia pode ser mais ou menos correta,
conforme se v dos proletrios aos assalariados no proletrios: ela no est
fundamentalmente falseada.
Entre as outras categorias que lero o Livro I dO capital guram certamente homens e
mulheres que tambm tm certa ideia da teoria marxista. Por exemplo, os universitrios
e, em especial, os historiadores, os economistas e numerosos idelogos de disciplinas
diversas (pois, como se sabe, hoje em dia todos se declaram marxistas nas cincias
humanas).
Ora, 90% das ideias que esses intelectuais tm acerca da teoria marxista so falsas.
Essas ideias falsas foram expostas enquanto Marx ainda vivia e desde ento tm sido
incansavelmente repetidas, sem nenhum esforo notvel de imaginao. Essas ideias tm
sido inventadas e defendidas h um sculo por todos os economistas e idelogos burgueses
e pequeno-burgueses4 para refutar a teoria marxista.
Essas ideias no encontraram nenhuma diculdade para ganhar um amplo pblico,
porque este j estava ganho por conta de seus preconceitos ideolgicos antissocialistas e
antimarxistas. Esse amplo pblico composto, antes de tudo, por intelectuais, mas no por
operrios, pois, como disse Engels, eles no se deixam levar, mesmo quando no
conseguem penetrar as demonstraes mais abstratas dO capital.

Por outro lado, mesmo os intelectuais e os estudantes mais generosamente


revolucionrios se deixam levar, de uma maneira ou de outra, porque esto
maciamente submetidos aos preconceitos da ideologia pequeno-burguesa, sem a
contrapartida da experincia direta da explorao.
Assim, nesta advertncia, sou obrigado a considerar conjuntamente:
1) as duas ordens de diculdades j assinaladas (diculdade n. 1: poltica; diculdade
n. 2: terica);
2) a distribuio do pblico em dois grupos essenciais: pblico operrio-assalariado de
um lado e pblico intelectual de outro, levando em conta ainda que esses grupos se
sobrepem em sua margem (alguns assalariados so ao mesmo tempo trabalhadores
intelectuais);
3) a existncia, no mercado ideolgico, de refutaes pretensamente cientcas dO
capital, que afetam mais ou menos profundamente, conforme sua origem de classe, certas
partes desse pblico.
Considerados todos esses dados, minha advertncia assumir a seguinte forma:
Ponto I: conselhos de leitura para evitar provisoriamente as diculdades mais speras.
Esse item ser breve e claro. Espero que os proletrios o leiam, porque foi escrito sobretudo
para eles, ainda que se dirija a todos.
Ponto II: indicaes sobre a natureza das diculdades tericas do Livro I dO capital,
para as quais apelam todas as refutaes da teoria marxista. Esse item ser necessariamente
mais rduo em razo das diculdades tericas de que trata e dos argumentos das
refutaes da teoria marxista que se apoiam em tais dificuldades.

Ponto I
As maiores diculdades tanto tericas como de outros tipos, que impedem uma leitura
fcil do Livro I dO capital esto concentradas, infelizmente (ou felizmente), no incio do
livro, mais especicamente na seo I, Mercadoria e dinheiro. Dessa forma, meu
conselho o seguinte: deixar PROVISORIAMENTE ENTRE PARNTESES TODA A SEO I e COMEAR A LEITURA PELA SEO II,
A transformao do dinheiro em capital.
A meu ver, s se pode comear (e apenas comear) a compreender a seo I depois de
ler e reler todo o Livro I a partir da seo II.
Esse conselho mais do que um conselho: uma recomendao que me permito
apresentar, com todo o respeito que devo aos meus leitores, como uma recomendao
imperativa.
Cada um pode fazer a experincia na prtica.
Se o leitor comear a leitura do Livro I pelo comeo, isto , pela seo I, ou no a
compreender e desistir, ou ento pensar que a compreendeu, e isso pior, porque
existe grande possibilidade de que tenha compreendido algo muito diferente do que h ali
para compreender.
A partir da seo II (A transformao do dinheiro em capital), as coisas aparecem s

claras. O leitor penetra diretamente no corao do Livro I.


Esse corao a teoria do mais-valor, que os proletrios compreendem sem nenhuma
diculdade, j que simplesmente a teoria cientca daquilo que eles experimentam no
dia a dia: a explorao de classe.
Vm em seguida duas sees muito densas, mas muito claras e decisivas para a luta de
classes ainda nos dias atuais: a seo III e a seo IV. Elas tratam das duas formas
fundamentais do mais-valor de que a classe capitalista dispe para levar ao mximo a
explorao da classe operria: aquilo que Marx chama de mais-valor absoluto (seo III) e
mais-valor relativo (seo IV).
O mais-valor absoluto (seo III) diz respeito durao da jornada de trabalho. Marx
explica que a classe capitalista inexoravelmente faz presso para aumentar a durao da
jornada de trabalho e que o objetivo da luta de classe operria, mais do que centenria,
conseguir uma reduo da durao da jornada de trabalho, lutando CONTRA esse aumento.
As etapas histricas dessa luta so conhecidas: jornada de 12 horas, de 10 horas, depois
de 8 horas e, finalmente, com a Frente Popular, a semana de 40 horas.
Todos os proletrios conhecem por experincia prpria aquilo que Marx demonstra na
seo III: a tendncia irresistvel do sistema capitalista ao mximo aumento da explorao
por meio do prolongamento da durao da jornada de trabalho (ou da semana de trabalho).
Esse resultado obtido ou a despeito da legislao existente (as 40 horas semanais nunca
foram aplicadas de fato), ou por intermdio da legislao existente (por exemplo, as horas
extras). As horas extras parecem custar muito caro aos capitalistas, j que eles pagam
25%, 50% ou mesmo 100% a mais por elas do que pagam pelas horas normais de
trabalho. Mas, na realidade, elas so vantajosas para eles, porque possibilitam que as
mquinas, cuja vida cada vez mais curta por conta dos rpidos progressos da
tecnologia, funcionem 24 horas ininterruptas. Em outras palavras, as horas extras permitem
aos capitalistas extrair o mximo de lucro da produtividade. Marx mostra claramente que
a classe capitalista no paga e jamais pagar horas extras aos trabalhadores para lhes fazer
um agrado ou para permitir que complementem sua renda (em detrimento de sua sade),
mas para explor-los ainda mais.
O mais-valor relativo (seo IV), cuja existncia pode ser observada em segundo plano
na questo das horas extras, sem dvida a forma nmero 1 da explorao
contempornea. uma forma muito mais sutil, porque menos perceptvel do que a
extenso da durao do trabalho. Os proletrios, entretanto, reagem por instinto, se no
contra ele, ao menos, como veremos, contra seus efeitos.
O mais-valor relativo diz respeito intensicao da mecanizao da produo
(industrial e agrcola) e, portanto, ao crescimento da produtividade que da resulta. A
automao a sua tendncia atual. Produzir o mximo de mercadorias pelo preo mais
baixo, para extrair da o mximo de lucro, a tendncia irresistvel do capitalismo.
Naturalmente, ela vem junto com uma explorao crescente da fora de trabalho.
H uma tendncia em falar de mutao ou revoluo na tecnologia

contempornea. Na realidade, Marx arma desde o Manifesto Comunistab e demonstra nO


capital que o modo de produo capitalista se caracteriza por uma revoluo ininterrupta
dos meios de produo, sobretudo dos instrumentos de produo (tecnologia). Tem-se
anunciado grandiosamente como sem precedentes o que aconteceu nos ltimos dez ou
quinze anos, e verdade que, recentemente, as coisas avanaram mais rpido do que
antes. Mas uma simples diferena de grau, no de natureza. A histria do capitalismo
toda ela a histria de um prodigioso desenvolvimento da produtividade por meio do
desenvolvimento da tecnologia.
Isso resulta hoje, como tambm no passado, na introduo de mquinas cada vez mais
aperfeioadas no processo de trabalho que permitem produzir a mesma quantidade de
produtos em tempo duas, trs ou quatro vezes menor e, portanto, num desenvolvimento
manifesto da produtividade. Mas, correlativamente, isso tem efeitos precisos no
agravamento da explorao da fora de trabalho (acelerao do ritmo de trabalho,
supresso de empregos e postos de trabalho), no apenas para os proletrios, mas tambm
para os trabalhadores assalariados no proletrios, inclusive certos tcnicos, at mesmo de
alto escalo, que no esto mais atualizados com o progresso tcnico e, portanto, no
tm mais valor de mercado: da o desemprego subsequente.
disso que Marx trata, com extremo rigor e preciso, na seo IV (A produo do
mais-valor relativo).
Ele desmonta os mecanismos de explorao pelo desenvolvimento da produtividade em
suas formas concretas. Demonstra, assim, que o desenvolvimento da produtividade nunca
pode beneciar espontaneamente a classe operria, mas, ao contrrio, feito precisamente
para aumentar sua explorao. Demonstra, assim, de maneira irrefutvel, que a classe
operria no pode esperar nenhum benefcio do desenvolvimento da produtividade
moderna antes de derrubar o capitalismo e tomar o poder de Estado atravs de uma
revoluo socialista. Demonstra que, daqui at a tomada revolucionria do poder que abra
a via do socialismo, a classe operria no pode ter outro objetivo, logo tambm no tem
outro recurso, a no ser lutar contra os efeitos da explorao gerados pelo desenvolvimento
da produtividade, para limitar esses efeitos (luta contra a acelerao do ritmo de trabalho,
contra a arbitrariedade dos bnus de produtividade, contra as horas extras, contra a
supresso de postos de trabalho, contra o desemprego causado pela produtividade). Luta
essencialmente defensiva e no ofensiva.
Aconselho o leitor que chegou ao m da seo IV que deixe provisoriamente de lado a
seo V (A produo do mais-valor absoluto e relativo) e passe diretamente para a
luminosa seo VI sobre o salrio.
Nela, os proletrios esto literalmente em casa, porque Marx examina, alm da
misticao burguesa que declara que o trabalho do operrio pago de acordo com seu
valor, as diferentes formas de salrio: primeiro, o salrio por tempo e, depois, o salrio
por pea, ou seja, as diferentes armadilhas em que a burguesia tenta prender a conscincia
operria para destruir toda a vontade de luta de classes organizada. Aqui, os proletrios

reconhecero que sua luta de classe s pode se opor de maneira antagnica tendncia de
agravamento da explorao capitalista. Reconhecero que, no que diz respeito ao salrio
ou, como dizem os ministros e seus respectivos economistas, no que diz respeito ao
nvel de vida ou renda, a luta de classe econmica dos proletrios e de outros
assalariados s pode ter um sentido: uma luta defensiva contra a tendncia objetiva do
sistema capitalista ao aumento da explorao em todas as suas formas.
Digo claramente luta defensiva e, portanto, luta contra a diminuio do salrio. claro
que toda luta contra a diminuio do salrio , ao mesmo tempo, uma luta para aumentar
o salrio existente. Mas falar apenas de luta para aumentar o salrio designar o efeito da
luta, arriscando-se a ocultar sua causa e seu objetivo. Diante da tendncia inexorvel do
capitalismo diminuio do salrio, a luta para aumentar o salrio , por seu princpio
mesmo, uma luta defensiva contra a tendncia do capitalismo de diminuir o salrio.
Est perfeitamente claro ento, como Marx aponta na seo VI, que a questo do salrio
no pode de modo algum se resolver por si mesma atravs da distribuio, entre
operrios e outros trabalhadores assalariados, dos benefcios do desenvolvimento, ainda
que espetacular, da produtividade . A questo do salrio uma questo de luta de classe.
Ela se resolve no por si mesma, mas pela luta de classe, sobretudo pelas diversas formas
de greve que mais cedo ou mais tarde levam greve geral.
Que essa greve geral seja puramente econmica e, portanto, defensiva (defesa dos
interesses materiais e morais dos trabalhadores, luta contra a dupla tendncia capitalista
ao aumento da durao do trabalho e diminuio do salrio) ou tome uma forma poltica
e, portanto, ofensiva (luta pela conquista do poder de Estado, a revoluo socialista e a
construo do socialismo), todos os que conhecem as distines de Marx, Engels e Lenin
sabem que diferena separa a luta de classe poltica da luta de classe econmica.
A luta de classe econmica (sindical) defensiva porque econmica (contra as duas
grandes tendncias do capitalismo). A luta de classe poltica ofensiva porque poltica
(para a tomada do poder pela classe operria e seus aliados).
preciso distinguir bem essas duas lutas, embora, na prtica, elas se confundam entre
si, mais ou menos segundo a conjuntura.
Uma coisa certa, e a anlise que Marx faz das lutas de classe econmicas na
Inglaterra no Livro I a prova disto: uma luta de classe que queira deliberadamente se
restringir ao campo da luta econmica e sempre ser defensiva, portanto sem esperana
de derrubar o regime capitalista. Essa a maior tentao dos reformistas, fabianos, tradeunionistas de que fala Marx e, de maneira geral, da tradio social-democrata da Segunda
Internacional. Somente uma luta poltica pode mudar o rumo e superar esses limites,
portanto deixar de ser defensiva e se tornar ofensiva. Podemos ler essa concluso nas
entrelinhas dO capital, e podemos l-la com todas as letras nos textos polticos do prprio
Marx, de Engels e de Lenin. a questo nmero 1 do movimento operrio internacional,
desde que ele se fundiu com a teoria marxista.
Os leitores podero passar em seguida seo VII (O processo de acumulao do

capital), que muito clara. Marx explica que a tendncia do capitalismo reproduzir e
alargar a prpria base do capital, j que consiste em transformar em capital o mais-valor
extorquido dos proletrios e j que o capital vira uma bola de neve para extorquir cada
vez mais mais-trabalho (mais-valor) dos proletrios. E Marx o mostra em uma magnca
ilustrao concreta: a Inglaterra de 1846 a 1866.
Quanto ao captulo 24c (A assim chamada acumulao primitiva), que encerra o
livrod, ele traz a segunda grande descoberta de Marx. A primeira foi a do mais-valor. A
segunda a dos meios incrveis pelos quais a acumulao primitiva se realiza, graas aos
quais, e mediante a existncia de uma massa de trabalhadores livres (isto , desprovida
de meios de trabalho) e de descobertas tecnolgicas, o capitalismo pde nascer e se
desenvolver nas sociedades ocidentais. Esses meios so a mais brutal violncia, o roubo e
os massacres que abriram para o capitalismo sua via rgia na histria humana. Esse ltimo
captulo contm riquezas prodigiosas que no foram ainda exploradas, em especial a tese
(que devemos desenvolver) de que o capitalismo nunca deixou de empregar, e continua a
empregar em pleno sculo XX, nas margens de sua existncia metropolitana, isto , nos
pases coloniais e ex-coloniais, os meios da mais brutal violncia.
Aconselho insistentemente, portanto, o seguinte mtodo de leitura:
1) deixar deliberadamente de lado, em uma primeira leitura, a seo I (Mercadoria e
dinheiro);
2) comear a leitura do Livro I pela seo II (A transformao do dinheiro em capital);
3) ler com ateno as sees II [A transformao do dinheiro em capital], III (A
produo do mais-valor absoluto) e IV (A produo do mais-valor relativo);
4) deixar de lado a seo V (A produo do mais-valor absoluto e relativo);
5) ler atentamente as sees VI (O salrio), VII (O processo de acumulao do
capital) e o captulo 24 (A assim chamada acumulao primitiva);
6) comear a ler enm, com innitas precaues, a seo I (Mercadoria e dinheiro),
sabendo que ela continuar extremamente difcil de ser compreendida, mesmo depois de
vrias leituras das outras sees, se no houver ajuda de um certo nmero de explicaes
aprofundadas.
Garanto que os leitores que quiserem observar escrupulosamente essa ordem de leitura,
lembrando-se do que foi dito sobre as diculdades polticas e tericas de qualquer leitura
dO capital, no se arrependero.

Ponto II
Passo a tratar agora das diculdades tericas que impedem uma leitura rpida, ou mesmo,
em certos pontos, uma leitura mais atenta do Livro I dO capital.
Lembro que apoiando-se nessas diculdades que a ideologia burguesa tenta se
convencer mas consegue realmente? de que ela refutou h muito tempo a teoria de
Marx.
A primeira diculdade de ordem muito geral. Ela se refere ao simples fato de que o

Livro I somente o primeiro de uma obra composta de quatro livros.


Eu disse bem: quatro. Se conhecida a existncia dos Livros I, II e III, e mesmo que
tenham sido lidos, h um silncio em geral sobre o Livro IV, supondo-se ao menos que se
suspeite de sua existncia.
O misterioso Livro IV s misterioso para os que pensam que Marx um
historiador entre outros, autor de uma Histria das doutrinas econmicas5, porque foi
com esse ttulo aberrante que Molitor traduziu se que se pode chamar assim uma
determinada obra profundamente terica, denominada, na verdade, Teorias do mais-valor.
Sem dvida, o Livro I dO capital o nico que Marx publicou em vida, os Livros II e III
foram publicados depois de sua morte, em 1883, por Engels, e o Livro IV por Kautsky6. Em
1886, no prefcio edio inglesa, Engels pde dizer que o Livro I um todo em si
mesmo. De fato, como no se dispunha dos livros seguintes, era preciso consider-lo
uma obra independente.
No mais o caso hoje. Dispomos, com efeito, dos quatro livros em alemo7 e em
francs8. Observo queles que podem que de seu interesse reportar-se constantemente ao
texto alemo para controlar a traduo no s do Livro IV (que est cheio de erros graves),
mas tambm dos Livros II e III (algumas diculdades terminolgicas nem sempre foram
bem resolvidas) e do Livro I, traduzido por Roy, em uma verso que o prprio Marx revisou
por completo, reticando-a e at mesmo aumentando-a signicativamente em algumas
passagens. Marx, duvidando da capacidade terica dos leitores franceses, em algumas
passagens atenuou perigosamente a clareza das expresses conceituais originais.
O conhecimento dos trs outros livros permite resolver muitas das grandes diculdades
tericas do Livro I, sobretudo as que se encontram na terrvel seo I (Mercadoria e
dinheiro), em torno da famosa teoria do valor-trabalho.
Preso a uma concepo hegeliana da cincia (para Hegel, s h cincia losca, e por
isso toda verdadeira cincia deve fundar seu prprio comeo), Marx pensava que em
qualquer cincia todo comeo difcil. De fato, a seo I do Livro I apresenta uma
ordem de exposio cuja diculdade se deve em grande medida a esse preconceito
hegeliano. Alm disso, Marx redigiu esse comeo uma dezena de vezes, antes de lhe dar
forma denitiva como se lutasse contra uma diculdade que no era apenas de simples
exposio , e no sem razo.
Dou em poucas palavras o princpio da soluo.
A teoria do valor-trabalho de Marx, que todos os economistas e idelogos
burgueses criticaram com condenaes ridculas, inteligvel, mas s inteligvel como
um caso particular de uma teoria que Marx e Engels chamaram de lei do valor, ou lei de
repartio da quantidade de fora de trabalho disponvel segundo os diversos ramos da
produo, repartio indispensvel reproduo das condies da produo. At uma
criana a compreenderia, diz Marx em 1868, em termos que desmentem, portanto, o
inevitvel difcil comeo de toda cincia. Sobre a natureza dessa lei, remeto, entre outros
textos, s cartas de Marx a Kugelman de 6 de maro e 11 de julho de 18689.

A teoria do valor-trabalho no o nico ponto difcil no Livro I. necessrio


mencionar, naturalmente, a teoria do mais-valor, o pesadelo dos economistas e dos
idelogos burgueses, que a acusam de ser metafsica, aristotlica, inoperacional etc.
Ora, a teoria do mais-valor s inteligvel como um caso particular de uma teoria mais
vasta: a teoria do mais-trabalho.
O mais-trabalho existe em toda sociedade. Nas sociedades sem classe, ele , uma vez
separada a parte necessria reproduo das condies da produo, repartido entre os
membros da comunidade (primitiva, comunista). Nas sociedades de classes, ele , uma
vez separada a parte necessria reproduo das condies da produo, extorquida das
classes exploradas pelas classes dominantes. Na sociedade de classes capitalista, na qual,
pela primeira vez na histria, a fora de trabalho se torna mercadoria, o mais-trabalho
extorquido assume a forma do mais-valor.
Mais uma vez, no vou desenvolver a questo: limito-me a indicar o princpio da
soluo, cuja demonstrao exigiria argumentos detalhados.
O Livro I contm ainda outras diculdades tericas, vinculadas s precedentes ou a
outros problemas. Por exemplo: a teoria da distino que deve ser introduzida entre o valor
e a forma de valor; a teoria da quantidade de trabalho socialmente necessrio; a teoria do
trabalho simples e do trabalho complexo; a teoria das necessidades sociais etc. Por
exemplo, a teoria da composio orgnica do capital ou a famosa teoria do fetichismo da
mercadoria, e de sua ulterior generalizao.
Todas essas questes e muitas outras ainda constituem diculdades reais objetivas,
s quais o Livro I d solues ou provisrias ou parciais. Por que essa insuficincia?
preciso saber que, quando publicou o Livro I dO capital, Marx j tinha escrito o Livro
II e parte do Livro III (este ltimo na forma de rascunho). De todo modo, como prova sua
correspondncia com Engels10, ele tinha tudo na cabea, ao menos no fundamental. Mas
era materialmente impossvel que pudesse pr tudo isso no Livro I de uma obra que devia
comportar quatro livros. Alm disso, embora tivesse tudo na cabea, Marx no tinha
todas as respostas para as questes que ele tinha em mente e isso se percebe em certos
pontos do Livro I. No por acaso que somente em 1868 portanto, um ano depois da
publicao do Livro I Marx escreva que a compreenso da lei do valor, da qual
depende a compreenso da seo I, est ao alcance de uma criana.
O leitor do Livro I deve se convencer de um fato, perfeitamente compreensvel se
consideramos que Marx desbravava, pela primeira vez na histria do pensamento humano,
um continente virgem: o Livro I contm algumas solues de problemas que s sero
colocados nos Livros II, III e IV e certos problemas cujas solues s sero demonstradas
nesses volumes.
essencialmente a esse carter de suspense, ou, se se preferir, de antecipao, que
se deve a maior parte das diculdades objetivas do Livro I. Portanto, preciso ter isso em
mente e assumir as consequncias, isto , ler o Livro I levando em conta os Livros II, III e
IV.

Existe, no entanto, uma segunda ordem de diculdades que constituem um obstculo


real leitura do Livro I e dizem respeito no mais ao fato de que O capital compreende
quatro livros, mas aos resqucios, na linguagem e mesmo no pensamento de Marx, da
influncia do pensamento de Hegel.
Talvez o leitor saiba que recentemente 11 tentei defender a ideia de que o pensamento
de Marx fundamentalmente diferente do pensamento de Hegel e, portanto, h entre
Hegel e Marx um verdadeiro corte ou, se se preferir, ruptura. Quanto mais o tempo passa,
mais penso que essa tese justa. No entanto, devo reconhecer que dei uma ideia
demasiado rgida dessa tese, defendendo que tal ruptura poderia ter ocorrido em 1845
(Teses sobre Feuerbach, A ideologia aleme). Na verdade, algo decisivo comea em 1845,
mas foi necessrio que Marx zesse um longussimo trabalho de revolucionarizao para
chegar a formular em conceitos verdadeiramente novos a ruptura com o pensamento de
Hegel. O famoso Prefcio de 1859 ( Crtica da economia poltica) ainda
profundamente hegeliano-evolucionista. Os Grundrisse, que datam dos anos 1857-1859,
tambm so bastante marcados pelo pensamento de Hegel, do qual Marx tinha relido com
admirao a Grande lgica, em 1858.
Quando lanado o Livro I dO capital (1867), ele ainda apresenta vestgios da
inuncia hegeliana. Estes s desaparecero totalmente mais tarde: a Crtica do Programa
de Gotha (1875)12, assim como as Glosas marginais ao Tratado de economia poltica de
Adolfo Wagner (1882) 13, so total e denitivamente destitudos de qualquer vestgio de
influncia hegeliana.
Para ns, portanto, da maior importncia saber de onde vinha Marx: ele vinha do
neo-hegelianismo, que era um retorno de Hegel a Kant e Fichte, em seguida do
feuerbachismo puro e do feuerbachismo impregnado de Hegel (os Manuscritos de 1844)14,
antes de reencontrar Hegel em 1858.
E tambm interessa saber para onde ele ia. A tendncia de seu pensamento o levava
irresistivelmente a abandonar radicalmente, como se v na Crtica do Programa de Gotha
de 1875 e nas Glosas marginais ao Tratado de economia poltica de Adolfo Wagner de
1882, qualquer sombra de inuncia hegeliana. Mesmo abandonando irreversivelmente
qualquer inuncia de Hegel, Marx reconhecia uma dvida importante com ele: a de ter
concebido pela primeira vez a histria como um processo sem sujeito.
levando em conta essa tendncia que podemos apreciar como vestgios prestes a
desaparecer os traos de influncia hegeliana que subsistem no Livro I.
J identiquei tais vestgios no problema tipicamente hegeliano do difcil comeo de
toda cincia, do qual a seo I do Livro I a manifestao clara. Mais precisamente, essa
inuncia hegeliana pode ser localizada no vocabulrio que Marx emprega nessa seo I:
no fato de que ele fala de duas coisas completamente diferentes, a utilidade social dos
produtos e o valor de troca desses mesmos produtos, em termos que s tm uma palavra
em comum, a palavra valor: de um lado, valor de uso, de outro, valor de troca. Se Marx
expe ao ridculo, com o vigor que conhecemos, o tal Wagner (esse vir obscurus) nas

Glosas marginais de 1882, porque Wagner nge acreditar que, como Marx utiliza nos
dois casos a mesma palavra (valor), o valor de uso e o valor de troca provm de uma ciso
(hegeliana) do conceito de valor. O fato que Marx no tomou o cuidado de eliminar a
palavra valor da expresso valor de uso e falar simplesmente, como deveria, de utilidade
social dos produtos. por isso que em 1873, no posfcio segunda edio alem dO
capital, Marx pde voltar atrs e reconhecer que havia corrido o risco de, no captulo
sobre a teoria do valor (justamente a seo I), coquetear aqui e ali com seus modos
peculiares [de Hegel] de expresso. Devemos assumir as consequncias disso, o que
pressupe, no limite, reescrever a seo I dO capital, de modo que ela se torne um
comeo que no seja difcil, mas simples e fcil.
A mesma inuncia hegeliana se encontra na imprudente frmula do item 7 do captulo
24 do Livro If, no qual Marx, falando da expropriao dos expropriadores, declara: a
negao da negao. Imprudente, porque ainda faz estragos, a despeito de Stalin ter tido
razo de suprimir, por conta prpria, a negao da negao das leis da dialtica, se bem
que em proveito de outros erros ainda mais graves.
ltimo vestgio da inuncia hegeliana, e dessa vez agrante e extremamente
prejudicial (j que todos os tericos da reicao e da alienao encontraram nele
com o que fundar suas interpretaes idealistas do pensamento de Marx): a teoria do
fetichismo (O carter fetichista da mercadoria e seu segredo, quarto item do captulo 1
da seo I).
Compreende-se que eu no possa me estender aqui sobre esses diferentes pontos, que
exigiriam uma ampla demonstrao. Apenas os assinalo, porque, com o mui equivocado e
clebre (infelizmente!) prefcio Contribuio crtica da economia poltica, o
hegelianismo e o evolucionismo (sendo o evolucionismo o hegelianismo do pobre) que os
impregnam zeram grandes estragos na histria do movimento operrio marxista. Assinalo
q u e nem por um instante sequer Lenin cedeu inuncia dessas pginas hegelianoevolucionistas, do contrrio no teria conseguido combater a traio da Segunda
Internacional, construir o partido bolchevique, conquistar, frente das massas populares
russas, o poder de Estado para instaurar a ditadura do proletariado e engajar-se na
construo do socialismo.
Assinalo tambm que, para a infelicidade do mesmo movimento comunista
internacional, Stalin fez do prefcio de 1859 seu texto de referncia, como se pode
constatar na Histria do Partido Comunista (bolchevique)g, no captulo intitulado:
Materialismo histrico e materialismo dialtico (1938), o que explica muitas coisas
daquilo que se chama por um termo que no tem nada de marxista: o perodo do culto da
personalidade. Voltaremos a essa questo em outro lugar.
Acrescento ainda uma palavra para evitar ao leitor do Livro I um grande mal-entendido,
que dessa vez no tem nada a ver com as diculdades que acabei de expor, mas refere-se
necessidade de ler com muita ateno o texto de Marx.
Esse mal-entendido concerne ao objeto tratado a partir da seo II do Livro I (A

transformao do dinheiro em capital). Marx fala ali da composio orgnica do capital,


dizendo que, na produo capitalista, h, para todo capital dado, uma frao (digamos,
40%) que constitui o capital constante (matria-prima, edifcios, mquinas, instrumentos) e
outra (digamos, 60%) que constitui o capital varivel (despesa com a compra da fora de
trabalho). O capital constante chamado desse modo porque permanece constante no
processo de produo capitalista: ele no produz um novo valor, portanto permanece
constante. O capital varivel chamado de varivel porque produz um valor novo,
superior ao seu valor anterior, pelo jogo da extorso do mais-valor (que ocorre no uso da
fora de trabalho).
Ora, a imensa maioria dos leitores inclusive, claro, os economistas, que, ouso
dizer, so fadados a esse equvoco por sua deformao prossional como tcnicos da
poltica econmica burguesa acredita que Marx elabora, ao abordar a composio
orgnica do capital, uma teoria da empresa, ou, para empregar termos marxistas, uma
teoria da unidade da produo. No entanto, Marx diz exatamente o contrrio: ele fala
sempre da composio orgnica do capital social total, mas na forma de um exemplo
aparentemente concreto quando d cifras por exemplo, sobre 100 milhes, capital
constante = 40 milhes (40%) e capital varivel = 60 milhes (60%). Portanto, Marx no
trata, nesse exemplo cifrado, de uma ou outra empresa, mas de uma frao do capital
total. Ele raciocina, para a comodidade do leitor e para xar as ideias, com um exemplo
concreto (com cifras, portanto), mas esse exemplo concreto serve simplesmente de
exemplo para falar do capital social total.
Desse ponto de vista, assinalo que no se encontra em lugar algum nO capital uma
teoria da unidade de produo ou uma teoria da unidade de consumo capitalistas. Sobre
esses dois pontos, a teoria de Marx ainda deve ser completada.
Assinalo tambm a importncia poltica dessa confuso, que foi denitivamente
dissipada por Lenin em sua teoria do imperialismo15. Sabe-se que Marx planejava tratar
nO capital do mercado mundial, isto , da extenso tendencial ao mundo inteiro das
relaes de produo capitalistas. Essa tendncia encontrou sua forma acabada no
imperialismo. muito importante pesar a importncia poltica decisiva dessa tendncia,
que Marx e a Primeira Internacional perceberam perfeitamente.
Com efeito, se verdade que a explorao capitalista (extorso do mais-valor) existe
nas empresas capitalistas, onde so contratados os operrios assalariados (e os operrios
so suas vtimas e, portanto, suas testemunhas imediatas), essa explorao local somente
existe como uma simples parte de um sistema de explorao generalizado, que se estende
gradualmente das grandes empresas industriais urbanas para as empresas capitalistas
agrrias e depois para as formas complexas dos outros setores (artesanato urbano e rural:
empreendimentos agrofamiliares, empregados e funcionrios etc.) no somente em um
pas capitalista, mas no conjunto dos pases capitalistas, e, por m, ao resto do mundo
(primeiro pela explorao colonial direta, apoiada na ocupao militar colonialismo , e
depois pela indireta, sem ocupao militar neocolonialismo).

Existe, portanto, uma verdadeira internacional capitalista de fato, que desde o m do


sculo XIX se tornou a internacional imperialista, qual o movimento operrio e seus
grandes dirigentes (Marx e depois Lenin) responderam com uma internacional operria (a
Primeira, a Segunda e a Terceira Internacional). Os militantes operrios reconhecem esse
fato em sua prtica do internacionalismo proletrio. Concretamente, isso signica que eles
sabem muito bem que:
1) so diretamente explorados na empresa (unidade de produo) capitalista em que
trabalham;
2) no podem travar a luta unicamente no plano de sua prpria empresa, mas devem
trav-la tambm no plano da produo nacional correspondente (federaes sindicais da
metalurgia, da construo, dos transportes etc.), em seguida no plano do conjunto nacional
dos diferentes ramos da produo (por exemplo, Confederao Geral dos Trabalhadores) e
depois no plano mundial (por exemplo, Federao Sindical Mundial).
Isso no que diz respeito luta de classe econmica.
Ocorre o mesmo, naturalmente, no que diz respeito luta de classe poltica, apesar do
desaparecimento formal da Internacional. Essa a razo por que se deve ler o Livro I luz
no somente do Manifesto (Proletrios de todos os pases, uni-vos!), mas tambm dos
estatutos da Primeira, da Segunda e da Terceira Internacional, e, claro, luz da teoria
leninista do imperialismo.
Dizer isso no signica de modo algum sair do Livro I dO capital e comear a fazer
poltica a propsito de um livro que parece tratar somente de economia poltica. Muito
pelo contrrio, signica levar a srio o fato de que Marx, por meio de uma descoberta
prodigiosa, abriu ao conhecimento cientco e prtica consciente dos homens um novo
continente, o Continente-Histria, e, como a descoberta de toda nova cincia, essa
descoberta se prolongou na histria dessa cincia e na prtica dos homens que se
reconheceram nela. Se Marx no conseguiu escrever o captulo dO capital que planejava
escrever com o ttulo de Mercado mundial, fundamento do internacionalismo proletrio,
em resposta internacional capitalista e depois imperialista, a Primeira Internacional,
fundada por Marx em 1864, j tinha comeado a escrever nos fatos, trs anos antes da
publicao do Livro I dO capital, esse mesmo captulo, cuja continuao Lenin escreveu
em seguida no s em seu livro Imperialismo, estgio superior do capitalismo, mas tambm
na fundao da Terceira Internacional (1919).
Tudo isso, claro, ou incompreensvel, ou ao menos muito difcil de compreender
quando se um economista ou mesmo um historiador, e mais ainda quando se um
simples idelogo da burguesia. Em compensao, tudo isso muito fcil de compreender
quando se um proletrio, isto , um operrio assalariado empregado na produo
capitalista (urbana ou agrria).
Por que essa diculdade? Por que essa relativa facilidade? Creio poder responder a
essas perguntas seguindo textos do prprio Marx e esclarecimentos que Lenin faz quando
comenta O capital, de Marx, nos primeiros tomos de suas Obrash. O que acontece que os

intelectuais burgueses ou pequeno-burgueses tm um instinto de classe burgus (ou


pequeno-burgus), ao passo que os proletrios tm um instinto de classe proletrio. Os
primeiros, cegos pela ideologia burguesa, que faz de tudo para escamotear a explorao de
classes, no conseguem ver a explorao capitalista. Os segundos, ao contrrio, apesar da
ideologia burguesa e pequeno-burguesa, que pesa terrivelmente sobre eles, no conseguem
no ver a explorao capitalista, j que ela constitui sua vida cotidiana.
Para compreender O capital e, portanto, seu Livro I, preciso adotar as posies de
classe proletrias, isto , situar-se no nico ponto de vista que torna visvel a realidade da
explorao da fora de trabalho assalariada, que forma todo o capitalismo.
Guardadas as devidas propores, e desde que lutem contra a ideologia burguesa e
pequeno-burguesa que pesa sobre eles, isso relativamente fcil para os operrios. Como
eles tm por natureza um instinto de classe formado pela rude escola da explorao
cotidiana, basta uma educao suplementar, poltica e terica, para que compreendam
objetivamente o que pressentem de forma subjetiva, instintiva. O capital d esse
suplemento de educao terica na forma de explicao e demonstrao objetivas, o que
os ajuda a passar do instinto de classe proletrio a uma posio (objetiva) de classe
proletria.
Mas isso extremamente difcil para os especialistas e outros intelectuais burgueses e
pequeno-burgueses (inclusive estudantes). Uma simples educao de suas conscincias no
suciente, tampouco uma simples leitura dO capital. Eles devem realizar uma
verdadeira ruptura, uma verdadeira revoluo em suas conscincias para passar do instinto
de classe necessariamente burgus ou pequeno-burgus para posies de classe proletrias.
Isso extremamente difcil, mas no impossvel. A prova o prprio Marx, lho da boa
burguesia liberal (pai advogado), e Engels, da alta burguesia capitalista e, durante vinte
anos, capitalista em Manchester. Toda a histria intelectual de Marx pode e deve ser
compreendida deste modo: como uma longa, difcil e dolorosa ruptura para passar do
instinto de classe pequeno-burguesa para posies de classe proletrias, que ele prprio
contribuiu para definir, de modo decisivo, nO capital.
Um exemplo sobre o qual podemos e devemos meditar, levando em considerao
outros exemplos ilustres: em primeiro lugar, o de Lenin, lho de um pequeno-burgus
esclarecido (professor progressista) que se tornou dirigente da Revoluo de Outubro e do
proletariado mundial, no estgio do imperialismo, o estgio supremo, isto , o ltimo do
capitalismo.
Maro de 1969

Louis Althusser (1918-1990), lsofo marxista e um dos principais autores do estruturalismo francs, foi professor da cole
Normale Suprieure de Paris. So de sua autoria as obras Pour Marx (Maspero, 1965) e Lire Le capital (Maspero, 1965), entre
outras.

CONSIDERAES SOBRE O MTODO1


Jos Arthur Giannotti

I
O primeiro volume dO capital Crtica da economia poltica foi publicado em 1867, na
Alemanha. Embora seu autor, Karl Marx, j tivesse emigrado para Londres em 1850, ele
continuava a manter profundas relaes com os alemes e os lderes dos movimentos
operrios que participavam das polticas revolucionrias espalhadas por toda a Europa.
O capital no foi escrito com intenes meramente tericas, no se propunha a elaborar
uma nova viso dos acontecimentos econmicos nem aspirava ser mais uma notvel
publicao do mercado editorial: o que a obra pretendia era criticar um modo de produo
da riqueza essencialmente ancorado no mercado, isto , na troca de produtos sob a forma
mercantil. Como possvel que uma troca que equalize produtos possa sistematicamente
produzir excedente econmico? Criar tanto riqueza como pobreza? Em sua anlise, Marx
pretende mostrar que esse excedente provm da diferena entre o valor da fora de
trabalho e o valor que o trabalhador cria ao p-la em movimento. Espera, assim, provar
cienticamente a especicidade da explorao do trabalho pelo capital, inserida num
modo de produo que leva ao extremo o tradicional conito de classes que marca toda a
histria. No limite, esse conflito no teria condies de ser superado?
No entanto, se o livro desde logo arma poltica, no por isso que foge dos padres
mais rigorosos que regem as publicaes universitrias. O fato de nem sempre ter sido bem
acolhido pelos pensadores acadmicos no quer dizer que sua composio e seus passos
analticos deixem de seguir uma metodologia rigorosa e cuidadosamente traada, buscando
uma nova interpretao que pudesse pr em xeque o pensamento estabelecido.
Essa inteno crtica j se evidencia no subttulo da obra. A economia poltica foi o
primeiro esboo daquela cincia que hoje conhecemos sob o nome de economia. Como
veremos, haver uma ruptura de paradigma entre essa forma antiga e a nova, que a
disciplina assume no sculo XX. Tal cincia nasce estudando como se constri e se
mantm a riqueza das naes, como se desenvolvem o comrcio, o crdito, o juro, o
sistema bancrio, o imposto, o Estado e assim por diante. Lembremos que o Estado, como
formao poltica separada da totalidade da plis, somente se congura de modo pleno no
Ocidente a partir do Renascimento. De certo modo, a economia poltica a primeira
forma de pensar as relaes de produo, o metabolismo do homem com a natureza
retomando a linguagem favorita do jovem Marx que as desliga de intervenes polticas
diretas. Note-se que o Estado sempre esteve presente no desenvolvimento capitalista, mas
o mercado, principalmente na sua fase adulta, recusa essa interferncia acreditando ser
mais eficaz do que qualquer interveno pblica.

Nos meados do sculo XIX, observa o prprio Marx, a nova cincia se apresentava
como um bom raciocnio formal: a produo a universalidade, a distribuio e a troca,
a particularidade, e o consumo, a singularidade na qual o todo se unica 2. Encadeamento
supercial, porque deixa de lado a histria. Esse comentrio aparece numa famosa
introduo de 1857, que acompanharia o livro Contribuio crtica da economia poltica,
o qual pretendia estudar parte o mtodo da nova cincia inspirando-se na lgica
hegeliana, cujo debate estava aceso entre os alemes, mas deixou de ser publicado por
causa de sua complexidade. Paradoxalmente, porm, tornou-se um dos textos clssicos da
dialtica materialista. Somente veio luz, de forma denitiva, na coletnea de escritos
inditos conhecida como Grundrisse der Kritik der politischen konomie [Esboos da
crtica da economia poltica]. Ao l-lo, desde logo percebemos que Marx critica seus pares
no apenas porque desenvolvem teorias incompatveis com os dados empricos, mas
sobretudo porque aceitam uma viso errnea da natureza do prprio fenmeno econmico,
tomando como real o que no passa de iluso criada pelo prprio capital.
Vamos tentar mostrar os primeiros passos dessa crtica de natureza lgica e ontolgica,
que, por ser a mais radical, muitas vezes tem sido deixada de lado. Por sua complexidade,
por certo exigir do leitor um esforo suplementar.

II
O estudo da produo, distribuio, troca e consumo segue em geral as linhas de um
raciocnio correto, mas deixa de lado a ntima conexo das atividades elencadas3. Em
particular ignora o lado histrico da produo, cuja forma varia ao longo do tempo
conforme se moldam seus meios. Alm do mais, se a estrutura das atividades econmicas
depende de seu tempo, no por isso que elas seguem uma evoluo linear. Depois da
quebra do comunismo primitivo, os sistemas produtivos se articularam em modos
conforme se congurou a propriedade dos meios de produo. Somente no capitalismo
todos os seus fatores assumem a forma de mercadoria, o que logo desaa o pensamento:
como um sistema nessas condies, quando as partes so trocadas por seus valores, pode
gerar um excedente econmico? A mercadoria no se confunde com um objeto de troca
tribal, situao em que, por exemplo, um saco de alimentos no pode ser trocado por uma
canoa, embora esta possa ser trocada por uma mulher. Nem se confunde com o escambo.
Suas primeiras formas se encontram nas trocas regulares e por dinheiro entre comunidades
separadas. Uma anlise dos fenmenos econmicos deve capturar as diferentes formas
dessas trocas de um ponto de vista histrico.
Ao dotar os conceitos de historicidade, Marx atenta para as diferentes vias de suas
particularizaes, assim como para as diversas maneiras pelas quais o universal e o
particular se relacionam. Se no h produo em geral, tambm no h igualmente
produo universal. A produo sempre um ramo particular da produo por exemplo,
agricultura, pecuria, manufatura etc. ou uma totalidade. Mas a economia poltica no
tecnologia.4 Essa observao muito importante para compreender o sentido da

totalidade tal como pensada por Marx. J lembramos que uma das origens de seu
pensamento foi a dialtica do idealismo absoluto. sintomtico que durante a redao do
primeiro livro dO capital ele tenha relido a Cincia da lgica de Hegel. O vocabulrio e a
inspirao desse livro, que funde lgica e ontologia, provocam nos comentadores de Marx
as maiores dores de cabea e os maiores desatinos.
Para Hegel, um conceito geral, como mesa, no apenas o que um olhar captura como
propriedades comuns de vrias mesas. Tambm no se particulariza somando
determinaes, propriedades predicveis (mesa de escrever, mesa de comer...). O conceito
fruta, por exemplo, no o conjunto das propriedades inscritas em geral nas frutas. O
conceito hegeliano j traz em si o princpio de sua diferenciao. Nada tem a ver com o
fregus que, ao comprar frutas, recusa laranjas, peras e gos, porque no encontra em cada
coisa a universalidade que as engloba.
Este exemplo a relao entre o gnero da fruta e suas espcies assemelha-se
relao da produo em geral e suas particularizaes. Os gneros vivos passam a existir
mobilizando duas foras contrapostas, o masculino e o feminino, que geram indivduos
igualmente polarizados. No acontece o mesmo com a produo que se realiza na
agricultura, na pecuria, na indstria, cada uma negando a outra de tal modo que se
separam na medida em que conformam a unidade geral? Um modo de produo como um
todo (produo, distribuio, troca e consumo) no tem suas partes ligadas por essa mesma
negatividade produtora? E o mesmo no acontece com os diversos atos de produzir que se
diferenciam desde que possam ser igualizados por um padro tecnolgico comum que se
expressa no valor? Por sua vez, no forma uma estrutura dotada de temporalidade prpria?
Mas se, ao criticar a economia poltica positiva, tal como se congurava at o sculo
XIX, Marx se inspira na dialtica hegeliana, no por isso que aceita mergulhar nos mares
do idealismo. Seria muito estranho que um materialista pudesse acreditar que tudo o que
venha ser manifestao do Esprito Absoluto. Marx, que tinha formao de jurista, tambm
passara pela crtica que os neo-hegelianos de esquerda haviam feito a seu mestre. O
desafio era dar peso ao real quando a dialtica tudo reduz ao discurso do Esprito.

III
No posfcio dos Grundrisse, Marx explicita sua concepo de concreto, o qual, insiste,
seria a sntese de vrias determinaes, isto , de propriedades atribudas a algo posto
como sujeito de predicaes. No por isso que o real resultaria do pensamento como se
brotasse do crebro, mas o pensar, por meio de suas representaes, que isola na
totalidade do real aspectos que essa prpria totalidade diferenciou. O conceito deve, pois,
nascer do prprio jogo do real acompanhado pelo olhar do cientista. A mais simples
categoria econmica, o valor de troca, pressupe a populao, uma populao produzindo
em determinadas condies, e tambm certos tipos de famlias, comunidades ou Estados.
O erro dos lgicos formais e dos economistas duplo. Primeiro, fazer do valor de troca
uma propriedade de um objeto trocvel em qualquer situao histrica, deixando de

diferenciar a troca de presentes entre certas etnias indgenas, a troca de indivduos por
dinheiro num mercado de escravos e assim por diante. Aqui cabe investigar como o valor
de troca de cada um desses produtos est ligado ao todo do processo produtivo. preciso,
em contrapartida, sublinhar que somente no modo capitalista de produo todos os seus
insumos esto sob a forma de mercadoria. Mas isso somente se torna possvel, do ponto de
vista da formao histrica, quando aparece no mercado uma fora de trabalho desligada
de qualquer outro vnculo social. No entanto, do ponto de vista formal, cada objeto
conformado para ser mercadoria posto em comparao com qualquer outro que venha ao
mercado em busca de uma medida interna de trocabilidade. Numa situao de mercado,
os valores de um escravo trazido de Angola e de outro trazido da China podem ser
traduzidos na mesma moeda, mas todo o processo de captur-los e transport-los pressiona
para que eles tenham medidas diferentes. No o que tende a acontecer num modo de
produo em que todos os insumos provenham da forma da mercadoria.
Nesse sistema, o valor de uso do produto ca bloqueado enquanto estiver no circuito
das trocas, e seu valor de troca passa a ser expresso nos termos de qualquer outro produto
que costuma aparecer no mercado. O valor de uso de um p de alface que produzo para a
venda precisa se exprimir numa certa quantidade de valor correspondente a cada um dos
objetos que comparecem ao mercado. Todos os produtos se tornam, assim, comparveis.
Note-se que essa abstrao que captura a determinao valor de troca feita pelo prprio
processo de troca o pensamento apenas recolhe a distino feita. Alm do mais, esse
valor, assim constitudo, contradiz a existncia do valor de uso no qual se assenta. O valor
de troca depende do valor de uso, mas o nega, bloqueia seu exerccio, coloca-o entre
parnteses. Para chegar at o consumo, a fruta deixa de ser comida para se consumir como
objeto de troca, objeto cuja produo foi financiada em vista de sua comercializao.
Para Marx, embora o concreto, o real oposto ao pensamento humano, se apresente
como sntese de determinaes, estas no so aspectos que os observadores encontrariam
na realidade sensvel para serem, em seguida, alinhavados numa coisa pensada. Por todos
os lados assistimos a relaes de troca, mas o cientista precisa levar em conta que essa
relao depende de produtores que vivem e operam segundo certos costumes, nos quais os
indivduos, sempre socializados, esto ligados a famlias e a outras unidades sociais.
Sabemos que antigamente as relaes de troca mercantil apareciam entre as comunidades,
quando essas relaes sociais deixavam de operar. Somente no capitalismo que elas
fazem parte do sistema como um todo e se do em sua pureza formal.
Ao introduzir a categoria de modo de produo, Marx rompe denitivamente com o
paradigma seguido pelos economistas de sua poca. Se a economia poltica pretendia
estudar como se gera a riqueza social, acreditava-se que ela deveria comear estudando o
ato produtivo mais simples, o ato de trabalho. Mas o homem um ser eminentemente
histrico e social, cada totalidade produtiva situa o ato de trabalho num lugar muito
determinado. Esse um princpio de que Marx no abre mo. Desse modo, imaginar que o
processo produtivo pudesse se fundar no ato individual de trabalho equivale a considerar a

atividade de Robinson Cruso, isolado em sua ilha, como a matriz da produo de riqueza
social. Mas o prprio Cruso no trabalha segundo moldes que ele aprendeu na Inglaterra
de seu tempo? No podemos, pois, perder de vista que o ato de trabalho se integra na
totalidade do processo produtivo segundo a trama das outras determinaes primrias:
distribuio, troca e consumo. A trama categorial dene a totalidade do processo.
Ademais, como veremos, nem todo ato de trabalho numa empresa vem a ser socialmente
produtivo do ponto de vista da criao de valor.

IV
A riqueza das sociedades onde reina o modo de produo capitalista aparece como uma
enorme coleo de mercadorias, e a mercadoria singular como sua forma elementar.
Nossa investigao comea, por isso, com a anlise da mercadoria. a Essa a primeira
frase dO capital. Note-se o carter histrico da anlise, que supe o conceito de modo de
produo. Mas a forma deixa de lado toda a histria de sua gnese. No so diferentes as
condies em que o sistema capitalista se instala na Europa, nos Estados Unidos e nos
pases perifricos, muitos dos quais, alis, retomaram a escravido? No necessrio
distinguir assim o movimento das categorias que se repem a si mesmas e as condies
histricas nas quais vm a ser? Essa dualidade no afeta a prpria concepo de histria
esboada por Marx?
Cabe ento ter o cuidado de no confundir os dois tipos de determinao. Os aspectos
formais no so vazios, mas sim aqueles que se reproduzem no ciclo produtivo. Insistimos
que no processo capitalista de produo todos os insumos j aparecem sob a forma de
mercadoria, sua conjuno resulta na produo de uma quantidade de mercadorias. Da
ser necessrio explicar essa categoria antes de perguntar como nasce o excedente. Cabe,
ento, elucidar como se forma o valor. No primeiro captulo do livro, Marx segue os
passos da interpretao do valor elaborada por David Ricardo, que, no livro Princpios de
economia poltica e tributao, pensa a mercadoria no cruzamento de dois fatores: o valor
de uso e o valor de troca. Mas a projeta no jogo dialtico das determinaes hegelianas.
Um dado valor de uso de 10 bananas, por exemplo, se relaciona no mercado com 2 ps
de alface, com 100 gramas de p de caf, com 1/x de um casaco, com 1/y de uma casa e
assim por diante. O primeiro passo consiste em tomar uma quantidade de valor de uso e
relacion-la representativamente a qualquer outro objeto que venha ao mercado numa
quantidade determinada. O segundo, indicar que entre essas quantidades percola um igual,
que passa a ser denominado valor. Qual sua medida? Visto que o trabalho o que essas
quantidades de objetos possuem em comum, essa projeo coloca o valor como uma
quantidade de trabalho abstrato (porque indiferente s peculiaridades do ato produtivo),
morto (porque inscrito no objeto trocvel) e socialmente necessrio (porque o consumo
mostrar o que necessita a sociedade como um todo). Note-se que no o observador o
responsvel pela abstrao, mas o prprio processo de troca em sua generalidade. Nessas
condies, o dinheiro representa essa espcie de valor, que se reproduz a si mesmo no m

de cada ciclo. Cabe ainda observar que, no funcionamento da mercadoria, tal como ocorre
em outros modos de produo, importa apenas o que est sendo reposto pelo prprio
sistema.
No fundo, Marx segue os passos de David Ricardo, mas tendo em vista uma objeo
crucial, somente formulada em Teorias da mais-valia. Esse texto haveria de compor o
quarto livro dO capital, publicado postumamente, e reuniria os estudos das teorias
econmicas mais relevantes de seu tempo. A objeo a seguinte: ele e seus discpulos
no percebem que todas as mercadorias, enquanto valores de troca, constituem apenas
expresses relativas do tempo do trabalho social, sendo que sua relatividade no reside na
relao em que se trocam mutuamente, mas na relao de todas com o trabalho social
como sua substncia5. Como bom empirista ingls, Ricardo considera que os valores de
troca se relacionam uns com os outros e se esgotam nessa relao, no precisando
encontrar um fundamento. No leva em considerao que o relacionamento somente se
mantm num plano social se possuir uma ncora comum, a substncia valor, como algo
que se esconde em cada uma de suas determinaes singulares.
Na losoa clssica, a substncia o fundo que recebe todas as predicaes, as
determinaes, que as ampara e as preserva das invases de seus outros. a garantia da
mesmidade duma coisa, seja ela qual for. Hegel formula esse conceito de substncia de
um modo muito especial. No pargrafo 151 da pequena lgica que inicia a Enciclopdia
das cincias loscas em compndio, rompendo com a tradio, ele dene substncia
como uma relao que totaliza os acidentes nos quais ela se revela por sua negatividade
absoluta, isto , que a distingue de tudo o que outro. A substncia da ma no aquela
energia permanente que irrompe em cada or da macieira para transform-la numa fruta
especca, mas aquilo que faz com que esse fruto seja o que foi, o que e o que sempre
ser. o processo de demarcar o que na ma especicamente revelado pelo dizer da
palavra fruta, revelando que ela resulta de uma or particular, que recebe um plen
especial, diferente de todos os outros seres vivos, vindo a ser em si e para si na medida em
que exclui, nega, qualquer diferena de modo radical. No o que precisamente acontece
com o valor? Ele a mesmidade de todos os valores de troca que como tais esto negando,
impedindo, em particular, que se exeram os valores de uso correspondentes. Uma
mesmidade, porm, que vale como tal porque renega qualquer outra determinao que no
est sendo reposta pelo ciclo produtivo.
Essa crtica tem enorme importncia. Muito se fala sobre o fetichismo da mercadoria,
mas em geral no se leva em conta em que condies ele pode ser pensado e aceito como
um fenmeno social. O fetichismo da mercadoria no uma determinao indutiva, nem
uma hiptese a ser vericada empiricamente. Por certo se percebe que a mercadoria opera
no mercado como se fosse dotada de energia prpria. A anlise cientca de Ricardo
mostra que ela medida pelo tempo de trabalho morto, abstrato, socialmente necessrio
sua produo. como se, numa sociedade, durante um ano, todas as horas de trabalho,
desenvolvidas segundo um mesmo padro tecnolgico, fossem somadas e repartidas entre

os produtos que os membros dessa sociedade consumiriam de fato. Essa massa confere
medida de valor a cada produto e faz com que este parea resultar daquela. Marx salienta
a exterioridade que essa medida necessita assumir diante de cada coisa produzida. Ela no
neutra, funciona como se a fruta fosse responsvel pela identidade de cada ma, de
cada pera, como se a medida constitusse o mensurado:
A igualdade dos trabalhos humanos assume a forma material da igual objetividade de valor dos produtos do trabalho; a
medida do dispndio de fora humana de trabalho por meio de sua durao assume a forma da grandeza de valor dos
produtos do trabalho; nalmente, as relaes entre os produtores, nas quais se efetivam aquelas determinaes sociais de
seu trabalho, assumem a forma de uma relao social entre os produtos do trabalho.b

A igualdade dos atos, a medida das foras gastas e a sociabilidade de tais atos
aparecem como se fossem meras propriedades dos objetos postos em ao, amarrados
como esto pelo jogo formal das mercadorias, encontrando suas medidas num equivalente
que deixa de ser uma delas. O valor uma substncia, mas uma substncia enganosa. A
dialtica hegeliana captura a aparncia reicada das relaes capitalistas, mas no por
isso que tais relaes so de fato para sempre o que parecem. Esse engano, porm, permite
que o trabalho comparea na produo como coisa vendvel, a fora de trabalho,
independente da individualidade de cada trabalhador. Para os trabalhadores, o primeiro
passo propriamente poltico contra essa reicao consiste em colocar em questo as
condies sociais em que operam.
Por certo a crtica marxiana no se exerce apenas do ponto de vista mais amplo da
lgica dialtica. Em muitos momentos Marx raciocina como um economista, examina e
critica o funcionamento dos mercados. Isso lhe assegura um lugar de destaque entre os
fundadores da nova cincia. Mas levar em conta somente essa dimenso de sua crtica
deixar de lado seu projeto maior: a crtica da sociedade burguesa capaz de enriquecer o
movimento revolucionrio contra o capital. Examina como as formas de dominao e as
relaes desiguais operantes no mercado de trabalho dependem da reicao das relaes
sociais, cuja base o fetichismo da mercadoria, mas se completam nas formas mais
desenvolvidas do capital.

V
O capital mais do que uma relao mercantil. Se a mercadoria individual a forma
elementar do produto obtido segundo o modo de produo capitalista, preciso dar mais
um passo formal no entanto, historicamente determinado para que o capital revele seu
segredo. Uma anlise meramente histrica no basta. Marx mostrar como o
desenvolvimento do comrcio provocou o acmulo de riqueza monetria, o que permitiu a
compra de uma nova mercadoria, a fora de trabalho, que se encontrava no mercado por
causa da falncia do sistema de produo feudal. Isso pelo menos na Europa. O servo fugia
para a cidade e l no se vendia como escravo, mas como trabalhador a ser pago pelo
tempo de trabalho que passava para as mos do comprador.
No entanto, essa condio histrica no explica a origem do excedente que o sistema

necessita e comea a produzir. Durante as aventuras martimas, o lucro provinha da


diferena entre o preo do material comprado num pas distante e sua venda perto do
consumo. O modo de produo capitalista, porm, circular, visto que todos os seus
insumos j devem estar sob a forma mercantil, todos devem provir de diversas relaes de
compra e venda. Se ele, de fato, instala a escravatura do negro na sua periferia, sobretudo
nas Amricas, s se completa realmente criando um capital total quando a destri no
sculo XIX. Mas se conforma a circularidade de um sistema produtor de mercadorias por
meio de mercadorias, de onde brotaria o excedente sem o qual esse sistema no funciona?
Somente se num dado momento desse circuito a objetidade de um valor particular, o
fetiche de ele ser uma coisa expressa em dinheiro, se quebra para se mostrar como
atividade criadora. Obviamente essa mercadoria a fora de trabalho. Como isso se
processa formalmente?
A troca formal entre as mercadorias mediadas pelo dinheiro (M-D-M) poderia continuar
indenidamente. Mas M agora uma contradio entre valor de uso e valor. O que Marx
entende por ela? Muitas vezes em seus textos no h uma diviso rgida entre
contrariedade e contradio, e na lgica hegeliana a primeira naturalmente se desenvolve
na segunda, pois ambas fazem parte do devir da ideia.
Na linguagem corrente costumamos dizer que branco e preto so contrrios j que
se colocam opostamente no sistema das cores, dando lugar, contudo, a cores
intermedirias entre elas. Mas branco e no branco so contraditrios, porque, um
sendo, o outro no pode existir de modo algum. Mas essas oposies so por excelncia
vlidas no plano das proposies, pois nelas que a questo da existncia aparece. No
plano da linguagem fcil distinguir contrariedade de contradio: duas proposies
contrrias (Toda ma azul e Toda ma no azul) tm sentido, embora sejam
falsas. Mas duas proposies contraditrias (Alguma ma vermelha e Nenhuma ma
vermelha), se uma verdadeira, a outra necessariamente falsa. como se a falsidade
de uma corroesse integralmente a verdade da outra. Hegel pretende encontrar no real essa
negao integralmente corrosiva, mas para isso toda a natureza passa a ser considerada
como alienao do logos, da razo universal. No jogo de suas oposies, a prpria
natureza se transformaria em esprito, que, por conservar em seu seio os dois momentos
anteriores, o logos e a natureza, se mostra ento como Esprito Absoluto. Essa trindade do
real completo representada pelo cristianismo no mistrio da unidade do Pai, do Filho e
do Esprito Santo.
Na lgica hegeliana tais diferenas vo se adensando at formar uma contradio que
se resolve constituindo-se numa totalidade superior. A contradio se superaria guardando
os elementos anteriores modicados. a famosa Aufhebung. Mesmo do ponto de vista
idealista, isto , de que todo o real logos, esprito, a soluo hegeliana no deixa de
levantar problemas. F. W. Schelling, que na juventude foi amigo ntimo de Hegel e na
velhice se tornou seu mais ferrenho adversrio, sempre sustentou que uma contradio
nunca se resolveria sem deixar restos. Por certo ambos no advogam a mesma noo da

negatividade.
Obviamente a dialtica marxiana no poderia almejar um escopo to vasto. Continua
buscando no concreto uma negatividade capaz de transformar as oposies, em particular
as lutas de classe, numa contradio em que um dos termos fosse capaz de sobrepujar o
outro e, por m, aniquil-lo por completo, ainda que conservasse o contedo das partes.
Esse o sentido mais profundo da revoluo. O capital no estuda a histria da luta de
classes, mas procura deslindar as articulaes do modo de produo capitalista como um
todo. Seu objetivo, seu projeto, conduzir as diversas categorias geradas pelo
desenvolvimento do comando do capital sobre o trabalho at aquela contradio mxima
entre o capital social total e o trabalhador geral. Essa desenharia o campo de batalha em
que os adversrios, reduzidos s expresses mais simples, poderiam enfrentar o combate
nal em que eles mesmos perderiam sua identidade e fechariam o processo de
conformao do ser humano, que, por ser a histria da servido, se abriria como histria
da liberdade.
Marx arma que toda histria a histria da luta de classes. No contexto de seu
pensamento maduro essa tese encontra guarida na crise do sistema capitalista e espera que
a crtica da economia poltica conrme suas teses de juventude. Ao capital total
corresponderia o proletrio total (o proletariado organizado em classe revolucionria), mas
o desenho dessa gura depende do funcionamento da alienao, principalmente quando
ela se desenvolve nas guras mais complexas do capital e do prprio trabalho. Em sua
forma plena, o capital se mostra um processo autnomo no qual ele mesmo gera
naturalmente lucro; a terra, renda; e o trabalho, salrio. Numa das pginas mais belas do
Livro III dO capital, a alienao da mercadoria assume a forma de uma lei natural. Do
investimento brota o lucro do mesmo modo que o cogumelo brota da terra fresca. Adquire
tal autonomia que o dinheiro investido num banco produz juros muitas vezes sem
relacionamento direto com o funcionamento da economia como um todo. A crise do
sistema nanceiro atual que o diga. A relao direta entre trabalho e salrio encobre o fato
de que esse trabalho deve entrar no sistema como mercadoria e que somente produtivo
de valor sob o comando do capital, na medida em que produz mais valor. Desse modo, o
trabalho do capitalista e de todos os servios no so produtivos desse ponto de vista, a
despeito de serem indispensveis. A mesma aula produtiva de valor ao ser proferida
numa escola particular que visa o lucro, mas deixa de o ser quando ministrada numa
escola pblica.
S podemos apontar essas linhas em que se assenta a crtica marxista da sociedade
capitalista. Mas convm retomar alguns problemas levantados pelo prprio desdobramento
das formas categoriais. No plano do pensamento meramente abstrato fcil passar do
modo de produo simples de mercadoria (M-D-M-D...) para o modo de produo
capitalista. Basta cortar a sequncia e comear pelo dinheiro (D-M-D...). Mas o processo
mudou completamente de sentido. O proprietrio de D no um entesourador, mas
algum que acumula dinheiro para investi-lo em busca de lucro. Sempre tendo um sistema

legal a seu lado. A sequncia se mostra ento como (D-M-D-M-D...) em que cada
representa um delta, um acrscimo ao dinheiro investido, ou melhor, do capital. De onde
surge esse delta? Os fisiocratas achavam que a diferena nasceria da produo agrcola, e o
prprio Marx, na juventude, acompanhou aqueles que viam o mais-valor mbolo do
processo brotando do prprio comrcio. A teoria do valor de Ricardo lhe permitiu
explicar a diferena entre o capital investido e o capital recebido como fruto do exerccio
da fora de trabalho. Em termos muito gerais, podemos dizer que, tendo o capitalista
comprado essa fora por seu valor, vale dizer, pela quantidade de trabalho abstrato
socialmente necessria para sua produo e reproduo, cria as condies do excedente,
ao deixar que o trabalho morto (o valor da fora da mercadoria fora de trabalho) se
transforme em trabalho vivo. A atividade do trabalhador se faz sob o comando do capital
segundo suas leis, e o produto lhe pertence de jure. O mais-valor, ou mais-valia, resulta,
pois, da transformao do valor de uma mercadoria que vem a ser pago depois que seu
valor de uso, sob o comando do capital, recria o antigo valor de troca como uma
substncia capaz de aumentar por si mesma.
Note-se que, no plano formal, categorial, a criao do excedente ca na dependncia
de que a mercadoria-trabalho se mantenha reicada como fetiche. No plano histrico,
porm, esse crescimento aparentemente automtico depende da acumulao de riqueza
capaz de comprar fora de trabalho livre num mercado que, na Europa, se cria com a crise
do sistema feudal. Mas essa soluo terica tem resultados polticos extraordinrios. Engels
e seus companheiros diro que Marx descobriu a lei da explorao capitalista, pondo assim
a nu a natureza econmica e poltica da explorao da classe trabalhadora. E todo o
movimento operrio aos poucos foi sendo conquistado por essa ideia.
Na verdade essa prova terica no basta para alimentar uma poltica que no esteja
associada a uma situao de crise. Em condies normais, a venda e compra da fora de
trabalho se d como um intercmbio justo e juridicamente perfeito em particular nas
condies de subemprego. Alm do mais, a mera conscincia de que o sistema capitalista
produz tanto grande riqueza como a mais triste misria no cria por si s movimentos
revolucionrios. Da a importncia da crise do prprio capital, a disfuno e disjuno do
sistema para gerar condies polticas capazes de afetar o funcionamento da produo
capitalista. sintomtico que os tericos da revoluo sempre tenham sublinhado a
necessidade de lideranas que proviessem de fora da classe operria. No essa uma das
teses de Lenin?
Mesmo do ponto de vista poltico, entretanto, preciso ter uma viso panormica do
modo de produo capitalista para que se compreenda o sentido pleno de sua contradio.
Rosa Luxemburgo costumava salientar, em suas lutas contra o leninismo, que os lderes
marxistas se contentavam em ler apenas o Livro I dO capital, deixando de lado as formas
mais renadas da reicao. Se este livro, na verdade, junta captulos mais formais com
outros de mera investigao histrica, termina estudando a lei geral da acumulao
capitalista sem adentrar-se nas condies de suas crises. O Livro II analisa o processo de

circulao do capital e o terceiro que faz o balano completo do processo. Neste se


examinam as relaes da mercadoria e do dinheiro, a transformao do dinheiro em
capital, a produo do mais-valor absoluto assim como do mais-valor relativo, a
transformao do valor em salrio e outros momentos formais muito mais prximos da
experincia concreta de quem vive as grandezas e as misrias do mundo capitalista. Mas
no se fecha numa teoria da revoluo. A poltica marxista foi construda na base de outros
textos de Marx e de Engels, e, como sempre foi posta a servio da revoluo, no
estranho que vrios autores reclamem da ausncia de uma anlise mais completa do jogo
poltico como tal. E nesse campo as divergncias se multiplicam.
Marx s publicou o Livro I dO capital. Ao falecer, em 1883, deixou uma fabulosa
quantidade de material, que passou a ser trabalhada por Engels; em 1885, este publicou o
Livro II e, em 1894, o Livro III. nesse ltimo que as condies da crise do sistema
deveriam eclodir, pois na sua totalidade que as contrariedades bsicas se conformariam
em contradies produtivas. J no Livro I Marx havia mostrado que a constituio do valor
da mercadoria depende de que todos os agentes terminem tendo acesso aos progressos
tecnolgicos que potencializam a produtividade do trabalho. Somente assim possvel que
se crie uma nica medida do trabalho abstrato socialmente necessrio, operando em
qualquer ramo produtivo. Sem esse pressuposto, os mercados no tenderiam a se unicar,
o alinhavo dos diferentes capitais explodiria em direes diversas; por sua vez, o
movimento proletrio perderia sua dimenso unificadora internacional.
No Livro III, Max introduz a noo de mais-valor relativo, aquele excedente de que o
capitalista se apropria antes que seus concorrentes consigam ter acesso a novas
tecnologias. Conforme se desenvolve, o capital se associa ao desenvolvimento tecnolgico
e transformao das cincias em foras produtivas. Somente mantendo o pressuposto de
que no nal do processo todos os capitalistas teriam acesso s inovaes tecnolgicas
que se cria a tendncia a uma reduo da taxa de lucro. Essa tendncia seria o ponto
nevrlgico em que explodiria a contradio. Marx sempre apostou nesse pressuposto, mas
o captulo em que trabalha tal questo descobre tantos fatores que freiam essa tendncia
que nem todos os intrpretes chegam a uma concluso denitiva. At que ponto o maisvalor relativo comea a emperrar a reposio do sistema?
O prprio Marx logo toma conscincia dessas foras dissolventes. J nos Grundrisse
escreve:
medida que a grande indstria se desenvolve, a criao da riqueza efetiva passa a depender menos do tempo de trabalho e
do quantum de trabalho empregado que do poder dos agentes postos em movimento durante o tempo de trabalho, poder
que sua poderosa efetividade , por sua vez, no tem nenhuma relao com o tempo de trabalho imediato que custa sua
produo, mas que depende, ao contrrio, do nvel geral da cincia e do progresso da tecnologia, ou da aplicao dessa
cincia produo.6

Depois de mais de 150 anos dessa observao, depois da revoluo da informtica,


depois que a prpria cincia se transforma em fora produtiva, que efeito pode ter o
desenvolvimento das cincias na conformao unificadora do capital?

At mesmo a noo de propriedade privada passa a ser corroda. Conforme o sistema se


torna mais complexo, as categorias fundamentais comeam a brilar. E o monoplio se
concentra e mantm relaes ambguas com o Estado:
Reproduz uma nova aristocracia nanceira, nova espcie de parasitas na gura de projetistas, fundadores e meros diretores
nominais, fraudadores e mentirosos no que respeita aos empreendimentos, despesas de comrcio com aes. a produo
privada, sem o controle da propriedade privada.7

Estaria o prprio desenvolvimento do capital colocando em xeque suas bases


primordiais, isto , a homogeneidade do trabalho abstrato socialmente necessrio
responsvel pela determinao do valor, de um lado, e a prpria noo de propriedade
privada, de outro? A crise do sistema depende da ecloso de um ncleo contraditrio ou
vai se alinhavando aos poucos pela brilao de suas categorias principais? No um dos
momentos em que se coloca o dilema reforma ou revoluo?
O capital, este livro extraordinrio que ajudou a desenhar o espectro do comunismo
que rondou a Europa at o nal do sculo XX, que at hoje nos ajuda a ver a pujana da
economia de mercado e os desastres de sua atuao, a fora que empresta ao
desenvolvimento da tecnocincia e as aberraes de uma sociedade consumista, tambm
no nos convida a repensar sua problemtica pela raiz?

VI
A partir de 1917, com a vitria da Revoluo Russa e a derrota dos outros processos
revolucionrios europeus, e do momento que o internacionalismo dos movimentos
proletrios se subordinou poltica da Terceira Internacional, em que a Unio Sovitica
tinha absoluta hegemonia, as obras de Marx e de Engels foram reunidas num sistema
fechado. As idas e vindas de um pensamento vivo e desaador pouco a pouco tenderam a
dar lugar a uma viso de mundo esclerosada. Enquanto durou a Unio Sovitica, o
marxismo foi ensinado como ideologia ocial e a economia planicada pelo comit
central apresentada como se fosse bom exemplo de uma economia sem mercado. Isso
durou at que a Unio Sovitica se desintegrasse e os outros sistemas socialistas passassem
a incorporar formas de produo mercantil. Ainda hoje se ouve o mote socialismo ou
barbrie, mas a palavra socialismo a empregada nas acepes mais diversas. Voltar aos
textos de Marx no o primeiro passo de quem pretende repensar essas questes?
O capital foi publicado em 1867. Mas j em 1871 Stanley Jevon publica Theory of
Political Economy, montando uma explicao do valor levando em conta as preferncias
pessoais pelo uso dos objetos. Nessa mesma dcada, Carl Menger e Lon Walras
aperfeioam um novo equipamento conceitual, que termina por ser aceito pela maioria dos
economistas. A economia passa a funcionar apoiando-se num paradigma diferente do que
aquele em que se apoiava a economia poltica. Os novos economistas, alm dos custos de
produo, passam tambm a considerar graus de demanda e de satisfao moral do
consumo, construindo instrumentos matemticos capazes de medir o valor marginal. Um

turista perdido no deserto pagar muito mais por um copo de gua do que o cidado que o
compra num bar. Essas diferenas marginais podem ser tabeladas ou expressas por curvas
de preferncia. Nasce assim a economia marginalista que rompe inteiramente com a
clssica economia poltica. Rompimento considervel, pois coloca no centro do processo o
agente racional sempre capaz de escolher os meios para atingir seus ns, otimizando suas
satisfaes. O homo economicus substitui o trabalhador isolado de John Stuart Mill ou o
homem social de Marx.
Desse ponto de vista Marx seria considerado apenas um dos precursores da cincia
econmica. Mas ele prprio, junto com Engels, j se empenhara em combater outras
interpretaes do capital e do projeto revolucionrio. Pierre-Joseph Proudhon foi eleito o
adversrio mais perigoso e Mikhail Bakunin, o poltico mais deletrio. Por m, a
Revoluo Russa de 1917 assume a teoria marxista como parmetro de uma economia que
pretendia substituir os mecanismos de mercado por uma administrao racional operada
pelo Comit Central. Desde a, pelo menos em tese, na teoria econmica passaram a se
enfrentar comunistas, social-democratas e liberais. A derrocada da Unio Sovitica alterou
esse quadro. O paradigma do valor trabalho quase desapareceu do pensamento
econmico. At mesmo doutrinas que se inspiravam em Marx no o conservaram. o caso
da teoria crtica, tambm conhecida por Escola de Frankfurt, na qual se destacam Theodor
Adorno, Max Horkheimer, Walter Benjamin e Jrgen Habermas.
Seja como for, se a cincia econmica hoje em dia se alicera em outros paradigmas
e nada impede que se volte ao antigo, embora seja difcil uma virada to espetacular ,
nunca a obra de Marx perdeu seu interesse e sua relevncia, a despeito das idas e vindas
das modas atuais do pensar. Como explicar essa permanncia? Parece-me que isso ocorre
porque ela mais do que um texto cientco. Ao salientar a especicidade das relaes
fetichizadas do capital, a anlise retoma a antiga questo do ser social e de sua
historicidade. Mesmo um investigador do porte de Martin Heidegger um dos maiores de
nosso sculo, embora tenha se deixado encantar pelo nazismo no deixa de incluir Marx
entre os grandes lsofos do sculo XIX que contriburam para a compreenso do sentido
da histria.
No entanto, a questo hoje em dia mais do que terica. A grande crise pela qual
estamos passando coloca na pauta a alienao do capital, em particular do capital
nanceiro, e a necessidade de alguma regulamentao internacional dos mercados. No m
das contas, que futuro queremos ter? possvel colocar essa questo sem levar em conta as
anlises deste livro chamado O capital?
Janeiro de 2013

Jos Arthur Giannotti professor emrito do departamento de Filosoa da USP e coordenador da rea de Filosoa e Poltica do

Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento (Cebrap).

Hugo Gellert, O capital de Karl Marx em litografias. Nova York, 1934.

O CAPITAL
CRTICA DA ECONOMIA
POLTICA
LIVRO I
O processo de produo do capital

Dedicado a meu inesquecvel amigo, o impvido, fiel e nobre paladino do proletariado


WILHELM WOLFF
Nascido em Tarnau, a 21 de junho de 1809
Falecido no exlio, em Manchester, a 9 de maio de 1864

Prefcio da primeira edio

A obra, cujo primeiro volume apresento ao pblico, a continuao de meu escrito


Contribuio crtica da economia poltica a, publicado em 1859. A longa pausa entre comeo
e continuao se deve a uma enfermidade que me acometeu por muitos anos e
interrompeu repetidas vezes meu trabalho.
O contedo daquele texto est resumido no primeiro captulo deste volumeb , e isso
no s em nome de uma maior coerncia e completude. A exposio foi aprimorada. Na
medida em que as circunstncias o permitiram, pontos que antes eram apenas indicados
foram aqui desenvolvidos, ao passo que, inversamente, aspectos que l foram
desenvolvidos em detalhes so aqui apenas indicados. As sees sobre a histria da
teoria do valor e do dinheiro foram naturalmente suprimidasc. No entanto, o leitor do
texto anterior encontrar novas fontes para a histria daquela teoria nas notas do
primeiro captulo.
Todo comeo difcil, e isso vale para toda cincia. Por isso, a compreenso do
primeiro captulo, em especial da parte que contm a anlise da mercadoria, apresentar
a diculdade maior. No que se refere mais concretamente anlise da substncia e da
grandeza do valor, procurei populariz-las o mximo possvel d. A forma de valor, cuja
gura acabada a forma-dinheiro, muito simples e desprovida de contedo. No
obstante, o esprito humano tem procurado elucid-la em vo h mais de 2 mil anos, ao
mesmo tempo que obteve xito, ainda que aproximado, na anlise de formas muito mais
complexas e plenas de contedo. Por qu? Porque mais fcil estudar o corpo
desenvolvido do que a clula que o compe. Alm disso, na anlise das formas
econmicas no podemos nos servir de microscpio nem de reagentes qumicos. A fora
da abstrao [Abstraktionskraft] deve substituir-se a ambos. Para a sociedade burguesa,
porm, a forma-mercadoria do produto do trabalho, ou a forma de valor da mercadoria,
constitui a forma econmica celular. Para o leigo, a anlise desse objeto parece se perder
em vs sutilezas. Trata-se, com efeito, de sutilezas, mas do mesmo tipo daquelas que
interessam anatomia microlgica.
Desse modo, com exceo da seo relativa forma de valor, no se poder acusar
esta obra de ser de difcil compreenso. Pressuponho, naturalmente, leitores desejosos
de aprender algo de novo e, portanto, de pensar por conta prpria.
O fsico observa processos naturais, em que eles aparecem mais nitidamente e menos
obscurecidos por inuncias perturbadoras ou, quando possvel, realiza experimentos
em condies que asseguram o transcurso puro do processo. O que pretendo nesta obra
investigar o modo de produo capitalista e suas correspondentes relaes de produo
e de circulao. Sua localizao clssica , at o momento, a Inglaterra. Essa a razo pela
qual ela serve de ilustrao principal minha exposio terica, mas, se o leitor alemo
encolher farisaicamente os ombros ante a situao dos trabalhadores industriais ou

agrcolas ingleses, ou se for tomado por uma tranquilidade otimista, convencido de que
na Alemanha as coisas esto longe de ser to ruins, ento terei de gritar-lhe: De te fabula
narratur [A fbula refere-se a ti]!e
Na verdade, no se trata do grau maior ou menor de desenvolvimento dos
antagonismos sociais decorrentes das leis naturais da produo capitalista. Trata-se
dessas prprias leis, dessas tendncias que atuam e se impem com frrea necessidade.
O pas industrialmente mais desenvolvido no faz mais do que mostrar ao menos
desenvolvido a imagem de seu prprio futuro.
Mas deixemos isso de lado. Onde a produo capitalista se instalou plenamente entre
ns por exemplo, nas fbricas propriamente ditas , as condies so muito piores que
na Inglaterra, pois aqui no h o contrapeso das leis fabris. Em todas as outras esferas,
atormenta-nos, do mesmo modo como nos demais pases ocidentais do continente
europeu, no s o desenvolvimento da produo capitalista, mas tambm a falta desse
desenvolvimento. Alm das misrias modernas, aige-nos toda uma srie de misrias
herdadas, decorrentes da permanncia vegetativa de modos de produo arcaicos e
antiquados, com o seu squito de relaes sociais e polticas anacrnicas. Padecemos no
apenas por causa dos vivos, mas tambm por causa dos mortos. Le mort saisit le vif! [O
morto se apoderado vivo!]
Comparada com a inglesa, a estatstica social da Alemanha e dos demais pases
ocidentais do continente europeu ocidental miservel. No obstante, ela levanta
sucientemente o vu para deixar entrever, atrs dele, uma cabea de Medusa.
Ficaramos horrorizados ante nossa prpria situao se nossos governos e parlamentos,
como na Inglaterra, formassem periodicamente comisses para investigar as condies
econmicas; se a essas comisses fossem conferidas a mesma plenitude de poderes para
investigar a verdade de que gozam na Inglaterra; se, para essa misso, fosse possvel
encontrar homens to competentes, imparciais e inexveis como os inspetores de
fbrica na Inglaterra, seus relatores mdicos sobre public health (sade pblica), seus
comissrios de inqurito sobre a explorao de mulheres e crianas, sobre as condies
habitacionais e nutricionais etc. Perseu necessitava de um elmo de nvoa para perseguir
os monstros. Ns puxamos o elmo de nvoa sobre nossos olhos e ouvidos para poder
negar a existncia dos monstros.
No podemos nos iludir sobre isso. Assim como a guerra de independncia
americana do sculo XVIII fez soar o alarme para a classe mdia europeia, a guerra civil
americana do sculo XIX fez soar o alarme para a classe trabalhadora europeia. Na
Inglaterra, o processo revolucionrio tangvel. Quando atingir certo nvel, haver de
repercutir no continente. Ali, h de assumir formas mais brutais ou mais humanas,
conforme o grau de desenvolvimento da prpria classe trabalhadora. Prescindindo de
motivos mais elevados, os interesses mais particulares das atuais classes dominantes
obrigam-nas remoo de todos os obstculos legalmente controlveis que travem o
desenvolvimento da classe trabalhadora. por isso que, neste volume, reservei um
espao to amplo histria, ao contedo e aos resultados da legislao inglesa relativa s
fbricas. Uma nao deve e pode aprender com as outras. Ainda que uma sociedade
tenha descoberto a lei natural de seu desenvolvimento e a nalidade ltima desta obra

desvelar a lei econmica do movimento da sociedade moderna , ela no pode saltar


suas fases naturais de desenvolvimento, nem suprimi-las por decreto. Mas pode, sim,
abreviar e mitigar as dores do parto.
Para evitar possveis erros de compreenso, ainda algumas palavras. De modo algum
retrato com cores rseas as guras do capitalista e do proprietrio fundirio. Mas aqui s
se trata de pessoas na medida em que elas constituem a personicao de categorias
econmicas, as portadoras de determinadas relaes e interesses de classes. Meu ponto
de vista, que apreende o desenvolvimento da formao econmica da sociedade como um
processo histrico-natural, pode menos do que qualquer outro responsabilizar o
indivduo por relaes das quais ele continua a ser socialmente uma criatura, por mais
que, subjetivamente, ele possa se colocar acima delas.
No domnio da economia poltica, a livre investigao cientca no s se defronta
com o mesmo inimigo presente em todos os outros domnios, mas tambm a natureza
peculiar do material com que ela lida convoca ao campo de batalha as paixes mais
violentas, mesquinhas e execrveis do corao humano, as frias do interesse privado. A
Alta Igreja da Inglaterraf, por exemplo, perdoaria antes o ataque a 38 de seus 39 artigos
de f do que a 1/39 de suas rendas em dinheiro. Atualmente, o prprio atesmo uma
culpa levis [pecado venial] se comparado com a crtica s relaes tradicionais de
propriedade. Nesse aspecto, contudo, no se pode deixar de reconhecer certo avano.
Remeto, por exemplo, ao Livro Azul g publicado h poucas semanas: Correspondence
with her Majestys Missions Abroad, Regarding Industrial Questions and Trade Unions.
Os representantes da Coroa inglesa no exterior armam aqui, sem rodeios, que na
Alemanha, na Frana, numa palavra, em todos os pases civilizados do continente
europeu, a transformao das relaes vigentes entre o capital e o trabalho to
perceptvel e inevitvel quanto na Inglaterra. Ao mesmo tempo, do outro lado do
Atlntico, o sr. Wade, vice-presidente dos Estados Unidos da Amrica do Norte,
declarava em reunies pblicas: depois da abolio da escravido, passa ordem do dia a
transformao das relaes entre o capital e a propriedade da terra! So sinais dos
tempos, que no se deixam encobrir por mantos de prpura nem por sotainas negrash.
Eles no signicam que amanh ho de ocorrer milagres, mas revelam que nas prprias
classes dominantes j aponta o pressentimento de que a sociedade atual no um cristal
inaltervel, mas um organismo capaz de transformao e em constante processo de
mudana.
O segundo volume deste escrito tratar do processo de circulao do capital (Livro II)
e das conguraes do processo global (Livro III); o terceiro (Livro IV), da histria da
teoriai. Todos os julgamentos fundados numa crtica cientca sero bem-vindos. Diante
dos preconceitos da assim chamada opinio pblica, qual nunca z concesses, tomo
por divisa, como sempre, o lema do grande florentino:
Segui il tuo corso, e lascia dir le genti! [Segue o teu curso e deixa a gentalha falar!]j
Londres, 25 de julho de 1867

Capa da primeira edio alem, publicada em 1867.

Posfcio da segunda edioa

Aos leitores da primeira edio tenho, primeiramente, de apresentar esclarecimentos


quanto s modicaes realizadas nesta segunda edio. Salta aos olhos a subdiviso
mais clara do livro. Todas as notas adicionais esto indicadas como notas segunda
edio. Com relao ao texto em si, eis o mais importante:
No captulo 1, item 1, a deduo do valor mediante a anlise das equaes nas quais
se exprime todo valor de troca efetuada com maior rigor cientco; do mesmo modo,
expressamente destacado o nexo, apenas indicado na primeira edio, entre a substncia
do valor e a determinao da grandeza deste ltimo por meio do tempo de trabalho
socialmente necessrio. O captulo 1, item 3 (A forma de valor) foi integralmente
reelaborado, o que j o exigia a exposio dupla da primeira edio. (Observo, de
passagem, que aquela exposio foi-me sugerida por meu amigo, dr. L. Kugelmann, de
Hanover. Encontrava-me de visita em sua casa, na primavera de 1867, quando as
primeiras provas de impresso chegaram de Hamburgo; ele convenceu-me, ento, de que
uma discusso suplementar e mais didtica da forma do valor seria necessria para a
maioria dos leitores.) A ltima seo do primeiro captulo, O carter fetichista da
mercadoria etc., foi em grande parte modicada. O captulo 3, item 1 (Medida dos
valores) foi cuidadosamente revisto, porquanto essa parte fora negligenciada na
primeira edio, com uma simples remisso discusso j feita em Contribuio crtica
da economia poltica (Berlim, 1859). O captulo 7, especialmente a parte 2, foi
consideravelmente reelaborado.
Seria intil discorrer detalhadamente sobre as modicaes, com frequncia apenas
estilsticas, que realizamos em passagens do texto. Elas se encontram dispersas por todo
o livro. Porm, aps ter revisado a traduo francesa, que se est publicando em Paris,
creio que vrias partes do original alemo teriam exigido aqui uma reelaborao mais
profunda, ali uma reviso estilstica mais detalhada ou uma supresso mais cuidadosa de
eventuais imprecises. Para tanto, faltou-me o tempo necessrio, pois a notcia de que o
livro se havia esgotado e a impresso da segunda edio teria de comear j em janeiro
de 1872 chegou-me apenas no outono de 1871, quando me encontrava ocupado com
outros trabalhos urgentes.
A acolhida que O capital rapidamente obteve em amplos crculos da classe
trabalhadora alem a melhor recompensa de meu trabalho. Num folhetoa publicado
durante a Guerra Franco-Alem, o sr. Mayer, industrial vienense, economicamente
situado do ponto de vista burgus, armou corretamente que o grande senso terico, que
tido como um patrimnio alemo, abandonara completamente as ditas classes cultas da
Alemanha para, ao contrrio, ressuscitar na sua classe trabalhadora.
Na Alemanha, a economia poltica continua a ser, at o momento atual, uma cincia
estrangeira. Em Exposio histrica do comrcio, dos ofcios etc., e especialmente nos dois

primeiros volumes de sua obra, publicados em 1830, Gustav von Gllich j havia
mencionado as circunstncias histricas que, entre ns, inibiam o desenvolvimento do
modo de produo capitalista e, por conseguinte, tambm a formao da moderna
sociedade burguesa. Faltava, portanto, o terreno vivo da economia poltica. Esta foi
importada da Inglaterra e da Frana como mercadoria acabada; os professores alemes
dessa cincia jamais ultrapassaram a condio de discpulos. Em suas mos, a expresso
terica de uma realidade estrangeira transformou-se numa coleo de dogmas, que eles
interpretavam quer dizer, distorciam de acordo com o mundo pequeno-burgus que
os circundava. A sensao de impotncia cientca, impossvel de ser completamente
reprimida, assim como a m conscincia por ter de lecionar numa rea de fato estranha,
buscava ocultar-se sob o fausto de uma erudio histrico-literria ou por meio da
mistura de um material estranho, tomado de emprstimo das assim chamadas cincias
cameraisc: uma mixrdia de conhecimentos por cujo purgatrio tem de passar o
esperanosod candidato burocracia alem.
Desde 1848, a produo capitalista tem se desenvolvido rapidamente na Alemanha e
hoje j se encontra no pleno orescer de suas fraudes e. Mas, para nossos especialistas, a
sorte continuou adversa como antes. Enquanto podiam praticar a economia poltica de
modo imparcial, faltavam realidade alem as relaes econmicas modernas. Assim
que essas relaes surgiram, isso se deu sob circunstncias que j no permitiam seu
estudo imparcial dentro do horizonte burgus. Por ser burguesa, isto , por entender a
ordem capitalista como a forma ltima e absoluta da produo social, em vez de um
estgio historicamente transitrio de desenvolvimento, a economia poltica s pode
continuar a ser uma cincia enquanto a luta de classes permanecer latente ou manifestarse apenas isoladamente.
Tomemos o caso da Inglaterra. Sua economia poltica clssica coincide com o perodo
em que a luta de classes ainda no estava desenvolvida. Seu ltimo grande representante,
Ricardo, converte anal, conscientemente, a anttese entre os interesses de classe, entre o
salrio e o lucro, entre o lucro e a renda da terra em ponto de partida de suas
investigaes, concebendo essa anttese, ingenuamente, como uma lei natural da
sociedade. Com isso, porm, a cincia burguesa da economia chegara a seus limites
intransponveis. Ainda durante a vida de Ricardo, e em oposio a ele, a crtica a essa
cincia apareceu na pessoa de Sismondi1.
A poca seguinte, de 1820 a 1830, destaca-se na Inglaterra pela vitalidade cientca no
domnio da economia poltica. Foi o perodo tanto da vulgarizao e difuso da teoria
ricardiana, quanto de sua luta contra a velha escola. Celebraram-se magncos torneios.
O que ento foi realizado pouco conhecido no continente europeu, pois a polmica est
dispersa, em grande parte, em artigos de revistas, escritos ocasionais e panetos. O
carter imparcial dessa polmica ainda que a teoria de Ricardo tambm sirva,
excepcionalmente, como arma de ataque contra a economia burguesa explica-se pelas
circunstncias da poca. Por um lado, a prpria grande indstria apenas comeava a sair
da infncia, como o comprova o simples fato de que o ciclo peridico de sua vida
moderna s se inaugura com a crise de 1825. Por outro lado, a luta de classes entre capital
e trabalho cou relegada ao segundo plano: politicamente, pela contenda entre o grupo

formado por governos e interesses feudais congregados na Santa Aliana e a massa


popular conduzida pela burguesia; economicamente, pela querela entre o capital
industrial e a propriedade aristocrtica da terra, que, na Frana, se ocultava sob o
antagonismo entre a propriedade parcelada e a grande propriedade fundiria, e que, na
Inglaterra, irrompeu abertamente com as leis dos cereais. Nesse perodo, a literatura da
economia poltica na Inglaterra lembra o perodo de Sturm und Drang [tempestade e
mpeto]f econmico ocorrido na Frana aps a morte do dr. Quesnay, mas apenas como
um veranico de maio lembra a primavera. No ano de 1830, tem incio a crise decisiva.
Na Frana e na Inglaterra, a burguesia conquistara o poder poltico. A partir de ento,
a luta de classes assumiu, terica e praticamente, formas cada vez mais acentuadas e
ameaadoras. Ela fez soar o dobre fnebre pela economia cientca burguesa. No se
tratava mais de saber se este ou aquele teorema era verdadeiro, mas se, para o capital, ele
era til ou prejudicial, cmodo ou incmodo, se contrariava ou no as ordens policiais. O
lugar da investigao desinteressada foi ocupado pelos espadachins a soldo, e a m
conscincia e as ms intenes da apologtica substituram a investigao cientca
imparcial. De qualquer forma, mesmo os importunos opsculos lanados aos quatro
ventos pela Anti-Corn Law League [Liga Contra a Lei dos Cereais] g, tendo frente os
fabricantes Cobden e Bright, ainda possuam um interesse, se no cientco, ao menos
histrico, por sua polmica contra a aristocracia fundiria. Mas a legislao livrecambista, a partir de sir Robert Peel h, arrancou economia vulgar este ltimo esporo
crtico.
A revoluo continental de 1845-1849 i repercutiu tambm na Inglaterra. Homens que
ainda reivindicavam alguma relevncia cientca e que aspiravam ser algo mais do que
meros sostas e sicofantas das classes dominantes tentaram pr a economia poltica do
capital em sintonia com as exigncias do proletariado, que no podiam mais ser
ignoradas. Da o surgimento de um sincretismo desprovido de esprito, cujo melhor
representante Stuart Mill. Trata-se de uma declarao de falncia da economia
burguesa, tal como o grande erudito e crtico russo N. Tchernichevski j esclarecera
magistralmente em sua obra Lineamentos da economia poltica segundo Mill.
Na Alemanha, portanto, o modo de produo capitalista chegou maturidade depois
que seu carter antagonstico, por meio de lutas histricas, j se havia revelado
ruidosamente na Frana e na Inglaterra, num momento em que o proletariado alemo j
possua uma conscincia terica de classe muito mais rme do que a burguesia desse
pas. Quando pareceu que uma cincia burguesa da economia poltica seria possvel aqui,
tal cincia se tornara, uma vez mais, impossvel.
Nessas circunstncias, seus porta-vozes se dividiram em duas colunas. Uns, sagazes,
vidos de lucro e prticos, congregaram-se sob a bandeira de Bastiat, o representante
mais supercial e, por isso mesmo, mais bem-sucedido da apologtica economia vulgar;
os outros, orgulhosos da dignidade professoral de sua cincia, seguiram J. S. Mill na
tentativa de conciliar o inconcilivel. Tal como na poca clssica da economia burguesa,
tambm na poca de sua decadncia os alemes continuaram a ser meros discpulos,
repetidores e imitadores, pequenos mascates do grande atacado estrangeiro.
O desenvolvimento histrico peculiar da sociedade alem exclua, portanto, a

possibilidade de todo desenvolvimento original da economia burguesa, mas no a


sua... crtica. Na medida em que tal crtica representa uma classe especca, ela s pode
representar a classe cuja misso histrica o revolucionamento do modo de produo
capitalista e a abolio final das classes: o proletariado.
Num primeiro momento, os porta-vozes eruditos e no eruditos da burguesia alem
procuraram abafar O capital sob um manto de silncio, do mesmo modo como haviam
logrado fazer com meus escritos anterioresj. Assim que essa ttica deixou de
corresponder s condies da poca, passaram a publicar, sob o pretexto de criticar meu
livro, instrues para tranquilizar a conscincia burguesa, mas encontraram na
imprensa operria vejam, por exemplo, os artigos de Joseph Dietzgen no Volksstaatk
paladinos superiores, aos quais devem uma resposta at hoje2.
Uma excelente traduo russa de O capital foi publicada em So Petersburgo, na
primavera de 1872. A edio, de 3 mil exemplares, j se encontra quase esgotada. Em
1871, em seu escrito A teoria ricardiana do valor e do capital etc., o sr. N. Sieber, catedrtico
de economia poltica na Universidade de Kiev, j apontava a minha teoria do valor, do
dinheiro e do capital, em suas linhas fundamentais, como a continuao necessria da
doutrina de Smith e Ricardo. O que surpreende o europeu ocidental, na leitura dessa
obra meritria, a manuteno coerente do ponto de vista puramente terico.
O mtodo aplicado em O capital foi pouco compreendido, como j o demonstram as
interpretaes contraditrias que se apresentaram sobre o livro.
Assim, a Revue Positivistel me acusa, por um lado, de tratar a economia
metasicamente e, por outro adivinhem! , de limitar-me mera dissecao crtica do
dado, em vez de prescrever receitas (comtianas?) para o cardpio da taberna do futuro.
Contra a acusao da metafsica, observa o prof. Sieber: No que diz respeito teoria
propriamente dita, o mtodo de Marx o mtodo dedutivo de toda a escola inglesa, cujos
defeitos e qualidades so comuns aos melhores economistas tericosm .
O sr. M. Block, em Les Thoriciens du Socialisme em Allemagne. Extrait du Journal
des conomistes, juillet et aot 1872n, descobre que meu mtodo analtico e diz, entre
outras coisas: Par cet ouvrage M. Marx se classe parmi les esprits analytiques les plus
minentso.
Os resenhistas alemes bradam, naturalmente, contra a sofstica hegelianap. O Correio
Europeu, de So Petersburgo, em um artigo inteiramente dedicado ao mtodo de O capital
(maio de 1872, p. 427-36), considera meu mtodo de investigao estritamente realista,
mas o modo de exposio, desgraadamente, dialtico-alemo. Diz ele:
primeira vista, se julgamos pela forma externa de exposio, Marx o mais idealista dos lsofos, e precisamente
no sentido germnico, isto , no mau sentido da palavra. No entanto, ele , na verdade, innitamente mais realista do
que todos os seus antecessores no campo da crtica econmica [...]. De modo algum se pode cham-lo de idealista.

No h como responder melhor ao autor desse artigoq do que por meio de alguns
extratos de sua prpria crtica, cuja transcrio poder, alm disso, interessar a muitos
dos meus leitores para os quais o original russo inacessvel.
Depois de citar uma passagem de meu prefcio Contribuio crtica da economia
poltica (Berlim, 1859, p. IV-VII), na qual apresento a fundamentao materialista do meu
mtodo, prossegue o senhor autor:

Para Marx, apenas uma coisa importante: descobrir a lei dos fenmenos com cuja investigao ele se ocupa. E
importa-lhe no s a lei que os rege, uma vez que tenham adquirido uma forma acabada e se encontrem numa interrelao que se pode observar num perodo determinado. Para ele, importa sobretudo a lei de sua modicao, de seu
desenvolvimento, isto , a transio de uma forma a outra, de uma ordem de inter-relao a outra. To logo tenha
descoberto essa lei, ele investiga em detalhes os efeitos por meio dos quais ela se manifesta na vida social [...]. Desse
modo, o esforo de Marx se volta para um nico objetivo: demonstrar, mediante escrupulosa investigao cientca, a
necessidade de determinadas ordens das relaes sociais e, na medida do possvel, constatar de modo irrepreensvel os
fatos que lhe servem de pontos de partida e de apoio. Para tanto, plenamente suciente que ele demonstre,
juntamente com a necessidade da ordem atual, a necessidade de outra ordem, para a qual a primeira tem
inevitavelmente de transitar, sendo absolutamente indiferente se os homens acreditam nisso ou no, se tm
conscincia disso ou no. Marx concebe o movimento social como um processo histrico-natural, regido por leis que
no s so independentes da vontade, conscincia e inteno dos homens, mas que, pelo contrrio, determinam sua
vontade, conscincia e intenes [...]. Se o elemento consciente desempenha papel to subalterno na histria da
civilizao, evidente que a crtica que tem por objeto a prpria civilizao est impossibilitada, mais do que qualquer
outra, de ter como fundamento uma forma ou resultado qualquer da conscincia. Ou seja, o que lhe pode servir de
ponto de partida no a ideia, mas unicamente o fenmeno externo. A crtica ter de limitar-se a cotejar e confrontar
um fato no com a ideia, mas com outro fato. O que importa, para ela, que se examinem ambos os fatos com a
maior preciso possvel e que estes constituam, uns em relao aos outros, diversas fases de desenvolvimento; mas
importa-lhe, acima de tudo, que as sries de ordens, a sucesso e a concatenao em que estas se apresentam nas
etapas de desenvolvimento sejam investigadas com a mesma preciso. Dir-se-, porm, que as leis gerais da vida
econmica so as mesmas, sejam elas aplicadas no presente ou no passado. Isso precisamente o que Marx nega. Para
ele, tais leis abstratas no existem [...]. De acordo com sua opinio, ao contrrio, cada perodo histrico possui suas
prprias leis [...]. To logo a vida tenha esgotado um determinado perodo de desenvolvimento, passando de um
estgio a outro, ela comea a ser regida por outras leis. Numa palavra, a vida econmica nos oferece um fenmeno
anlogo ao da histria da evoluo em outros domnios da biologia [...]. Os antigos economistas equivocaram-se sobre
a natureza das leis econmicas ao compar-las s leis da fsica e da qumica [...]. Uma anlise mais profunda dos
fenmenos demonstra que os organismos sociais se distinguem entre si to radicalmente quanto os organismos
vegetais se distinguem dos organismos animais [...]. Sim, um e mesmo fenmeno regido por leis totalmente diversas
em decorrncia da estrutura geral diversa desses organismos, da diferenciao de alguns de seus rgos, da
diversidade das condies em que funcionam etc. Marx nega, por exemplo, que a lei da populao seja a mesma em
todas as pocas e em todos os lugares. Ao contrrio, ele assegura que cada etapa de desenvolvimento tem sua prpria
lei da populao [...]. Com o desenvolvimento diverso da fora produtiva, alteram-se as condies e as leis que as
regem. Ao propor a si mesmo a meta de investigar e elucidar, a partir desse ponto de vista, a ordem econmica do
capitalismo, Marx apenas formula, de modo rigorosamente cientco, a meta que se deve propor toda investigao
exata da vida econmica [...]. O valor cientco de tal investigao reside na elucidao das leis particulares que regem
o nascimento, a existncia, o desenvolvimento e a morte de determinado organismo social e sua substituio por
outro, superior ao primeiro. E este , de fato, o mrito do livro de Marx.

Ao descrever de modo to acertado meu verdadeiro mtodo, bem como a aplicao


pessoal que fao deste ltimo, que outra coisa fez o autor seno descrever o mtodo
dialtico?
Sem dvida , deve-se distinguir o modo de exposio segundo sua forma, do modo de
investigao. A investigao tem de se apropriar da matria [ Stoff] em seus detalhes,
analisar suas diferentes formas de desenvolvimento e rastrear seu nexo interno. Somente
depois de consumado tal trabalho que se pode expor adequadamente o movimento
real. Se isso realizado com sucesso, e se a vida da matria agora reetida idealmente,
o observador pode ter a impresso de se encontrar diante de uma construo a priori.
Meu mtodo dialtico, em seus fundamentos, no apenas diferente do mtodo
hegeliano, mas exatamente seu oposto. Para Hegel, o processo de pensamento, que ele,
sob o nome de Ideia, chega mesmo a transformar num sujeito autnomo, o demiurgo
do processo efetivo, o qual constitui apenas a manifestao externa do primeiror. Para
mim, ao contrrio, o ideal no mais do que o material, transposto e traduzido na cabea
do homem.

Critiquei o lado misticador da dialtica hegeliana h quase trinta anos s, quando ela
ainda estava na moda. Mas quando eu elaborava o primeiro volume de O capital, os
enfadonhos, presunosos e medocres epgonost que hoje ponticam na Alemanha culta
acharam-se no direito de tratar Hegel como o bom Moses Mendelssohn tratava Espinosa
na poca de Lessing: como um cachorro morto. Por essa razo, declarei-me
publicamente como discpulo daquele grande pensador e, no captulo sobre a teoria do
valor, cheguei at a coquetear aqui e ali com seus modos peculiares de expresso. A
misticao que a dialtica sofre nas mos de Hegel no impede em absoluto que ele
tenha sido o primeiro a expor, de modo amplo e consciente, suas formas gerais de
movimento. Nele, ela se encontra de cabea para baixo. preciso desvir-la, a m de
descobrir o cerne racional dentro do invlucro mstico.
Em sua forma misticada, a dialtica esteve em moda na Alemanha porque parecia
gloricar o existente. Em sua congurao racional, ela constitui um escndalo e um
horror para a burguesia e seus porta-vozes doutrinrios, uma vez que, na inteleco
positiva do existente, inclui, ao mesmo tempo, a inteleco de sua negao, de seu
necessrio perecimento. Alm disso, apreende toda forma desenvolvida no uxo do
movimento, portanto, incluindo o seu lado transitrio; porque no se deixa intimidar por
nada e , por essncia, crtica e revolucionria.
O movimento da sociedade capitalista, repleto de contradies, revela-se ao burgus
prtico, de modo mais contundente, nas vicissitudes do ciclo peridico que a indstria
moderna perfaz e em seu ponto culminante: a crise geral. Esta j se aproxima novamente,
embora ainda se encontre em seus estgios iniciais e, graas ubiquidade de seu cenrio
e intensidade de seus efeitos, h de inculcar a dialtica at mesmo nos parvenus [novos
ricos] do novo Sacro Imprio Prussiano-Germnico.
Karl Marx
Londres, 24 de janeiro de 1873

O capital, de Sergei Eisenstein: filme idealizado e nunca concludo pelo cineasta russo.

Prefcio da edio francesa

Ao cidado Maurice La Chtre


Estimado cidado,
Aplaudo vossa ideia de publicar a traduo de O capital em fascculos. Sob essa forma, o
livro ser mais acessvel classe trabalhadora e, para mim, essa considerao mais
importante do que qualquer outra.
Esse o belo lado de vossa medalha, mas eis seu lado reverso: o mtodo de anlise
que empreguei, e que ainda no havia sido aplicado aos assuntos econmicos, torna
bastante rdua a leitura dos primeiros captulos, e bem possvel que o pblico francs,
sempre impaciente por chegar a uma concluso, vido por conhecer a relao dos
princpios gerais com as questes imediatas que despertaram suas paixes, venha a se
desanimar pelo fato de no poder avanar imediatamente.
Eis uma desvantagem contra a qual nada posso fazer, a no ser prevenir e premunir
os leitores vidos pela verdade. No existe uma estrada real para a cincia, e somente
aqueles que no temem a fadiga de galgar suas trilhas escarpadas tm chance de atingir
seus cumes luminosos.
Recebei, caro cidado, as garantias de meu mais devotado apreo.
Karl Marx
Londres, 18 de maro de 1872

Carta de Marx ao editor francs Maurice La Chtre.

Posfcio da edio francesa

Aviso ao leitor
O sr. J. Roy props-se realizar uma traduo to exata e mesmo literal quanto possvel;
ele cumpriu plenamente sua tarefa, mas justamente seu rigor obrigou-me a modicar a
redao, com a nalidade de torn-la mais acessvel ao leitor. Esses remanejamentos
feitos aos poucos, pois o livro era publicado em fascculos foram realizados com uma
ateno desigual, o que gerou discrepncias de estilo.
Aps a concluso desse trabalho de reviso, fui levado a aplic-lo tambm no texto
original (a segunda edio alem), simplicando alguns desenvolvimentos, completando
outros, apresentando materiais histricos ou estatsticos adicionais, acrescentando
observaes crticas etc. Sejam quais forem as imperfeies literrias dessa edio
francesa, ela possui um valor cientco independente do original e deve ser consultada
mesmo pelos leitores familiarizados com a lngua alem.
Reproduzo, a seguir, as partes do posfcio da segunda edio alem que tratam do
desenvolvimento da economia poltica na Alemanha e do mtodo empregado nesta obra.
Karl Marx
Londres, 28 de abril de 1875

Capa de uma edio resumida (por Gabriel Deville) de O capital. Paris, Flammarion, 1883.

Prefcio da terceira edio alem

No foi possvel a Marx aprontar esta terceira edio para ser impressa. O colossal
pensador, ante cuja grandeza se curvam at seus prprios adversrios a, morreu no dia 14
de maro de 1883.
Sobre mim, que perdi, com ele, o amigo de quatro dcadas, o melhor e mais constante
dos amigos, a quem devo mais do que se pode expressar com palavras, recai agora o
dever de preparar esta terceira edio, bem como a do segundo volume, deixado em
manuscrito. Cabe-me, aqui, prestar contas ao leitor de como cumpri a primeira parte
desse dever.
Inicialmente, Marx planejava reelaborar extensamente o texto do volume I, formular
de modo mais preciso diversos pontos tericos, acrescentar outros novos e
complementar o material histrico e estatstico com dados atualizados. Seu estado
precrio de sade e a nsia de concluir a redao denitiva do volume II obrigaram-no a
renunciar a esse plano. Devia-se modicar apenas o estritamente necessrio e incorporar
to somente os acrscimos j contidos na edio francesa (Le capital. Par Karl Marx, Paris,
Lachtre, 1873b ), publicada nesse nterim.
No esplio, encontrou-se um exemplar da edio alem, corrigido por Marx em alguns
trechos e com referncias edio francesa; encontrou-se tambm um exemplar da
edio francesa, com indicaes precisas das passagens a serem utilizadas. Essas
modicaes e acrscimos se limitam, com poucas excees, ltima parte do livro,
seo O processo de acumulao do capital. Nesse caso, o texto publicado at agora
seguia, mais que em outros, o plano original, ao passo que as sees anteriores haviam
sofrido uma reelaborao mais profunda. O estilo era, por isso, mais vivo, mais resoluto,
mas tambm mais descuidado, salpicado de anglicismos e, em certas passagens, obscuro;
o percurso da exposio apresentava lacunas aqui e ali, posto que alguns pontos
importantes haviam sido apenas esboados.
Quanto ao estilo, o prprio Marx submetera vrios captulos a uma cuidadosa reviso,
que, juntamente com frequentes indicaes transmitidas oralmente, forneceram-me a
medida de at onde eu poderia ir na supresso de termos tcnicos ingleses e outros
anglicismos. Sem dvida, Marx teria reelaborado os acrscimos e complementos,
substituindo o francs polido pelo seu prprio alemo conciso; tive de me contentar em
traduzi-los, ajustando-os o mximo possvel ao texto original.
Nesta terceira edio, portanto, nenhuma palavra foi alterada sem que eu no tivesse
a certeza de que o prprio autor o faria. Jamais sequer me ocorreu introduzir em O
capital o jargo corrente em que se costumam expressar os economistas alemes, uma
mixrdia que, por exemplo, chama de Arbeitgeber [dador de trabalho] aquele que,
mediante pagamento em dinheiro, faz com que outrem lhe fornea trabalho, e
Arbeitnehmer [receptor de trabalho] aquele de quem o trabalho tomado em troca do

salrioc. Tambm em francs se emprega a palavra travail, na linguagem corrente, no


sentido de ocupao. Mas os franceses taxariam de louco, e com razo, o economista
que quisesse chamar o capitalista de donneur de travail e o trabalhador de receveur de
travail.
Tampouco tomei a liberdade de reduzir a seus equivalentes alemes atuais as
unidades inglesas de moeda, pesos e medidas usadas no texto. Quando da publicao da
primeira edio, havia na Alemanha tantos tipos de pesos e medidas quanto dias no ano,
e, alm disso, circulavam dois tipos de marco (quela poca, o Reichsmark d s valia na
cabea de Soetbeer, que o inventara no m dos anos 1830), dois tipos de orim e ao
menos trs de tler, entre os quais havia um denominado novo dois teros[neue
Zweidrittel]e. Nas cincias naturais, prevalecia o sistema mtrico; no mercado mundial, os
pesos e medidas ingleses. Nessas circunstncias, as unidades inglesas de medida se
impunham necessariamente a uma obra cujos dados factuais tinham de se basear quase
exclusivamente nas condies industriais inglesas. E essa ltima razo permanece
decisiva ainda hoje, tanto mais que as condies referidas no sofreram maiores
modicaes no mercado mundial, e particularmente nas indstrias mais signicativas
ferro e algodo prevalecem at hoje quase exclusivamente pesos e medidas inglesesf.
Por m, uma ltima palavra sobre o mtodo, pouco compreendido, que Marx
emprega na realizao de citaes. Quando se trata de dados e descries puramente
factuais, as citaes como, as dos Livros Azuis ingleses, servem evidentemente como
simples referncias comprobatrias. O mesmo no ocorre quando so citadas teorias de
outros economistas. Nesse caso, a nica nalidade da citao a de estabelecer onde,
quando e por quem foi enunciado claramente, pela primeira vez, um pensamento
econmico mencionado no decorrer da exposio. A nica coisa que importa, nesses
casos, que a ideia econmica em questo tenha relevncia para a histria da cincia, que
seja a expresso terica mais ou menos adequada da situao econmica de sua poca.
Mas o fato de ser citado no implica de modo algum que esse enunciado tenha valor
absoluto ou relativo do ponto de vista do autor, ou que j se encontre historicamente
ultrapassado. Tais citaes, pois, no constituem mais do que um comentrio ao texto,
tomado da histria da cincia econmica, e registram cada um dos progressos mais
importantes da teoria econmica, de acordo com a data e o autor. E isso era muito
necessrio numa cincia cujos historiadores at hoje se destacam apenas pela ignorncia
tendenciosa, quase digna de arrivistas. Compreender-se-, ento, por que Marx, em
sintonia com o posfcio da segunda edio, apenas muito excepcionalmente cita
economistas alemes.
Espero que o segundo volume possa ser publicado no transcorrer do ano de 1884.
Friedrich Engels
Londres, 7 de novembro de 1883

Edio inglesa, traduzida por Samuel Moore e Edward Aveling.

Prefcio da edio inglesaa

A publicao de uma edio inglesa de O capital dispensa qualquer apologia. Pelo


contrrio, poder-se-ia esperar por uma explicao de por que tal edio inglesa foi
postergada at agora, visto que h vrios anos as teorias defendidas neste livro tm sido
constantemente citadas, atacadas, defendidas, interpretadas e distorcidas na imprensa
peridica e na literatura cotidiana tanto da Inglaterra quanto da Amrica.
Quando, pouco aps a morte do autor, em 1883, cou claro que uma edio inglesa
desta obra era realmente necessria, o sr. Samuel Moore, h muitos anos amigo de Marx
e deste que vos escreve, e que talvez tem mais familiaridade com o prprio livro do que
qualquer outra pessoa, consentiu em realizar a traduo que os testamenteiros literrios
de Marx ansiavam por apresentar ao pblico. Acertou-se que eu deveria cotejar o
manuscrito com a obra original e sugerir as alteraes que me parecessem aconselhveis.
Quando, pouco a pouco, revelou-se que as ocupaes prossionais do sr. Moore o
impediam de concluir a traduo com a rapidez que desejvamos, aceitamos com prazer
a oferta do dr. Aveling de assumir uma parte do trabalho; ao mesmo tempo, a sra.
Aveling, a lha mais jovem de Marx, ofereceu-se para conferir as citaes e restaurar o
texto original das inmeras passagens de autores ingleses e dos Livros Azuis, traduzidas
por Marx para o alemo. Isso foi plenamente realizado, com exceo de alguns poucos
casos inevitveis.
O dr. Aveling traduziu as seguintes partes do livro: 1) os captulos 10 (A jornada de
trabalho) e 11 (Taxa e massa de mais-valor); 2) a seo VI (O salrio), do captulo 19
at o 22; 3) do captulo 24, seo IV (Circunstncias que etc.) at o nal do livro,
abrangendo a ltima parte do captulo 24, o captulo 25 e toda a seo VIII (do captulo
26 at o 33); 4) os dois prefcios do autorb . O restante do livro foi traduzido pelo sr.
Moore. Se cada um dos tradutores responsvel apenas por sua parte, a mim recai a
responsabilidade pelo conjunto da obra.
A terceira edio alem, na qual se baseou inteiramente nosso trabalho, foi preparada
por mim, em 1883, com auxlio dos apontamentos deixados pelo autor, nos quais ele
indicava as passagens da segunda edio que se deviam substituir por determinadas
passagens do texto francs, publicado em 18733. As alteraes assim efetuadas no texto
da segunda edio coincidiam, de modo geral, com as mudanas prescritas por Marx
numa srie de instrues manuscritas para uma traduo inglesa que se planejara
publicar na Amrica dez anos atrs, mas que fora abandonada principalmente por falta
de um tradutor capaz e adequado. Esse manuscrito nos foi colocado disposio por
nosso velho amigo, o sr. F. A. Sorge, de Hoboken, Nova Jersey. Nele se encontram
indicaes adicionais de trechos da edio francesa a serem inseridos no texto-fonte da
nova traduo; porm, sendo esse manuscrito anterior em muitos anos s ltimas
instrues deixadas por Marx para a terceira edio, no me julguei autorizado a fazer

uso delas a no ser em raras ocasies, especialmente quando nos ajudavam a superar
diculdades. Do mesmo modo, o texto francs foi referido, na maioria das passagens
difceis, como um indicador daquilo que o prprio autor estava disposto a sacricar,
sempre que algo do sentido integral do texto original tivesse de ser sacricado na
traduo.
H, no entanto, uma diculdade da qual no pudemos poupar o leitor: o uso de certos
termos num sentido diferente daquele que eles possuem, no s na vida cotidiana, mas
tambm na economia poltica corrente. Mas isso foi inevitvel. Cada novo aspecto de
uma cincia implica uma revoluo de seus termos tcnicos. Isso mais bem evidenciado
na qumica, cuja terminologia inteira se modica radicalmente a cada perodo de mais ou
menos vinte anos e na qual dicilmente se pode encontrar um nico composto orgnico
que no tenha recebido uma srie de nomes diferentes. A economia poltica geralmente
tem se limitado a tomar os termos da vida comercial e industrial tal como eles se
apresentam e a operar com eles, sem se dar conta de que, com isso, confina-se a si mesma
no crculo estreito das ideias expressas por aqueles termos. Assim, mesmo a economia
poltica clssica, embora perfeitamente consciente de que tanto o lucro quanto a renda
no so mais do que subdivises, fragmentos daquela parte no paga do produto que o
trabalhador tem de fornecer ao patro (seu primeiro apropriador, ainda que no seu
possuidor ltimo e exclusivo), jamais foi alm das noes correntes de lucro e renda,
jamais examinou essa parte no paga do produto (que Marx chama de mais-produto) em
sua integridade, como um todo, e, por isso, jamais atingiu uma compreenso clara, seja
de sua origem e natureza, seja das leis que regulam a distribuio subsequente de seu
valor. De modo semelhante, toda indstria que no seja agrcola ou artesanal est
indiscriminadamente compreendida no termo manufatura, com o que se apaga a
distino entre dois grandes perodos essencialmente diversos da histria econmica: o
perodo da manufatura propriamente dita, baseado na diviso do trabalho manual, e o
perodo da indstria moderna, baseado na maquinaria. evidente, no entanto, que uma
teoria que considera a moderna produo capitalista como um mero estgio transitrio
na histria econmica da humanidade tem de empregar termos distintos daqueles
normalmente usados pelos autores que encaram esse modo de produo como
imperecvel e definitivo.
Talvez ainda convenha dizer uma palavra sobre o mtodo empregado pelo autor na
realizao de citaes. Na maioria das vezes, as citaes servem, como usual, de
evidncia documental em apoio s asseres feitas no texto. Em muitos casos, porm,
transcrevem-se passagens de autores economistas a m de indicar quando, onde e por
quem determinada proposio foi enunciada claramente pela primeira vez. Isso ocorre
quando a proposio citada importante como expresso mais ou menos adequada das
condies sociais de produo e de troca prevalecentes numa dada poca,
independentemente do fato de Marx aceit-la ou mesmo de sua validade geral. Tais
citaes, portanto, suplementam o texto com um comentrio corrente extrado da histria
da cincia.
Nossa traduo compreende apenas o primeiro volume da obra, mas este , em
grande medida, um todo em si mesmo, e foi, por vinte anos, considerado uma obra

autnoma. J o segundo volume, que editei em alemo, em 1885, ca decididamente


incompleto sem o terceiro, que no poder ser publicado antes do nal de 1887. Assim,
quando o Livro III aparecer no original alemo, teremos tempo suficiente para pensar em
preparar uma edio inglesa de ambos.
No continente europeu, O capital costuma ser chamado de a Bblia da classe
trabalhadora. Que as concluses obtidas nesta obra tornam-se cada vez mais os
princpios fundamentais do grande movimento da classe trabalhadora, no s na
Alemanha e na Sua, mas tambm na Frana, na Holanda, na Blgica, na Amrica e at
mesmo na Itlia e na Espanha; que em todos os lugares a classe trabalhadora reconhece
nessas concluses, cada vez mais, a expresso mais adequada de sua condio e de suas
aspiraes, algo que ningum que esteja a par desse movimento haver de negar. E
tambm na Inglaterra, neste momento, as teorias de Marx exercem uma poderosa
inuncia sobre o movimento socialista, que se propaga nas leiras das pessoas cultas
no menos que naquelas da classe trabalhadora. Mas isso no tudo. Rapidamente se
aproxima o tempo em que uma investigao minuciosa da situao econmica da
Inglaterra haver de se impor como uma irresistvel necessidade nacional. A engrenagem
do sistema industrial deste pas, impossvel sem uma expanso rpida e constante da
produo e, portanto, dos mercados, est prestes a emperrar.
O livre-cmbio exauriu seus recursos; at mesmo Manchester passa a duvidar desse
seu antigo evangelho econmico4. A indstria estrangeira, desenvolvendo-se
rapidamente, desaa a produo inglesa por toda parte, no s em mercados protegidos,
mas tambm em mercados neutros, e at mesmo deste lado do canal. Enquanto a fora
produtiva aumenta em progresso geomtrica, a expanso dos mercados se d, quando
muito, em progresso aritmtica. O ciclo decenal de estagnao, prosperidade,
superproduo e crise, sempre recorrente de 1825 a 1867, parece, de fato, ter se esgotado,
mas apenas para nos deixar no lodaal de desesperana de uma depresso crnica e
permanente. O almejado perodo de prosperidade tarda em chegar; toda vez que
acreditamos vislumbrar os sintomas que o anunciam, estes desaparecem de novo no ar.
Entrementes, cada novo inverno recoloca a grande questo: que fazer com os
desempregados?. Mas, ao mesmo tempo que o nmero de desempregados continua a
aumentar a cada ano, ningum se habilita a responder a essa pergunta, e quase podemos
calcular o momento em que os desempregados, perdendo a pacincia, tomaro seu
destino em suas prprias mos. Sem dvida, num tal momento dever-se-ia ouvir a voz de
um homem cuja teoria inteira o resultado de toda uma vida de estudos da histria e da
situao econmica da Inglaterra, estudos que o levaram concluso de que, ao menos
na Europa, a Inglaterra o nico pas onde a inevitvel revoluo social poderia ser
realizada inteiramente por meios paccos e legais. Certamente, ele jamais se esqueceu
de acrescentar que considerava altamente improvvel que as classes dominantes inglesas
se submetessem a essa revoluo pacca e legal sem promover uma proslavery
rebellion [rebelio em favor da escravatura]c.
Friedrich Engels
5 de novembro de 1886

Prefcio da quarta edio alem

A quarta edio exigiu-me uma congurao a mais denitiva possvel, tanto do texto
quanto das notas. A seguir, algumas palavras sobre como respondi a essa exigncia.
Depois de renovadas consultas edio francesa e s notas manuscritas de Marx,
inseri no texto alemo alguns acrscimos tomados da primeira. Eles se encontram na p.
130 (3. ed., p. 88), p. 517-19 (3. ed., p. 509-10), p. 610-13 (3. ed., p. 600), p. 655-7 (3. ed., p.
644) e na nota 79 da p. 660 (3. ed., p. 648)a. Do mesmo modo, seguindo os precedentes das
edies francesa e inglesa, agreguei ao texto (4. ed., p. 519-25b ) a longa nota sobre os
trabalhadores das minas (3. ed., p. 509-15). As demais modicaes, de pouca
importncia, tm natureza puramente tcnica.
Formulei, alm disso, algumas notas explicativas, principalmente quando as
circunstncias histricas alteradas pareciam exigi-lo. Todas essas notas adicionais esto
colocadas entre colchetes e assinaladas com minhas iniciais ou com D. H.c.
Uma reviso completa das numerosas citaes fez-se necessria em virtude da
publicao, nesse nterim, da edio inglesa. Para essa edio, Eleanor, a lha mais jovem
de Marx, deu-se ao trabalho de cotejar com os originais todas as passagens citadas, de
modo que nas citaes de fontes inglesas, de longe as mais numerosas, no se apresenta
uma retraduo do alemo, mas o prprio texto original ingls. Ao consultar esse texto
para a quarta edio, nele pude encontrar diversas passagens com pequenas imprecises,
como indicaes errneas de pginas, em parte cometidas na transcrio dos cadernos,
em parte devidas acumulao de erros de impresso ao longo de trs edies. Aspas ou
reticncias fora de lugar, o que inevitvel quando se realiza um nmero to grande de
citaes a partir de cadernos de notas. Aqui e ali, uma escolha no muito feliz na
traduo de uma palavra. Certas citaes, tomadas dos velhos cadernos de Paris (18431845), uma poca em que Marx no sabia ingls e lia os economistas ingleses em
tradues francesas; nesses casos, dupla traduo correspondia uma leve mudana de
colorido por exemplo, em Steuart, Ure, entre outros em comparao com o texto
ingls que agora foi utilizado. E mais uma srie de pequenos lapsos e inexatides desse
tipo. Quem quer que compare esta quarta edio com as anteriores ver que todo esse
laborioso processo de correo nada modicou no livro que valha a pena mencionar.
Uma nica citao no pde ser localizada, a de Richard Jones (4. ed., p. 562, nota 47)d;
Marx provavelmente se equivocou ao transcrever o ttulo do livro. Todas as outras
citaes, em sua forma atual, exata, conservam ou reforam seu pleno poder
comprobatrio.
Mas vejo-me aqui forado a voltar a uma velha histria.
Conheo apenas um caso em que a correo de uma citao de Marx foi posta em
dvida, mas como esse caso continuou a circular mesmo depois de sua morte, no posso
deix-lo passar em branco aquie.

A 7 de maro de 1872, no Concrdia, rgo berlinense da Unio dos Fabricantes


Alemes, apareceu um artigo annimo, intitulado Wie Karl Marx citirt [Como Karl
Marx cita]. Nele se armava, com uma afetada ostentao de indignao moral e de
expresses indecorosas, que a citao tomada do discurso pronunciado por Gladstone a
16 de abril de 1863 teria sido falseada (na mensagem inaugural da Associao
Internacional dos Trabalhadores, de 1864, e repetida nO capital, Livro I, 4. ed., p. 617; 3.
ed., p. 670-1f). No relatrio estenogrco (ocioso) do Hansardg, no constaria nem uma
nica palavra da frase esse aumento inebriante de riqueza e poder [...] est inteiramente
restrito s classes possuidoras. L-se no artigo: Essa frase no se encontra, porm, em
parte alguma do discurso de Gladstone. O que nele se arma exatamente o contrrio.
(E em negrito:) Marx interpolou e deturpou essa frase, formal e materialmente.
Marx, a quem se enviou esse nmero do Concrdia no ms de maio seguinte,
respondeu ao autor annimo no Volksstaat de 1 de junho. Como no se lembrava mais
de que notcia jornalstica havia extrado a citao, Marx limitou-se, num primeiro
momento, a apresentar duas publicaes inglesas que reproduziam exatamente a mesma
frase, e, em seguida, citou o relato do Times, segundo o qual Gladstone dissera:
That is the state of the case as regards the wealth of this country. I must say for one, I should look almost with apprehension
and with pain upon this intoxicating augmentation of wealth and power, if it were my belief that it was conned to classes
who are in easy circunstances. This takes no cognizance at all of the condition of the labouring population. The
augmentation I have described and which is founded, I think, upon accurate returns, is an augmentation entirely conned to
classes of property. h

O que Gladstone diz, portanto, que ele lamentaria que assim fosse, mas que assim:
que esse inebriante aumento de riqueza e poder inteiramente restrito s classes
possuidoras. E no tocante ao oficioso Hansard, Marx acrescenta:
Nesta sua edio posteriormente remendada, o sr. Gladstone foi esperto o suciente para escamotear a passagem que
seria certamente comprometedora na boca de um ministro do Tesouro ingls. Trata-se, de resto, de um procedimento
consagrado no Parlamento britnico, no sendo, de modo algum, uma inveno do pequeno Lasker contra Bebel.i

O annimo se enfurece cada vez mais. Em sua rplica no Concrdia de 4 de julho,


deixando de lado as fontes de segunda mo, ele sugere, de modo vergonhoso, que de
praxe citar discursos parlamentares conforme o registro estenogrco; mas tambm que
o relato do Times (no qual se encontra a frase interpolada e deturpada) e o do Hansard
(no qual ela no se encontra) coincidem plenamente no sentido material, alm do fato
de que o relato do Times conteria exatamente o contrrio do que se diz naquela
famigerada passagem do discurso inaugural, com o que nosso bom homem
cuidadosamente omite que, juntamente com esse pretenso contrrio, ele traz
expressamente aquela famigerada passagem! Apesar de tudo, o autor annimo sente
que est atolado e que somente um novo subterfgio pode salv-lo. Assim, enquanto
criva seu artigo este, sim, pululante de mendacidade audaz, como mostramos h
pouco de edicantes vituprios como mala fides [m-f], desonestidade, armao
mentirosa, aquela citao mentirosa, mendacidade audaz, uma citao
completamente falseada, esta falsicao, simplesmente infame etc., considera
necessrio levar a polmica para outro terreno e, por isso, promete explicar num
segundo artigo o signicado que ns (o no mentiroso annimo) damos ao contedo

das palavras de Gladstone. Como se essa sua opinio, absolutamente desimportante,


tivesse alguma coisa a ver com o assunto! Esse segundo artigo apareceu no Concrdia de
11 de julho.
Marx respondeu mais uma vez, no Volksstaat de 7 de agosto, desta feita apresentando
tambm as passagens constantes dos relatos do Morning Star e do Morning Advertiser, de
17 de abril de 1863. De acordo com ambos, Gladstone diz que veria com apreenso etc.
esse inebriante aumento de riqueza e poder se acreditasse estar ele restrito s classes
abastadas (classes in easy circumstances). Mas que esse aumento inteiramente restrito s
classes possuidoras de propriedades (entirely conned to classes possessed of property). De
modo que tambm esses relatos reproduzem quase literalmente a frase supostamente
interpolada e deturpada. Alm disso, cotejando os textos do Times e o do Hansard,
Marx constatou que a referida frase constava como autntica, e com a mesma redao,
nos relatos de trs jornais, independentes entre si e publicados na manh seguinte ao
discurso, faltando ela apenas no texto do Hansard, e justamente porque este fora
corrigido segundo a conhecida praxe, ou seja, porque Gladstone, nas palavras de Marx,
a escamoteara posteriormente; por m, declarava no ter mais tempo para perder com
o annimo. Este, ao que parece, tambm se deu por satisfeito; ao menos no foram
enviados a Marx edies novas do Concrdia.
Com isso, o assunto parecia estar morto e enterrado. No entanto, desde ento nos
chegaram, uma ou duas vezes, por pessoas que tinham relaes com a Universidade de
Cambridge, misteriosos rumores acerca de um inominvel crime literrio que teria sido
cometido por Marx em O capital; porm, apesar de todas as nossas investigaes, foi
absolutamente impossvel apurar algo de mais concreto. Mas eis que, a 29 de novembro
de 1883, oito meses depois da morte de Marx, apareceu no Times uma carta, enviada do
Trinity College, de Cambridge, e assinada por Sedley Taylor, na qual esse homenzinho,
que chafurda no mais manso cooperativismo, lanou inopinadamente uma luz no s
sobre os rumores de Cambridge, como tambm sobre o annimo do Concrdia.
O que parece deveras estranho diz o homnculo do Trinity College que estivesse reservado ao professor
Brentano (quela poca em Breslau, hoje em Estrasburgo) [...] revelar a evidente mala des com que o discurso de
Gladstone fora citado na mensagem (inaugural). O sr. Karl Marx, que [...] tentou defender a citao, teve a audcia
de armar, em meio aos espasmos mortais (deadly shi s) a que os ataques magistrais de Brentano o lanaram de
imediato, que o sr. Gladstone teria retocado o relato de seu discurso publicado no Times de 17 de abril de 1863, antes
que ele aparecesse no Hansard, a m de escamotear uma passagem um tanto comprometedora para um ministro do
Tesouro ingls. Quando Brentano, por meio de um cotejamento detalhado dos textos, demonstrou que os relatos do
Times e do Hansard coincidiam em excluir inteiramente o sentido que a citao capciosamente isolada imputava s
palavras de Gladstone, Marx bateu em retirada, sob o pretexto de falta de tempo!

Era essa, ento, a verdade por detrs de tudo! E com que glria se reetia, na fantasia
cooperativista de Cambridge, a campanha annima do sr. Brentano no Concrdia! Assim
se erguia, brandindo sua lminaj, num ataque magistral, esse So Jorge da Liga dos
Fabricantes Alemes, enquanto o drago dos infernos, Marx, agonizava aos seus ps, em
meio a espasmos mortais!
Mas toda essa narrao pica, digna de um Ariosto, serve apenas para encobrir os
subterfgios de nosso So Jorge. Aqui j no se fala de interpolao e deturpao, de
falsicao, mas de citao capciosamente isolada (cra ily isolated quotation). A

questo inteira fora deslocada, e So Jorge e seu escudeiro de Cambridge sabiam muito
bem por qu.
Tendo o Times se recusado a publicar a rplica, Eleanor Marx encaminhou-a revista
mensal To-Day, em fevereiro de 1884, e assim reconduziu o debate ao nico ponto de que
se tratava: havia Marx interpolado e deturpado aquela frase ou no? O sr. Sedley Taylor
treplicou:
A questo de se uma determinada frase foi ou no pronunciada no discurso do sr. Gladstone era na sua opinio
de importncia muito secundria na controvrsia entre Marx e Brentano se comparada com a questo de se a
referida citao fora realizada com o propsito de reproduzir ou de desgurar o sentido original a ela conferido por
Gladstone.

E admite, ento, que o relato do Times contm, de fato, uma contradio nas
palavras, porm... porm, que o resto do texto, interpretado corretamente, isto , no
sentido liberal-gladstoniano, revelaria aquilo que o sr. Gladstone havia querido dizer (ToDay, maro de 1884). O mais cmico nisso tudo que agora o nosso homnculo de
Cambridge empenha-se em citar o discurso no de acordo com o Hansard como,
segundo o annimo Brentano, seria de praxe , mas com o relato do Times, que o
mesmo Brentano qualicara de necessariamente malfeito. claro, j que no Hansard
falta a frase fatdica!
Eleanor Marx no teve nenhuma diculdade em reduzir a p esses argumentos, no
mesmo nmero do To-Day. Ou bem o sr. Taylor lera a controvrsia de 1872 e, nesse
caso, punha-se agora a deturpar, no s interpolando, mas tambm suprimindo
ou simplesmente no a lera e, ento, tinha a obrigao de calar a boca. De todo modo,
cava claro que em nenhum momento ele se atreveu a manter de p a acusao de seu
amigo Brentano, segundo a qual Marx teria interpolado e deturpado uma frase. Pelo
contrrio, agora dito que Marx teria no acrescentado mentiras, mas suprimido uma
frase importante. Ocorre, porm, que essa mesma frase citada na pgina 5 da
Mensagem inaugural, poucas linhas acima da frase supostamente interpolada e
deturpada. E quanto contradio no discurso de Gladstone, no foi exatamente Marx
que, na nota 105 p. 618k dO capital, (3. ed., p. 672), referiu-se s sucessivas e gritantes
contradies nos discursos de Gladstone sobre o oramento de 1863 e 1864? Ocorre que
Marx, diferena de Sedley Taylor, no ousa diluir tais contradies em complacncias
liberais. E assim arremata Eleanor Marx:
Ao contrrio, Marx nem ocultou nada digno de meno, nem interpolou e deturpou uma nica palavra. O que ele
fez foi restabelecer e tirar do esquecimento uma determinada frase do discurso de Gladstone, a qual foi
indubitavelmente pronunciada, mas que, de um jeito ou de outro, ficou de fora da verso do Hansard.

Com isso, tambm o sr. Sedley Taylor se deu por satisfeito, e o resultado de todo esse
conluio de catedrticos, tramado ao longo de duas dcadas e em duas grandes naes, foi
o de que no mais se ousou pr em dvida a probidade literria de Marx, ao mesmo
tempo que o sr. Sedley Taylor, a partir de ento, haver de conar to pouco nos boletins
literrios de batalha do sr. Brentano quanto este ltimo na infalibilidade papal do
Hansard.
Friedrich Engels

Londres, 25 de junho de 1890

Seo I
MERCADORIA E DINHEIRO

Captulo 1
A mercadoria

1. Os dois fatores da mercadoria: valor de uso e valor


(substncia do valor, grandeza do valor)
A riqueza das sociedades onde reina o modo de produo capitalista aparece como uma
enorme coleo de mercadorias1, e a mercadoria individual como sua forma elementar.
Nossa investigao comea, por isso, com a anlise da mercadoria.
A mercadoria , antes de tudo, um objeto externo, uma coisa que, por meio de suas
propriedades, satisfaz necessidades humanas de um tipo qualquer. A natureza dessas
necessidades se, por exemplo, elas provm do estmago ou da imaginao no altera
em nada a questo2. Tampouco se trata aqui de como a coisa satisfaz a necessidade
humana, se diretamente, como meio de subsistncia [Lebensmittel], isto , como objeto de
fruio, ou indiretamente, como meio de produo.
Toda coisa til, como ferro, papel etc., deve ser considerada sob um duplo ponto de
vista: o da qualidade e o da quantidade. Cada uma dessas coisas um conjunto de muitas
propriedades e pode, por isso, ser til sob diversos aspectos. Descobrir esses diversos
aspectos e, portanto, as mltiplas formas de uso das coisas um ato histrico3. Assim
como tambm um ato histrico encontrar as medidas sociais para a quantidade das
coisas teis. A diversidade das medidas das mercadorias resulta, em parte, da natureza
diversa dos objetos a serem medidos e, em parte, da conveno.
A utilidade de uma coisa faz dela um valor de uso 4. Mas essa utilidade no utua no
ar. Condicionada pelas propriedades do corpo da mercadoria [Warenkrper], ela no
existe sem esse corpo. Por isso, o prprio corpo da mercadoria, como ferro, trigo,
diamante etc., um valor de uso ou um bem. Esse seu carter no depende do fato de a
apropriao de suas qualidades teis custar muito ou pouco trabalho aos homens. Na
considerao do valor de uso ser sempre pressuposta sua determinidade [Bestimmtheit]
quantitativa, como uma dzia de relgios, 1 braa de linho, 1 tonelada de ferro etc. Os
valores de uso das mercadorias fornecem o material para uma disciplina especca, a
merceologia5. O valor de uso se efetiva apenas no uso ou no consumo. Os valores de uso
formam o contedo material da riqueza, qualquer que seja a forma social desta. Na forma
de sociedade que iremos analisar, eles constituem, ao mesmo tempo, os suportes
materiais [stofflische Trger] do valor de troca.
O valor de troca aparece inicialmente como a relao quantitativa, a proporo na qual
valores de uso de um tipo so trocados por valores de uso de outro tipo6, uma relao
que se altera constantemente no tempo e no espao. Por isso, o valor de troca parece algo
acidental e puramente relativo, um valor de troca intrnseco, imanente mercadoria
(valeur intrinsque); portanto, uma contradictio in adjecto [contradio nos prprios
termos]7. Vejamos a coisa mais de perto.

Certa mercadoria, 1 quartera de trigo, por exemplo, trocada por x de graxa de sapatos
ou por y de seda ou z de ouro etc., em suma, por outras mercadorias nas mais diversas
propores. O trigo tem, assim, mltiplos valores de troca em vez de um nico. Mas
sendo x de graxa de sapatos, assim como y de seda e z de ouro etc. o valor de troca de 1
quarter de trigo, ento x de graxa de sapatos, y de seda e z de ouro etc. tm de ser valores
de troca permutveis entre si ou valores de troca de mesma grandeza. Disso se segue, em
primeiro lugar, que os valores de troca vigentes da mesma mercadoria expressam algo
igual. Em segundo lugar, porm, que o valor de troca no pode ser mais do que o modo
de expresso, a forma de manifestao [Erscheinungsform] de um contedo que dele
pode ser distinguido.
Tomemos, ainda, duas mercadorias, por exemplo, trigo e ferro. Qualquer que seja sua
relao de troca, ela sempre representvel por uma equao em que uma dada
quantidade de trigo igualada a uma quantidade qualquer de ferro, por exemplo, 1
quarter de trigo = a quintaisb de ferro. O que mostra essa equao? Que algo comum de
mesma grandeza existe em duas coisas diferentes, em 1 quarter de trigo e em a quintais
de ferro. Ambas so, portanto, iguais a uma terceira, que, em si mesma, no nem uma
nem outra. Cada uma delas, na medida em que valor de troca, tem, portanto, de ser
redutvel a essa terceira.
Um simples exemplo geomtrico ilustra isso. Para determinar e comparar as reas de
todas as guras retilneas, preciso decomp-las em tringulos. O prprio tringulo
reduzido a uma expresso totalmente distinta de sua figura visvel a metade do produto
de sua base pela sua altura. Do mesmo modo, os valores de troca das mercadorias tm de
ser reduzidos a algo em comum, com relao ao qual eles representam um mais ou um
menos.
Esse algo em comum no pode ser uma propriedade geomtrica, fsica, qumica ou
qualquer outra propriedade natural das mercadorias. Suas propriedades fsicas
importam apenas na medida em que conferem utilidade s mercadorias, isto , fazem
delas valores de uso. Por outro lado, parece claro que a abstrao dos seus valores de uso
justamente o que caracteriza a relao de troca das mercadorias. Nessa relao, um
valor de uso vale tanto quanto o outro desde que esteja disponvel em proporo
adequada. Ou como diz o velho Barbon:
Um tipo de mercadoria to bom quanto outro se seu valor de troca for da mesma grandeza. Pois no existe
nenhuma diferena ou possibilidade de diferenciao entre coisas cujos valores de troca so da mesma grandeza.8

Como valores de uso, as mercadorias so, antes de tudo, de diferente qualidade; como
valores de troca, elas podem ser apenas de quantidade diferente, sem conter, portanto,
nenhum tomo de valor de uso.
Prescindindo do valor de uso dos corpos das mercadorias, resta nelas uma nica
propriedade: a de serem produtos do trabalho. Mas mesmo o produto do trabalho j se
transformou em nossas mos. Se abstramos seu valor de uso, abstramos tambm os
componentes [Bestandteilen] e formas corpreas que fazem dele um valor de uso. O
produto no mais uma mesa, uma casa, um o ou qualquer outra coisa til. Todas as
suas qualidades sensveis foram apagadas. E tambm j no mais o produto do

carpinteiro, do pedreiro, do andeiro ou de qualquer outro trabalho produtivo


determinado. Com o carter til dos produtos do trabalho desaparece o carter til dos
trabalhos neles representados e, portanto, tambm as diferentes formas concretas desses
trabalhos, que no mais se distinguem uns dos outros, sendo todos reduzidos a trabalho
humano igual, a trabalho humano abstrato.
Consideremos agora o resduo dos produtos do trabalho. Deles no restou mais do
que uma mesma objetividade fantasmagrica, uma simples geleia [Gallerte] de trabalho
humano indiferenciado, i.e., de dispndio de fora de trabalho humana, sem
considerao pela forma de seu dispndio. Essas coisas representam apenas o fato de que
em sua produo foi despendida fora de trabalho humana, foi acumulado trabalho
humano. Como cristais dessa substncia social que lhes comum, elas so valores
valores de mercadorias.
Na prpria relao de troca das mercadorias, seu valor de troca apareceu-nos como
algo completamente independente de seus valores de uso. No entanto, abstraindo-se
agora o valor de uso dos produtos do trabalho, obteremos seu valor como ele foi denido
anteriormente. O elemento comum, que se apresenta na relao de troca ou valor de
troca das mercadorias, , portanto, seu valor. A continuao da investigao nos levar de
volta ao valor de troca como o modo necessrio de expresso ou forma de manifestao
do valor, mas este tem de ser, por ora, considerado independentemente dessa forma.
Assim, um valor de uso ou bem s possui valor porque nele est objetivado ou
materializado trabalho humano abstrato. Mas como medir a grandeza de seu valor? Por
meio da quantidade de substncia formadora de valor, isto , da quantidade de
trabalho nele contida. A prpria quantidade de trabalho medida por seu tempo de
durao, e o tempo de trabalho possui, por sua vez, seu padro de medida em fraes
determinadas de tempo, como hora, dia etc.
Poderia parecer que, se o valor de uma mercadoria determinado pela quantidade de
trabalho despendido durante sua produo, quanto mais preguioso ou inbil for um
homem, tanto maior o valor de sua mercadoria, pois ele necessitar de mais tempo para
produzi-la. No entanto, o trabalho que constitui a substncia dos valores trabalho
humano igual, dispndio da mesma fora de trabalho humana. A fora de trabalho
conjunta da sociedade, que se apresenta nos valores do mundo das mercadorias, vale
aqui como uma nica fora de trabalho humana, embora consista em inumerveis foras
de trabalho individuais. Cada uma dessas foras de trabalho individuais a mesma fora
de trabalho humana que a outra, na medida em que possui o carter de uma fora de
trabalho social mdia e atua como tal fora de trabalho social mdia; portanto, na medida
em que, para a produo de uma mercadoria, ela s precisa do tempo de trabalho em
mdia necessrio ou tempo de trabalho socialmente necessrio. Tempo de trabalho
socialmente necessrio aquele requerido para produzir um valor de uso qualquer sob as
condies normais para uma dada sociedade e com o grau social mdio de destreza e
intensidade do trabalho. Aps a introduo do tear a vapor na Inglaterra, por exemplo,
passou a ser possvel transformar uma dada quantidade de o em tecido empregando
cerca da metade do trabalho de antes. Na verdade, o tecelo manual ingls continuava a
precisar do mesmo tempo de trabalho para essa produo, mas agora o produto de sua

hora de trabalho individual representava apenas metade da hora de trabalho social e, por
isso, seu valor caiu para a metade do anterior.
Portanto, apenas a quantidade de trabalho socialmente necessrio ou o tempo de
trabalho socialmente necessrio para a produo de um valor de uso que determina a
grandeza de seu valor9. A mercadoria individual vale aqui somente como exemplar
mdio de sua espcie10. Por essa razo, mercadorias em que esto contidas quantidades
iguais de trabalho ou que podem ser produzidas no mesmo tempo de trabalho tm a
mesma grandeza de valor. O valor de uma mercadoria est para o valor de qualquer outra
mercadoria assim como o tempo de trabalho necessrio para a produo de uma est
para o tempo de trabalho necessrio para a produo de outra. Como valores, todas as
mercadorias so apenas medidas determinadas de tempo de trabalho cristalizado.11
Assim, a grandeza de valor de uma mercadoria permanece constante se permanece
igualmente constante o tempo de trabalho requerido para sua produo. Mas este muda
com cada mudana na fora produtiva do trabalho. Essa fora produtiva do trabalho
determinada por mltiplas circunstncias, dentre outras pelo grau mdio de destreza dos
trabalhadores, o grau de desenvolvimento da cincia e de sua aplicabilidade tecnolgica,
a organizao social do processo de produo, o volume e a eccia dos meios de
produo e as condies naturais. Por exemplo, a mesma quantidade de trabalho produz,
numa estao favorvel, 8 alqueiresc de trigo, mas apenas 4 alqueires numa estao
menos favorvel. A mesma quantidade de trabalho extrai mais metais em minas ricas do
que em pobres etc. Os diamantes muito raramente se encontram na superfcie da terra, e,
por isso, encontr-los exige muito tempo de trabalho. Em consequncia, eles representam
muito trabalho em pouco volume. Jacob duvida que o ouro tenha alguma vez pago seu
pleno valord. Isso vale ainda mais para o diamante. Segundo Eschwege, oitenta anos de
explorao das minas de diamante brasileiras no havia atingido, em 1823, o preo do
produto mdio de um ano e meio das plantaes brasileiras de acar ou caf, embora
ela representasse muito mais trabalho, portanto, mais valor. Com minas mais ricas, a
mesma quantidade de trabalho seria representada em mais diamantes, e seu valor cairia.
Se com pouco trabalho fosse possvel transformar carvo em diamante, seu valor poderia
cair abaixo do de tolos. Como regra geral, quanto maior a fora produtiva do trabalho,
menor o tempo de trabalho requerido para a produo de um artigo, menor a massa de
trabalho nele cristalizada e menor seu valor. Inversamente, quanto menor a fora
produtiva do trabalho, maior o tempo de trabalho necessrio para a produo de um
artigo e maior seu valor. Assim, a grandeza de valor de uma mercadoria varia na razo
direta da quantidade de trabalho que nela realizado e na razo inversa da fora
produtiva desse trabalhoe.
Uma coisa pode ser valor de uso sem ser valor. esse o caso quando sua utilidade
para o homem no mediada pelo trabalho. Assim o ar, a terra virgem, os campos
naturais, a madeira bruta etc. Uma coisa pode ser til e produto do trabalho humano sem
ser mercadoria. Quem, por meio de seu produto, satisfaz sua prpria necessidade, cria
certamente valor de uso, mas no mercadoria. Para produzir mercadoria, ele tem de
produzir no apenas valor de uso, mas valor de uso para outrem, valor de uso social. {E
no somente para outrem. O campons medieval produzia a talha para o senhor feudal, o

dzimo para o padre, mas nem por isso a talha ou o dzimo se tornavam mercadorias.
Para se tornar mercadoria, preciso que o produto, por meio da troca, seja transferido a
outrem, a quem vai servir como valor de uso.}11a Por ltimo, nenhuma coisa pode ser
valor sem ser objeto de uso. Se ela intil, tambm o o trabalho nela contido, no conta
como trabalho e no cria, por isso, nenhum valor.

2. O duplo carter do trabalho representado nas mercadorias


Inicialmente, a mercadoria apareceu-nos como um duplo [Zwieschlchtiges] de valor de
uso e valor de troca. Mais tarde, mostrou-se que tambm o trabalho, na medida em que
se expressa no valor, j no possui os mesmos traos que lhe cabem como produtor de
valores de uso. Essa natureza dupla do trabalho contido na mercadoria foi criticamente
demonstrada pela primeira vez por mim12. Como esse ponto o centro em torno do qual
gira o entendimento da economia poltica, ele deve ser examinado mais de perto.
Tomemos duas mercadorias, por exemplo, um casaco e 10 braas de linho.
Consideremos que a primeira tenha o dobro do valor da segunda, de modo que se 10
braas de linho = V, o casaco = 2V.
O casaco um valor de uso que satisfaz uma necessidade especca. Para produzi-lo,
necessrio um tipo determinado de atividade produtiva, a qual determinada por seu
escopo, modo de operar, objeto, meios e resultado. O trabalho, cuja utilidade se
representa, assim, no valor de uso de seu produto, ou no fato de que seu produto um
valor de uso, chamaremos aqui, resumidamente, de trabalho til. Sob esse ponto de vista,
ele ser sempre considerado em relao a seu efeito til.
Assim como o casaco e o linho so valores de uso qualitativamente distintos, tambm
o so os trabalhos que os produzem alfaiataria e tecelagem. Se essas coisas no fossem
valores de uso qualitativamente distintos e, por isso, produtos de trabalhos teis
qualitativamente distintos, elas no poderiam de modo algum se confrontar como
mercadorias. O casaco no trocado por casaco, um valor de uso no se troca pelo
mesmo valor de uso.
No conjunto dos diferentes valores de uso ou corpos de mercadorias [Warenkrper]
aparece um conjunto igualmente diversicado, dividido segundo o gnero, a espcie, a
famlia e a subespcie, de diferentes trabalhos teis uma diviso social do trabalho. Tal
diviso condio de existncia da produo de mercadorias, embora esta ltima no
seja, inversamente, a condio de existncia da diviso social do trabalho. Na antiga
comunidade indiana, o trabalho socialmente dividido sem que os produtos se tornem
mercadorias. Ou, para citar um exemplo mais prximo, em cada fbrica o trabalho
sistematicamente dividido, mas essa diviso no implica que os trabalhadores troquem
entre si seus produtos individuais. Apenas produtos de trabalhos privados, separados e
mutuamente independentes uns dos outros confrontam-se como mercadorias.
Viu-se, portanto, que no valor de uso de toda mercadoria reside uma determinada
atividade produtiva adequada a um m, ou trabalho til. Valores de uso no podem se
confrontar como mercadorias se neles no residem trabalhos teis qualitativamente
diferentes. Numa sociedade cujos produtos assumem genericamente a forma da

mercadoria, isto , numa sociedade de produtores de mercadorias, essa diferena


qualitativa dos trabalhos teis, executados separadamente uns dos outros como negcios
privados de produtores independentes, desenvolve-se como um sistema complexo, uma
diviso social do trabalho.
Para o casaco, indiferente se ele usado pelo alfaiate ou pelo fregus do alfaiate,
uma vez que, em ambos os casos, ele funciona como valor de uso. Tampouco a relao
entre o casaco e o trabalho que o produziu alterada pelo fato de a alfaiataria se tornar
uma prosso especca, um elo independente no interior da diviso social do trabalho.
Onde a necessidade de vestir-se o obrigou, o homem costurou por milnios, e desde
muito antes que houvesse qualquer alfaiate. Mas a existncia do casaco, do linho e de
cada elemento da riqueza material no fornecido pela natureza teve sempre de ser
mediada por uma atividade produtiva especial, direcionada a um m, que adapta
matrias naturais especcas a necessidades humanas especcas. Como criador de
valores de uso, como trabalho til, o trabalho , assim, uma condio de existncia do
homem, independente de todas as formas sociais, eterna necessidade natural de
mediao do metabolismo entre homem e natureza e, portanto, da vida humana.
Os valores de uso casaco, linho etc., em suma, os corpos das mercadorias, so nexos
de dois elementos: matria natural e trabalho. Subtraindo-se a soma total de todos os
diferentes trabalhos teis contidos no casaco, linho etc., o que resta um substrato
material que existe na natureza sem a interferncia da atividade humana. Ao produzir, o
homem pode apenas proceder como a prpria natureza, isto , pode apenas alterar a
forma das matrias13. Mais ainda: nesse prprio trabalho de formao ele
constantemente amparado pelas foras da natureza. Portanto, o trabalho no a nica
fonte dos valores de uso que ele produz, a nica fonte da riqueza material. O trabalho o
pai da riqueza material, como diz William Petty, e a terra a me.
Passemos, ento, da mercadoria, como objeto de uso, para o valor-mercadoria.
De acordo com nossa suposio, o casaco tem o dobro do valor do linho. Essa ,
porm, apenas uma diferena quantitativa, que por ora ainda no nos interessa.
Recordemos, por isso, que se o valor de um casaco o dobro de 10 braas de linho, ento
20 braas de linho tm a mesma grandeza de valor de um casaco. Como valores, o casaco
e o linho so coisas de igual substncia, expresses objetivas do mesmo tipo de trabalho.
Mas alfaiataria e tecelagem so trabalhos qualitativamente distintos. H, no entanto,
circunstncias sociais em que a mesma pessoa costura e tece alternadamente, de modo
que esses dois tipos distintos de trabalho so apenas modicaes do trabalho do
mesmo indivduo e ainda no constituem funes xas, especcas de indivduos
diferentes, assim como o casaco que nosso alfaiate faz hoje e as calas que ele faz amanh
pressupem somente variaes do mesmo trabalho individual. A evidncia nos ensina,
alm disso, que em nossa sociedade capitalista, a depender da direo cambiante
assumida pela procura de trabalho, uma dada poro de trabalho humano ser
alternadamente oferecida sob a forma da alfaiataria e da tecelagem. Essa variao de
forma do trabalho, mesmo que no possa se dar sem atritos, tem necessariamente de
ocorrer. Abstraindo-se da determinidade da atividade produtiva e, portanto, do carter
til do trabalho, resta o fato de que ela um dispndio de fora humana de trabalho.

Alfaiataria e tecelagem, embora atividades produtivas qualitativamente distintas, so


ambas dispndio produtivo de crebro, msculos, nervos, mos etc. humanos e, nesse
sentido, ambas so trabalho humano. Elas no so mais do que duas formas diferentes
de se despender fora humana de trabalho. No entanto, a prpria fora humana de
trabalho tem de estar mais ou menos desenvolvida para poder ser despendida desse ou
daquele modo. Mas o valor da mercadoria representa unicamente trabalho humano,
dispndio de trabalho humano. Ora, assim como na sociedade burguesa um general ou
um banqueiro desempenham um grande papel, ao passo que o homem comum
desempenha, ao contrrio, um papel muito miservel14, o mesmo ocorre aqui com o
trabalho humano. Ele dispndio da fora de trabalho simples que, em mdia, toda
pessoa comum, sem qualquer desenvolvimento especial, possui em seu organismo
corpreo. O prprio trabalho simples mdio varia, decerto, seu carter em diferentes pases
e pocas culturais, porm sempre dado numa sociedade existente. O trabalho mais
complexo vale apenas como trabalho simples potenciado ou, antes, multiplicado, de modo
que uma quantidade menor de trabalho complexo igual a uma quantidade maior de
trabalho simples. Que essa reduo ocorre constantemente algo mostrado pela
experincia. Mesmo que uma mercadoria seja o produto do trabalho mais complexo, seu
valor a equipara ao produto do trabalho mais simples e, desse modo, representa ele
prprio uma quantidade determinada de trabalho simples15. As diferentes propores
em que os diferentes tipos de trabalho so reduzidos ao trabalho simples como sua
unidade de medida so determinadas por meio de um processo social que ocorre pelas
costas dos produtores e lhes parecem, assim, ter sido legadas pela tradio. Para ns de
simplicao, de agora em diante consideraremos todo tipo de fora de trabalho
diretamente como fora de trabalho simples, com o que apenas nos poupamos o esforo
de reduo.
Assim como nos valores casaco e linho est abstrada a diferena entre seus valores
de uso, tambm nos trabalhos representados nesses valores no se leva em conta a
diferena entre suas formas teis, a alfaiataria e a tecelagem. Assim como os valores de
uso casaco e linho constituem nexos de atividades produtivas orientadas a um m e
realizadas com o tecido e o o, ao passo que os valores casaco e linho so, ao contrrio,
simples geleias de trabalho, tambm os trabalhos contidos nesses valores no valem pela
relao produtiva que guardam com o tecido e o o, mas to somente como dispndio de
fora humana de trabalho. Alfaiataria e tecelagem so elementos formadores dos valores
de uso, casaco e linho, precisamente devido a suas diferentes qualidades; constituem
substncias do valor do casaco e do valor do linho apenas na medida em que se abstraem
suas qualidades especcas e ambas possuem a mesma qualidade: a qualidade do
trabalho humano.
Casaco e linho no so apenas valores em geral, mas valores de determinada
grandeza, e, de acordo com nossa suposio, o casaco tem o dobro do valor de 10 braas
de linho. De onde provm essa diferena de suas grandezas de valor? Do fato de que o
linho contm somente a metade do trabalho contido no casaco, pois para a produo do
ltimo requer-se um dispndio de fora de trabalho durante o dobro do tempo
necessrio produo do primeiro.

Portanto, se em relao ao valor de uso o trabalho contido na mercadoria vale apenas


qualitativamente, em relao grandeza de valor ele vale apenas quantitativamente,
depois de ter sido reduzido a trabalho humano sem qualquer outra qualidade. L, tratase do como e do qu do trabalho; aqui, trata-se de seu quanto, de sua durao.
Como a grandeza do valor de uma mercadoria expressa apenas a quantidade de trabalho
nela contida, as mercadorias devem, em dadas propores, ser sempre valores de mesma
grandeza.
Mantendo-se inalterada a fora produtiva, digamos, de todos os trabalhos teis
requeridos para a produo de um casaco, a grandeza de valor do casaco aumenta com
sua prpria quantidade. Se um casaco contm x dias de trabalho, dois casacos contm 2x,
e assim por diante. Suponha, porm, que o trabalho necessrio produo de um casaco
dobre ou caia pela metade. No primeiro caso, um casaco tem o mesmo valor que antes
tinham dois casacos; no segundo caso, dois casacos tm o mesmo valor que antes tinha
apenas um casaco, embora nos dois casos um casaco continue a prestar os mesmos
servios e o trabalho til nele contido conserve a mesma qualidade. Alterou-se, porm, a
quantidade de trabalho despendida em sua produo.
Uma quantidade maior de trabalho constitui, por si mesma, uma maior riqueza
material, dois casacos em vez de um. Com dois casacos podem-se vestir duas pessoas;
com um casaco, somente uma etc. No entanto, ao aumento da massa da riqueza material
pode corresponder uma queda simultnea de sua grandeza de valor. Esse movimento
antittico resulta do duplo carter do trabalho. Naturalmente, a fora produtiva sempre
a fora produtiva de trabalho til, concreto, e determina, na verdade, apenas o grau de
eccia de uma atividade produtiva adequada a um m, num dado perodo de tempo. O
trabalho til se torna, desse modo, uma fonte mais rica ou mais pobre de produtos em
proporo direta com o aumento ou a queda de sua fora produtiva. Ao contrrio, por si
mesma, uma mudana da fora produtiva no afeta em nada o trabalho representado no
valor. Como a fora produtiva diz respeito forma concreta e til do trabalho, evidente
que ela no pode mais afetar o trabalho, to logo se abstraia dessa sua forma concreta e
til. Assim, o mesmo trabalho produz, nos mesmos perodos de tempo, sempre a mesma
grandeza de valor, independentemente da variao da fora produtiva. Mas ele fornece,
no mesmo espao de tempo, diferentes quantidades de valores de uso: uma quantidade
maior quando a produtividade aumenta e menor quando ela diminui. A mesma variao
da fora produtiva, que aumenta a fertilidade do trabalho e, com isso, a massa dos
valores de uso por ele produzida, diminui a grandeza de valor dessa massa total
aumentada ao reduzir a quantidade de tempo de trabalho necessrio sua produo. E
vice-versa.
Todo trabalho , por um lado, dispndio de fora humana de trabalho em sentido
siolgico, e graas a essa sua propriedade de trabalho humano igual ou abstrato ele
gera o valor das mercadorias. Por outro lado, todo trabalho dispndio de fora humana
de trabalho numa forma especca, determinada realizao de um m, e, nessa
qualidade de trabalho concreto e til, ele produz valores de uso16.

3. A forma de valor [Wertform] ou o valor de troca

As mercadorias vm ao mundo na forma de valores de uso ou corpos de mercadorias,


como ferro, linho, trigo etc. Essa sua forma natural originria. Porm, elas s so
mercadorias porque so algo duplo: objetos teis e, ao mesmo tempo, suportes de valor.
Por isso, elas s aparecem como mercadorias ou s possuem a forma de mercadorias na
medida em que possuem esta dupla forma: a forma natural e a forma de valor.
A objetividade do valor das mercadorias diferente de Mistress Quicklyf, na medida
em que no se sabe por onde agarr-la. Exatamente ao contrrio da objetividade sensvel
e crua dos corpos das mercadorias, na objetividade de seu valor no est contido um
nico tomo de matria natural. Por isso, pode-se virar e revirar uma mercadoria como se
queira, e ela permanece inapreensvel como coisa de valor [Wertding]. Lembremo-nos,
todavia, de que as mercadorias possuem objetividade de valor apenas na medida em que
so expresses da mesma unidade social, do trabalho humano, pois sua objetividade de
valor puramente social e, por isso, evidente que ela s pode se manifestar numa
relao social entre mercadorias. Partimos do valor de troca ou da relao de troca das
mercadorias para seguir as pegadas do valor que nelas se esconde. Temos, agora, de
retornar a essa forma de manifestao do valor.
Qualquer um sabe, mesmo que no saiba mais nada alm disso, que as mercadorias
possuem uma forma de valor em comum que contrasta do modo mais evidente com as
variegadas formas naturais que apresentam seus valores de uso: a forma-dinheiro. Cabe,
aqui, realizar o que jamais foi tentado pela economia burguesa, a saber, provar a gnese
dessa forma-dinheiro, portanto, seguir de perto o desenvolvimento da expresso do valor
contida na relao de valor das mercadorias, desde sua forma mais simples e opaca at a
ofuscante forma-dinheiro. Com isso, desaparece, ao mesmo tempo, o enigma do
dinheiro.
A relao mais simples de valor , evidentemente, a relao de valor de uma
mercadoria com uma nica mercadoria distinta dela, no importando qual seja. A relao
de valor entre duas mercadorias fornece, assim, a mais simples expresso de valor para
uma mercadoria.

A) A forma de valor simples, individual ou ocasional


x mercadorias A = y mercadorias B ou: x mercadorias A tm o valor de y mercadorias B.
(20 braas de linho = 1 casaco ou: 20 braas de linho tm o valor de 1 casaco.)

1. Os dois polos da expresso do valor: forma de valor relativa e forma de


equivalente
O segredo de toda forma de valor reside em sua forma de valor simples. Sua anlise
oferece, por isso, a verdadeira dificuldade.
Aqui, duas mercadorias diferentes, A e B em nosso exemplo, o linho e o casaco ,
desempenham claramente dois papis distintos. O linho expressa seu valor no casaco;
este serve de material para essa expresso de valor. A primeira mercadoria desempenha
um papel ativo, a segunda um papel passivo. O valor da primeira mercadoria se
apresenta como valor relativo, ou encontra-se na forma de valor relativa. A segunda

mercadoria funciona como equivalente, ou encontra-se na forma de equivalente.


Forma de valor relativa e forma de equivalente so momentos inseparveis, interrelacionados e que se determinam reciprocamente, mas, ao mesmo tempo, constituem
extremos mutuamente excludentes, isto , polos da mesma expresso de valor; elas se
repartem sempre entre mercadorias diferentes, relacionadas entre si pela expresso de
valor. No posso, por exemplo, expressar o valor do linho em linho. 20 braas de linho =
20 braas de linho no nenhuma expresso de valor. A equao diz, antes, o contrrio:
20 braas de linho no so mais do que 20 braas de linho, uma quantidade determinada
do objeto de uso linho. O valor do linho s pode, assim, ser expresso relativamente, isto
, por meio de outra mercadoria. A forma de valor relativa do linho pressupe, portanto,
que uma outra mercadoria qualquer se confronte com ela na forma de equivalente. Por
outro lado, essa outra mercadoria, que gura como equivalente, no pode estar
simultaneamente contida na forma de valor relativa. Ela no expressa seu valor; apenas
fornece o material para a expresso do valor de outra mercadoria.
De fato, a expresso 20 braas de linho = 1 casaco ou 20 braas de linho valem 1 casaco
tambm inclui as relaes inversas: 1 casaco = 20 braas de linho ou 1 casaco vale 20
braas de linho. Mas, ento, tenho de inverter a equao para expressar relativamente o
valor do casaco e, assim o fazendo, o linho que se torna o equivalente, em vez do casaco.
A mesma mercadoria no pode, portanto, aparecer simultaneamente em ambas as
formas na mesma expresso do valor. Essas formas se excluem, antes, como polos
opostos.
Se uma mercadoria se encontra na forma de valor relativa ou na forma contrria, a
forma de equivalente, algo que depende exclusivamente de sua posio eventual na
expresso do valor, isto , se num dado momento ela a mercadoria cujo valor expresso
ou a mercadoria na qual o valor expresso.

2. A forma de valor relativa


a) Contedo da forma de valor relativa
Para descobrir como a expresso simples do valor de uma mercadoria est contida na
relao de valor entre duas mercadorias preciso, inicialmente, considerar essa relao
de modo totalmente independente de seu aspecto quantitativo. Na maioria das vezes,
percorre-se o caminho contrrio e se vislumbra na relao de valor apenas a proporo
em que quantidades determinadas de dois tipos de mercadoria se equiparam.
Negligencia-se que as grandezas de coisas diferentes s podem ser comparadas
quantitativamente depois de reduzidas mesma unidade. Somente como expresses da
mesma unidade so elas grandezas com um denominador comum e, portanto, grandezas
comensurveis17.
Se 20 braas de linho = 1 casaco ou = 20 ou = x casacos, isto , se uma dada quantidade
de linho vale muitos ou poucos casacos, independentemente de qual seja essa proporo,
ela sempre implica que linho e casaco, como grandezas de valor, sejam expresses da
mesma unidade, coisas da mesma natureza. A igualdade entre linho e casaco a base da
equao.

Mas as duas mercadorias qualitativamente igualadas no desempenham o mesmo


papel. Apenas o valor do linho expresso. E como? Por meio de sua relao com o casaco
como seu equivalente, ou com seu permutvel [Austauschbar]. Nessa relao, o
casaco vale como forma de existncia do valor, como coisa de valor, pois apenas como tal
ele o mesmo que o linho. Por outro lado, o prprio ser do valor [Wertsein] do linho se
revela ou alcana uma expresso independente, pois apenas como valor o linho pode se
relacionar com o casaco como equivalente ou algo com ele permutvel. Assim, o cido
butanoico um corpo diferente do formiato de propila. Ambos so formados, no
entanto, pelas mesmas substncias qumicas carbono (C), hidrognio (H) e oxignio (O)
e combinados na mesma porcentagem, a saber: C4H8O2. Ora, se o cido butanoico fosse
equiparado ao formiato de propila, este ltimo seria considerado, em primeiro lugar,
como uma mera forma de existncia de C4H8O2 e, em segundo lugar, poder-se-ia dizer
que o cido butanoico tambm composto de C4H8O2. Desse modo, a equao do
formiato de propila com o cido butanoico seria a expresso de sua substncia qumica
em contraste com sua forma corprea.
Como valores, as mercadorias no so mais do que geleias de trabalho humano; por
isso, nossa anlise as reduz abstrao de valor, mas no lhes confere qualquer forma de
valor distinta de suas formas naturais. Diferente o que ocorre na relao de valor de
uma mercadoria com outra. Seu carter de valor manifesta-se aqui por meio de sua
prpria relao com outras mercadorias.
Quando o casaco equiparado ao linho como coisa de valor, o trabalho nele contido
equiparado com o trabalho contido no linho. Ora, a alfaiataria que faz o casaco um tipo
de trabalho concreto diferente da tecelagem que faz o linho. Mas a equiparao com a
tecelagem reduz a alfaiataria, de fato, quilo que realmente igual nos dois trabalhos, a
seu carter comum de trabalho humano. Por esse desvio, diz-se, ento, que tambm a
tecelagem, na medida em que tece valor, no possui nenhuma caracterstica que a
diferencie da alfaiataria, e , portanto, trabalho humano abstrato. Somente a expresso
de equivalncia de diferentes tipos de mercadoria evidenciao carter especco do
trabalho criador de valor, ao reduzir os diversos trabalhos contidos nas diversas
mercadorias quilo que lhes comum: o trabalho humano em geral17a.
Mas no basta expressar o carter especco do trabalho que cria o valor do linho. A
fora humana de trabalho em estado uido, ou trabalho humano, cria valor, mas no ,
ela prpria, valor. Ela se torna valor em estado cristalizado, em forma objetiva. Para
expressar o valor do linho como geleia de trabalho humano, ela tem de ser expressa como
uma objetividade materialmente [dinglich]g distinta do prprio linho e
simultaneamente comum ao linho e a outras mercadorias. Assim, a tarefa est resolvida.
Na relao de valor com o casaco, o linho vale como seu equivalente qualitativo, como
coisa da mesma natureza, porque ele um valor. Desse modo, ele vale como uma coisa
na qual se manifesta o valor ou que, em sua forma natural palpvel, representa valor. Na
verdade, o casaco, o corpo da mercadoria casaco, um simples valor de uso. Um casaco
expressa to pouco valor quanto a melhor pea de linho. Isso prova apenas que ele
signica mais quando se encontra no interior da relao de valor com o linho do que fora
dela, assim como alguns homens signicam mais dentro de um casaco agaloado do que

fora dele.
Na produo do casaco houve, de fato, dispndio de fora humana de trabalho na
forma da alfaiataria. Portanto, trabalho humano foi nele acumulado. Por esse lado, o
casaco suporte de valor, embora essa sua qualidade no se deixe entrever nem
mesmo no casaco mais pudo. E na relao de valor com o linho ele s considerado
segundo esse aspecto, isto , como valor corporicado, como corpo de valor. Apesar de
seu aspecto abotoado, o linho reconhece nele a bela alma de valor que lhes
originariamente comum. O casaco, em relao ao linho, no pode representar valor sem
que, para o linho, o valor assuma simultaneamente a forma de um casaco. Assim, o
indivduo A no pode se comportar para com o indivduo B como para com uma
majestade, sem que, para A, a majestade assuma a forma corprea de B e, desse modo,
seus traos sionmicos, seus cabelos e muitas caractersticas se modiquem de acordo
com o soberano em questo.
Portanto, na relao de valor em que o casaco constitui o equivalente do linho, a
forma de casaco vale como forma de valor. O valor da mercadoria linho , assim, expresso
no corpo da mercadoria casaco, sendo o valor de uma mercadoria expresso no valor de
uso da outra. Como valor de uso, o linho uma coisa sicamente distinta do casaco;
como valor, ele casaco-idntico [Rockgleiches] e aparenta, pois, ser um casaco. Assim,
o linho recebe uma forma de valor diferente de sua forma natural. Seu ser de valor
aparece em sua igualdade com o casaco, assim como a natureza de carneiro do cristo em
sua igualdade com o Cordeiro de Deus.
Como se v, tudo o que a anlise do valor das mercadorias nos disse anteriormente
dito pelo prprio linho assim que entra em contato com outra mercadoria, o casaco. A
nica diferena que ele revela seus pensamentos na lngua que lhe prpria, a lngua
das mercadorias. Para dizer que seu prprio valor foi criado pelo trabalho, na qualidade
abstrata de trabalho humano, ele diz que o casaco, na medida em que lhe equivale ou
seja, na medida em que valor , consiste do mesmo trabalho que o linho. Para dizer que
sua sublime objetividade de valor diferente de seu corpo entretelado, ele diz que o
valor tem a aparncia de um casaco e, com isso, que ele prprio, como coisa de valor,
to igual ao casaco quanto um ovo ao outro. Note-se de passagem que a lngua das
mercadorias, alm do hebraico, tem tambm muitos outros dialetos, mais ou menos
corretos. Por exemplo, o termo alemo Wertsein[ser valor] expressa de modo menos
certeiro do que o verbo romnico valere, valer, valoir o fato de que a equiparao da
mercadoria B com a mercadoria A a prpria expresso de valor da mercadoria A. Paris
vaut bien une messe! [Paris vale bem uma missa!]h
Por meio da relao de valor, a forma natural da mercadoria B converte-se na forma
de valor da mercadoria A, ou o corpo da mercadoria B se converte no espelho do valor da
mercadoria A18. Ao relacionar-se com a mercadoria B como corpo de valor, como
materializao de trabalho humano, a mercadoria A transforma o valor de uso de B em
material de sua prpria expresso de valor. O valor da mercadoria A, assim expresso no
valor de uso da mercadoria B, possui a forma do valor relativo.
b) A determinidade quantitativa da forma de valor relativa

Toda mercadoria, cujo valor deve ser expresso, um objeto de uso numa dada
quantidade: 15 alqueires de trigo, 100 libras de caf etc. Essa dada quantidade de
mercadoria contm uma quantidade determinada de trabalho humano. A forma de valor
tem, portanto, de expressar no s valor em geral, mas valor quantitativamente
determinado, ou grandeza de valor. Na relao de valor da mercadoria A com a
mercadoria B, do linho com o casaco, no apenas a espcie de mercadoria casaco
qualitativamente equiparada ao linho, como corpo de valor em geral, mas uma
determinada quantidade de linho, por exemplo, 20 braas, equiparada a uma
determinada quantidade do corpo de valor ou equivalente, por exemplo, a 1 casaco.
A equao 20 braas de linho = 1 casaco, ou: 20 braas de linho valem 1 casaco
pressupe que 1 casaco contm tanta substncia de valor quanto 20 braas de linho; que,
portanto, ambas as quantidades de mercadorias custam o mesmo trabalho, ou a mesma
quantidade de tempo de trabalho. Mas o tempo de trabalho necessrio para a produo
de 20 braas de linho ou 1 casaco muda com cada alterao na fora produtiva da
tecelagem ou da alfaiataria. A inuncia de tais mudanas na expresso relativa da
grandeza de valor tem, por isso, de ser investigada mais de perto.
I. O valor do linho varia19, enquanto o valor do casaco permanece constante. Se o
tempo de trabalho necessrio produo do linho dobra por exemplo, em
consequncia da crescente infertilidade do solo onde o linho cultivado , dobra
igualmente seu valor. Em vez de 20 braas de linho = 1 casaco, teramos 20 braas de
linho = 2 casacos, pois 1 casaco contm, agora, a metade do tempo de trabalho contido
em 20 braas de linho. Se, ao contrrio, o tempo de trabalho necessrio para a produo
do linho cai pela metade graas, por exemplo, melhoria dos teares , cai tambm pela
metade o valor do linho. Temos, agora: 20 braas de linho = casaco. Assim, o valor
relativo da mercadoria A, isto , seu valor expresso na mercadoria B, aumenta e diminui
na proporo direta da variao do valor da mercadoria A em relao ao valor constante
da mercadoria B.
II. O valor do linho permanece constante, enquanto varia o valor do casaco. Se dobra
o tempo de trabalho necessrio produo do casaco por exemplo, em consequncia de
tosquias desfavorveis , temos, em vez de 20 braas de linho = 1 casaco, agora: 20 braas
de linho = casaco. Ao contrrio, se cai pela metade o valor do casaco, temos 20 braas
de linho = 2 casacos. Permanecendo constante o valor da mercadoria A, aumenta ou
diminui, portanto, seu valor relativo, expresso na mercaria B, em proporo inversa
variao de valor de B.
Ao compararmos os diferentes casos sob I e II, conclumos que a mesma variao de
grandeza do valor relativo pode derivar de causas absolutamente opostas. Assim, a
equao 20 braas de linho = 1 casaco se transforma em: 1) a equao 20 braas de linho =
2 casacos, seja porque o valor do linho dobrou, seja porque o valor dos casacos caiu pela
metade; e 2) a equao 20 braas de linho = casaco, seja porque o valor do linho caiu
pela metade, seja porque dobrou o valor do casaco.
III. As quantidades de trabalho necessrias produo de linho e casaco podem
variar ao mesmo tempo, na mesma direo e na mesma proporo. Nesse caso, como
antes, 20 braas de linho = 1 casaco, sejam quais forem as mudanas ocorridas em seus

valores. Sua variao de valor descoberta to logo o casaco e o linho sejam comparados
com uma terceira mercadoria, cujo valor permaneceu constante. Se os valores de todas as
mercadorias aumentassem ou diminussem ao mesmo tempo e na mesma proporo,
seus valores relativos permaneceriam inalterados. Sua variao efetiva de valor seria
inferida do fato de que no mesmo tempo de trabalho passaria agora a ser produzida uma
quantidade de mercadorias maior ou menor do que antes.
Os tempos de trabalho necessrios produo do linho e do casaco, respectivamente,
e, com isso, seus valores, podem variar simultaneamente, na mesma direo, porm em
graus diferentes, ou em direo contrria etc. A inuncia de todas as combinaes
possveis sobre o valor relativo de uma mercadoria resulta da simples aplicao dos casos
I, II e III.
As variaes efetivas na grandeza de valor no se reetem nem inequvoca nem
exaustivamente em sua expresso relativa ou na grandeza do valor relativo. O valor
relativo de uma mercadoria pode variar, embora seu valor se mantenha constante. Seu
valor relativo pode permanecer constante, embora seu valor varie, e, nalmente,
variaes simultneas em sua grandeza de valor e na expresso relativa dessa grandeza
no precisam de modo algum coincidir entre si20.

3. A forma de equivalente
Vimos: quando uma mercadoria A (o linho) expressa seu valor no valor de uso de uma
mercadoria diferente B (o casaco), ela imprime nesta ltima uma forma peculiar de valor:
a forma de equivalente. A mercadoria linho expressa seu prprio valor quando o casaco
vale o mesmo que ela sem que este ltimo assuma uma forma de valor distinta de sua
forma corprea. Portanto, o linho expressa sua prpria qualidade de ter valor na
circunstncia de que o casaco diretamente permutvel com ele. Consequentemente, a
forma de equivalente de uma mercadoria a forma de sua permutabilidade direta com
outra mercadoria.
No fato de que um tipo de mercadoria, como o casaco, vale como equivalente de outro
tipo de mercadoria, como o linho com o que os casacos expressam sua propriedade
caracterstica de se encontrar em forma diretamente permutvel com o linho , no est
dada de modo algum a proporo em que casacos e linho so permutveis. Tal proporo
depende da grandeza de valor dos casacos, j que a grandeza de valor do linho dada. Se
o casaco expresso como equivalente e o linho como valor relativo, ou, inversamente, o
linho como equivalente e o casaco como valor relativo, sua grandeza de valor permanece,
tal como antes, determinada pelo tempo de trabalho necessrio sua produo e,
portanto, independente de sua forma de valor. Mas quando o tipo de mercadoria casaco
assume na expresso do valor o lugar de equivalente, sua grandeza de valor no obtm
nenhuma expresso como grandeza de valor. Na equao de valor, ela gura, antes, como
quantidade determinada de uma coisa.
Por exemplo: 40 braas de linho valem o qu? 2 casacos. Como o tipo de
mercadoria casaco desempenha aqui o papel do equivalente, o valor de uso em face do
linho como corpo de valor, uma determinada quantidade de casacos tambm suciente

para expressar uma determinada quantidade de valor do linho. Portanto, dois casacos
podem expressar a grandeza de valor de 40 braas de linho, porm jamais podem
expressar sua prpria grandeza de valor, a grandeza de valor dos casacos. A interpretao
supercial desse fato, de que o equivalente sempre possui, na equao de valor, apenas a
forma de uma quantidade simples de uma coisa, confundiu Bailey, assim como muitos de
seus predecessores e sucessores, fazendo-o ver na expresso do valor uma relao
meramente quantitativa. Ao contrrio, a forma de equivalente de uma mercadoria no
contm qualquer determinao quantitativa de valor.
A primeira peculiaridade que se sobressai na considerao da forma de equivalente
esta: o valor de uso se torna a forma de manifestao de seu contrrio, do valor.
A forma natural da mercadoria torna-se forma de valor. Porm, nota bene, esse
quiproqu se d para uma mercadoria B (casaco, trigo ou ferro etc.) apenas no interior da
relao de valor em que outra mercadoria A qualquer (linho etc.) a confronta, apenas no
mbito dessa relao. Como nenhuma mercadoria se relaciona consigo mesma como
equivalente e, portanto, tampouco pode transformar sua prpria pele natural em
expresso de seu prprio valor, ela tem de se reportar a outra mercadoria como
equivalente ou fazer da pele natural de outra mercadoria a sua prpria forma de valor.
Isso pode ser ilustrado com o exemplo de uma medida que se aplica aos corpos de
mercadorias como tais, isto , como valores de uso. Um po de acari, por ser um corpo,
pesado e tem, portanto, um peso, mas no se pode ver ou sentir o peso de nenhum po
de acar. Tomemos, ento, diferentes pedaos de ferro, cujo peso foi predeterminado. A
forma corporal do ferro, considerada por si mesma, to pouco a forma de manifestao
do peso quanto o a forma corporal do po de acar. No entanto, a m de expressar o
po de acar como peso, estabelecemos uma relao de peso entre ele e o ferro. Nessa
relao, o ferro gura como um corpo que no contm nada alm de peso. Quantidades
de ferro servem, desse modo, como medida de peso do acar e representam, diante do
corpo do acar, simples gura do peso, forma de manifestao do peso. Tal papel
desempenhado pelo ferro somente no interior dessa relao, quando confrontado com
o acar ou outro corpo qualquer, cujo peso deve ser encontrado. Se as duas coisas no
fossem pesadas, elas no poderiam estabelecer essa relao e, por conseguinte, uma no
poderia servir de expresso do peso da outra. Quando colocamos as duas sobre os pratos
da balana, vemos que, como pesos, elas so a mesma coisa e, por isso, tm tambm o
mesmo peso em determinada proporo. Como medida de peso, o ferro representa,
quando confrontado com o po de acar, apenas peso, do mesmo modo como, em nossa
expresso de valor, o corpo do casaco representa, quando confrontado com o linho,
apenas valor.
Mas aqui acaba a analogia. Na expresso do peso do po de acar, o ferro representa
uma propriedade natural comum a ambos os corpos, seu peso, ao passo que o casaco
representa, na expresso de valor do linho, uma propriedade supernatural: seu valor,
algo puramente social.
Como a forma de valor relativa de uma mercadoria, por exemplo, o linho, expressa
sua qualidade de ter valor como algo totalmente diferente de seu corpo e de suas
propriedades, como algo igual a um casaco, essa mesma expresso esconde em si uma

relao social. O inverso ocorre com a forma de equivalente, que consiste precisamente
no fato de que um corpo de mercadoria, como o casaco, essa coisa imediatamente dada,
expressa valor e, assim, possui, por natureza, forma de valor. verdade que isso vale
apenas no interior da relao de valor na qual a mercadoria casaco se confronta como
equivalente com a mercadoria linho21. Mas como as propriedades de uma coisa no
surgem de sua relao com outras coisas, e sim apenas atuam em tal relao, tambm o
casaco aparenta possuir sua forma de equivalente, sua propriedade de permutabilidade
direta como algo to natural quanto sua propriedade de ser pesado ou de reter calor. Da
o carter enigmtico da forma de equivalente, a qual s salta aos olhos mopes do
economista poltico quando lhe aparece j pronta, no dinheiro. Ento, ele procura
escamotear o carter mstico do ouro e da prata, substituindo-os por mercadorias menos
ofuscantes, e, com prazer sempre renovado, pe-se a salmodiar o catlogo inteiro da
populaa de mercadorias que, em pocas passadas, desempenharam o papel de
equivalente de mercadorias. Ele nem sequer suspeita que uma expresso de valor to
simples como 20 braas de linho = 1 casaco j fornea a soluo do enigma da forma de
equivalente.
O corpo da mercadoria que serve de equivalente vale sempre como incorporao de
trabalho humano abstrato e sempre o produto de um determinado trabalho til,
concreto. Esse trabalho concreto se torna, assim, expresso do trabalho humano abstrato.
Se o casaco, por exemplo, considerado mera efetivao [Verwirklichung], ento a
alfaiataria, que de fato nele se efetiva, considerada mera forma de efetivao de
trabalho humano abstrato. Na expresso de valor do linho, a utilidade da alfaiataria no
consiste em fazer roupas, logo, tambm pessoasj, mas sim em fazer um corpo que
reconhecemos como valor e, portanto, como geleia de trabalho, que no se diferencia em
nada do trabalho objetivado no valor do linho. Para realizar tal espelho de valor, a
prpria alfaiataria no tem de espelhar seno sua qualidade abstrata de ser trabalho
humano.
Tanto na forma da alfaiataria quanto na da tecelagem, fora humana de trabalho
despendida. Ambas possuem, portanto, a propriedade universal do trabalho humano,
razo pela qual em determinados casos, por exemplo, na produo de valor, elas s
podem ser consideradas sob esse ponto de vista. Nada disso misterioso. Mas na
expresso de valor da mercadoria a coisa distorcida. Por exemplo, para expressar que a
tecelagem cria o valor do linho no em sua forma concreta como tecelagem, mas em sua
qualidade universal como trabalho humano, ela confrontada com a alfaiataria, o
trabalho concreto que produz o equivalente do linho, como a forma palpvel de
efetivao do trabalho humano abstrato.
Assim, constitui uma segunda propriedade da forma de equivalente que o trabalho
concreto torne-se forma de manifestao de seu contrrio, trabalho humano abstrato.
Mas porque esse trabalho concreto, a alfaiataria, vale como mera expresso de
trabalho humano indiferenciado, ele possui a forma da igualdade com outro trabalho,
aquele contido no linho e, por isso, embora seja trabalho privado como todos os outros,
trabalho que produz mercadorias, ele trabalho em forma imediatamente social.
Justamente por isso, ele se apresenta num produto que pode ser diretamente trocado por

outra mercadoria. Assim, uma terceira peculiaridade da forma de equivalente que o


trabalho privado converta-se na forma de seu contrrio, trabalho em forma
imediatamente social.
As duas peculiaridades por ltimo desenvolvidas da forma de equivalente tornam-se
ainda mais tangveis se recorremos ao grande estudioso que pela primeira vez analisou a
forma de valor, assim como tantas outras formas de pensamento, de sociedade e da
natureza. Este Aristteles.
De incio, Aristteles arma claramente que a forma-dinheiro da mercadoria apenas
a gura ulteriormente desenvolvida da forma de valor simples, isto , da expresso do
valor de uma mercadoria em outra mercadoria qualquer, pois ele diz que:
5 divsk = 1 casa
(Klnai pnte nt okav)
no se diferencia de:
5 divs = certa soma de dinheiro
(Klnai pnte nt... sou a pnte klnai).

Alm disso, ele v que a relao de valor que contm essa expresso de valor
condiciona, por sua vez, que a casa seja qualitativamente equiparada ao div e que, sem
tal igualdade de essncias, essas coisas sensivelmente distintas no poderiam ser
relacionadas entre si como grandezas comensurveis. A troca, diz ele, no pode se dar
sem a igualdade, mas a igualdade no pode se dar sem a comensurabilidade (o3tH
stjv mb o3sjv summetrav). Aqui, porm, ele se detm e abandona a anlise
subsequente da forma de valor. No entanto, na verdade impossvel (to mn o5n
ljqe dnaton) que coisas to distintas sejam comensurveis, isto ,
qualitativamente iguais. Essa equiparao s pode ser algo estranho verdadeira
natureza das coisas, no passando, portanto, de um artifcio para a necessidade prtica.
O prprio Aristteles nos diz o que impede o desenvolvimento ulterior de sua
anlise, a saber, a falta do conceito de valor. Em que consiste o igual [ das Gleiche], isto , a
substncia comum que a casa representa para o div na expresso de valor do div? Algo
assim no pode, na verdade, existir, diz Aristteles. Por qu? A casa, confrontada com
o div, representa algo igual na medida em que representa aquilo que h de efetivamente
igual em ambas, no div e na casa. E esse igual : o trabalho humano.
O fato de que nas formas dos valores das mercadorias todos os trabalhos so
expressos como trabalho humano igual e, desse modo, como dotados do mesmo valor
algo que Aristteles no podia deduzir da prpria forma de valor, posto que a sociedade
grega se baseava no trabalho escravo e, por conseguinte, tinha como base natural a
desigualdade entre os homens e suas foras de trabalho. O segredo da expresso do
valor, a igualdade e equivalncia de todos os trabalhos porque e na medida em que so
trabalho humano em geral, s pode ser decifrado quando o conceito de igualdade
humana j possui a xidez de um preconceito popular. Mas isso s possvel numa
sociedade em que a forma-mercadoria [Warenform] a forma universal do produto do
trabalho e, portanto, tambm a relao entre os homens como possuidores de
mercadorias a relao social dominante. O gnio de Aristteles brilha precisamente em
sua descoberta de uma relao de igualdade na expresso de valor das mercadorias. Foi

apenas a limitao histrica da sociedade em que ele vivia que o impediu de descobrir
em que na verdade consiste essa relao de igualdade.

4. O conjunto da forma de valor simples


A forma de valor simples de uma mercadoria est contida em sua relao de valor com
uma mercadoria de outro tipo ou na relao de troca com esta ltima. O valor da
mercadoria A expresso qualitativamente por meio da permutabilidade direta da
mercadoria B com a mercadoria A. Ele expresso quantitativamente por meio da
permutabilidade de uma determinada quantidade da mercadoria B por uma dada
quantidade da mercadoria A. Em outras palavras: o valor de uma mercadoria expresso
de modo independente por sua representao como valor de troca. Quando, no comeo
deste captulo, dizamos, como quem expressa um lugar-comum, que a mercadoria
valor de uso e valor de troca, isso estava, para ser exato, errado. A mercadoria valor de
uso ou objeto de uso e valor. Ela se apresenta em seu ser duplo na medida em que
seu valor possui uma forma de manifestao prpria, distinta de sua forma natural, a
saber, a forma do valor de troca, e ela jamais possui essa forma quando considerada de
modo isolado, mas sempre apenas na relao de valor ou de troca com uma segunda
mercadoria de outro tipo. Uma vez que se sabe isso, no entanto, aquele modo de
expresso no causa dano, mas serve como abreviao.
Nossa anlise demonstrou que a forma de valor ou a expresso de valor da
mercadoria surge da natureza do valor das mercadorias, e no, ao contrrio, que o valor e
a grandeza de valor sejam derivados de sua expresso como valor de troca. Esse , no
entanto, o delrio tanto dos mercantilistas e de seus entusiastas modernos, como Ferrier,
Ganilh22 etc., quanto de seus antpodas, os modernos commis-voyageursl do livre-cmbio,
como Bastiat e consortes. Os mercantilistas priorizam o aspecto qualitativo da expresso
do valor e, por conseguinte, a forma de equivalente da mercadoria, que alcana no
dinheiro sua forma acabada; j os mascates do livre cmbio, que tm de dar sada sua
mercadoria a qualquer preo, acentuam, ao contrrio, o aspecto quantitativo da forma de
valor relativa. Consequentemente, para eles no existem nem valor nem grandeza de
valor das mercadorias alm de sua expresso mediante a relao de troca, ou seja, alm
do boletim dirio da lista de preos. O escocs Macleod, em sua funo de aclarar do
modo mais erudito possvel o emaranhado confuso das noes que povoam a Lombard
Streetm , opera a sntese bem-sucedida entre os mercantilistas supersticiosos e os
mascates esclarecidos do livre-cmbio.
A anlise mais detalhada da expresso de valor da mercadoria A, contida em sua
relao de valor com a mercadoria B, mostrou que, no interior dessa mesma expresso de
valor, a forma natural da mercadoria A considerada apenas gura de valor de uso, e a
forma natural da mercadoria B apenas como forma de valor ou gura de valor
[Wertgestalt]. A oposio interna entre valor de uso e valor, contida na mercadoria,
representada, assim, por meio de uma oposio externa, isto , pela relao entre duas
mercadorias, sendo a primeira cujo valor deve ser expresso considerada imediata e
exclusivamente valor de uso, e a segunda na qual o valor expresso imediata e

exclusivamente como valor de troca. A forma de valor simples de uma mercadoria ,


portanto, a forma simples de manifestao da oposio nela contida entre valor de uso e
valor.
O produto do trabalho , em todas as condies sociais, objeto de uso, mas o produto
do trabalho s transformado em mercadoria numa poca historicamente determinada
de desenvolvimento: uma poca em que o trabalho despendido na produo de uma
coisa til se apresenta como sua qualidade objetiva, isto , como seu valor. Segue-se
da que a forma de valor simples da mercadoria simultaneamente a forma-mercadoria
simples do produto do trabalho, e que, portanto, tambm o desenvolvimento da formamercadoria coincide com o desenvolvimento da forma de valor.
O primeiro olhar j mostra a insucincia da forma de valor simples, essa forma
embrionria que s atinge a forma-preo [Preisform] atravs de uma srie de
metamorfoses.
A expresso numa mercadoria qualquer B distingue o valor da mercadoria A apenas
de seu prprio valor de uso e a coloca, assim, numa relao de troca com uma mercadoria
qualquer de outro tipo, em vez de representar sua relao de igualdade qualitativa e
proporcionalidade quantitativa com todas as outras mercadorias. A forma de equivalente
individual de outra mercadoria corresponde forma de valor simples e relativa de uma
mercadoria. Assim, o casaco possui, na expresso relativa de valor do linho, apenas a
forma de equivalente ou a forma de permutabilidade direta no que diz respeito a esse
tipo individual de mercadoria: o linho.
Todavia, a forma individual de valor se transforma por si mesma numa forma mais
completa. Mediante essa forma, o valor de uma mercadoria A s expresso numa
mercadoria de outro tipo. Mas de que tipo essa segunda mercadoria, se ela casaco, ou
ferro, ou trigo etc., algo totalmente indiferente. Conforme ela entre em relao de valor
com este ou aquele outro tipo de mercadoria, surgem diferentes expresses simples de
valor de uma mesma mercadoria22a. O nmero de suas expresses possveis de valor s
limitado pelo nmero dos tipos de mercadorias que dela se distinguem. Sua expresso
individualizada de valor se transforma, assim, numa srie sempre amplivel de suas
diferentes expresses simples de valor.

B) A forma de valor total ou desdobrada


z mercadoria A = u mercadoria B, ou = v mercadoria C, ou = w mercadoria D, ou = x mercadoria E, ou = etc.
(20 braas de linho = 1 casaco, ou = 10 libras de ch, ou = 40 libras de caf, ou = 1 quarter de trigo, ou = 2 onas de
ouro, ou = tonelada de ferro, ou = etc.)

1. A forma de valor relativa e desdobrada


O valor de uma mercadoria do linho, por exemplo agora expresso em inmeros
outros elementos do mundo das mercadorias. Cada um dos outros corpos de
mercadorias torna-se um espelho do valor do linho23. Pela primeira vez, esse mesmo
valor aparece verdadeiramente como geleia de trabalho humano indiferenciado. Pois o
trabalho que o cria , agora, expressamente representado como trabalho que equivale a
qualquer outro trabalho humano, indiferentemente da forma natural que ele possua e,

portanto, do objeto no qual ele se incorpora, se no casaco, ou no trigo, ou no ferro, ou no


ouro etc. Por meio de sua forma de valor, o linho se encontra agora em relao social no
mais com apenas outro tipo de mercadoria individual, mas com o mundo das
mercadorias. Como mercadoria, ele cidado desse mundo. Ao mesmo tempo, a srie
innita de suas expresses demonstra que, para o valor das mercadorias, indiferente a
forma especfica do valor de uso na qual o linho se manifesta.
Na primeira forma 20 braas de linho = 1 casaco , pode ser acidental que essas duas
mercadorias sejam permutveis numa determinada relao quantitativa. Na segunda
forma, ao contrrio, evidencia-se imediatamente um fundamento essencialmente distinto
da manifestao acidental e que a determina. O valor do linho permanece da mesma
grandeza, seja ele representado no casaco, ou caf, ou ferro etc., em inmeras
mercadorias diferentes que pertencem aos mais diferentes possuidores. A relao
acidental entre dois possuidores individuais de mercadorias desaparece. Torna-se
evidente que no a troca que regula a grandeza de valor da mercadoria, mas,
inversamente, a grandeza de valor da mercadoria que regula suas relaes de troca.

2. A forma de equivalente particular


Na expresso de valor do linho, cada mercadoria, seja ela casaco, ch, trigo, ferro etc.,
considerada como equivalente e, portanto, como corpo de valor. A forma natural
determinada de cada uma dessas mercadorias , agora, uma forma de equivalente
particular ao lado de muitas outras. Do mesmo modo, os vrios tipos de trabalho,
determinados, concretos e teis contidos nos diferentes corpos de mercadorias so
considerados, agora, como tantas outras formas de efetivao ou de manifestao
particulares de trabalho humano como tal.

3. Insuficincias da forma de valor total ou desdobrada


Em primeiro lugar, a expresso de valor relativa da mercadoria incompleta, pois sua
srie de representaes jamais se conclui. A cadeia em que uma equiparao de valor se
acrescenta a outra permanece sempre prolongvel por meio de cada novo tipo de
mercadoria que se apresenta, fornecendo, assim, o material para uma nova expresso de
valor. Em segundo lugar, ela forma um colorido mosaico de expresses de valor,
desconexas e variegadas. E, nalmente, se o valor relativo de cada mercadoria for
devidamente expresso nessa forma desdobrada, a forma de valor relativa de cada
mercadoria ser uma srie innita de expresses de valor, diferente da forma de valor
relativa de qualquer outra mercadoria. As insucincias da forma de valor relativa e
desdobrada se reetem na sua correspondente forma de equivalente. Como a forma
natural de todo tipo de mercadoria individual aqui uma forma de equivalente particular
ao lado de inmeras outras formas de equivalentes particulares, conclui-se que existem
apenas formas de equivalentes limitadas, que se excluem mutuamente. Do mesmo modo,
o tipo de trabalho determinado, concreto e til contido em cada equivalente particular de
mercadorias uma forma apenas particular e, portanto, no exaustiva de manifestao
do trabalho humano. De fato, este possui sua forma completa ou total de manifestao

na cadeia plena dessas formas particulares de manifestao. Porm, assim ele no possui
qualquer forma de manifestao unitria.
A forma de valor relativa e desdobrada consiste, no entanto, apenas de uma soma de
expresses simples e relativas de valor ou de equaes da primeira forma, como:
20 braas de linho = 1 casaco
20 braas de linho = 10 libras de ch etc.

Mas cada uma dessas equaes tambm contm, em contrapartida, a equao


idntica:
1 casaco = 20 braas de linho
10 libras de ch = 20 braas de linho etc.

De fato, se algum troca seu linho por muitas outras mercadorias e, com isso,
expressa seu valor numa srie de outras mercadorias, os muitos outros possuidores de
mercadorias tambm tm necessariamente de trocar suas mercadorias pelo linho e, desse
modo, expressar os valores de suas diferentes mercadorias na mesma terceira
mercadoria: o linho. Se, portanto, invertemos a srie: 20 braas de linho = 1 casaco, ou =
10 libras de ch, ou = etc., isto , se expressamos a relao inversa j contida na prpria
srie, obtemos:

C) A forma de valor universal


1 casaco =
10 libras de ch =
40 libras de caf =
1 quarter de trigo =
2 onas de ouro =
tonelada de ferro =
x mercadoria A =
etc. mercadoria =

20 braas de linho

1. Carter modificado da forma de valor


Agora, as mercadorias expressam seus valores 1) de modo simples, porque numa
mercadoria singular, e 2) de modo unitrio, porque na mesma mercadoria. Sua forma de
valor simples e comum a todas, e, por conseguinte, universal.
As formas I e II s foram introduzidas para expressar o valor de uma mercadoria
como algo distinto de seu prprio valor de uso ou de seu corpo de mercadoria.
A primeira forma resultou em equaes de valor como: 1 casaco = 20 braas de linho,
10 libras de ch = tonelada de ferro etc. O valor casaco expresso como igual ao linho,
o valor-ch como igual ao ferro etc., mas as igualdades com o linho e com o ferro, essas
expresses de valor do casaco e do ch, so to distintas quanto o linho e o ferro. Tal
forma s se revela na prtica nos primrdios mais remotos, quando os produtos do
trabalho so transformados em mercadorias por meio da troca contingente e ocasional.
A segunda forma distingue o valor de uma mercadoria de seu prprio valor de uso
mais plenamente do que a primeira, pois o valor do casaco, por exemplo, confronta-se

com sua forma natural em todas as formas possveis, como igual ao linho, igual ao ferro,
igual ao ch etc., mas no como igual ao casaco. Por outro lado, toda expresso comum
do valor das mercadorias est aqui diretamente excluda, pois na expresso de valor de
cada mercadoria todas as outras aparecem agora na forma de equivalentes. A forma de
valor desdobrada se mostra pela primeira vez apenas quando um produto do trabalho,
por exemplo, o gado, passa a ser trocado por outras mercadorias diferentes no mais
excepcional, mas habitualmente.
A nova forma obtida expressa os valores do mundo das mercadorias num nico tipo
de mercadoria, separada das outras, por exemplo, no linho, e assim representa os valores
de todas as mercadorias mediante sua igualdade com o linho. Como algo igual ao linho, o
valor de cada mercadoria agora no apenas distinto de seu prprio valor de uso, mas de
qualquer valor de uso, sendo, justamente por isso, expresso como aquilo que ela tem em
comum com todas as outras mercadorias. Essa forma , portanto, a primeira que
relaciona efetivamente as mercadorias entre si como valores, ou que as deixa aparecer
umas para as outras como valores de troca.
As duas formas anteriores expressam, cada uma, o valor de uma mercadoria, seja
numa nica mercadoria de tipo diferente, seja numa srie de muitas mercadorias
diferentes dela. Nos dois casos, dar a si mesma uma forma de valor algo que, por assim
dizer, pertence ao foro privado da mercadoria individual, e ela o realiza sem a ajuda de
outras mercadorias. Estas representam, diante dela, o papel meramente passivo do
equivalente. A forma universal do valor s surge, ao contrrio, como obra conjunta do
mundo das mercadorias. Uma mercadoria s ganha expresso universal de valor porque,
ao mesmo tempo, todas as outras expressam seu valor no mesmo equivalente, e cada
novo tipo de mercadoria que surge tem de fazer o mesmo. Com isso, revela-se que a
objetividade do valor das mercadorias, por ser a mera existncia social dessas coisas,
tambm s pode ser expressa por sua relao social universal [allseitige], e sua forma de
valor, por isso, tem de ser uma forma socialmente vlida.
Na forma de iguais ao linho, todas as mercadorias aparecem agora no s como
qualitativamente iguais, como valores em geral, mas tambm como grandezas de valor
quantitativamente comparveis. Por espelharem suas grandezas de valor num mesmo
material, o linho, essas grandezas de valor se espelham mutuamente. Por exemplo, 10
libras de ch = 20 braas de linho, e 40 libras de caf = 20 braas de linho. Portanto, 10
libras de ch = 40 libras de caf. Ou: em 1 libra de caf est contida apenas da
substncia de valor de trabalho contida em 1 libra de ch.
A forma de valor relativa e universal do mundo das mercadorias imprime na
mercadoria equivalente, que dele excluda, no linho, o carter de equivalente universal.
Sua prpria forma natural a gura de valor comum a esse mundo, sendo o linho, por
isso, diretamente permutvel por todas as outras mercadorias. Sua forma corprea
considerada a encarnao visvel, a crisalidao social e universal de todo trabalho
humano. A tecelagem, o trabalho privado que produz o linho, encontra-se, ao mesmo
tempo, na forma social universal, a forma da igualdade com todos os outros trabalhos.
As inmeras equaes em que consiste a forma de valor universal equiparam
sucessivamente o trabalho efetivado no linho com todo trabalho contido em outra

mercadoria e, desse modo, transformam a tecelagem em forma universal de


manifestao do trabalho humano como tal. Assim, o trabalho objetivado no valor das
mercadorias no expresso apenas negativamente como trabalho no qual so abstradas
todas as formas concretas e propriedades teis dos trabalhos efetivos. Sua prpria
natureza positiva se pe em destaque: ela se encontra na reduo de todos os trabalhos
efetivos sua caracterstica comum de trabalho humano; ao dispndio de fora humana
de trabalho.
A forma de valor universal, que apresenta os produtos do trabalho como meras
geleias de trabalho humano, mostra, por meio de sua prpria estrutura, que ela a
expresso social do mundo das mercadorias. Desse modo, ela revela que, no interior
desse mundo, o carter humano universal do trabalho constitui seu carter
especificamente social.

2. A relao de desenvolvimento entre a forma de valor relativa e a forma de


equivalente
Ao grau de desenvolvimento da forma de valor relativa corresponde o grau de
desenvolvimento da forma de equivalente. Porm, deve-se ressaltar que o
desenvolvimento da forma de equivalente apenas expresso e resultado do
desenvolvimento da forma de valor relativa.
A forma de valor relativa simples ou isolada de uma mercadoria transforma outra
mercadoria em equivalente individual. A forma desdobrada do valor relativo, essa
expresso do valor de uma mercadoria em todas as outras mercadorias, imprime nestas
ltimas a forma de equivalentes particulares de diferentes tipos. Por m, um tipo
particular de mercadoria recebe a forma de equivalente universal porque todas as outras
mercadorias fazem dela o material de sua forma de valor unitria, universal.
Mas na mesma medida em que se desenvolve a forma de valor em geral, desenvolvese tambm a oposio entre seus dois polos: a forma de valor relativa e a forma de
equivalente.
A primeira forma 20 braas de linho = 1 casaco j contm essa oposio, porm
no explicitada. Conforme a mesma equao seja lida numa direo ou noutra, cada um
dos dois extremos de mercadorias, como linho e casaco, encontra-se, na mesma medida,
ora na forma de valor relativa, ora na forma de equivalente. Compreender a oposio
entre os dois polos demanda-nos ainda um certo esforo.
Na forma II, cada tipo de mercadoria s pode desdobrar totalmente seu valor relativo,
ou s possui ela mesma a forma de valor relativa desdobrada, porque e na medida em
que todas as outras mercadorias se confrontam com ela na forma de equivalente. No se
pode mais, aqui, inverter os dois lados da equao de valor como 20 braas de linho = 1
casaco, ou = 10 libras de ch, ou = 1 quarter de trigo etc. sem alterar seu carter global e
transform-la de forma de valor total em forma de valor universal.
Por m, a ltima forma, a forma III, d ao mundo das mercadorias a forma de valor
relativa e sociouniversal porque e na medida em que todas as mercadorias que a ela
pertencem so, com uma nica exceo, excludas da forma de equivalente universal.

Uma mercadoria, o linho, encontra-se, portanto, na forma da permutabilidade direta por


todas as outras mercadorias, ou na forma imediatamente social, porque e na medida em
que todas as demais mercadorias no se encontram nessa forma24.
Inversamente, a mercadoria que gura como equivalente universal est excluda da
forma de valor relativa unitria e, portanto, universal do mundo das mercadorias. Para
que o linho, isto , uma mercadoria qualquer que se encontre na forma de equivalente
universal, pudesse tomar parte ao mesmo tempo na forma de valor relativa universal, ele
teria de servir de equivalente a si mesmo. Teramos, ento, 20 braas de linho = 20 braas
de linho, uma tautologia em que no se expressa valor nem grandeza de valor. Para
expressar o valor relativo do equivalente universal, temos, antes, de inverter a forma III.
Ele no possui qualquer forma de valor relativa em comum com outras mercadorias, mas
seu valor expresso relativamente na srie innita de todos os outros corpos de
mercadorias. Assim, a forma de valor relativa e desdobrada, ou forma II, aparece agora
como a forma de valor relativa especfica da mercadoria equivalente.

3. Transio da forma de valor universal para a forma-dinheiro [Geldform]


A forma de equivalente universal uma forma do valor em geral e pode, portanto,
expressar-se em qualquer mercadoria. Por outro lado, uma mercadoria encontra-se na
forma de equivalente universal (forma III) apenas porque, e na medida em que, ela
excluda por todas as demais mercadorias na qualidade de equivalente. E somente no
momento em que essa excluso se limita denitivamente a um tipo especco de
mercadoria que a forma de valor relativa unitria do mundo das mercadorias ganha
solidez objetiva e validade social universal.
Agora, o tipo especco de mercadoria em cuja forma natural, a forma de equivalente,
se funde socialmente torna-se mercadoria-dinheiro [Geldware] ou funciona como
dinheiro. Desempenhar o papel do equivalente universal no mundo das mercadorias
torna-se sua funo especicamente social e, assim, seu monoplio social. Entre as
mercadorias que, na forma II, guram como equivalentes particulares do linho e que, na
forma III, expressam conjuntamente no linho seu valor relativo, uma mercadoria
determinada conquistou historicamente esse lugar privilegiado: o ouro. Assim, se na
forma III substituirmos a mercadoria linho pela mercadoria ouro, obteremos:

D) A forma-dinheiro
20 braas de linho =
1 casaco =
10 libras de ch =
40 libras de caf =
1 quarter de trigo =
tonelada de ferro =
x mercadoria A =

2 onas de ouro

Alteraes essenciais ocorrem na transio da forma I para a forma II, e da forma II


para a forma III. Em contrapartida, a forma IV no se diferencia em nada da forma III, a

no ser pelo fato de que agora, em vez do linho, o ouro que possui a forma de
equivalente universal. O ouro se torna, na forma IV, aquilo que o linho era na forma III:
equivalente universal. O progresso consiste apenas em que agora, por meio do hbito
social, a forma da permutabilidade direta e geral ou a forma de equivalente universal
amalgamou-se definitivamente forma natural especfica da mercadoria ouro.
O ouro s se confronta com outras mercadorias como dinheiro porque j se
confrontava com elas anteriormente, como mercadoria. Igual a todas as outras
mercadorias, ele tambm funcionou como equivalente, seja como equivalente individual
em atos isolados de troca, seja como equivalente particular ao lado de outros
equivalentes-mercadorias [Warenquivalenten]. Com o tempo, ele passou a funcionar, em
crculos mais estreitos ou mais amplos, como equivalente universal. To logo conquistou
o monoplio dessa posio na expresso de valor do mundo das mercadorias, ele tornouse mercadoria-dinheiro, e apenas a partir do momento em que ele j se tornou
mercadoria-dinheiro que as formas IV e III passam a se diferenciar uma da outra, ou que
a forma de valor universal se torna forma-dinheiro.
A expresso de valor relativa simples de uma mercadoria por exemplo, do linho na
mercadoria que funciona como mercadoria-dinheiro por exemplo, o ouro a formapreo [Preisform]. A forma-preo do linho , portanto:
20 braas de linho = 2 onas de ouro
ou, se 2 for a denominao monetria de 2 onas de ouro:
20 braas de linho = 2

A diculdade no conceito da forma-dinheiro se restringe apreenso conceitual da


forma de equivalente universal, portanto, da forma de valor universal como tal, a forma
III. A forma III se decompe, em sentido contrrio, na forma II, a forma de valor
desdobrada, e seu elemento constitutivo a forma I: 20 braas de linho = 1 casaco, ou x
mercadoria A = y mercadoria B. A forma-mercadoria simples , desse modo, o germe da
forma-dinheiro.

4. O carter fetichista da mercadoria e seu segredo


Uma mercadoria aparenta ser, primeira vista, uma coisa bvia, trivial. Sua anlise
resulta em que ela uma coisa muito intricada, plena de sutilezas metafsicas e
melindres teolgicos. Quando valor de uso, nela no h nada de misterioso, quer eu a
considere do ponto de vista de que satisfaz necessidades humanas por meio de suas
propriedades, quer do ponto de vista de que ela s recebe essas propriedades como
produto do trabalho humano. evidente que o homem, por meio de sua atividade, altera
as formas das matrias naturais de um modo que lhe til. Por exemplo, a forma da
madeira alterada quando dela se faz uma mesa. No entanto, a mesa continua sendo
madeira, uma coisa sensvel e banal. Mas to logo aparece como mercadoria, ela se
transforma numa coisa sensvel-suprassensveln. Ela no s se mantm com os ps no
cho, mas pe-se de cabea para baixo diante de todas as outras mercadorias, e em sua
cabea de madeira nascem minhocas que nos assombram muito mais do que se ela

comeasse a danar por vontade prpria25.


O carter mstico da mercadoria no resulta, portanto, de seu valor de uso. Tampouco
resulta do contedo das determinaes de valor, pois, em primeiro lugar, por mais
distintos que possam ser os trabalhos teis ou as atividades produtivas, uma verdade
siolgica que eles constituem funes do organismo humano e que cada uma dessas
funes, seja qual for seu contedo e sua forma, essencialmente dispndio de crebro,
nervos, msculos e rgos sensoriais humanos etc. Em segundo lugar, no que diz
respeito quilo que se encontra na base da determinao da grandeza de valor a
durao desse dispndio ou a quantidade do trabalho , a quantidade claramente
diferencivel da qualidade do trabalho. Sob quaisquer condies sociais, o tempo de
trabalho requerido para a produo dos meios de subsistncia havia de interessar aos
homens, embora no na mesma medida em diferentes estgios de desenvolvimento26.
Por m, to logo os homens trabalham uns para os outros de algum modo, seu trabalho
tambm assume uma forma social.
De onde surge, portanto, o carter enigmtico do produto do trabalho, assim que ele
assume a forma-mercadoria? Evidentemente, ele surge dessa prpria forma. A igualdade
dos trabalhos humanos assume a forma material da igual objetividade de valor dos
produtos do trabalho; a medida do dispndio de fora humana de trabalho por meio de
sua durao assume a forma da grandeza de valor dos produtos do trabalho; nalmente,
as relaes entre os produtores, nas quais se efetivam aquelas determinaes sociais de
seu trabalho, assumem a forma de uma relao social entre os produtos do trabalho.
O carter misterioso da forma-mercadoria consiste, portanto, simplesmente no fato
de que ela reete aos homens os caracteres sociais de seu prprio trabalho como
caracteres objetivos dos prprios produtos do trabalho, como propriedades sociais que
so naturais a essas coisas e, por isso, reete tambm a relao social dos produtores
com o trabalho total como uma relao social entre os objetos, existente margem dos
produtores. por meio desse quiproqu que os produtos do trabalho se tornam
mercadorias, coisas sensveis-suprassensveis ou sociais. A impresso luminosa de uma
coisa sobre o nervo ptico no se apresenta, pois, como um estmulo subjetivo do prprio
nervo ptico, mas como forma objetiva de uma coisa que est fora do olho. No ato de ver,
porm, a luz de uma coisa, de um objeto externo, efetivamente lanada sobre outra
coisa, o olho. Trata-se de uma relao fsica entre coisas fsicas. J a forma-mercadoria e a
relao de valor dos produtos do trabalho em que ela se representa no tem, ao contrrio,
absolutamente nada a ver com sua natureza fsica e com as relaes materiais [dinglichen]
que dela resultam. apenas uma relao social determinada entre os prprios homens
que aqui assume, para eles, a forma fantasmagrica de uma relao entre coisas. Desse
modo, para encontrarmos uma analogia, temos de nos refugiar na regio nebulosa do
mundo religioso. Aqui, os produtos do crebro humano parecem dotados de vida
prpria, como guras independentes que travam relao umas com as outras e com os
homens. Assim se apresentam, no mundo das mercadorias, os produtos da mo humana.
A isso eu chamo de fetichismo, que se cola aos produtos do trabalho to logo eles so
produzidos como mercadorias e que, por isso, inseparvel da produo de mercadorias.
Esse carter fetichista do mundo das mercadorias surge, como a anlise anterior j

mostrou, do carter social peculiar do trabalho que produz mercadorias.


Os objetos de uso s se tornam mercadorias porque so produtos de trabalhos
privados realizados independentemente uns dos outros. O conjunto desses trabalhos
privados constitui o trabalho social total. Como os produtores s travam contato social
mediante a troca de seus produtos do trabalho, os caracteres especicamente sociais de
seus trabalhos privados aparecem apenas no mbito dessa troca. Ou, dito de outro modo,
os trabalhos privados s atuam efetivamente como elos do trabalho social total por meio
das relaes que a troca estabelece entre os produtos do trabalho e, por meio destes,
tambm entre os produtores. A estes ltimos, as relaes sociais entre seus trabalhos
privados aparecem como aquilo que elas so, isto , no como relaes diretamente
sociais entre pessoas em seus prprios trabalhos, mas como relaes reicadas o entre
pessoas e relaes sociais entre coisas.
Somente no interior de sua troca os produtos do trabalho adquirem uma objetividade
de valor socialmente igual, separada de sua objetividade de uso, sensivelmente distinta.
Essa ciso do produto do trabalho em coisa til e coisa de valor s se realiza na prtica
quando a troca j conquistou um alcance e uma importncia sucientes para que se
produzam coisas teis destinadas troca e, portanto, o carter de valor das coisas passou
a ser considerado no prprio ato de sua produo. A partir desse momento, os trabalhos
privados dos produtores assumem, de fato, um duplo carter social. Por um lado, como
trabalhos teis determinados, eles tm de satisfazer uma determinada necessidade social
e, desse modo, conservar a si mesmos como elos do trabalho total, do sistema naturalespontneop da diviso social do trabalho. Por outro lado, eles s satisfazem as mltiplas
necessidades de seus prprios produtores na medida em que cada trabalho privado e til
particular permutvel por qualquer outro tipo til de trabalho privado, portanto, na
medida em que lhe equivalente. A igualdade toto coelo [plena] dos diferentes trabalhos
s pode consistir numa abstrao de sua desigualdade real, na reduo desses trabalhos
ao seu carter comum como dispndio de fora humana de trabalho, como trabalho
humano abstrato. O crebro dos produtores privados reete esse duplo carter social de
seus trabalhos privados apenas nas formas em que se manifestam no intercmbio
prtico, na troca dos produtos: o carter socialmente til de seus trabalhos privados na
forma de que o produto do trabalho tem de ser til, e precisamente para outrem; o
carter social da igualdade dos trabalhos de diferentes tipos na forma do carter de valor
comum a essas coisas materialmente distintas, os produtos do trabalho.
Portanto, os homens no relacionam entre si seus produtos do trabalho como valores
por considerarem essas coisas meros invlucros materiais de trabalho humano de
mesmo tipo. Ao contrrio. Porque equiparam entre si seus produtos de diferentes tipos
na troca, como valores, eles equiparam entre si seus diferentes trabalhos como trabalho
humano. Eles no sabem disso, mas o fazem27. Por isso, na testa do valor no est escrito
o que ele q. O valor converte, antes, todo produto do trabalho num hierglifo social.
Mais tarde, os homens tentam decifrar o sentido desse hierglifo, desvelar o segredo de
seu prprio produto social, pois a determinao dos objetos de uso como valores seu
produto social tanto quanto a linguagem. A descoberta cientca tardia de que os
produtos do trabalho, como valores, so meras expresses materiais do trabalho humano

despendido em sua produo fez poca na histria do desenvolvimento da humanidade,


mas de modo algum elimina a aparncia objetiva do carter social do trabalho. O que
vlido apenas para essa forma particular de produo, a produo de mercadorias isto
, o fato de que o carter especicamente social dos trabalhos privados, independentes
entre si, consiste em sua igualdade como trabalho humano e assume a forma do carter
de valor dos produtos do trabalho , continua a aparecer, para aqueles que se encontram
no interior das relaes de produo das mercadorias, como algo denitivo, mesmo
depois daquela descoberta, do mesmo modo como a decomposio cientca do ar em
seus elementos deixou intacta a forma do ar como forma fsica corprea.
O que, na prtica, interessa imediatamente aos agentes da troca de produtos a
questo de quantos produtos alheios eles obtm em troca por seu prprio produto, ou
seja, em que propores os produtos so trocados. Assim que essas propores alcanam
uma certa solidez habitual, elas aparentam derivar da natureza dos produtos do trabalho,
como se, por exemplo, 1 tonelada de ferro e 2 onas de ouro tivessem o mesmo valor do
mesmo modo como 1 libra de ouro e 1 libra de ferro tm o mesmo peso, apesar de suas
diferentes propriedades fsicas e qumicas. Na verdade, o carter de valor dos produtos
do trabalho se xa apenas por meio de sua atuao como grandezas de valor. Estas
variam constantemente, independentemente da vontade, da previso e da ao daqueles
que realizam a troca. Seu prprio movimento social possui, para eles, a forma de um
movimento de coisas, sob cujo controle se encontram, em vez de eles as controlarem.
preciso que a produo de mercadorias esteja plenamente desenvolvida antes que da
prpria experincia emerja a noo cientca de que os trabalhos privados, executados
independentemente uns dos outros, porm universalmente interdependentes como elos
naturais-espontneos da diviso social do trabalho, so constantemente reduzidos sua
medida socialmente proporcional, porque, nas relaes de troca contingentes e sempre
oscilantes de seus produtos, o tempo de trabalho socialmente necessrio sua produo
se impe com a fora de uma lei natural reguladora, assim como a lei da gravidade se
impe quando uma casa desaba sobre a cabea de algum28. A determinao da
grandeza de valor por meio do tempo de trabalho , portanto, um segredo que se
esconde sob os movimentos manifestos dos valores relativos das mercadorias. Sua
descoberta elimina dos produtos do trabalho a aparncia da determinao meramente
contingente das grandezas de valor, mas no elimina em absoluto sua forma reicada
[sachlich].
A reexo sobre as formas da vida humana, e, assim, tambm sua anlise cientca,
percorre um caminho contrrio ao do desenvolvimento real. Ela comea post festum
[muito tarde, aps a festa] e, por conseguinte, com os resultados prontos do processo de
desenvolvimento. As formas que rotulam os produtos do trabalho como mercadorias, e,
portanto, so pressupostas circulao das mercadorias, j possuem a solidez de formas
naturais da vida social antes que os homens procurem esclarecer-se no sobre o carter
histrico dessas formas que eles, antes, j consideram imutveis , mas sobre seu
contedo. Assim, somente a anlise dos preos das mercadorias conduziu
determinao da grandeza do valor, e somente a expresso monetria comum das
mercadorias conduziu xao de seu carter de valor. Porm, justamente essa forma

acabada a forma-dinheiro do mundo das mercadorias que vela materialmente


[sachlich], em vez de revelar, o carter social dos trabalhos privados e, com isso, as
relaes sociais entre os trabalhadores privados. Quando digo que o casaco, a bota etc. se
relacionam com o linho sob a forma da incorporao geral de trabalho humano abstrato,
salta aos olhos a sandice dessa expresso. Mas quando os produtores de casaco, bota etc.
relacionam essas mercadorias ao linho ou com o ouro e a prata, o que no altera em
nada a questo como equivalente universal, a relao de seus trabalhos privados com
seu trabalho social total lhes aparece exatamente nessa forma insana.
Ora, so justamente essas formas que constituem as categorias da economia
burguesa. Trata-se de formas de pensamento socialmente vlidas e, portanto, dotadas de
objetividade para as relaes de produo desse modo social de produo historicamente
determinado, a produo de mercadorias. Por isso, todo o misticismo do mundo das
mercadorias, toda a mgica e a assombrao que anuviam os produtos do trabalho na
base da produo de mercadorias desaparecem imediatamente, to logo nos refugiemos
em outras formas de produo.
Como a economia poltica ama robinsonadas29, lancemos um olhar sobre Robinson
em sua ilha. Apesar de seu carter modesto, ele tem diferentes necessidades a satisfazer
e, por isso, tem de realizar trabalhos teis de diferentes tipos, fazer ferramentas, fabricar
mveis, domesticar lhamas, pescar, caar etc. No mencionamos orar e outras coisas do
tipo, pois nosso Robinson encontra grande prazer nessas atividades e as considera uma
recreao. Apesar da variedade de suas funes produtivas, ele tem conscincia de que
elas so apenas diferentes formas de atividade do mesmo Robinson e, portanto, apenas
diferentes formas de trabalho humano. A prpria necessidade o obriga a distribuir seu
tempo com exatido entre suas diferentes funes. Se uma ocupa mais espao e outra
menos em sua atividade total depende da maior ou menor diculdade que se tem de
superar para a obteno do efeito til visado. A experincia lhe ensina isso, e eis que
nosso Robinson, que entre os destroos do navio salvou relgio, livro comercial, tinta e
pena, pe-se logo, como bom ingls, a fazer a contabilidade de si mesmo. Seu inventrio
contm uma relao dos objetos de uso que ele possui, das diversas operaes requeridas
para sua produo e, por m, do tempo de trabalho que lhe custa, em mdia, a obteno
de determinadas quantidades desses diferentes produtos. Aqui, todas as relaes entre
Robinson e as coisas que formam sua riqueza, por ele mesmo criada, so to simples que
at mesmo o sr. M. Wirth r poderia compreend-las sem maior esforo intelectual. E, no
entanto, nelas j esto contidas todas as determinaes essenciais do valor.
Saltemos, ento, da iluminada ilha de Robinson para a sombria Idade Mdia
europeias. Em vez do homem independente, aqui s encontramos homens dependentes
servos e senhores feudais, vassalos e suseranos, leigos e clrigos. A dependncia pessoal
caracteriza tanto as relaes sociais da produo material quanto as esferas da vida
erguidas sobre elas. Mas justamente porque as relaes pessoais de dependncia
constituem a base social dada que os trabalhos e seus produtos no precisam assumir
uma forma fantstica distinta de sua realidade. Eles entram na engrenagem social como
servios e prestaes in natura. A forma natural do trabalho, sua particularidade e no,
como na base da produo de mercadorias, sua universalidade aqui sua forma

imediatamente social. A corveia medida pelo tempo tanto quanto o o trabalho que
produz mercadorias, mas cada servo sabe que o que ele despende a servio de seu senhor
uma quantidade determinada de sua fora pessoal de trabalho. O dzimo a ser pago ao
padre mais claro do que a bno do padre. Julguem-se como se queiram as mscarast
atrs das quais os homens aqui se confrontam, o fato que as relaes sociais das
pessoas em seus trabalhos aparecem como suas prprias relaes pessoais e no se
encontram travestidas em relaes sociais entre coisas, entre produtos de trabalho.
Para a considerao do trabalho coletivo, isto , imediatamente socializado, no
precisamos remontar sua forma natural-espontnea, que encontramos no limiar
histrico de todos os povos civilizados30. Um exemplo mais prximo o da indstria
rural e patriarcal de uma famlia camponesa que, para seu prprio sustento, produz
cereais, gado, o, linho, peas de roupa etc. Essas coisas diversas se defrontam com a
famlia como diferentes produtos de seu trabalho familiar, mas no umas com as outras
como mercadorias. Os diferentes trabalhos que criam esses produtos, a lavoura, a
pecuria, a ao, a tecelagem, a alfaiataria etc. so, em sua forma natural, funes
sociais, por serem funes da famlia, que, do mesmo modo como a produo de
mercadorias, possui sua prpria diviso natural-espontnea do trabalho. As diferenas
de sexo e idade, assim como das condies naturais do trabalho, variveis de acordo com
as estaes do ano, regulam a distribuio do trabalho na famlia e do tempo de trabalho
entre seus membros individuais. Aqui, no entanto, o dispndio das foras individuais de
trabalho, medido por sua durao, aparece desde o incio como determinao social dos
prprios trabalhos, uma vez que as foras de trabalho individuais atuam, desde o incio,
apenas como rgos da fora comum de trabalho da famlia.
Por m, imaginemos uma associao de homens livres, que trabalham com meios de
produo coletivos e que conscientemente despendem suas foras de trabalho
individuais como uma nica fora social de trabalho. Todas as determinaes do trabalho
de Robinson reaparecem aqui, mas agora social, e no individualmente. Todos os
produtos de Robinson eram seus produtos pessoais exclusivos e, por isso, imediatamente
objetos de uso para ele. O produto total da associao um produto social, e parte desse
produto serve, por sua vez, como meio de produo. Ela permanece social, mas outra
parte consumida como meios de subsistncia pelos membros da associao, o que faz
com que tenha de ser distribuda entre eles. O modo dessa distribuio ser diferente de
acordo com o tipo peculiar do prprio organismo social de produo e o correspondente
grau histrico de desenvolvimento dos produtores. Apenas para traar um paralelo com
a produo de mercadoria, suponha que a cota de cada produtor nos meios de
subsistncia seja determinada por seu tempo de trabalho, o qual desempenharia,
portanto, um duplo papel. Sua distribuio socialmente planejada regula a correta
proporo das diversas funes de trabalho de acordo com as diferentes necessidades.
Por outro lado, o tempo de trabalho serve simultaneamente de medida da cota individual
dos produtores no trabalho comum e, desse modo, tambm na parte a ser
individualmente consumida do produto coletivo. As relaes sociais dos homens com
seus trabalhos e seus produtos de trabalho permanecem aqui transparentemente
simples, tanto na produo quanto na distribuio.

Para uma sociedade de produtores de mercadorias, cuja relao social geral de


produo consiste em se relacionar com seus produtos como mercadorias, ou seja, como
valores, e, nessa forma reicada [sachlich], confrontar mutuamente seus trabalhos
privados como trabalho humano igual, o cristianismo, com seu culto do homem abstrato,
a forma de religio mais apropriada, especialmente em seu desenvolvimento burgus,
como protestantismo, desmo etc. Nos modos de produo asiticos, antigos etc. a
transformao do produto em mercadoria e, com isso, a existncia dos homens como
produtores de mercadorias, desempenha um papel subordinado, que, no entanto, tornase progressivamente mais signicativo medida que as comunidades avanam em seu
processo de declnio. Povos propriamente comerciantes existem apenas nos
intermndios do mundo antigo, como os deuses de Epicurou, ou nos poros da sociedade
polonesa, como os judeus. Esses antigos organismos sociais de produo so
extraordinariamente mais simples e transparentes do que o organismo burgus, mas
baseiam-se ou na imaturidade do homem individual, que ainda no rompeu o cordo
umbilical que o prende a outrem por um vnculo natural de gnero
[Gattungszusammenhangs], ou em relaes diretas de dominao e servido. Eles so
condicionados por um baixo grau de desenvolvimento das foras produtivas do trabalho
e pelas relaes correspondentemente limitadas dos homens no interior de seu processo
material de produo da vida, ou seja, pelas relaes limitadas dos homens entre si e com
a natureza.
Essa limitao real se reete idealmente nas antigas religies naturais e populares. O
reexo religioso do mundo real s pode desaparecer quando as relaes cotidianas da
vida prtica se apresentam diariamente para os prprios homens como relaes
transparentes e racionais que eles estabelecem entre si e com a natureza. A gura do
processo social de vida, isto , do processo material de produo, s se livra de seu
mstico vu de nvoa quando, como produto de homens livremente socializados,
encontra-se sob seu controle consciente e planejado. Para isso, requer-se uma base
material da sociedade ou uma srie de condies materiais de existncia que, por sua vez,
so elas prprias o produto natural-espontneo de uma longa e excruciante histria de
desenvolvimento.
verdade que a economia poltica analisou, mesmo que incompletamente31, o valor e
a grandeza de valor e revelou o contedo que se esconde nessas formas. Mas ela jamais
sequer colocou a seguinte questo: por que esse contedo assume aquela forma, e por
que, portanto, o trabalho se representa no valor e a medida do trabalho, por meio de sua
durao temporal, na grandeza de valor do produto do trabalho?32 Tais formas, em cuja
testa est escrito que elas pertencem a uma formao social em que o processo de
produo domina os homens, e no os homens o processo de produo, so consideradas
por sua conscincia burguesa como uma necessidade natural to evidente quanto o
prprio trabalho produtivo. Por essa razo, as formas pr-burguesas do organismo social
de produo so tratadas por ela mais ou menos do modo como as religies pr-crists
foram tratadas pelos Padres da Igrejav 33.
O quanto uma parte dos economistas enganada pelo fetichismo que se cola ao
mundo das mercadorias ou pela aparncia objetiva das determinaes sociais do

trabalho demonstrado, entre outros, pela fastidiosa e absurda disputa sobre o papel da
natureza na formao do valor de troca. Como este ltimo uma maneira social
determinada de expressar o trabalho realizado numa coisa, ele no pode conter mais
matria natural do que, por exemplo, a taxa de cmbio.
Como a forma-mercadoria a forma mais geral e menos desenvolvida da produo
burguesa, razo pela qual ela j aparece desde cedo, ainda que no com a predominncia
que lhe caracterstica em nossos dias, seu carter fetichista parece ser relativamente
fcil de se analisar. Em formas mais concretas, desaparece at mesmo essa aparncia de
simplicidade. De onde vm as iluses do sistema monetrio? Para ele, o ouro e a prata, ao
servir como dinheiro, no expressam uma relao social de produo, mas atuam na
forma de coisas naturais dotadas de estranhas propriedades sociais. E quanto teoria
econmica moderna, que arrogantemente desdenha do sistema monetrio, no se torna
palpvel seu fetichismo quando ela trata do capital? H quanto tempo desapareceu a
iluso fisiocrata de que a renda fundiria nasce da terra, e no da sociedade?
Para no nos anteciparmos, basta que apresentemos aqui apenas mais um exemplo
relativo prpria forma-mercadoria. Se as mercadorias pudessem falar, diriam:
possvel que nosso valor de uso tenha algum interesse para os homens. A ns, como
coisas, ele no nos diz respeito. O que nos diz respeito materialmente [dinglich] nosso
valor. Nossa prpria circulao como coisas-mercadorias [Warendinge] a prova disso.
Relacionamo-nos umas com as outras apenas como valores de troca. Escutemos, ento,
como o economista fala expressando a alma das mercadorias:
Valor (valor de troca) qualidade das coisas, riqueza (valor de uso) [ qualidade] do homem. Valor, nesse
sentido, implica necessariamente troca, riqueza no.34 Riqueza (valor de uso) um atributo do homem, valor um
atributo das mercadorias. Um homem, ou uma comunidade, rico; uma prola, ou um diamante, valiosa [...]. Uma
prola ou um diamante tem valor como prola ou diamante.35

At hoje nenhum qumico descobriu o valor de troca na prola ou no diamante. Mas


os descobridores econmicos dessa substncia qumica, que se jactam de grande
profundidade crtica, creem que o valor de uso das coisas existe independentemente de
suas propriedades materiais [sachlichen], ao contrrio de seu valor, que lhes seria inerente
como coisasx. Para eles, a conrmao disso est na inslita circunstncia de que o valor
de uso das coisas se realiza para os homens sem a troca, ou seja, na relao imediata
entre a coisa e o homem, ao passo que seu valor, ao contrrio, s se realiza na troca, isto
, num processo social. Quem no se lembra aqui do bom e velho Dogberry, a doutrinar
o vigia noturno Seacoal: Uma boa aparncia ddiva da sorte; mas saber ler e escrever
dom da naturezaw 36.

Captulo 2
O processo de troca

As mercadorias no podem ir por si mesmas ao mercado e trocar-se umas pelas outras.


Temos, portanto, de nos voltar para seus guardies, os possuidores de mercadorias. Elas
so coisas e, por isso, no podem impor resistncia ao homem. Se no se mostram
solcitas, ele pode recorrer violncia; em outras palavras, pode tom-las fora37. Para
relacionar essas coisas umas com as outras como mercadorias, seus guardies tm de
estabelecer relaes uns com os outros como pessoas cuja vontade reside nessas coisas e
que agir de modo tal que um s pode se apropriar da mercadoria alheia e alienar a sua
prpria mercadoria em concordncia com a vontade do outro, portanto, por meio de um
ato de vontade comum a ambos. Eles tm, portanto, de se reconhecer mutuamente como
proprietrios privados. Essa relao jurdica, cuja forma o contrato, seja ela legalmente
desenvolvida ou no, uma relao volitiva, na qual se reete a relao econmica. O
contedo dessa relao jurdica ou volitiva dado pela prpria relao econmica38.
Aqui, as pessoas existem umas para as outras apenas como representantes da mercadoria
e, por conseguinte, como possuidoras de mercadorias. Na sequncia de nosso
desenvolvimento, veremos que as mscaras econmicas das pessoas no passam de
personicaes das relaes econmicas, como suporte [Trger] das quais elas se
defrontam umas com as outras.
O possuidor de mercadorias se distingue de sua prpria mercadoria pela
circunstncia de que, para ela, o corpo de qualquer outra mercadoria conta apenas como
forma de manifestao de seu prprio valor. Leveller [niveladora]a e cnica de nascena,
ela se encontra, por isso, sempre pronta a trocar no apenas sua alma, mas tambm seu
corpo com qualquer outra mercadoria, mesmo que esta seja munida de mais
inconvenincias do que Maritornesb . Se mercadoria falta esse sentido para a percepo
da concretude dos corpos de mercadorias, o possuidor de mercadorias preenche essa
lacuna com seus cinco ou mais sentidos. Sua mercadoria no tem, para ele, nenhum valor
de uso imediato. Do contrrio, ele no a levaria ao mercado. Ela tem valor de uso para
outrem. Para ele, o nico valor de uso que ela possui diretamente o de ser suporte de
valor de troca e, portanto, meio de troca39. Por essa razo, ele quer alien-la por uma
mercadoria cujo valor de uso o satisfaa. Todas as mercadorias so no-valores de uso
para seus possuidores e valores de uso para seus no-possuidores. Portanto, elas
precisam universalmente mudar de mos. Mas essa mudana de mos constitui sua
troca, e essa troca as relaciona umas com as outras como valores e as realiza como
valores. Por isso, as mercadorias tm de se realizar como valores antes que possam se
realizar como valores de uso.
Por outro lado, elas tm de se conservar como valores de uso antes que possam se
realizar como valores, pois o trabalho humano que nelas despendido s conta na
medida em que seja despendido numa forma til para outrem. Se o trabalho til para

outrem, ou seja, se seu produto satisfaz necessidades alheias algo que somente a troca
pode demonstrar.
Cada possuidor de mercadorias s quer alienar sua mercadoria em troca de outra
mercadoria cujo valor de uso satisfaa sua necessidade. Nessa medida, a troca para ele
apenas um processo individual. Por outro lado, ele quer realizar sua mercadoria como
valor, portanto, em qualquer outra mercadoria do mesmo valor que seja de seu agrado,
no importando se sua mercadoria tem ou no valor de uso para o possuidor da outra
mercadoria. Nessa medida, a troca para ele um processo social geral. Mas no
possvel que, simultaneamente para todos os possuidores de mercadorias, o mesmo
processo seja exclusivamente individual e, ao mesmo tempo, exclusivamente social geral.
Observando a questo mais de perto, vemos que todo possuidor de mercadorias
considera toda mercadoria alheia como equivalente particular de sua mercadoria e, por
conseguinte, sua mercadoria como equivalente universal de todas as outras mercadorias.
Mas como todos os possuidores de mercadorias fazem o mesmo, nenhuma mercadoria
equivalente universal e, por isso, tampouco as mercadorias possuem qualquer forma de
valor relativa geral na qual possam se equiparar como valores e se comparar umas com as
outras como grandezas de valor. Elas no se confrontam, portanto, como mercadorias,
mas apenas como produtos ou valores de uso.
Em sua perplexidade, nossos possuidores de mercadorias pensam como Fausto. Era
no incio a aoc. Por isso, eles j agiram antes mesmo de terem pensado. As leis da
natureza das mercadorias atuam no instinto natural de seus possuidores, os quais s
podem relacionar suas mercadorias umas com as outras como valores e, desse modo,
como mercadorias na medida em que as relacionam antagonicamente com outra
mercadoria qualquer como equivalente universal. Esse o resultado da anlise da
mercadoria. Mas somente a ao social pode fazer de uma mercadoria determinada um
equivalente universal. A ao social de todas as outras mercadorias exclui uma
mercadoria determinada, na qual todas elas expressam universalmente seu valor. Assim,
a forma natural dessa mercadoria se converte em forma de equivalente socialmente
vlida. Ser equivalente universal torna-se, por meio do processo social, a funo
especificamente social da mercadoria excluda. E assim ela se torna dinheiro.
Illi unum consilium habent et virtutem et potestatem suam bestiae tradunt. [...] Et ne quis
possit emere aut vendere, nisi qui habet characterem aut nomen bestiae, aut numerum nomisis
ejus.d
O cristal monetrio [Geldkristall] um produto necessrio do processo de troca, no
qual diferentes produtos do trabalho so efetivamente equiparados entre si e, desse
modo, transformados em mercadorias. A expanso e o aprofundamento histricos da
troca desenvolvem a oposio entre valor de uso e valor que jaz latente na natureza das
mercadorias. A necessidade de expressar externamente essa oposio para o intercmbio
impele a uma forma independente do valor da mercadoria e no descansa enquanto no
chega a seu objetivo nal por meio da duplicao da mercadoria em mercadoria e
dinheiro. Portanto, na mesma medida em que se opera a metamorfose dos produtos do
trabalho em mercadorias, opera-se tambm a metamorfose da mercadoria em dinheiro40.
A troca direta de produtos tem, por um lado, a forma da expresso simples do valor e,

por outro lado, ainda no a tem. Aquela forma era: x mercadoria A = y mercadoria B. A
forma da troca imediata de produtos : x objeto de uso A = y objeto de uso B41. Aqui,
antes da troca, as coisas A e B ainda no so mercadorias, mas tornam-se mercadorias
apenas por meio dela. O primeiro modo como um objeto de uso pode ser valor por
meio de sua existncia como no-valor de uso, como quantidade de valor de uso que
ultrapassa as necessidades imediatas de seu possuidor. As coisas so, por si mesmas,
exteriores [usserlich] ao homem e, por isso, so alienveis [verusserlich]. Para que essa
venda [Verusserung] seja mtua, os homens necessitam apenas se confrontar
tacitamente como proprietrios privados daquelas coisas alienveis e, precisamente por
meio delas, como pessoas independentes umas das outras. No entanto, tal relao de
alheamento [Fremdheit] mtuo no existe para os membros de uma comunidade naturalespontnea, tenha ela a forma de uma famlia patriarcal, uma comunidade indiana
antiga, um Estado inca etc. A troca de mercadorias comea onde as comunidades
terminam: no ponto de seu contato com comunidades estrangeiras ou com membros de
comunidades estrangeiras. A partir de ento, as coisas que so mercadorias no
estrangeiro tambm se tornam mercadorias na vida interna da comunidade. Sua relao
quantitativa de troca , a princpio, inteiramente acidental. Elas so permutveis por
meio do ato volitivo de seus possuidores de alien-las mutuamente. Ao mesmo tempo, a
necessidade de objetos de uso estrangeiros se consolida paulatinamente. A constante
repetio da troca transforma-a num processo social regular, razo pela qual, no decorrer
do tempo, ao menos uma parcela dos produtos do trabalho tem de ser intencionalmente
produzida para a troca. Desse momento em diante, conrma-se, por um lado, a
separao entre a utilidade das coisas para a necessidade imediata e sua utilidade para a
troca. Seu valor de uso se aparta de seu valor de troca. Por outro lado, a relao
quantitativa, na qual elas so trocadas, torna-se dependente de sua prpria produo. O
costume as fixa como grandezas de valor.
Na troca direta de produtos, cada mercadoria diretamente meio de troca para seu
possuidor e equivalente para seu no-possuidor, mas apenas enquanto ela valor de uso
para ele. O artigo de troca ainda no assume nenhuma forma de valor independente de
seu prprio valor de uso ou da necessidade individual dos agentes da troca. A
necessidade dessa forma se desenvolve com o nmero e a variedade crescentes das
mercadorias que entram no processo de troca. O problema surge simultaneamente aos
meios de sua soluo. Uma circulao em que os proprietrios de mercadorias comparam
mutuamente seus artigos e os trocam por outros artigos diferentes jamais ocorre sem
que, em sua circulao, diferentes mercadorias de diferentes possuidores de mercadorias
sejam trocadas e comparadas como valores com uma nica terceira mercadoria. Essa
terceira mercadoria, por servir de equivalente de diversas outras mercadorias, torna-se
imediatamente, mesmo que em estreitos limites, a forma de equivalente universal ou
social. Essa forma de equivalente universal surge e se esvai com o contato social
momentneo que a trouxe vida. De modo alternado e transitrio, ela se realiza nesta ou
naquela mercadoria. Porm, com o desenvolvimento da troca de mercadorias, ela se xa
exclusivamente em tipos particulares de mercadorias ou se cristaliza na forma-dinheiro.
Em que tipo de mercadoria ela permanece colada , de incio, algo acidental. No entanto,

duas circunstncias so, em geral, decisivas. A forma-dinheiro se xa ou nos artigos de


troca mais importantes vindos do estrangeiro, que, na verdade, so formas naturaisespontneas de manifestao do valor de troca dos produtos domsticos, ou no objeto de
uso que constitui o elemento principal da propriedade domstica alienvel, como, por
exemplo, o gado. Os povos nmades so os primeiros a desenvolver a forma-dinheiro,
porque todos os seus bens se encontram em forma mvel e, por conseguinte,
diretamente alienvel, e tambm porque seu modo de vida os pe constantemente em
contato com comunidades estrangeiras, com as quais eles so chamados a trocar seus
produtos. Frequentemente os homens converteram os prprios homens, na forma de
escravos, em matria monetria original, mas jamais zeram isso com o solo. Tal ideia s
pde surgir na sociedade burguesa j desenvolvida. Ela data do ltimo tero do sculo
XVII, mas sua implementao em escala nacional s foi tentada um sculo mais tarde, na
revoluo burguesa dos franceses.
Na mesma proporo em que a troca de mercadorias dissolve seus laos puramente
locais e o valor das mercadorias se expande em materialidadee do trabalho humano em
geral, a forma-dinheiro se encarna em mercadorias que, por natureza, prestam-se
funo social de um equivalente universal: os metais preciosos.
Ora, que o ouro e a prata no sejam, por natureza, dinheiro, embora o dinheiro seja,
por natureza, de ouro e prata42 demonstra uma harmonia entre suas propriedades
naturais e suas funes43. At aqui, no entanto, conhecemos apenas a funo do dinheiro
de servir como forma de manifestao do valor das mercadorias ou como o material, no
qual as grandezas de valor das mercadorias se expressam socialmente. A forma adequada
de manifestao do valor ou da materialidade do trabalho humano abstrato e, portanto,
igual s pode ser encontrada numa matria cujos exemplares possuam todos a mesma
qualidade uniforme. Por outro lado, como a diferena das grandezas de valor
puramente quantitativa, a mercadoria-dinheiro tem de ser capaz de expressar diferenas
puramente quantitativas, podendo ser dividida e ter suas partes novamente reunidas
como se queira. O ouro e a prata possuem essas propriedades por natureza.
O valor de uso da mercadoria-dinheiro duplica. Ao lado de seu valor de uso particular
como mercadoria como o uso do ouro no preenchimento de cavidades dentrias, como
matria-prima de artigos de luxo etc. , ela adquire um valor de uso formal, que deriva de
suas funes sociais especficas.
Como todas as mercadorias so apenas equivalentes particulares do dinheiro, que
seu equivalente universal, elas se relacionam com o dinheiro como mercadorias
particulares com a mercadoria universal44.
Vimos que a forma-dinheiro apenas o reexo, concentrado numa nica mercadoria,
das relaes de todas as outras mercadorias. Que o dinheiro seja mercadoria45 ,
portanto, uma descoberta que s realiza aquele que toma sua forma pronta para, a partir
dela, empreender uma anlise mais profunda desse objeto. O processo de troca confere
mercadoria, que ele transforma em dinheiro, no seu valor, mas sua forma de valor
especca. A confuso entre essas duas determinaes gerou o equvoco de considerar o
valor do ouro e da prata como imaginrio46. Do fato de o dinheiro, em funes
determinadas, poder ser substitudo por simples signos de si mesmo, derivou outro erro,

segundo o qual ele seria um mero signo [Zeichen]. Por outro lado, nisso residia a noo de
que a forma-dinheiro da coisa externa a ela mesma, no sendo mais do que a forma de
manifestao de relaes humanas que se escondem por trs dela. Nesse sentido, cada
mercadoria seria um signo, uma vez que, como valor, ela to somente um invlucro
reificado [sachliche] do trabalho humano nela despendido47. Mas considerar como meros
signos os caracteres sociais que, num determinado modo de produo, aplicam-se s
coisas ou aos caracteres reicados [sachlich] que as determinaes sociais do trabalho
recebem nesse modo de produo signica consider-las, ao mesmo tempo, produtos
arbitrrios da reexo [Reflexion] dos homens. Esse foi o modo iluminista pelo qual, no
sculo XVIII, costumou-se tratar das formas enigmticas das relaes humanas, cujo
processo de formao ainda no podia ser decifrado, a m de eliminar delas, ao menos
provisoriamente, sua aparncia estranha.
J observamos anteriormente que a forma de equivalente de uma mercadoria no
inclui a determinao quantitativa de sua grandeza de valor. Se sabemos que o ouro
dinheiro e, por essa razo, imediatamente permutvel, no sabemos, com isso, o valor
de, por exemplo, 10 libras de ouro. Como qualquer outra mercadoria, o dinheiro s pode
expressar seu valor de modo relativo, confrontando-se com outras mercadorias. Seu
prprio valor determinado pelo tempo de trabalho requerido para sua produo e se
expressa numa dada quantidade de qualquer outra mercadoria em que esteja
incorporado o mesmo tempo de trabalho48. Essa determinao de sua grandeza relativa
de valor ocorre na fonte de sua produo, na permuta [Tauschhandel] direta. Quando
entra em circulao, como dinheiro, seu valor j est dado. Quando, j no incio da
anlise do valor, nos ltimos decnios do sculo XVII, concluiu-se que o dinheiro era
mercadoria, tal conhecimento dava apenas seus primeiros passos. A diculdade no est
em compreender que dinheiro mercadoria, mas em descobrir como, por que e por quais
meios a mercadoria dinheiro49.
Vimos como, j na mais simples expresso de valor x mercadoria A = y mercadoria B, a
coisa em que se representa a grandeza de valor de outra coisa parece possuir sua forma
de equivalente independentemente dessa relao, como uma qualidade social de sua
natureza. J acompanhamos de perto a consolidao dessa falsa aparncia. Ela se
consuma no momento em que a forma de equivalente universal se mescla com a forma
natural de um tipo particular de mercadoria ou se cristaliza na forma-dinheiro. Uma
mercadoria no parece se tornar dinheiro porque todas as outras mercadorias
representam nela seus valores, mas, ao contrrio, estas que parecem expressar nela
seus valores pelo fato de ela ser dinheiro. O movimento mediador desaparece em seu
prprio resultado e no deixa qualquer rastro. Sem qualquer interveno sua, as
mercadorias encontram sua prpria gura de valor j pronta no corpo de uma
mercadoria existente fora e ao lado delas. Essas coisas, o ouro e a prata, tal como surgem
das entranhas da terra, so, ao mesmo tempo, a encarnao imediata de todo trabalho
humano. Decorre da a mgica do dinheiro. O comportamento meramente atomstico dos
homens em seu processo social de produo e, com isso, a gura reicada [ sachliche] de
suas relaes de produo, independentes de seu controle e de sua ao individual
consciente, manifestam-se, de incio, no fato de que os produtos de seu trabalho

assumem universalmente a forma da mercadoria. Portanto, o enigma do fetiche do


dinheiro no mais do que o enigma do fetiche da mercadoria, que agora se torna visvel
e ofusca a viso.

Este manuscrito est desaparecido. Trata-se da primeira pgina dO capital, escrita mo,
retrabalhada por Marx entre dezembro de 1871 e janeiro de 1872, quando preparava a segunda
edio do Livro I. H nesses escritos uma espcie de comentrio a respeito da teoria de valor que
no pode ser encontrado nem na primeira nem na segunda edio do livro. , portanto, tambm
em si um importante original de Marx.

Captulo 3
O dinheiro ou a circulao de mercadorias

1. Medida dos valores


Neste escrito, para fins de simplificao, pressuponho sempre o ouro como a mercadoriadinheiro.
A primeira funo do ouro de fornecer ao mundo das mercadorias o material de sua
expresso de valor ou de representar os valores das mercadorias como grandezas de
mesmo denominador, qualitativamente iguais e quantitativamente comparveis. Desse
modo, ele funciona como medida universal dos valores, sendo apenas por meio dessa
funo que o ouro, a mercadoria-equivalente especfica, torna-se, inicialmente, dinheiro.
As mercadorias no se tornam comensurveis por meio do dinheiro. Ao contrrio,
pelo fato de todas as mercadorias, como valores, serem trabalho humano objetivado e,
assim, serem, por si mesmas, comensurveis entre si, que elas podem medir
conjuntamente seus valores na mesma mercadoria especca e, desse modo, convert-la
em sua medida conjunta de valor, isto , em dinheiro. O dinheiro, como medida de valor,
a forma necessria de manifestao da medida imanente de valor das mercadorias: o
tempo de trabalho50.
A expresso de valor de uma mercadoria em ouro x mercadoria A = y mercadoriadinheiro sua forma-dinheiro, ou seu preo. Uma nica equao, tal como 1 tonelada
de ferro = 2 onas de ouro, basta agora para expressar o valor do ferro de modo
socialmente vlido. A equao no precisa mais marchar na mesma leira das equaes
de valor das outras mercadorias, porque a mercadoria-equivalente, o ouro, j possui o
carter de dinheiro. A forma de valor relativa universal das mercadorias volta a ter,
agora, a congurao de sua forma de valor relativa originria, isto , sua forma de valor
relativa simples ou singular. Por outro lado, a expresso relativa de valor desdobrada ou
a srie innita de expresses relativas do valor torna-se a forma de valor especicamente
relativa da mercadoria-dinheiro. Porm, agora essa srie j est dada socialmente nos
preos das mercadorias. Basta ler de trs para a frente as cotaes numa lista de preos
para encontrar a grandeza de valor do dinheiro, expressa em todas as mercadorias
possveis. J o dinheiro, ao contrrio, no tem preo. Para tomar parte nessa forma de
valor relativa unitria das outras mercadorias, ele teria de se confrontar consigo mesmo
como seu prprio equivalente.
O preo ou a forma-dinheiro das mercadorias , como sua forma de valor em geral,
distinto de sua forma corprea real e palpvel, portanto, uma forma apenas ideal ou
representada. O valor do ferro, do linho, do trigo etc., apesar de invisvel, existe nessas
prprias coisas; ele representado por sua igualdade com o ouro, numa relao que s
assombra no interior de suas cabeas. Por isso, a m de informar seus preos ao mundo
exterior, o detentor das mercadorias tem ou de passar a lngua em suas cabeas, ou nelas

xar etiquetas 51. Como a expresso dos valores das mercadorias em ouro ideal, nessa
operao s pode ser aplicado o ouro representado ou ideal. Todo portador de
mercadorias sabe que ele no dourou suas mercadorias pelo simples fato de dar a seu
valor a forma do preo ou a forma representada do ouro e que ele no necessita da
mnima quantidade de ouro real para avaliar em ouro os valores das mercadorias. Em sua
funo de medida de valor, o ouro serve, portanto, apenas como dinheiro representado
ou ideal. Essa circunstncia deu vazo s mais loucas teorias52. Embora apenas o
dinheiro representado sirva funo de medida do valor, o preo depende inteiramente
do material real do dinheiro. O valor, isto , a quantidade de trabalho humano que, por
exemplo, est contida em 1 tonelada de ferro, expresso numa quantidade representada
da mercadoria-dinheiro que contm a mesma quantidade de trabalho. Por isso, a
depender do fato de a medida do valor ser o ouro, a prata ou o cobre, o valor da tonelada
de ferro obtm expresses de preo totalmente distintas ou representado em
quantidades totalmente diferentes de ouro, prata ou cobre.
Portanto, se duas mercadorias, por exemplo, o ouro e a prata, servem
simultaneamente como medidas de valor, ento todas as mercadorias possuem duas
expresses distintas de preo, o preo-ouro e o preo-prata, que coexistem
tranquilamente enquanto a relao de valor entre o ouro e a prata permanece inalterada,
por exemplo = 1:15. Mas qualquer alterao nessa relao de valor perturba a relao
entre o preo-ouro e o preo-prata das mercadorias e, assim, prova, de fato, que a
duplicao da medida de valor contradiz sua funo53.
As mercadorias dotadas de preos apresentam-se todas na seguinte forma: b
mercadoria B = x ouro, c mercadoria C = z ouro, d mercadoria D = y ouro etc., em que b, c e
d representam determinadas quantidades dos tipos de mercadorias B, C e D e x, z, e y
representam determinadas quantidades de ouroa. Os valores das mercadorias so, assim,
convertidos em diferentes quantidades representadas de ouro e, portanto, apesar da
variedade confusa dos corpos das mercadorias, em grandezas de mesmo denominador,
grandezas de ouro. Na forma de diferentes quantidades de ouro, essas grandezas se
comparam e se medem umas com as outras, e desenvolve-se tecnicamente a necessidade
de referi-las a uma quantidade xa de ouro como sua unidade de medida. Tal unidade de
medida , por sua vez, desenvolvida em padro de medida por meio de sua repartio em
partes alquotas. Antes de sua transformao em dinheiro, o ouro, a prata e o cobre j
possuem tais padres de medida em seus pesos metlicos, de modo que, por exemplo, 1
libra serve como unidade de medida e pode, por um lado, ser dividida em onas etc. e,
por outro, ser multiplicada para formar 1 quintal etc.54, razo pela qual, em toda
circulao metlica, os nomes dos padres de peso formam tambm os nomes do padro
monetrio ou padro de medida dos preos.
Como medida dos valores e padro dos preos, o ouro desempenha dois papis
completamente distintos. Ele medida de valor por ser a encarnao social do trabalho
humano e padro de preos por ser um peso metlico estipulado. Como medida de valor,
ele serve para transformar as diversas mercadorias em preos, em quantidades
representadas de ouro; como padro de preos, ele mede essas quantidades de ouro. Pela
medida de valor se medem as mercadorias como valores; j pelo padro de preos, ao

contrrio, quantidades de ouro se medem por determinada quantidade de ouro, e no o


valor de uma quantidade de ouro pelo peso de outra quantidade. Para o padro de preos
preciso que determinado peso de ouro seja xado como unidade de medida. Aqui,
como em todas as outras determinaes de medida de grandezas de mesmo
denominador, a xidez das relaes de medida decisiva, de maneira que o padro de
preos cumpre tanto melhor sua funo quanto mais imutavelmente uma e a mesma
quantidade de ouro sirva como unidade de medida. O ouro s pode servir como medida
de valor porque ele prprio produto do trabalho e, portanto, um valor que pode ser
alterado55.
Ora, claro que uma mudana no valor do ouro no afeta de modo algum sua funo
como padro de preos. Indiferentemente da variao que o valor do ouro possa sofrer,
diferentes quantidades de ouro continuam sempre na mesma relao de valor umas com
as outras. Se o valor do ouro casse em 1.000%, 12 onas de ouro continuariam a valer 12
vezes mais do que 1 ona de ouro, pois o os preos representam apenas as relao de
diferentes quantidades de ouro entre si. Por outro lado, assim como a queda ou o
aumento do valor de 1 ona de ouro no muda em absoluto seu peso, ela tampouco altera
o peso de suas partes alquotas, de modo que o ouro, como padro xo dos preos,
cumpre sempre a mesma funo, indiferentemente das alteraes em seu valor.
A mudana de valor do ouro tampouco impede sua funo como medida de valor. Ela
atinge todas as mercadorias ao mesmo tempo e caeteris paribus [os demais fatores
permanecendo constantes] mantm inalterados seus valores relativos recprocos, mesmo
que estes agora se expressem em preos de ouro maiores ou menores do que antes.
Tal como na representao do valor de uma mercadoria no valor de uso de uma outra
mercadoria qualquer, tambm na valorao das mercadorias em ouro pressuposto
apenas que, numa poca determinada, a produo de uma quantidade determinada de
ouro custe uma dada quantidade de trabalho. Quanto ao movimento dos preos das
mercadorias em geral, valem as leis da expresso relativa simples do valor que
expusemos anteriormente.
Mantendo-se igual o valor do dinheiro, os preos das mercadorias s podem
aumentar generalizadamente se os valores das mercadorias sobem; mantendo-se iguais
os valores das mercadorias, eles s podem aumentar se o valor do dinheiro cai.
Inversamente: mantendo-se igual o valor do dinheiro, os preos das mercadorias s
podem cair em geral se os valores das mercadorias caem; mantendo-se iguais os valores
das mercadorias, eles s podem cair se o valor do dinheiro sobe. Disso no se segue em
absoluto que o valor crescente do dinheiro condicione uma queda proporcional dos
preos das mercadorias e que o valor decrescente do dinheiro condicione um aumento
proporcional desses preos. Isso vale somente para mercadorias de valor inalterado. Por
exemplo, aquelas mercadorias cujo valor aumenta na mesma medida do e
simultaneamente com o valor do dinheiro conservam os mesmos preos. Se seu valor
aumentar mais devagar ou mais rpido do que o valor do dinheiro, a queda ou o aumento
de seus preos ser determinada pela diferena entre o movimento de seu valor e o
movimento do dinheiro etc.
Voltemos, agora, anlise da forma do preo.

As denominaes monetrias dos pesos metlicos se separam progressivamente de


suas denominaes originais por razes diversas, dentre as quais se podem citar, como
historicamente decisivas: 1) a introduo de dinheiro estrangeiro em povos pouco
desenvolvidos, como na Roma Antiga, onde as moedas de prata e de ouro circulavam
inicialmente como mercadorias estrangeiras; 2) com o desenvolvimento da riqueza, o
metal menos nobre perdeu sua funo de medida de valor para o metal mais nobre. O
cobre cedeu prata, a prata ao ouro, por mais que essa sequncia possa contradizer toda
cronologia poticab 56. A libra, por exemplo, era a denominao monetria para 1 libra de
prata. Assim que o ouro tomou o lugar da prata como medida de valor, o mesmo nome
passou a signicar cerca de 1/15 de 1 libra de ouro, a depender da relao de valor entre o
ouro e a prata. Desde ento, a libra como denominao monetria e como medida de
peso do ouro esto separadas uma da outra57; 3) a falsicao do dinheiro, realizada por
sculos pelos prncipes, fez com que as moedas no conservassem de seu peso original
mais do que o nome58.
Esses processos histricos transformaram em hbito popular a separao entre a
denominao monetria dos pesos metlicos e os nomes de suas medidas habituais de
peso. Como o padro monetrio , por um lado, puramente convencional, mas, por outro,
necessita de validade universal, ele , por m, regulado por lei. Uma poro determinada
de peso de um metal precioso, por exemplo, 1 ona de ouro, ocialmente dividida em
partes alquotas, que a lei batiza com nomes tais como libra, tler etc. Essa parte alquota,
que ento passa a valer como a verdadeira unidade de medida do dinheiro, subdividida
em outras partes alquotas que a lei batiza com outros nomes, como xelim, penny etc.59
Tal como antes, determinados pesos metlicos continuam a ser padro do dinheiro
metlico. O que mudou foi a diviso das partes alquotas e os nomes adotados.
Os preos, ou as quantidades de ouro em que os valores das mercadorias foram
idealmente convertidos, so, agora, expressos nas denominaes monetrias ou nas
denominaes contbeis legalmente vlidas do padro de medida do ouro. Na Inglaterra,
em vez de se dizer que 1 quarter de trigo igual a 1 ona de ouro, dir-se-ia que ele igual
a 3, 17 xelins e 10 1/2 pence. Assim, as mercadorias declaram, em suas denominaes
monetrias, o quanto elas valem, e o dinheiro serve como unidade de conta na medida
em que vale para fixar uma coisa como valor e, com isso, express-la na forma-dinheiro60.
O nome de algo totalmente exterior sua natureza. No sei nada de um homem
quando sei apenas que ele se chama Jac. Do mesmo modo, nas denominaes
monetrias libra, tler, franco, ducado etc. desaparece todo sinal da relao de valor. A
confuso sobre o sentido oculto desses smbolos cabalsticos tanto maior porque as
denominaes monetrias expressam o valor das mercadorias e, ao mesmo tempo, partes
alquotas de um peso metlico, do padro monetrio61. Por outro lado, necessrio que o
valor, em contraste com os variados corpos do mundo das mercadorias, desenvolva-se
nessa forma material, desprovida de conceito, mas tambm simplesmente social62.
O preo a denominao monetria do trabalho objetivado na mercadoria. Por isso, a
equivalncia entre a mercadoria e a quantidade de dinheiro cujo nome seu preo
uma tautologia63, assim como a expresso relativa de valor de uma mercadoria sempre
a expresso da equivalncia entre duas mercadorias. Mas se o preo, como exponente da

grandeza de valor da mercadoria, exponente de sua relao de troca com o dinheiro,


disso no se conclui a relao inversa, isto , que o exponente de sua relao de troca com
o dinheiro seja necessariamente o exponente de sua grandeza de valor. Consideremos
que uma mesma grandeza de trabalho socialmente necessrio esteja expressa em 1
quarter de trigo e em 2 (aproximadamente ona de ouro). As 2 so, assim, a
expresso monetria da grandeza de valor do quarter de trigo, ou seu preo. Ora, se as
circunstncias permitirem que essa expresso monetria seja remarcada para 3 ou exa
que ela seja reduzida para 1, conclui-se que 1 ou 3, como expresses da grandeza de
valor do trigo, so pequenas ou grandes demais, porm constituem, de qualquer forma,
os preos do trigo, pois, em primeiro lugar, elas so sua forma de valor, dinheiro, e, em
segundo lugar, so exponentes de sua relao de troca com o dinheiro. Em condies
constantes de produo ou de produtividade constante do trabalho, necessrio, tal
como antes, que a mesma quantidade de tempo de trabalho social seja despendida para a
reproduo do quarter de trigo. Essa circunstncia independe da vontade tanto do
produtor do trigo quanto dos outros possuidores de mercadorias. A grandeza de valor da
mercadoria expressa, portanto, uma relao necessria e imanente ao seu processo
constitutivo com o tempo de trabalho social. Com a transformao da grandeza de valor
em preo, essa relao necessria aparece como relao de troca entre uma mercadoria e
a mercadoria-dinheiro existente fora dela. Nessa relao, porm, igualmente possvel
que se expresse a grandeza de valor da mercadoria, como o mais ou o menos pelo qual
ela vendvel sob dadas circunstncias. A possibilidade de uma incongruncia
quantitativa entre preo e grandeza de valor, ou o desvio do preo em relao grandeza
de valor, reside, portanto, na prpria forma-preo. Isso no nenhum defeito dessa
forma, mas, ao contrrio, aquilo que faz dela a forma adequada a um modo de produo
em que a regra s se pode impor como a lei mdia do desregramento que se aplica
cegamente.
Mas a forma-preo permite no apenas a possibilidade de uma incongruncia
quantitativa entre grandeza de valor e preo, isto , entre a grandeza de valor e sua
prpria expresso monetria, mas pode abrigar uma contradio qualitativa, de modo
que o preo deixe absolutamente de ser expresso de valor, embora o dinheiro no seja
mais do que a forma de valor das mercadorias. Assim, coisas que em si mesmas no so
mercadorias, como a conscincia, a honra etc. podem ser compradas de seus possuidores
com dinheiro e, mediante seu preo, assumir a forma-mercadoria, de modo que uma
coisa pode formalmente ter um preo mesmo sem ter valor. A expresso do preo se
torna aqui imaginria tal como certas grandezas da matemtica. Por outro lado, tambm
a forma-preo imaginria como o preo do solo no cultivado, que no tem valor porque
nele nenhum trabalho humano est objetivado , abriga uma relao efetiva de valor ou
uma relao dela derivada.
Do mesmo modo que a forma de valor relativa em geral, o preo expressa o valor de
uma mercadoria, por exemplo, 1 tonelada de ferro, permitindo que determinada
quantidade de equivalente, por exemplo, 1 ona de ouro, seja imediatamente permutvel
pelo ferro, mas de modo nenhum em sentido inverso, de modo que o ferro seja
imediatamente permutvel pelo ouro. A m de exercer praticamente o efeito de um valor

de troca, a mercadoria tem de se despojar de seu corpo natural, transformando-se de


ouro apenas representado em ouro real, mesmo que essa transubstanciao possa ser-lhe
mais amarga do que o , para o conceito hegeliano, a transio da necessidade
liberdade, ou para uma lagosta a perfurao de sua couraa, ou para So Jernimo a
supresso do velho Ado 64. No preo, a mercadoria pode possuir, ao lado de sua forma
real ferro etc. , uma gura de valor ideal ou uma forma-ouro representada, porm no
pode ser a um s tempo realmente ferro e realmente ouro. Para o estabelecimento de seu
preo basta equipar-la ao ouro representado, mas, para servir a seu possuidor como
equivalente universal, ela tem de ser substituda realmente pelo ouro. Se, por exemplo, o
possuidor do ferro se encontrasse diante do possuidor de outra mercadoria qualquer e
lhe referisse o preo do ferro, que se encontra na forma-dinheiro, ele lhe responderia tal
como So Pedro respondeu a Dante no Paraso, depois deste ltimo ter-lhe recitado o
credo:
Assai bene trascorsa
Desta moneta gi la lega el peso,
Ma dimmi se tu lhai nella tua borsa.c

A forma-preo inclui a possibilidade da venda das mercadorias por dinheiro e a


necessidade dessa venda. Por outro lado, o ouro funciona como medida ideal de valor
apenas porque ele j se estabeleceu como mercadoria-dinheiro no processo de troca. Sob
a medida ideal dos valores esconde-se, espreita, o dinheiro vivo.

2. O meio de circulao
a) A metamorfose das mercadorias
Vimos que o processo de troca das mercadorias inclui relaes contraditrias e
mutuamente excludentes. O desenvolvimento da mercadoria no elimina essas
contradies, porm cria a forma em que elas podem se mover. Esse , em geral, o
mtodo com que se solucionam contradies reais. , por exemplo, uma contradio o
fato de que um corpo seja atrado por outro e, ao mesmo tempo, afaste-se dele
constantemente. A elipse uma das formas de movimento em que essa contradio tanto
se realiza como se resolve.
Na medida em que o processo de troca transfere mercadorias das mos em que elas
no so valores de uso para as mos em que elas so valores de uso, ele metabolismo
social. O produto de um modo til de trabalho substitui o produto de outro. Quando
passa a servir de valor de uso, a mercadoria transita da esfera da troca de mercadorias
para a esfera do consumo. Aqui, interessa-nos apenas a primeira dessas esferas. Temos,
assim, de considerar o processo inteiro segundo o aspecto formal, isto , apenas a
mudana de forma ou a metamorfose das mercadorias, que medeia o metabolismo social.
A concepo inteiramente defeituosa dessa mudana de forma se deve,
desconsiderando-se a falta de clareza sobre o prprio conceito de valor, circunstncia
de que toda mudana de forma de uma mercadoria se consuma na troca entre duas
mercadorias, uma mercadoria comum e a mercadoria-dinheiro. Se nos concentramos

exclusivamente nesse momento material, na troca de mercadoria por ouro, ignoramos


justamente aquilo que se deve ver, a saber, o que se passa com a forma. Ignoramos,
assim, que o ouro, como simples mercadoria, no dinheiro e que, em seus preos, as
outras mercadorias relacionam-se com o ouro como com sua prpria figura monetria.
Inicialmente, as mercadorias entram no processo de troca sem serem douradas, nem
aucaradas, mas tal como vieram ao mundo. Esse processo gera uma duplicao da
mercadoria em mercadoria e dinheiro, uma anttese externa, na qual elas expressam sua
anttese imanente entre valor de uso e valor. Nessa anttese, as mercadorias, como
valores de uso, confrontam-se com o dinheiro, como valor de troca. Por outro lado,
ambos os polos da anttese so mercadorias, portanto, unidades de valor de uso e valor.
Mas essa unidade de diferentes se expressa em cada um dos polos de modo inverso e,
com isso, expressa, ao mesmo tempo, sua relao recproca. A mercadoria realmente
[reell] valor de uso; seu valor se manifesta apenas idealmente [ideell] no preo, que a
reporta ao ouro, situado no polo oposto, como sua gura de valor real. Inversamente, o
material do ouro vale apenas como materialidade de valor [Wertmateriatur], dinheiro. Ele
, por isso realmente valor de troca. Seu valor de uso aparece apenas idealmente na srie
das expresses relativas de valor na qual ele se relaciona com as mercadorias a ele
contrapostas, como o crculo de suas guras reais de uso. Essas formas antitticas das
mercadorias so as formas efetivas de movimento de seu processo de troca.
Acompanhemos agora um possuidor qualquer de mercadorias por exemplo, nosso
velho conhecido tecelo de linho cena do processo de troca, o mercado. Sua
mercadoria, 20 braas de linho, tem um preo determinado, e seu preo 2. Ele a troca
por 2 e, sendo um homem de grande virtude, troca novamente as 2 por uma Bblia
familiar de mesmo preo. O linho, que para ele apenas mercadoria, objeto portador de
valor, alienado por ouro, sua gura de valor, e, a partir dessa gura, novamente
alienado por outra mercadoria, a Bblia, que, no entanto, deve ser levada casa do tecelo
e l satisfazer a elevadas necessidades. O processo de troca da mercadoria se consuma,
portanto, em duas metamorfoses contrapostas e mutuamente complementares:
converso da mercadoria em dinheiro e reconverso do dinheiro em mercadoria65.Os
momentos da metamorfose das mercadorias so simultaneamente transaes dos
possuidores de mercadorias venda, troca da mercadoria por dinheiro; compra, troca do
dinheiro por mercadoria , e a unidade dos dois atos: vender para comprar.
Se, agora, o tecelo de linho considera o resultado da barganha, ele possui uma Bblia
em vez de linho, isto , em vez de sua mercadoria original, ele possui outra de mesmo
valor, porm de utilidade diferente. Desse mesmo modo, ele se apropria de seus outros
meios de subsistncia e de produo. De seu ponto de vista, o processo inteiro medeia
apenas a troca do produto de seu trabalho pelo produto do trabalho de outros, isto , a
troca de produtos.
O processo de troca da mercadoria se consuma, portanto, na seguinte mudana de
forma:
Mercadoria-Dinheiro-Mercadoria
M-D-M

Segundo seu contedo material, o movimento M-M, isto , troca de mercadoria por
mercadoria, ou metabolismo do trabalho social, em cujo resultado extingue-se o prprio
processo.
M-D. Primeira metamorfose da mercadoria ou venda. O salto que o valor da
mercadoria realiza do corpo da mercadoria para o corpo do ouro, tal como demonstrei
em outro lugard, o salto mortale [salto mortal] da mercadoria. Se esse salto d errado,
no a mercadoria que se esborracha, mas seu possuidor. A diviso social do trabalho
torna seu trabalho to unilateral quanto multilaterais suas necessidades. Exatamente por
isso, seu produto serve-lhe apenas de valor de troca. Mas ele s obtm a forma de
equivalente universal, socialmente vlida, como dinheiro, e este encontra-se no bolso de
outrem. Para apoderar-se dele, preciso que a mercadoria seja sobretudo valor de uso
para o possuidor do dinheiro, de modo que o trabalho nela despendido esteja
incorporado numa forma socialmente til ou se conrme como elo da diviso social do
trabalho. Mas a diviso do trabalho um organismo natural-espontneo da produo,
cujos os foram e continuam a ser tecidos pelas costas dos produtores de mercadorias.
Talvez a mercadoria seja o produto de um novo modo de trabalho, que se destina
satisfao de uma necessidade recm-surgida ou pretende ela prpria engendrar uma
nova necessidade. O que at ontem era uma funo entre muitas de um e mesmo
produtor de mercadorias, hoje pode gerar uma nova modalidade particular de trabalho,
que, separada desse conjunto, autonomizada, manda seu produto ao mercado como
mercadoria independente. As circunstncias podem estar ou no maduras para esse
processo de separao. O produto satisfaz hoje uma necessidade social. Amanh
possvel que ele seja total ou parcialmente deslocado por outro tipo de produto
semelhante. Mesmo que o trabalho de nosso tecelo de linho seja um elo permanente da
diviso social do trabalho, com isso no est de modo algum garantido o valor de uso de
suas 20 braas de linho. Se a demanda social de linho e tal demanda tem uma medida,
como as outras coisas for satisfeita por teceles concorrentes, o produto de nosso
amigo ser excedente, supruo e, portanto, intil. De cavalo dado no se olham os
dentes, mas ele no vai ao mercado para distribuir presentes. Suponhamos, porm, que o
valor de uso de seu produto se conrme e, assim, o dinheiro seja atrado por sua
mercadoria. Pergunta-se, ento: quanto dinheiro? A resposta j est antecipada no preo
da mercadoria, no expoente de sua grandeza de valor. Desconsideremos eventuais erros
de clculo puramente subjetivos do possuidor de mercadorias, erros que, no mercado,
so imediata e objetivamente corrigidos. Suponhamos que ele despendeu em seu
produto somente a mdia socialmente necessria de tempo de trabalho. Desse modo, o
preo da mercadoria apenas a denominao monetria da quantidade de trabalho social
nela objetivado. No entanto, sem a autorizao e pelas costas de nosso tecelo, as
condies de produo da tecelagem de linho, j h muito estabelecidas, entraram em
ebulio. O que at ontem era, sem dvida, tempo de trabalho socialmente necessrio
produo de 1 braa de linho, hoje deixa de s-lo, tal como o possuidor de dinheiro o
demonstra prontamente exibindo ao tecelo as cotaes de preos de seus diversos
concorrentes. Para sua desgraa, h muitos teceles no mundo. Suponhamos, por m,
que cada pea de linho existente no mercado contenha apenas o tempo de trabalho

socialmente necessrio. Apesar disso, a soma total dessas peas pode conter tempo de
trabalho despendido de modo supruo. Se o estmago do mercado no consegue
absorver a quantidade total de linho pelo preo normal de 2 xelins por braa, isso prova
que foi despendida uma parte maior de tempo de trabalho socialmente necessrio na
forma da tecelagem de linho. O efeito o mesmo que se obteria se cada tecelo
individual tivesse aplicado em seu produto individual mais do que o tempo de trabalho
socialmente necessrio. Aqui vale o provrbio: apanhados juntos, enforcados juntos
[mitgefangen, mitgehangen]. Todo linho no mercado vale como se fosse um artigo nico,
sendo cada pea apenas uma parte alquota desse todo. E, de fato, tambm o valor de
cada braa individual apenas a materialidade da mesma quantidade socialmente
determinada de trabalho humano de mesmo tipoe.
Como se pode ver, a mercadoria ama o dinheiro, mas the course of true love never does
run smooth [em tempo algum teve um tranquilo curso o verdadeiro amor]f. To
naturalmente contingente quanto o qualitativo o nexo quantitativo do organismo social
de produo, que apresenta seus membra disjecta [membros amputados] no sistema da
diviso do trabalho. Nossos possuidores de mercadorias descobrem, assim, que a mesma
diviso do trabalho que os transforma em produtores privados independentes tambm
torna independente deles o processo social de produo e suas relaes nesse processo, e
que a independncia das pessoas umas da outras se consuma num sistema de
dependncia material [sachlich] universal.
A diviso do trabalho converte o produto do trabalho em mercadoria e, com isso,
torna necessria sua metamorfose em dinheiro. Ao mesmo tempo, ela transforma o
sucesso ou insucesso dessa transubstanciao em algo acidental. Aqui, no entanto, o
fenmeno deve ser considerado em sua pureza, razo pela qual pressupomos o seu curso
normal. Alm disso, quando ele enm se processa, portanto, quando a mercadoria no
invendvel, sua mudana de forma ocorre sempre, ainda que, nessa mudana de forma,
possa ocorrer um acrscimo ou uma diminuio anormal de substncia de grandeza de
valor.
O vendedor tem sua mercadoria substituda pelo ouro, e o comprador tem seu ouro
substitudo por uma mercadoria. O fenmeno que aqui se evidencia a mudana de
mos ou de lugar entre a mercadoria e o ouro, entre 20 braas de linho e 2, isto , sua
troca. Mas pelo que se troca a mercadoria? Por sua prpria gura geral de valor. E pelo
que se troca o ouro? Por uma gura particular de seu valor de uso. Por que o ouro se
defronta com o linho como dinheiro? Porque seu preo de 2 ou a denominao
monetria do linho j o coloca em relao com o ouro como dinheiro. A alienao
[Entusserung] da forma original da mercadoria se consuma mediante a venda
[Verusserung] da mercadoria, isto , no momento em que seu valor de uso atrai
efetivamente o ouro que, em seu preo, era apenas representado. Desse modo, a
realizao do preo ou da forma de valor apenas ideal da mercadoria , ao mesmo tempo
e inversamente, a realizao do valor de uso apenas ideal do dinheiro, a converso de
mercadoria em dinheiro e, simultaneamente, de dinheiro em mercadoria. Trata-se de um
processo bilateral: do polo do possuidor de mercadorias venda; do polo do possuidor
de dinheiro, compra. Ou, em outras palavras, venda compra, e M-D igual a D-M66.

At o momento, no conhecemos nenhuma relao econmica dos homens seno


aquela entre possuidores de mercadorias, uma relao em que cada um s apropria o
produto do trabalho alheio na medida em que aliena [entfremden] seu prprio produto.
Por conseguinte, um possuidor de mercadorias s pode se defrontar com outro, como
possuidor de dinheiro, porque seu produto possui, por natureza, a forma-dinheiro,
portanto, material-dinheiro [Geldmaterial], ouro etc., ou porque sua prpria mercadoria
muda de pele, despojando-se de sua forma de uso original. Para funcionar como
dinheiro, o ouro tem, naturalmente, de ingressar no mercado em algum ponto. Tal ponto
se encontra em sua fonte de produo, onde ele trocado como produto imediato de
trabalho por outro produto de trabalho do mesmo valor. Mas, a partir desse momento,
ele passa a representar preos realizados de mercadorias67. Excetuando o momento da
troca de ouro por mercadoria, em sua fonte de produo, o ouro , nas mos de cada
possuidor de mercadorias, a gura alienada [entusserte] de sua mercadoria alienada
[verusserten], o produto da venda ou da primeira metamorfose das mercadorias M-D68.
O ouro tornou-se dinheiro ideal ou medida de valor porque todas as mercadorias
passaram a medir seus valores por ele, convertendo-o, assim, no oposto representado de
sua gura de uso, isto , em sua gura de valor. Ele se torna dinheiro real porque as
mercadorias, por meio de sua venda universal [allseitige Verusserung], fazem dele sua
gura de uso efetivamente alienada ou transformada e, desse modo, sua efetiva gura de
valor. Em sua gura de valor, a mercadoria se despoja de todo trao de seu valor de uso
natural-espontneo e do trabalho til particular ao qual ela deve sua origem, a m de se
crisalidar na materialidade social e uniforme do trabalho humano indiferenciado. No se
percebe no dinheiro de que qualidade a mercadoria que foi nele transformada. Em sua
forma-dinheiro, uma mercadoria tem a mesma aparncia que a outra. Por isso, o dinheiro
pode ser lixo, embora lixo no seja dinheiro. Suponha que as duas moedas de ouro em
troca das quais nosso tecelo de linho aliena sua mercadoria sejam a gura transformada
de 1 quarter de trigo. A venda do linho, M-D, simultaneamente sua compra, D-M. Como
venda do linho, esse processo d incio a um movimento que termina com seu oposto,
com a compra da Bblia; como compra do linho, ele conclui um movimento que comeou
com seu contrrio, a venda do trigo. M-D (linho-dinheiro), essa primeira fase de M-D-M
(linho-dinheiro-Bblia), , ao mesmo tempo, D-M (dinheiro-linho), a ltima fase de um
ltimo movimento M-D-M (trigo-dinheiro-linho). A primeira metamorfose de uma
mercadoria, sua converso da forma-mercadoria em dinheiro, sempre, ao mesmo
tempo, uma segunda metamorfose contrria de outra mercadoria, sua reconverso de
forma-dinheiro em mercadoria69.
D-M. Segunda e conclusiva metamorfose da mercadoria: a compra. Sendo o dinheiro a
gura alienada de todas as outras mercadorias, ou o produto de sua venda universal, ele
a mercadoria absolutamente vendvel. Ele l todos os preos de trs para a frente e,
assim, espelha-se em todos os corpos de mercadorias como no material que se oferece a
seu prprio tornar-se mercadoria [Warenwerdung]. Ao mesmo tempo, os preos, os olhos
amorosos com que as mercadorias lhe lanam uma piscadela, revelam o limite de sua
capacidade de transformao, a saber, sua prpria quantidade. Como a mercadoria
desaparece ao se transformar em dinheiro, neste no se percebe como ele chegou s

mos de seu possuidor ou qual mercadoria foi nele transformada. Non olet [no fede]g,
seja qual for sua origem. Se por um lado ele representa mercadoria vendida, por outro
representa mercadorias comprveis70.
D-M, a compra, ao mesmo tempo venda, M-D; por isso, a ltima metamorfose de
uma mercadoria tambm a primeira metamorfose de outra mercadoria. Para nosso
tecelo de linho, a biograa de sua mercadoria se conclui com a Bblia, na qual ele
transformou as 2. Mas o vendedor da Bblia converte em aguardente as 2 gastas pelo
tecelo de linho. D-M, a fase nal de M-D-M (linho-dinheiro-Bblia), simultaneamente
M-D, a primeira fase de M-D-M (Bblia-dinheiro-aguardente). Como o produtor de
mercadorias produz apenas um nico tipo de produto, ele o vende frequentemente em
grandes quantidades, ao passo que suas mltiplas necessidades o obrigam
constantemente a fragmentar em muitas compras o preo realizado ou a soma de
dinheiro recebida. Uma venda resulta, por isso, em muitas compras de diversas
mercadorias. De modo que a metamorfose nal de uma mercadoria constitui uma soma
das primeiras metamorfoses de outras mercadorias.
Ora, se considerarmos a metamorfose total de uma mercadoria, por exemplo, do
linho, veremos, primeiramente, que ela consiste em dois movimentos antitticos e
mutuamente complementares, M-D e D-M. Essas duas mutaes antitticas da
mercadoria se realizam em dois processos sociais antitticos do possuidor de
mercadorias e se reetem em dois caracteres econmicos antitticos desse possuidor.
Como agente da venda, ele se torna vendedor e, como agente da compra, comprador. Mas
como em toda mutao da mercadoria suas duas formas a forma-mercadoria e a formadinheiro s existem ocupando polos antitticos, tambm o mesmo possuidor de
mercadorias, como vendedor, confronta-se com outro comprador e, como comprador,
com outro vendedor. Como a mesma mercadoria percorre sucessivamente as duas
mutaes inversas, passando de mercadoria a dinheiro e de dinheiro a mercadoria, assim
o mesmo possuidor de mercadorias desempenha alternadamente os papis de vendedor
e comprador. Estes no so xos, mas, antes, personagens [ Charaktere] constantemente
desempenhados por pessoas [Personen] alternadas no interior da circulao de
mercadorias.
A metamorfose total de uma mercadoria envolve, em sua forma mais simples, quatro
extremos e trs personae dramatis [atores]. Primeiramente, o dinheiro se defronta com a
mercadoria como sua gura de valor, que, no alm, no bolso alheio, possui slida
realidade material [sachlich]. Desse modo, um possuidor de dinheiro se defronta com o
possuidor de mercadorias. Assim que a mercadoria se converte em dinheiro, este se
torna a forma de equivalente evanescente daquela, cujo valor de uso ou contedo existe
no aqum, nos corpos das outras mercadorias. Como ponto de chegada da primeira
mutao da mercadoria, o dinheiro , ao mesmo tempo, o ponto de partida da segunda
mutao. Assim, o vendedor do primeiro ato torna-se comprador no segundo, onde um
terceiro possuidor de mercadorias confronta-se com ele como vendedor71.
Os dois movimentos inversos da metamorfose da mercadoria formam um ciclo:
forma-mercadoria, despojamento da forma-mercadoria, retorno forma-mercadoria. No
entanto, a prpria mercadoria aqui determinada de maneira antittica. No ponto de

partida, ela no valor de uso; no ponto de chegada, valor de uso para seu possuidor.
Assim, o dinheiro aparece, primeiramente, como o slido valor cristalizado em que se
transforma a mercadoria, mas o faz apenas para, num segundo momento, diluir-se como
simples forma de equivalente dela.
As duas metamorfoses que formam o ciclo de uma mercadoria formam, ao mesmo
tempo, as metamorfoses parciais inversas de duas outras mercadorias. A mesma
mercadoria (linho) inaugura a srie de suas prprias metamorfoses e naliza a
metamorfose total de outra mercadoria (o trigo). No curso de sua primeira mutao, a
venda, ela desempenha esses dois papis em sua prpria pessoa. J como crislida de
ouro, forma sob a qual ela prpria segue o caminho de toda carne, ela completa, ao
mesmo tempo, a primeira metamorfose de uma terceira mercadoria. O ciclo percorrido
pela srie de metamorfoses de uma mercadoria se entrelaa inextricavelmente com os
ciclos de outras mercadorias. O processo inteiro se apresenta como circulao de
mercadorias.
A circulao de mercadorias distingue-se da troca direta de produtos no s
formalmente, mas tambm essencialmente. Lancemos um olhar retrospectivo sobre o
percurso. O tecelo de linho trocou incondicionalmente o linho pela Bblia, a mercadoria
prpria por uma mercadoria alheia. Mas esse fenmeno s verdadeiro para ele. O
vendedor de Bblias, que prefere o quente ao frioh, no pensou em trocar a Bblia por
linho, assim como o tecelo de linho no sabe que seu linho foi trocado por trigo etc. A
mercadoria de B substitui a mercadoria de A, mas A e B no trocam mutuamente suas
mercadorias. possvel, de fato, que A e B comprem alternadamente um do outro, mas
tal relao particular no de modo algum condicionada pelas condies gerais da
circulao de mercadorias. Vemos, por um lado, como a troca de mercadorias rompe as
barreiras individuais e locais da troca direta de produtos e desenvolve o metabolismo do
trabalho humano. Por outro, desenvolve-se um crculo completo de conexes que,
embora sociais, impem-se como naturais [gesellscha licher Naturzusammenhnge], no
podendo ser controladas por seus agentes. O tecelo s pode vender o linho porque o
campons j vendeu o trigo, o esquentadoi s pode vender a Bblia porque o tecelo j
vendeu o linho, o destilador s pode vender a aguardente porque o outro j vendeu a
gua da vida eterna etc.
Por isso, diferentemente da troca direta de produtos, o processo de circulao no se
extingue com a mudana de lugar ou de mos dos valores de uso. O dinheiro no
desaparece pelo fato de, no nal, car de fora da srie de metamorfoses de uma
mercadoria. Ele sempre se precipita em algum lugar da circulao deixado desocupado
pelas mercadorias. Por exemplo, na metamorfose completa do linho, linho-dinheiroBblia, o linho que primeiramente sai de circulao, entrando o dinheiro em seu lugar, e
ento a Bblia sai de circulao e o dinheiro toma seu lugar. A substituio de uma
mercadoria por outra sempre faz com que o dinheiro acabe nas mos de um terceiro72. A
circulao transpira dinheiro por todos os poros.
Nada pode ser mais tolo do que o dogma de que a circulao de mercadorias provoca
um equilbrio necessrio de vendas e compras, uma vez que cada venda uma compra, e
vice-versa. Se isso signica que o nmero das vendas efetivamente realizadas o mesmo

das compras, trata-se de pura tautologia. Mas ele pretende provar que o vendedor leva
seu prprio comprador ao mercado. Venda e compra so um ato idntico como relao
mtua entre duas pessoas situadas em polos contrrios: o possuidor de mercadorias e o
possuidor de dinheiro. Como aes da mesma pessoa, eles constituem dois atos
frontalmente opostos. Desse modo, a identidade de compra e venda implica que a
mercadoria se torna intil se, uma vez lanada na retorta alqumica da circulao, ela no
resulta desse processo como dinheiro, se no vendida pelo possuidor de mercadorias e,
portanto, no comprada pelo possuidor de dinheiro. Alm disso, essa identidade
implica que o processo, quando bem-sucedido, constitui um ponto de repouso, um
perodo da vida da mercadoria que pode durar mais ou menos. Como a primeira
metamorfose da mercadoria simultaneamente venda e compra, esse processo parcial ,
ao mesmo tempo, um processo autnomo. O comprador tem a mercadoria, o vendedor
tem o dinheiro, isto , uma mercadoria que conserva a forma adequada circulao
independentemente se mais cedo ou mais tarde ela volta a aparecer no mercado.
Ningum pode vender sem que outro compre. Mas ningum precisa comprar apenas
pelo fato de ele mesmo ter vendido. A circulao rompe as barreiras temporais, locais e
individuais da troca de produtos precisamente porque provoca uma ciso na identidade
imediata aqui existente entre o dar em troca o prprio produto do trabalho e o receber
em troca o produto do trabalho alheio, transformando essa identidade na anttese entre
compra e venda. Dizer que esses dois processos independentes e antitticos formam uma
unidade interna signica dizer que sua unidade interna se expressa em antteses
externas. Se, completando-se os dois polos um ao outro, a autonomizao externa do
internamente dependente avana at certo ponto, a unidade se arma violentamente por
meio de uma crise. A anttese, imanente mercadoria, entre valor de uso e valor, na
forma do trabalho privado que ao mesmo tempo tem de se expressar como trabalho
imediatamente social, do trabalho particular e concreto que ao mesmo tempo tomado
apenas como trabalho geral abstrato, da personicao das coisas e coisicao das
pessoas essa contradio imanente adquire nas antteses da metamorfose da
mercadoria suas formas desenvolvidas de movimento. Por isso, tais formas implicam a
possibilidade de crises, mas no mais que sua possibilidade. O desenvolvimento dessa
possibilidade em efetividade requer todo um conjunto de relaes que ainda no existem
no estgio da circulao simples de mercadorias73.
Como mediador da circulao de mercadorias, o dinheiro exerce a funo de meio de
circulao.

b) O curso do dinheiro
A mudana de forma em que se realiza o metabolismo dos produtos do trabalho, M-D-M,
exige que o mesmo valor, como mercadoria, constitua o ponto de partida do processo e
retorne ao mesmo ponto como mercadoria. Esse movimento das mercadorias , por isso,
um ciclo. Por outro lado, a mesma forma exclui o ciclo do dinheiro, e seu resultado o
afastamento constante do dinheiro de seu ponto de partida, e no seu retorno a este
ltimo. Enquanto o vendedor retm a gura transformada de sua mercadoria o

dinheiro , a mercadoria encontra-se no estgio da primeira metamorfose, ou apenas


percorreu a primeira metade de sua circulao. Quando o processo de vender para
comprar est consumado, o dinheiro novamente removido das mos de seu possuidor
original. verdade que o tecelo de linho, depois de ter comprado a Bblia, vende uma
nova pea de linho e, desse modo, o dinheiro retorna a suas mos. Mas ele no retorna
por meio da circulao das primeiras 20 braas de linho, mediante a qual o dinheiro
passou das mos do tecelo para as do vendedor da Bblia. Ele s retorna por meio da
renovao ou repetio, para a nova mercadoria, do mesmo processo de circulao, com o
que ele chega ao mesmo resultado do processo anterior. Essa forma de movimento
imediatamente conferida ao dinheiro pela circulao de mercadorias , pois, a de seu
distanciamento constante do ponto de partida, sua passagem das mos de um possuidor
de mercadorias s de outro, ou seu curso (currency, cours de la monnaie).
O curso do dinheiro mostra uma repetio constante, montona, do mesmo processo.
A mercadoria est sempre do lado do vendedor, o dinheiro sempre do lado do
comprador, como meio de compra. Ele funciona como meio de compra na medida em
que realiza o preo da mercadoria. Ao realiz-lo, ele transfere a mercadoria das mos do
vendedor para as do comprador, enquanto, ao mesmo tempo, afasta-se das mos do
comprador para as do vendedor, a m de repetir o mesmo processo com outra
mercadoria. Que essa forma unilateral do movimento do dinheiro nasce do movimento
formal bilateral da mercadoria algo que permanece oculto. A natureza da prpria
circulao das mercadorias gera a aparncia contrria. A primeira metamorfose da
mercadoria visvel no somente como movimento do dinheiro, mas como seu prprio
movimento; sua segunda metamorfose, no entanto, s visvel como movimento do
dinheiro. Na primeira metade de sua circulao, a mercadoria troca de lugar com o
dinheiro. Com isso, sua forma de uso sai da circulao e entra no consumo74, e sua gura
de valor ou larva monetria [Geldlarve] ocupa o seu lugar. A segunda metade de sua
circulao ela percorre no mais em sua prpria pele natural, mas na pele do ouro. Desse
modo, a continuidade do movimento recai inteiramente do lado do dinheiro, e o mesmo
movimento que, para a mercadoria, engloba dois processos antitticos, tambm engloba,
como movimento prprio do dinheiro, sempre o mesmo processo, a sua troca de lugar
com uma mercadoria sempre distinta. O resultado da circulao de mercadorias, a
substituio de uma mercadoria por outra, no parece ser mediado por sua prpria
mudana de forma, mas pela funo do dinheiro como meio de circulao, que faz
circular mercadorias que, por si mesmas, so imveis, transferindo-as das mos em que
elas so no-valores de uso para as mos em que elas so valores de uso e, nesse
processo, movendo-se sempre em sentido contrrio ao seu prprio curso. O dinheiro
remove constantemente as mercadorias da esfera da circulao, assumindo seus lugares
e, assim, distanciando-se de seu prprio ponto de partida. Por essa razo, embora o
movimento do dinheiro seja apenas a expresso da circulao de mercadorias, esta
ltima que, ao contrrio, aparece simplesmente como resultado do movimento do
dinheiro75.
Por outro lado, o dinheiro s desempenha a funo de meio de circulao por ser o
valor autonomizado das mercadorias. Razo pela qual seu movimento como meio de

circulao , na verdade, apenas o movimento prprio da forma delas. Por isso, tal
movimento tem, tambm, de se reetir sensivelmente no curso do dinheiro. Por
exemplo, o linho transforma, primeiramente, sua forma-mercadoria em sua formadinheiro. O ltimo extremo de sua primeira metamorfose M-D, a forma-dinheiro, tornase, ento, o primeiro extremo de sua ltima metamorfose D-M, sua reconverso na Bblia.
Mas cada uma dessas duas mudanas de forma opera-se por meio de uma troca entre
mercadoria e dinheiro, por sua troca mtua de lugar. As mesmas peas monetrias
chegam s mos do vendedor como gura alienada [entusserte] da mercadoria e deixam
suas mos como gura absolutamente alienvel [verusserliche] da mercadoria. Elas
trocam duas vezes de lugar. A primeira metamorfose do linho traz essas peas
monetrias para o bolso do tecelo, a segunda retira-as de seu bolso. As duas mudanas
antitticas de forma da mesma mercadoria se reetem, assim, na dupla troca de lugar do
dinheiro que ocorre em sentidos contrrios.
Se, ao contrrio, h apenas metamorfoses unilaterais das mercadorias, seja a simples
venda ou a simples compra, o mesmo dinheiro tambm s troca de lugar uma nica vez.
Sua segunda troca de lugar expressa sempre a segunda metamorfose da mercadoria, sua
reconverso em dinheiro. A frequente repetio da troca de lugar das mesmas peas
monetrias reete no apenas a srie de metamorfoses de uma nica mercadoria, mas
tambm o entrelaamento das inmeras metamorfoses que ocorrem no mundo das
mercadorias em geral. De resto, absolutamente evidente que tudo isso vale apenas para
a forma da circulao simples de mercadorias que aqui examinamos.
Toda mercadoria, em seu primeiro passo na circulao, ao sofrer sua primeira
mudana de forma, sai de circulao e d lugar a uma nova mercadoria. Ao contrrio, o
dinheiro, como meio de circulao, habita continuamente a esfera da circulao e transita
sempre no seu interior. Surge, ento, a questo de quanto dinheiro essa esfera
constantemente absorve.
Num pas, ocorrem todos os dias, ao mesmo tempo e de modo contguo, numerosas
metamorfoses unilaterais de mercadorias, ou, em outras palavras, simples vendas de um
lado, simples compras de outro. Em seus preos, as mercadorias so previamente
igualadas a determinadas quantidades representadas de dinheiro. E como a forma
imediata de circulao aqui considerada contrape sempre a mercadoria ao dinheiro de
modo palpvel, a primeira no polo da venda, o segundo no polo da compra, conclumos
que a massa de meios de circulao requerida para o processo de circulao do mundo
das mercadorias determinada de antemo pela soma dos preos das mercadorias. Na
verdade, o dinheiro no faz mais do que representar realmente a quantidade de ouro que
j est expressa idealmente na soma dos preos das mercadorias. Por isso, evidente a
igualdade dessas duas somas. Sabemos, no entanto, que, mantendo-se constantes os
valores das mercadorias, seus preos variam de acordo com o valor do ouro (do material
do dinheiro), aumentando na proporo em que ele diminui e diminuindo na proporo
em que ele aumenta. Assim, conforme a soma dos preos das mercadorias aumente ou
diminua, tambm a quantidade de dinheiro em circulao tem de aumentar ou diminuir
na mesma medida. De fato, a variao na quantidade do meio de circulao surge aqui do
prprio dinheiro, mas no de sua funo como meio de circulao, e sim de sua funo

como medida de valor. Primeiramente, o preo das mercadorias varia em proporo


inversa ao valor do dinheiro; em segundo lugar, a quantidade de meio de circulao varia
em proporo direta ao preo das mercadorias. O mesmo fenmeno ocorreria se, por
exemplo, em vez da queda do valor do ouro, tivssemos a sua substituio pela prata
como medida de valor, ou se, em vez de a prata aumentar seu valor, o ouro lhe tomasse
sua funo de medida de valor. No primeiro caso, seria preciso haver mais prata em
circulao do que havia ouro anteriormente; no segundo, mais ouro do que prata. Em
ambos os casos, ter-se-ia alterado o valor do material do dinheiro, isto , o valor da
mercadoria que funciona como medida dos valores e, por conseguinte, o valor da
expresso de preo dos valores das mercadorias, assim como a quantidade de dinheiro
que circula e serve realizao desses preos. Vimos que a esfera da circulao das
mercadorias tem uma abertura atravs da qual o ouro (ou a prata, em suma, o material
do dinheiro) nela adentra como mercadoria de um dado valor. Esse valor pressuposto
na funo do dinheiro como medida de valor e, portanto, com a determinao do preo.
Se, por exemplo, diminui o valor da prpria medida de valor, isso se manifesta
primeiramente na variao de preo daquelas mercadorias que, na fonte de produo dos
metais preciosos, so trocadas imediatamente por eles como mercadorias. Especialmente
em condies menos desenvolvidas da sociedade burguesa ocorre que uma grande parte
de todas as outras mercadorias continua por mais tempo a ser estimada de acordo com o
valor da antiga medida de valor, tornado obsoleto e ilusrio. Ocorre que uma mercadoria
contagia a outra por meio da relao de valor entre elas, de modo que seus preos,
expressos em ouro ou em prata, so gradualmente equalizados nas propores
determinadas por seus prprios valores, at que, por m, os valores de todas as
mercadorias so estimados de acordo com o novo valor do metal monetrio. Esse
processo de equalizao acompanhado pelo aumento contnuo dos metais preciosos,
que auem em substituio s mercadorias que por eles so diretamente trocadas.
Assim, na mesma medida em que se universaliza o processo de conferir s mercadorias
seus preos corretos, ou em que seus valores so estimados de acordo com o valor at
certo ponto decrescente do metal, j est dada de antemo a quantidade de metal
necessria para a realizao desses novos preos. No sculo XVII, e principalmente no
sculo XVIII, uma observao unilateral dos fatos que se seguiram descoberta das
novas fontes de ouro e prata levou concluso equivocada de que os preos das
mercadorias haviam aumentado pelo fato de que uma quantidade maior de ouro e prata
havia passado a funcionar como meio de circulao. Daqui em diante, pressuporemos o
valor do ouro tal como ele est efetivamente dado no momento da determinao do
preo de uma mercadoria.
Sob esse pressuposto, pois, a quantidade do meio de circulao determinada pela
soma dos preos das mercadorias a serem realizados. Alm disso, se pressupomos como
dado o preo de todo tipo de mercadoria, a soma dos preos das mercadorias depende
nitidamente da quantidade de mercadorias que se encontra em circulao. No preciso
quebrar muito a cabea para compreender que se 1 quarter de trigo custa 2, ento 100
quarters custam 200, 200 quarters 400 etc., de modo que, com a quantidade do trigo,
cresce tambm a quantidade de dinheiro que troca de lugar com ele em sua venda.

Uma vez pressuposta como dada a quantidade de mercadorias, a quantidade do


dinheiro em circulao varia de acordo com as flutuaes nos preos das mercadorias. Ela
aumenta ou diminui na proporo em que a soma dos preos das mercadorias sobem ou
caem em consequncia da variao desses preos. Mas no de modo nenhum
necessrio que os preos de todas as mercadorias subam ou caiam ao mesmo tempo. O
aumento dos preos de um dado nmero de artigos mais importantes, num caso, ou sua
diminuio, num outro, o bastante para elevar ou diminuir a soma dos preos de todas
as mercadorias e, portanto, para pr mais ou menos dinheiro em circulao. Se a variao
nos preos das mercadorias reete uma variao efetiva de valor ou meras utuaes nos
preos de mercado, o efeito sobre a quantidade do meio de circulao permanece o
mesmo.
Suponha um nmero de vendas ou de metamorfoses parciais que ocorrem de modo
conjunto, simultneo e, desse modo, espacialmente contguo, como as vendas de 1
quarter de trigo, 20 braas de linho, 1 Bblia e 4 galesj de aguardente. Se o preo de cada
artigo 2, e, portanto, a soma dos preos a serem realizados 8, ento preciso que
uma quantidade de dinheiro de 8 entre em circulao. Se, ao contrrio, as mesmas
mercadorias constituem elos da srie de metamorfoses que j nos conhecida 1 quarter
de trigo = 2, 20 braas de linho = 2, 1 Bblia = 2, 4 gales de aguardente = 2 , ento 2
faz com que as diferentes mercadorias circulem uma atrs da outra, realizando seus
preos sucessivamente e, com isso, tambm a soma de seus preos, 8, at que, por m,
encontrem seu repouso nas mos do destilador. As 2 percorrem, assim, 4 cursos. Essa
mudana repetida de posio das mesmas peas monetrias representa a dupla mudana
de forma da mercadoria, seu movimento atravs de dois estgios antitticos da circulao
e o entrelaamento das metamorfoses de diferentes mercadorias76. As fases antitticas e
reciprocamente complementares que esse processo percorre no podem se justapor no
espao, mas apenas se suceder no tempo. Os intervalos de tempo formam, assim, a
medida de sua durao, ou seja, o nmero de cursos que as mesmas peas monetrias
percorrem num dado tempo mede a velocidade da circulao do dinheiro. Suponha que o
processo de circulao daquelas quatro mercadorias dure um dia. Assim, a soma dos
preos a serem realizados no dia 8, o nmero dos cursos das mesmas peas
monetrias durante o dia 4 e a quantidade do dinheiro em circulao 2, ou, para um
dado intervalo de tempo do processo de circulao, (soma dos preos das mercadorias)/(nmeros de
cursos das mesmas peas monetrias) = quantidade do dinheiro, que funciona como meio de
circulao. O processo de circulao de um pas num dado intervalo de tempo
compreende, sem dvida, muitas vendas (ou compras) ou metamorfoses parciais
dispersas, simultneas e espacialmente contguas, nas quais as mesmas peas monetrias
trocam de lugar apenas uma vez ou completam apenas um curso, mas tambm
compreende, por outro lado, muitas sries de metamorfoses mais ou menos encadeadas,
em parte adjacentes, em parte entrelaadas, nas quais as mesmas peas monetrias
perfazem um nmero maior ou menor de cursos. Porm, o nmero total dos cursos de
todas as peas monetrias que se encontram em circulao expressa o nmero mdio dos
cursos da pea monetria individual ou a velocidade mdia do curso do dinheiro. A
quantidade de dinheiro lanada, por exemplo, no comeo do processo dirio de

circulao naturalmente determinada pela soma dos preos das mercadorias que
circulam de modo simultneo e contguo. Mas no interior do processo uma pea
monetria se torna, por assim dizer, responsvel pela outra. Se uma acelera sua
velocidade de circulao, ela retarda a velocidade da outra ou sai inteiramente da esfera
da circulao, pois esta pode absorver apenas uma dada quantidade de ouro, que,
multiplicada pelo nmero de cursos de cada um de seus elementos singulares, igual
soma dos preos a serem realizados. Assim, aumentando o nmero de cursos das peas
monetrias, diminui sua quantidade em circulao. Diminuindo o nmero de seus
cursos, sua quantidade aumenta. Porque a quantidade de dinheiro que pode funcionar
como meio de circulao determinada por certa velocidade mdia de curso da moeda,
basta pr em circulao uma determinada quantidade de notas de 1 para tirar de
circulao a mesma quantia de sovereignsk , um truque bem conhecido de todos os bancos.
Assim como no curso do dinheiro em geral aparece apenas o processo de circulao
das mercadorias, isto , sua passagem por uma srie de metamorfoses contrrias,
tambm na velocidade do curso do dinheiro aparece apenas a velocidade de sua
mudana de forma, o entrelaamento contnuo das sries de metamorfoses, a pressa do
metabolismo, a rpida desapario das mercadorias da esfera da circulao e sua
igualmente rpida substituio por novas mercadorias. Na velocidade do curso do
dinheiro se manifesta, portanto, a unidade uida das fases contrrias e mutuamente
complementares, a converso da gura de uso em gura de valor e a reconverso da
gura de valor em gura de uso, ou os dois processos da venda e da compra.
Inversamente, na desacelerao do curso do dinheiro manifesta-se a dissociao e a
autonomizao antittica desses processos, a estagnao da mudana de forma e, com
isso, do metabolismo. De onde provm essa estagnao algo que, naturalmente, a
prpria circulao no nos informa. Ela se limita a mostrar o fenmeno, razo pela qual o
senso comum, que com a desacelerao do curso do dinheiro v o dinheiro aparecer e
desaparecer com menos frequncia em todos os pontos perifricos da circulao, atribui
o fenmeno quantidade insuficiente do meio de circulao77.
A quantidade total do dinheiro que funciona como meio de circulao em cada
perodo , portanto, determinada, por um lado, pela soma dos preos do mundo de
mercadorias em circulao e, por outro, pelo uxo mais lento ou mais rpido de seus
processos antitticos de circulao. Da velocidade desse uxo depende a proporo em
que aquela soma de preos pode ser realizada por cada pea monetria singular. Mas a
soma dos preos das mercadorias depende tanto da quantidade quanto dos preos de
cada tipo de mercadoria. Alm disso, os trs fatores: o movimento dos preos, a
quantidade de mercadorias em circulao e, por m, a velocidade do curso do dinheiro
podem variar em diferentes sentidos e diferentes propores, de modo que a soma dos
preos a realizar e a quantidade dos meios de circulao por ela condicionada podem se
apresentar em inmeras combinaes. Enumeramos, a seguir, apenas as combinaes
mais importantes na histria dos preos das mercadorias.
Quando os preos das mercadorias permanecem constantes, a quantidade do meio de
circulao pode aumentar em consequncia do aumento da quantidade de mercadorias
em circulao, da diminuio da velocidade do curso do dinheiro ou da combinao de

ambos. A quantidade do meio de circulao pode, ao contrrio, diminuir em razo da


quantidade decrescente de mercadorias ou da velocidade crescente da circulao.
Com um aumento geral nos preos das mercadorias, a quantidade do meio de
circulao pode permanecer constante, desde que a quantidade das mercadorias em
circulao diminua na mesma proporo em que aumentam seus preos, ou que a
velocidade do curso do dinheiro aumente tanto quanto aumentam seus preos,
mantendo-se constante a quantidade das mercadorias em circulao. A quantidade do
meio de circulao pode diminuir, seja porque a quantidade de mercadorias torna-se
menor, seja porque a velocidade do curso torna-se maior do que os preos
Ocorrendo uma baixa geral dos preos das mercadorias, a quantidade de meios de
circulao pode permanecer igual se a massa de mercadorias crescer na mesma
proporo em que o seu preo baixa ou se a velocidade do curso do dinheiro diminuir na
mesma proporo que os preos. Ela pode crescer no caso de a quantidade de
mercadorias crescer mais rapidamente ou se a velocidade de circulao diminuir mais
rapidamente do que a queda dos preos das mercadorias.
As variaes dos diferentes fatores podem se compensar mutuamente, de modo que,
no obstante sua contnua instabilidade, a quantidade total dos preos das mercadorias a
serem realizados permanea constante e, com ela, tambm o volume de dinheiro em
circulao. por isso que, especialmente na observao de perodos mais longos,
encontramos um nvel mdio mais constante do volume de dinheiro em circulao em
cada pas e muito menos desvios desse nvel mdio do que poderamos esperar
primeira vista com exceo de fortes perturbaes que surgem periodicamente das
crises da produo e do comrcio ou, mais raramente, de uma utuao no valor do
dinheiro.
A lei segundo a qual a quantidade do meio de circulao determinada pela soma
dos preos das mercadorias em circulao e pela velocidade mdia do curso do
dinheiro78 tambm pode ser expressa dizendo-se que, considerando-se uma dada soma
de valor das mercadorias e uma dada velocidade mdia de suas metamorfoses, o volume
de dinheiro ou do material do dinheiro em movimento depende de seu prprio valor. Ao
contrrio, a iluso de que os preos das mercadorias so determinados pela quantidade
do meio de circulao, e de que esta ltima , por sua vez, determinada pela quantidade
de material de dinheiro que se encontra num pas79 tem suas razes, em seus primeiros
representantes, na hiptese absurda de que, ao entrarem em circulao, as mercadorias
no possuem preos e o dinheiro no possui valor, de modo que uma parte alquota do
mingau das mercadorias trocada por uma parte alquota da montanha de metais80.

c) A moeda. O signo do valor


Da funo do dinheiro como meio de circulao deriva sua gura como moeda. A frao
de peso do ouro representada no preo ou na denominao monetria das mercadorias
tem de se defrontar com estas na circulao como peas ou moedas de ouro de mesmo
nome. Assim como a determinao do padro dos preos, tambm a cunhagem de
moedas tarefa que cabe ao Estado. Nos diferentes uniformes nacionais que o ouro e a

prata vestem, mas dos quais voltam a se despojar no mercado mundial, manifesta-se a
separao entre as esferas internas ou nacionais da circulao das mercadorias e a esfera
universal do mercado mundial.
As moedas de ouro e o ouro em barras diferenciam-se, assim, apenas por sua
sionomia, e o ouro pode ser constantemente transformado de uma forma em outra 81. O
caminho pelo qual a moeda deixa a cunhagem o mesmo que a leva ao forno de
fundio. Pois, na circulao, as moedas de ouro se desgastam, umas mais, outras menos.
Ttulo de ouro e substncia de ouro, contedo nominal e contedo real iniciam seu
processo de separao. Moedas de ouro de mesma denominao passam a ter valores
diferentes, pois diferem em seu peso. O ouro, como meio de circulao, diverge do ouro
como padro dos preos e, com isso, deixa tambm de ser o equivalente efetivo das
mercadorias, cujos preos ele realiza. A histria dessas confuses forma a histria
monetria da Idade Mdia e da poca moderna at o sculo XVIII. A tendncia naturalespontnea do processo de circulao de transformar o ser-ouro [Goldsein] da moeda em
aparncia de ouro ou de converter a moeda num smbolo de seu contedo metlico
ocial reconhecida pelas leis mais modernas que xam o grau de perda do metal
suficiente para invalidar ou desmonetizar uma moeda de ouro.
Se o prprio curso do dinheiro separa o contedo real da moeda de seu contedo
nominal, sua existncia metlica de sua existncia funcional, ele traz consigo, de modo
latente, a possibilidade de substituir o dinheiro metlico por moedas de outro material
ou por smbolos. As diculdades de cunhagem de moedas muito pequenas de ouro ou
de prata e a circunstncia de que metais inferiores foram originalmente usados como
medida de valor no lugar dos metais de maior valor prata em vez de ouro, cobre em vez
de prata e, desse modo, circularam at serem destronados pelos metais mais preciosos,
esclarecem historicamente o papel das moedas de prata e cobre como substitutas das
moedas de ouro. Tais metais substituem o ouro naquelas esferas da circulao das
mercadorias em que a moeda circula com mais rapidez e, por isso, inutiliza-se de modo
mais rpido, isto , onde as compras e as vendas se do continuamente numa escala
muito pequena. Para impedir que esses metais satlites tomem denitivamente o lugar
do ouro, determinam-se por lei as propores muito nmas em que eles podem ser
usados no lugar desse metal. Naturalmente, as esferas particulares em que circulam os
diferentes tipos de moedas penetram-se reciprocamente. A moeda divisionria
introduzida, paralelamente ao ouro, para o pagamento de fraes da moeda de ouro de
menor valor; o ouro entra constantemente na circulao varejista, porm igualmente
dela retirado mediante sua troca por moedas divisionrias82.
O peso metlico das senhas [Marken] de prata ou de cobre determinado
arbitrariamente pela lei. Em seu curso, elas se desgastam ainda mais rapidamente do que
as moedas de ouro. De modo que sua funo como moeda se torna, na prtica,
totalmente independente de seu peso, isto , de todo valor. Assim, a existncia do ouro
como moeda se separa radicalmente de sua substncia de valor. Coisas relativamente
sem valor, como notas de papel, podem, portanto, funcionar como moeda em seu lugar.
Nas senhas metlicas, o carter puramente simblico ainda se encontra de certo modo
escondido. No papel-moeda, ele se mostra com toda evidncia. Como se v, ce nest que le

premier pas que cote [difcil apenas o primeiro passo].


Trata-se, aqui, apenas de papel-moeda emitido pelo Estado e de circulao
compulsria. Ele surge imediatamente da circulao metlica. O dinheiro creditcio
[Kreditgeld] implica, por outro lado, condies que nos so totalmente desconhecidas do
ponto de vista da circulao simples de mercadorias. Cabe apenas observar, de
passagem, que, assim como o papel-moeda surge da funo do dinheiro como meio de
circulao, tambm o dinheiro creditcio possui suas razes naturais-espontneas na
funo do dinheiro como meio de pagamento83.
Cdulas de dinheiro, nas quais se imprimem denominaes monetrias como 1, 5
etc., so lanadas no processo de circulao a partir de fora, pelo Estado. Enquanto
circulam realmente em lugar da quantidade de ouro de mesma denominao, elas no
fazem mais do que reetir, em seu movimento, as leis do prprio curso do dinheiro. Uma
lei especca da circulao das cdulas de dinheiro s pode surgir de sua relao de
representao com o ouro. E tal lei simplesmente aquela que diz que a emisso de
papel-moeda deve ser limitada quantidade de ouro (ou prata) simbolicamente
representada pelas cdulas que teria efetivamente de circular. verdade que a
quantidade de ouro que a esfera da circulao capaz de absorver oscila constantemente
acima ou abaixo de certo nvel mdio. Mas o volume do meio de circulao num dado
pas jamais diminui abaixo de um certo mnimo facilmente xado pela experincia. Que
essa quantidade mnima mude constantemente seus componentes, isto , que ela seja
sempre substituda por outras peas de ouro, no altera em nada sua grandeza e seu
movimento constante na esfera da circulao. Desse modo, ela pode ser substituda por
smbolos de papel. Se hoje todos os canais da circulao fossem preenchidos com papelmoeda at o mximo de sua capacidade de absoro, amanh eles poderiam ter esse
limite excedido em virtude das oscilaes da circulao das mercadorias. Perder-se-ia,
ento, toda medida. Mas se o papel-moeda ultrapassasse a sua medida, isto , a
quantidade de moedas de ouro da mesma denominao que poderia estar em circulao,
ele representaria, abstraindo do perigo de descrdito geral, apenas a quantidade de ouro
determinada pelas leis da circulao das mercadorias, portanto, apenas a quantidade de
ouro que pode ser representada pelo papel-moeda. Se a quantidade total de cdulas de
papel passasse a representar, por exemplo, 2 onas de ouro em vez de 1 ona, ento 1 se
tornaria, por exemplo, a denominao monetria de 1/8 de ona de em vez de 1/4. O efeito
seria o mesmo que se obteria caso o ouro sofresse uma alterao em sua funo como
medida dos preos. Os mesmos valores que antes se expressavam no preo de 1 seriam,
agora, expressos no preo de 2.
O papel-moeda signo do ouro ou signo de dinheiro. Sua relao com os valores das
mercadorias consiste apenas em que estes esto idealmente expressos nas mesmas
quantidades de ouro simblica e sensivelmente representadas pelo papel. O dinheiro de
papel s signo de valor na medida em que representa quantidades de ouro, que, como
todas as outras mercadorias, so tambm quantidades de valor84.
Pergunta-se, por m: como pode o ouro ser substitudo por simples signos de si
mesmo destitudos de valor? Porm, como vimos, ele s substituvel na medida em que
isolado ou autonomizado em sua funo como moeda ou meio de circulao. Ora, a

autonomizao dessa funo no ocorre com todas as moedas de ouro singulares,


embora ela se manifeste nas moedas desgastadas que continuam a circular. Cada pea de
ouro simples moeda ou meio de circulao apenas na medida em que circula
efetivamente. Todavia, o que no vale para as moedas de ouro singulares vale para a
quantidade mnima de ouro que substituvel por papel-moeda. Ela permanece
constantemente na esfera da circulao, funciona continuamente como meio de
circulao e, assim, existe exclusivamente como portadora dessa funo. Seu movimento
expressa, portanto, a alternncia contnua dos processos antitticos da metamorfose das
mercadorias M-D-M, na qual a mercadoria se confronta com sua gura de valor apenas
para voltar a desaparecer imediatamente. A existncia autnoma do valor de troca da
mercadoria aqui apenas um momento fugaz. Logo em seguida, ela substituda por
outra mercadoria. De modo que a mera existncia simblica do dinheiro o suciente
nesse processo que o faz passar de uma mo a outra. Sua existncia funcional absorve,
por assim dizer, sua existncia material. Como reexo objetivo e transiente dos preos
das mercadorias, ele funciona apenas como signo de si mesmo, podendo, por isso, ser
substitudo por outros signos85. Mas o signo do dinheiro necessita de sua prpria
validade objetivamente social, e esta conferida ao smbolo de papel por meio de sua
circulao forada. Essa obrigao estatal vale apenas no interior dos limites de uma
comunidade ou na esfera da circulao interna, mas somente aqui que o dinheiro
corresponde plenamente sua funo de meio de circulao ou de moeda e pode, assim,
assumir no papel-moeda um modo de existncia meramente funcional, apartado de sua
substncia metlica.

3. Dinheiro
A mercadoria que funciona como medida de valor e, desse modo, tambm como meio de
circulao, seja em seu prprio corpo ou por meio de um representante, dinheiro. O
ouro (ou a prata) , portanto, dinheiro. Ele funciona como dinheiro, por um lado, quando
tem de aparecer em sua prpria corporeidade dourada (ou prateada), isto , como
mercadoria-dinheiro, nem de modo meramente ideal, como em sua funo de medida de
valor, nem como capaz de ser representado, como em sua funo de meio de circulao;
por outro lado, quando, em virtude de sua funo, seja ela realizada em sua prpria
pessoa ou por um representante, ele se xa exclusivamente na gura de valor, a nica
forma adequada de existncia do valor de troca, em oposio a todas as outras
mercadorias como meros valores de uso.

a) Entesouramento
O contnuo movimento cclico das duas metamorfoses contrapostas da mercadoria ou a
alternncia constante entre a venda e a compra se manifesta no ininterrupto curso do
dinheiro ou em sua funo como perpetuum mobile [mvel perptuo] da circulao. Mas
assim que se interrompem as sries de metamorfoses, e a venda deixa de ser
suplementada pela compra subsequente, ele imobilizado, ou, como diz Boisguillebert,
transforma-se de meuble em immeuble [mvel em imvel], de moeda em dinheiro.

Com o primeiro desenvolvimento da circulao das mercadorias, desenvolve-se


tambm a necessidade e a paixo de reter o produto da primeira metamorfose, a gura
transformada da mercadoria ou sua crislida de ouro86. A mercadoria vendida no para
comprar mercadoria, mas para substituir a forma-mercadoria pela forma-dinheiro. De
simples meio do metabolismo, essa mudana de forma converte-se em m de si mesma.
A gura alienada [ entusserte] da mercadoria impedida de funcionar como sua gura
absolutamente alienvel [verusserliche], ou como sua forma-dinheiro apenas
evanescente. Com isso, o dinheiro se petrifica em tesouro e o vendedor de mercadorias se
torna um entesourador.
Nos estgios iniciais da circulao das mercadorias, apenas o excedente de valores de
uso transformado em dinheiro. O ouro e a prata se tornam, por si mesmos, expresses
sociais da superuidade ou da riqueza. Essa forma ingnua de entesouramento se
eterniza em povos em que o modo de produo tradicional e orientado
autossubsistncia corresponde a um crculo rigidamente fechado de necessidades. o
caso dos asiticos, sobretudo dos indianos. Vanderlint, que fantasia que os preos das
mercadorias sejam determinados pela massa do ouro e da prata existente num pas,
pergunta-se por que as mercadorias indianas so to baratas. A resposta : porque os
indianos enterram seu dinheiro. Ele observa que, de 1602 a 1734, eles enterraram 150
milhes em prata, vindas originariamente da Amrica para a Europa 87. De 1856 a 1866,
portanto, em dez anos, a Inglaterra exportou para a ndia e a China (grande parte do
metal exportado para a China ui de volta para a ndia) 120 milhes em prata, que
anteriormente fora trocada por ouro australiano.
medida que a produo de mercadorias se desenvolve, todo produtor de
mercadorias tem de assegurar-se do nervus rerum, do penhor social88. Suas
necessidades se renovam incessantemente e requerem a compra incessante de
mercadorias alheias, ao passo que a produo e a venda de suas prprias mercadorias
demandam tempo e dependem das circunstncias. Para comprar sem vender, ele tem,
antes, de ter vendido sem comprar. Essa operao, realizada em escala universal, parece
contradizer a si mesma. Porm, em suas fontes de produo, os metais preciosos so
trocados diretamente por outras mercadorias. Aqui, ocorre a venda (do lado do
possuidor de mercadorias) sem a compra (do lado do possuidor de ouro e prata)89. E
vendas subsequentes, sem serem seguidas por compras, tm como efeito apenas a
distribuio ulterior dos metais preciosos entre todos os possuidores de mercadorias.
Desse modo, em todos os pontos do intercmbio surgem tesouros de ouro e prata, dos
mais variados tamanhos. Com a possibilidade de reter a mercadoria como valor de troca
ou o valor de troca como mercadoria, surge a cobia pelo ouro. Com a expanso da
circulao das mercadorias, cresce o poder do dinheiro, a forma absolutamente social da
riqueza, sempre pronta para o uso.
O ouro uma coisa maravilhosa! Quem o possui senhor de tudo o que deseja. Com
o ouro pode-se at mesmo conduzir as almas ao paraso (Colombo, em sua carta da
Jamaica, 1503).
Como no dinheiro no se pode perceber o que foi nele transformado, tudo, seja
mercadoria ou no, transforma-se em dinheiro. Tudo se torna vendvel e comprvel. A

circulao se torna a grande retorta social, na qual tudo lanado para dela sair como
cristal de dinheiro. A essa alquimia no escapam nem mesmo os ossos dos santos e,
menos ainda, as mais delicadas res sacrosanctae, extra commercium hominum [coisas
sagradas que no so objeto do comrcio dos homens]90. Como no dinheiro est apagada
toda diferena qualitativa entre as mercadorias, tambm ele, por sua vez, apaga, como
leveller radical, todas as diferenas91. Mas o dinheiro , ele prprio, uma mercadoria, uma
coisa externa, que pode se tornar a propriedade privada de qualquer um. Assim, a
potncia social torna-se potncia privada da pessoa privada. A sociedade antiga o
denuncia, por isso, como a moeda da discrdia de sua ordem econmica e moral92. A
sociedade moderna, que j na sua infncia arrancou Pluto das entranhas da terra pelos
cabelos93, sada no Graal de ouro a encarnao resplandecente de seu princpio vital
mais prprio.
A mercadoria, como valor de uso, satisfaz a uma necessidade particular e constitui
um elemento particular da riqueza material. Todavia, o valor da mercadoria mede o grau
de sua fora de atrao sobre todos os elementos da riqueza material e, portanto, a
riqueza social de seu possuidor. Para um possuidor de mercadorias barbaramente
simples, e mesmo para um campons da Europa Ocidental, o valor inseparvel da
forma de valor e, por isso, o aumento do tesouro de ouro e prata , para ele, aumento de
valor. No entanto, o valor do dinheiro aumenta, seja em consequncia de sua prpria
variao de valor, seja em consequncia da variao do valor das mercadorias. Mas isso
no impede, por um lado, que 200 onas de ouro continuem a conter mais valor que 100,
300 mais que 200 etc., ou que, por outro lado, a forma metlica natural dessa coisa
continue a ser a forma de equivalente geral de todas as mercadorias, a encarnao
diretamente social de todo trabalho humano. O impulso para o entesouramento
desmedido por natureza. Seja qualitativamente, seja segundo sua forma, o dinheiro
desprovido de limites, quer dizer, ele o representante universal da riqueza material,
pois pode ser imediatamente convertido em qualquer mercadoria. Ao mesmo tempo,
porm, toda quantia efetiva de dinheiro quantitativamente limitada, sendo, por isso,
apenas um meio de compra de eccia limitada. Tal contradio entre a limitao
quantitativa e a ilimitao qualitativa do dinheiro empurra constantemente o
entesourador de volta ao trabalho de Ssifo da acumulao. Com ele ocorre o mesmo que
com o conquistador do mundo, que, com cada novo pas, conquista apenas mais uma
fronteira a ser transposta.
Para reter o ouro como dinheiro e, desse modo, como elemento do entesouramento,
ele tem de ser impedido de circular ou de se dissolver, como meio de compra, em meio
de fruio. Ao fetiche do ouro o entesourador sacrica, assim, seu prazer carnal. Ele
segue risca o evangelho da renncia. Por outro lado, ele s pode retirar da circulao na
forma de dinheiro aquilo que ele nela colocou na forma de mercadorias. Quanto mais ele
produz, tanto mais ele pode vender. Trabalho rduo, parcimnia e avareza constituem,
assim, suas virtudes cardeais, e vender muito e comprar pouco so a suma de sua
economia poltica94.
A forma imediata do tesouro acompanhada de sua forma esttica, a posse de
mercadorias de ouro e prata. Tal posse aumenta com a riqueza da sociedade civil. Soyons

riches ou paraissons riches [Sejamos ou pareamos ricos]l. Assim se forma, por um lado,
um mercado cada vez mais ampliado para o ouro e a prata, independentemente de suas
funes como dinheiro, e, por outro, uma fonte latente de oferta de dinheiro, que ui
principalmente em perodos de convulso social.
O entesouramento cumpre diferentes funes na economia da circulao metlica. A
funo mais imediata deriva das condies de circulao das moedas de ouro e de prata.
Vimos que a quantidade de dinheiro em circulao sofre altas e baixas em razo das
oscilaes constantes que a circulao das mercadorias apresenta quanto sua extenso,
seus preos e sua velocidade. Portanto, ela tem de ser capaz de contrao e expanso. Ora
o dinheiro tem de ser atrado como moeda, ora preciso repeli-lo. Para que a quantidade
de dinheiro efetivamente corrente possa saturar constantemente o poder de absoro da
esfera da circulao, necessrio que a quantidade de ouro ou prata num pas seja maior
que a quantidade absorvida pela funo monetria. Essa condio satisfeita pela forma
que o dinheiro assume como tesouro. As reservas servem, ao mesmo tempo, como canais
de auxo e reuxo do dinheiro em circulao, o qual, assim regulado, jamais extravasa
seus canais de circulao95.

b) Meio de pagamento
Na forma imediata da circulao de mercadorias, que consideramos at o momento, a
mesma grandeza de valor esteve presente sempre de um modo duplo: como mercadorias,
num polo, e como dinheiro, no outro. Os possuidores de mercadorias, portanto, s
entravam em contato entre si como representantes de equivalentes mutuamente
existentes. Mas com o desenvolvimento da circulao das mercadorias desenvolvem-se
condies por meio das quais a alienao da mercadoria temporalmente apartada da
realizao de seu preo. Basta, aqui, indicar a mais simples dessas condies. Para ser
produzido, um tipo de mercadoria requer mais tempo e outro, menos. A produo de
diferentes mercadorias est ligada a diferentes estaes do ano. Uma mercadoria feita
para um mercado local, ao passo que outra tem de ser transportada at um mercado
distante. Por conseguinte, um possuidor de mercadorias pode surgir como vendedor
antes que o outro se apresente como comprador. Com a repetio constante das mesmas
transaes entre as mesmas pessoas, as condies de venda das mercadorias regulam-se
de acordo com suas condies de produo. Por outro lado, a utilizao de certos tipos de
mercadorias, como uma casa, vendida por um perodo de tempo determinado. Somente
aps o trmino desse prazo o comprador obtm efetivamente o valor de uso da
mercadoria. Ele a compra, portanto, antes de t-la pagado. Um possuidor de mercadorias
vende mercadorias que j existem, o outro compra como mero representante do dinheiro
ou como representante de dinheiro futuro. O vendedor se torna credor, e o comprador,
devedor. Como aqui se altera a metamorfose da mercadoria ou o desenvolvimento de sua
forma de valor, tambm o dinheiro recebe outra funo. Torna-se meio de pagamento96.
O papel de credor ou devedor resulta, aqui, da circulao simples de mercadorias. Sua
modicao de forma imprime no vendedor e no comprador esse novo rtulo.
Inicialmente, trata-se de papis to evanescentes e alternadamente desempenhados

pelos mesmos agentes da circulao como os de vendedor e de comprador. Mas agora a


anttese parece menos cmoda e suscetvel de uma maior cristalizao97. Os mesmos
personagens tambm podem se apresentar em cena independentemente da circulao de
mercadorias. A luta de classes no mundo antigo, por exemplo, apresenta-se
fundamentalmente sob a forma de uma luta entre credores e devedores e conclui-se, em
Roma, com a runa do devedor plebeu, que substitudo pelo escravo. Na Idade Mdia, a
luta tem m com a derrocada do devedor feudal, que perde seu poder poltico
juntamente com sua base econmica. Entretanto, a forma-dinheiro e a relao entre
credor e devedor possui a forma de uma relao monetria reete aqui apenas o
antagonismo entre condies econmicas de existncia mais profundas.
Voltemos esfera da circulao de mercadorias. Deixou de existir a apario
simultnea dos equivalentes mercadoria e dinheiro nos dois polos do processo da venda.
Agora, o dinheiro funciona, primeiramente, como medida de valor na determinao do
preo da mercadoria vendida. Seu preo estabelecido por contrato mede a obrigao do
comprador, isto , a soma de dinheiro que ele deve pagar num determinado prazo. Em
segundo lugar, funciona como meio ideal de compra. Embora exista apenas na promessa
de dinheiro do comprador, ele opera na troca de mos da mercadoria. apenas no
vencimento do prazo que o meio de pagamento entra efetivamente em circulao, isto ,
passa das mos do comprador para as do vendedor. O meio de circulao converteu-se
em tesouro porque o processo de circulao se interrompeu logo aps a primeira fase, ou
porque a gura transformada da mercadoria foi retirada de circulao. O meio de
pagamento entra na circulao, mas depois que a mercadoria j saiu dela. O dinheiro no
medeia mais o processo. Ele apenas o conclui de modo independente, como forma de
existncia absoluta do valor de troca ou mercadoria universal. O vendedor converteu
mercadoria em dinheiro a m de satisfazer uma necessidade por meio do dinheiro; o
entesourador, para preservar a mercadoria na forma-dinheiro; o devedor, para poder
pagar. Se ele no paga, seus bens so conscados e vendidos. A gura de valor da
mercadoria, o dinheiro, torna-se, agora, o m prprio da venda, e isso em virtude de uma
necessidade social que deriva do prprio processo de circulao.
O comprador volta a transformar dinheiro em mercadoria antes de ter transformado
mercadoria em dinheiro, ou efetua a segunda metamorfose das mercadorias antes da
primeira. A mercadoria do vendedor circula, realiza seu preo, porm apenas na forma
de um ttulo de direito privado que garante a obteno futura do dinheiro. Ela se
converte em valor de uso antes de se ter convertido em dinheiro. A consumao de sua
primeira metamorfose se d apenas posteriormente98.
Em cada frao de tempo do processo de circulao as obrigaes vencidas
representam a soma de preos das mercadorias, cuja venda gerou aquelas obrigaes. A
quantidade de dinheiro necessria realizao dessa soma de preos depende,
inicialmente, da velocidade do curso dos meios de pagamento. Ela condicionada por
duas circunstncias: o encadeamento das relaes entre credor e devedor, de modo que
A, que recebe dinheiro de seu devedor B, paga ao seu credor C etc., e a distncia temporal
que separa os dois prazos de pagamento. A cadeia de pagamentos em processo, ou das
primeiras e posteriores metamorfoses, distingue-se essencialmente do entrelaamento

das sries de metamorfoses de que tratamos anteriormente. No curso do meio de


circulao, a conexo entre vendedores e compradores no apenas expressa. A prpria
conexo tem sua origem no curso do dinheiro e s existe em seu interior. O movimento
do meio de pagamento, ao contrrio, exprime uma conexo social que j estava dada
antes dele.
A simultaneidade e a justaposio das compras limitam a substituio das moedas
em virtude da velocidade da circulao. Elas constituem, inversamente, uma nova
alavanca na economia dos meios de pagamento. Com a concentrao dos pagamentos no
mesmo lugar, desenvolvem-se espontaneamente instituies e mtodos prprios para
sua liquidao. Assim, por exemplo, os virements [transferncias] na Lyon medieval. As
dvidas de A para com B, de B para com C, de C para com A, e assim por diante, precisam
apenas ser confrontadas umas com as outras para que se anulem mutuamente, at um
determinado grau, como grandezas positivas e negativas. Resta, assim, apenas um saldo
devedor a compensar. Quanto maior for a concentrao de pagamentos, menor ser esse
saldo e, portanto, a quantidade dos meios de pagamento em circulao.
A funo do dinheiro como meio de pagamento traz em si uma contradio direta. Na
medida em que os pagamentos se compensam, ele funciona apenas idealmente, como
moeda de conta [Rechengeld] ou medida dos valores. Quando se trata de fazer um
pagamento efetivo, o dinheiro no se apresenta como meio de circulao, como mera
forma evanescente e mediadora do metabolismo, mas como a encarnao individual do
trabalho social, existncia autnoma do valor de troca, mercadoria absoluta. Essa
contradio emerge no momento das crises de produo e de comrcio, conhecidas como
crises monetrias99. Ela ocorre apenas onde a cadeia permanente de pagamentos e um
sistema articial de sua compensao encontram-se plenamente desenvolvidos.
Ocorrendo perturbaes gerais nesse mecanismo, venham elas de onde vierem, o
dinheiro abandona repentina e imediatamente sua gura puramente ideal de moeda de
conta e converte-se em dinheiro vivo. Ele no pode mais ser substitudo por mercadorias
profanas. O valor de uso da mercadoria se torna sem valor, e seu valor desaparece diante
de sua forma de valor prpria. Ainda h pouco, o burgus, com a tpica arrogncia
pseudoesclarecida de uma prosperidade inebriante, declarava o dinheiro como uma
loucura v. Apenas a mercadoria dinheiro. Mas agora se clama por toda parte no
mercado mundial: apenas o dinheiro mercadoria! Assim como o cervo brame por gua
fresca, tambm sua alma brame por dinheiro, a nica riquezam 100. Na crise, a oposio
entre a mercadoria e sua gura de valor, o dinheiro, levada at a contradio absoluta.
Por isso, a forma de manifestao do dinheiro aqui indiferente. A fome de dinheiro a
mesma, quer se tenha de pagar em ouro, em dinheiro creditcio ou em cdulas bancrias
etc.101
Se considerarmos agora a quantidade total do dinheiro em circulao num perodo
determinado, veremos que, dada a velocidade do curso do meio de circulao e dos meios
de pagamentos, ela igual soma dos preos das mercadorias a serem realizados mais a
soma dos pagamentos devidos, menos os pagamentos que se compensam uns aos outros
e, nalmente, menos o nmero de ciclos que a mesma pea monetria percorre, funciona
ora como meio de circulao, ora como meio de pagamento. Por exemplo, o campons

vende seu cereal por 2, que servem, assim, como meio de circulao. Em seguida, ele usa
essa soma para pagar o linho que o tecelo lhe fornecera. As mesmas 2 funcionam,
agora, como meio de pagamento. Ento, o tecelo compra uma Bblia com dinheiro vivo,
e as 2 passam novamente a funcionar como meio de circulao, e assim por diante.
Mesmo sendo dados os preos, a velocidade do curso e o equilbrio dos pagamentos, a
quantidade de dinheiro deixa de coincidir com a quantidade de mercadorias em
circulao durante um certo perodo, por exemplo, um dia. Continua em curso o dinheiro
que representa mercadorias h muito tempo sadas de circulao. Circulam mercadorias
cujo equivalente em dinheiro s aparecer numa data futura. Por outro lado, os dbitos
contrados a cada dia e os pagamentos com vencimento no mesmo dia so grandezas
absolutamente incomensurveis102.
O dinheiro creditcio surge diretamente da funo do dinheiro como meio de
pagamento, quando certicados de dvida relativos s mercadorias vendidas circulam a
m de transferir essas dvidas para outrem. Por outro lado, quando o sistema de crdito
se expande, o mesmo ocorre com a funo do dinheiro como meio de pagamento. Nessa
funo, ele assume formas prprias de existncia nas quais circula vontade pela esfera
das grandes transaes comerciais, enquanto as moedas de ouro e prata so relegadas
fundamentalmente esfera do comrcio varejista103.
Quando a produo de mercadorias atingiu certo grau de desenvolvimento, a funo
do dinheiro como meio de pagamento ultrapassa a esfera da circulao das mercadorias.
Ele se torna a mercadoria universal dos contratos104. Rendas, impostos etc. deixam de ser
fornecimentos in natura e se tornam pagamentos em dinheiro. O quanto essa
transformao condicionada pela congurao geral do processo de produo
demonstrado, por exemplo, pela tentativa duas vezes fracassada do Imprio Romano
de arrecadar todos os tributos em dinheiro. A misria atroz da populao rural francesa
sob Lus XIV, to eloquentemente denunciada por Boisguillebert, Marschall Vauban etc.,
teve sua causa no apenas no aumento dos impostos, mas tambm na transformao do
imposto pago in natura em imposto pago em dinheiro105. Por outro lado, quando a forma
natural da renda do solo, que, na sia, constitui o elemento fundamental do imposto
estatal, baseia-se em relaes de produo que se reproduzem com a imutabilidade de
condies naturais, aquela forma de pagamento conserva retroativamente a antiga forma
de produo. Tal forma constitui um dos segredos da autoconservao do Imprio Turco.
Se o comrcio exterior, imposto ao Japo pela Europa, acarretar a transformao da renda
in natura em renda monetrian, ser o m de sua agricultura exemplar. Suas estreitas
condies econmicas de existncia acabaro por se dissolver.
Em todos os pases so estabelecidos certos prazos gerais de pagamento. Essas datas
dependem, abstraindo-se de outros ciclos da reproduo, de condies naturais da
produo, vinculadas s estaes do ano. Elas tambm regulam os pagamentos que no
derivam diretamente da circulao de mercadorias, tais como impostos, rendas etc. A
quantidade de dinheiro requerida para esses pagamentos, disseminados por toda a
superfcie da sociedade e espalhados ao longo do ano, provoca perturbaes peridicas,
porm totalmente superficiais na economia dos meios de pagamento106.
Da lei sobre a velocidade do curso dos meios de pagamento podemos concluir que a

quantidade de meios de pagamento requerida para todos os pagamentos peridicos,


sejam quais forem suas fontes, est em proporo inversao extenso desses perodos de
pagamento107.
O desenvolvimento do dinheiro como meio de pagamento torna necessria a
acumulao de dinheiro para a compensao das dvidas nos prazos de vencimento.
Assim, se por um lado o progresso da sociedade burguesa faz desaparecer o
entesouramento como forma autnoma de enriquecimento, ela o faz crescer, por outro
lado, na forma de fundos de reserva de meios de pagamento.

c) O dinheiro mundial
Ao deixar a esfera da circulao interna, o dinheiro se despe de suas formas locais de
padro de medida dos preos, de moeda, de moeda simblica e de smbolo de valor, e
retorna sua forma original de barra de metal precioso. No comrcio mundial, as
mercadorias desdobram seu valor universalmente. Por isso, sua figura de valor autnoma
as confronta, aqui, como dinheiro mundial. Somente no mercado mundial o dinheiro
funciona plenamente como a mercadoria cuja forma natural , ao mesmo tempo, a forma
imediatamente social de efetivao do trabalho humano in abstracto. Sua forma de
existncia torna-se adequada a seu conceito.
Na esfera da circulao interna, apenas uma mercadoria pode servir como medida de
valor e, desse modo, como dinheiro. No mercado mundial, tem-se o domnio de uma
dupla medida de valor: o ouro e a prata108.
O dinheiro mundial funciona como meio universal de pagamento, meio universal de
compra e materialidade absolutamente social da riqueza universal (universal wealth). O
que predomina sua funo como meio de pagamento para o ajuste das balanas
internacionais. Da a palavra-chave dos mercantilistas: balana comercial109! O ouro e a
prata servem como meios internacionais de compra essencialmente naqueles perodos
em que o equilbrio do metabolismo entre as diferentes naes repentinamente
desfeito. Por m, ele serve como materialidade social da riqueza, em que no se trata
nem de compra nem de pagamento, mas da transferncia da riqueza de um pas a outro,
mais precisamente nos casos em que essa transferncia na forma das mercadorias
impossibilitada, seja pelas conjunturas do mercado, seja pelo prprio objetivo que se
busca realizar110.
Assim como para sua circulao interna, todo pas necessita de um fundo de reserva
para a circulao no mercado mundial. As funes dos tesouros derivam, portanto, em
parte da funo do dinheiro como meio da circulao e dos pagamentos internos, em
parte de sua funo como dinheiro mundial110a. Para essa ltima funo, sempre se
requer a genuna mercadoria-dinheiro, o ouro e a prata corpreos, razo pela qual James
Steuart caracteriza expressamente o ouro e a prata como money of the world [dinheiro do
mundo], em contraste com seus representantes apenas locais.
O movimento da corrente de ouro e prata um movimento duplo. Por um lado, ele
parte de sua fonte e se espalha por todo o mercado mundial, onde ele absorvido, em
graus variados, pelas diferentes esferas nacionais da circulao, a m de preencher seus

canais internos de circulao, substituir moedas de ouro e prata desgastadas, fornecer


material para mercadorias de luxo e petricar-se como tesouro 111. Esse primeiro
movimento mediado pela troca direta dos trabalhos que as naes realizam nas
mercadorias pelo trabalho que incorporado nos metais preciosos pelos pases
produtores de ouro e prata. Por outro lado, o ouro e a prata uem constantemente de um
lado para o outro entre as diferentes esferas nacionais de circulao, movimento que
segue as oscilaes ininterruptas do cmbio112.
Pases onde a produo burguesa desenvolvida limitam os tesouros massivamente
concentrados nas reservas bancrias ao mnimo necessrio ao cumprimento de suas
funes especcas 113. Com algumas excees, o excesso dessas reservas acima de seu
nvel mdio sinal de estancamento na circulao de mercadorias ou de uma interrupo
no fluxo de suas metamorfoses114.

Karl Marx no trabalho, desenho do artista grfico russo Nikolai Zhukov.

Seo II
A TRANSFORMAO DO DINHEIRO EM
CAPITAL

Captulo 4
A transformao do dinheiro em capital

1. A frmula geral do capital


A circulao de mercadorias o ponto de partida do capital. Produo de mercadorias e
circulao desenvolvida de mercadorias o comrcio formam os pressupostos
histricos a partir dos quais o capital emerge. O comrcio e o mercado mundiais
inauguram, no sculo XVI, a histria moderna do capital.
Se abstrairmos do contedo material da circulao das mercadorias, isto , da troca
dos diversos valores de uso, e considerarmos apenas as formas econmicas que esse
processo engendra, encontraremos, como seu produto nal, o dinheiro. Esse produto
final da circulao das mercadorias a primeira forma de manifestao do capital.
Historicamente, o capital, em seu confronto com a propriedade fundiria, assume
invariavelmente a forma do dinheiro, da riqueza monetria, dos capitais comerciala e
usurrio1. Mas no preciso recapitular toda a gnese do capital para reconhecer o
dinheiro como sua primeira forma de manifestao, pois a mesma histria se desenrola
diariamente diante de nossos olhos. Todo novo capital entra em cena isto , no
mercado, seja ele de mercadorias, de trabalho ou de dinheiro como dinheiro, que deve
ser transformado em capital mediante um processo determinado.
Inicialmente, o dinheiro como dinheiro e o dinheiro como capital se distinguem
apenas por sua diferente forma de circulao.
A forma imediata da circulao de mercadorias M-D-M, converso de mercadoria
em dinheiro e reconverso de dinheiro em mercadoria, vender para comprar. Mas ao lado
dessa forma encontramos uma segunda, especicamente diferente: a forma D-M-D,
converso de dinheiro em mercadoria e reconverso de mercadoria em dinheiro, comprar
para vender. O dinheiro que circula deste ltimo modo transforma-se, torna-se capital e,
segundo sua determinao, j capital.
Analisemos mais de perto a circulao D-M-D. Ela atravessa, como a circulao
simples de mercadorias, duas fases contrapostas: na primeira, D-M, a compra, o dinheiro
convertido em mercadoria e, na segunda, M-D, a mercadoria volta a se converter em
dinheiro. Porm, a unidade das duas fases o movimento inteiro da troca de dinheiro
por mercadoria e desta ltima novamente por dinheiro, o movimento da compra da
mercadoria para vend-la, ou, caso se desconsiderem as diferenas formais entre compra
e venda, da compra de mercadoria com dinheiro e de dinheiro com mercadoria2. O
resultado, no qual o processo inteiro se apaga, a troca de dinheiro por dinheiro, D-D. Se
compro 2 mil libras de algodo por 100 e revendo as 2 mil libras de algodo por 110, o
que fao no fim das contas trocar 100 por 110, dinheiro por dinheiro.
Ora, evidente que o processo de circulao D-M-D seria absurdo e vazio se a
inteno fosse realizar, percorrendo seu ciclo inteiro, a troca de um mesmo valor em

dinheiro pelo mesmo valor em dinheiro, ou seja, 100 por 100. Muito mais simples e
seguro seria o mtodo do entesourador, que conserva suas 100 em vez de exp-las aos
perigos da circulao. Por outro lado, se o mercador revende por 110 o algodo que
comprou por 100, ou se forado a liquid-lo por 100 ou mesmo por 50, de qualquer
modo seu dinheiro percorreu um movimento peculiar e original, de um tipo totalmente
distinto do movimento que ele percorre na circulao simples de mercadorias, por
exemplo, nas mos do campons que vende o cereal e, com o dinheiro assim obtido,
compra roupas. Temos, portanto, de examinar as caractersticas distintivas das formas
dos ciclos D-M-D e M-D-M. Com isso, revelar-se-, ao mesmo tempo, a diferena de
contedo que se esconde atrs dessas diferenas formais.
Vejamos, antes de tudo, o que essas formas tm em comum.
As duas formas se decompem nas duas fases antitticas, M-D (venda) e D-M
(compra). Em cada uma das duas fases confrontam-se um com o outro os mesmos dois
elementos reicados [sachlichen], mercadoria e dinheiro, e as mesmas duas pessoas,
portando as mesmas mscaras econmicas: um comprador e um vendedor. Cada um dos
dois ciclos a unidade das mesmas fases contrapostas, e nos dois casos essa unidade
mediada pela interveno de trs partes contratantes, das quais uma apenas vende, outra
apenas compra e a terceira compra e vende alternadamente.
Mas o que realmente diferencia entre si os dois ciclos M-D-M e D-M-D a ordem
invertida de sucesso das mesmas fases antitticas de circulao. A circulao simples de
mercadorias comea com a venda e termina com a compra, ao passo que a circulao do
dinheiro como capital comea com a compra e termina com a venda. Na primeira, o
ponto de partida e de chegada do movimento a mercadoria; na segunda, o dinheiro.
Na primeira forma, o que medeia o curso inteiro da circulao o dinheiro; na segunda,
a mercadoria.
Na circulao M-D-M, o dinheiro , enm, transformado em mercadoria, que serve
como valor de uso e , portanto, gasto de modo denitivo. J na forma contrria, D-M-D,
o comprador desembolsa o dinheiro com a nalidade de receber dinheiro como
vendedor. Na compra da mercadoria, ele lana dinheiro na circulao, para dela retir-lo
novamente por meio da venda da mesma mercadoria. Ele liberta o dinheiro apenas com a
ardilosa inteno de recaptur-lo. O dinheiro , portanto, apenas adiantado3.
Na forma M-D-M, a mesma pea monetria muda duas vezes de lugar. O vendedor a
recebe do comprador e a passa a outro vendedor. O processo inteiro, que comea com o
recebimento de dinheiro em troca de mercadoria, conclui-se com o dispndio de dinheiro
por mercadoria. O inverso ocorre na forma D-M-D. Aqui no a mesma pea monetria
que muda duas vezes de lugar, mas a mesma mercadoria, e o comprador a recebe das
mos do vendedor e a passa s mos de outro comprador. Assim como na circulao
simples de mercadorias as duas mudanas de lugar da mesma pea monetria implicam
a passagem denitiva de uma mo a outra, tambm aqui a dupla mudana de lugar da
mesma mercadoria implica o refluxo do dinheiro a seu primeiro ponto de partida.
O reuxo do dinheiro a seu ponto de partida no depende de a mercadoria ser
vendida mais cara do que foi comprada. Essa circunstncia afeta apenas a grandeza da
quantia de dinheiro que reui. O fenmeno do reuxo propriamente dito ocorre assim

que a mercadoria comprada revendida, ou seja, assim que o ciclo D-M-D completado.
Temos aqui, portanto, uma diferena palpvel entre a circulao do dinheiro como capital
e sua circulao como mero dinheiro.
O ciclo M-D-M est inteiramente concludo to logo o dinheiro obtido com a venda de
uma mercadoria novamente empregado na compra de outra mercadoria. Se, no
entanto, ocorre um reuxo de dinheiro a seu ponto de partida, isso s pode acontecer por
meio da renovao ou repetio do percurso inteiro. Se vendo 1 quarter de cereal por 3 e
com essa quantia compro roupas, as 3 esto denitivamente gastas para mim. No
tenho mais nenhuma relao com elas. Elas agora pertencem ao comerciante de roupas.
Ora, se vendo mais 1 quarter de cereal, ento o dinheiro retorna para mim, mas no em
consequncia da primeira transao, e sim apenas de sua repetio. E ele volta a se
separar de mim assim que completo a segunda transao e volto a comprar. Na
circulao M-D-M, portanto, o gasto do dinheiro no tem nenhuma relao com seu
reuxo. J em D-M-D, ao contrrio, o reuxo do dinheiro condicionado pelo modo
como ele gasto. Sem esse reuxo, a operao est fracassada ou o processo est
interrompido, ou, ainda, no concludo, faltando ainda sua segunda fase, a da venda que
completa e conclui a compra.
O ciclo M-D-M parte do extremo de uma mercadoria e conclui-se com o extremo de
uma outra mercadoria, que abandona a circulao e ingressa no consumo. O consumo, a
satisfao de necessidades em suma, o valor de uso , , assim, seu m ltimo. O ciclo
D-M-D, ao contrrio, parte do extremo do dinheiro e retorna, por m, ao mesmo extremo.
Sua fora motriz e fim ltimo , desse modo, o prprio valor de troca.
Na circulao simples de mercadorias, os dois extremos tm a mesma forma
econmica. Ambos so mercadorias. Eles so, tambm, mercadorias de mesma grandeza
de valor. Porm, so valores de uso qualitativamente diferentes, por exemplo cereal e
roupas. A troca de produtos, a variao das matrias nas quais o trabalho social se
apresenta o que constitui, aqui, o contedo do movimento. Diferentemente do que
ocorre na circulao D-M-D. primeira vista, ela parece desprovida de contedo, por ser
tautolgica, mas ambos os extremos tm a mesma forma econmica. Ambos so
dinheiro, portanto, no-valores de uso qualitativamente distintos, uma vez que o
dinheiro justamente a gura transformada das mercadorias, na qual esto apagados
seus valores de uso especcos. Trocar 100 por algodo e, em seguida, voltar a trocar
esse mesmo algodo por 100, ou seja, trocar dinheiro por dinheiro, o mesmo pelo
mesmo, parece ser uma operao to despropositada quanto absurda4. Uma quantia de
dinheiro s pode se diferenciar de outra quantia de dinheiro por sua grandeza. Assim, o
processo D-M-D no deve seu contedo a nenhuma diferena qualitativa de seus
extremos, pois ambos so dinheiro, mas apenas sua distino quantitativa. Ao nal do
processo, mais dinheiro tirado da circulao do que nela fora lanado inicialmente. O
algodo comprado por 100 revendido por 100 + 10, ou por 110. A forma completa
desse processo , portanto, D-M-D, onde D = D + D, isto , quantia de dinheiro
inicialmente adiantada mais um incremento. Esse incremento, ou excedente sobre o valor
original, chamo de mais-valor (surplus value). O valor originalmente adiantado no se
limita, assim, a conservar-se na circulao, mas nela modica sua grandeza de valor,

acrescenta a essa grandeza um mais-valor ou se valoriza. E esse movimento o transforma


em capital.
Certamente, tambm em M-D-M possvel que os dois extremos M-M, digamos,
cereal e roupas, sejam grandezas de valor quantitativamente distintas. O campons pode
vender seu cereal acima de seu valor ou comprar roupas abaixo de seu valor. Ele pode,
por outro lado, ser ludibriado pelo vendedor de roupas. No entanto, para a forma da
circulao que agora consideramos, tal diferena de valor puramente acidental. O fato
de o cereal e as roupas serem equivalentes no priva o processo de seu sentido, como
ocorre com o processo D-M-D. A equivalncia de seus valores , antes, uma condio
necessria para seu curso normal.
A repetio ou renovao da venda para comprar encontra sua medida, tal como esse
processo mesmo, num m ltimo situado fora dela, a saber, o consumo, a satisfao de
determinadas necessidades. Na compra para vender, ao contrrio, o incio e o m so o
mesmo: dinheiro, valor de troca, e, desse modo, o movimento interminvel. Sem
dvida, D se torna D + D, e 100 se torna 100 + 10. Porm, consideradas de modo
puramente qualitativo, 110 so o mesmo que 100, ou seja, dinheiro. E consideradas
quantitativamente, 110 so uma quantia limitada de dinheiro tanto quanto 100. Se as
100 fossem gastas como dinheiro, elas deixariam de desempenhar seu papel. Deixariam
de ser capital. Retiradas da circulao, elas se petricariam como tesouro e nem um
centavo lhes seria acrescentado, ainda que permanecessem nesse estado at o dia do
Juzo Final. Se, ento, o objetivo a valorizao do valor, h tanta necessidade da
valorizao de 110 quanto de 100, pois ambas so expresses limitadas do valor de
troca e tm, portanto, a mesma vocao para se aproximarem da riqueza por meio da
expanso de grandeza. verdade que, por um momento, o valor originalmente adiantado
de 100 se diferencia do mais-valor de 10 que lhe acrescentado, mas essa diferena se
esvanece imediatamente. No nal do processo, no obtemos, de um lado, o valor original
de 100 e, de outro lado, o mais-valor de 10. O que obtemos um valor de 110, que,
exatamente do mesmo modo como as 100 originais, encontra-se na forma adequada a
dar incio ao processo de valorizao. Ao m do movimento, o dinheiro surge novamente
como seu incio5. Assim, o m de cada ciclo individual, em que a compra se realiza para a
venda constitui, por si mesmo, o incio de um novo ciclo. A circulao simples de
mercadorias a venda para a compra serve de meio para uma nalidade que se
encontra fora da circulao, a apropriao de valores de uso, a satisfao de necessidades.
A circulao do dinheiro como capital , ao contrrio, um m em si mesmo, pois a
valorizao do valor existe apenas no interior desse movimento sempre renovado. O
movimento do capital , por isso, desmedido6.
Como portador consciente desse movimento, o possuidor de dinheiro se torna
capitalista. Sua pessoa, ou melhor, seu bolso, o ponto de partida e de retorno do
dinheiro. O contedo objetivo daquela circulao a valorizao do valor sua
nalidade subjetiva, e somente enquanto a apropriao crescente da riqueza abstrata
o nico motivo de suas operaes que ele funciona como capitalista ou capital
personicado, dotado de vontade e conscincia. Assim, o valor de uso jamais pode ser
considerado como nalidade imediata do capitalista 7. Tampouco pode s-lo o lucro

isolado, mas apenas o incessante movimento do lucro8. Esse impulso absoluto de


enriquecimento, essa caa apaixonada ao valor9 comum ao capitalista e ao
entesourador, mas, enquanto o entesourador apenas o capitalista ensandecido, o
capitalista o entesourador racional. O aumento incessante do valor, objetivo que o
entesourador procura atingir conservando seu dinheiro fora da circulao10, atingido
pelo capitalista, que, mais inteligente, lana sempre o dinheiro de novo em circulao10a.
As formas independentes, as formas-dinheiro que o valor das mercadorias assume na
circulao simples servem apenas de mediao para a troca de mercadorias e
desaparecem no resultado do movimento. Na circulao D-M-D, ao contrrio, mercadoria
e dinheiro funcionam apenas como modos diversos de existncia do prprio valor: o
dinheiro como seu modo de existncia universal, a mercadoria como seu modo de
existncia particular, por assim dizer, disfarado11. O valor passa constantemente de uma
forma a outra, sem se perder nesse movimento, e, com isso, transforma-se no sujeito
automtico do processo. Ora, se tomarmos as formas particulares de manifestao que o
valor que se autovaloriza assume sucessivamente no decorrer de sua vida, chegaremos a
estas duas proposies: capital dinheiro, capital mercadoria12. Na verdade, porm, o
valor se torna, aqui, o sujeito de um processo em que ele, por debaixo de sua constante
variao de forma, aparecendo ora como dinheiro, ora como mercadoria, altera sua
prpria grandeza e, como mais-valor, repele [abstsst] a si mesmo como valor originrio
valoriza a si mesmo. Pois o movimento em que ele adiciona mais-valor seu prprio
movimento; sua valorizao , portanto, autovalorizao. Por ser valor, ele recebeu a
qualidade oculta de adicionar valor. Ele pare filhotes, ou pelo menos pe ovos de ouro.
Como sujeito usurpador de tal processo, no qual ele assume ora a forma do dinheiro,
ora a forma da mercadoria, porm conservando-se e expandindo-se nessa mudana, o
valor requer, sobretudo, uma forma independente por meio da qual sua identidade possa
ser constatada. E tal forma ele possui apenas no dinheiro. Este constitui, por isso, o ponto
de partida e de chegada de todo processo de valorizao. Ele era 100 e agora 110 etc.
Mas o prprio dinheiro vale, aqui, apenas como uma das duas formas do valor. Se no
assume a forma da mercadoria, o dinheiro no se torna capital. Portanto, o dinheiro no
se apresenta aqui em antagonismo com a mercadoria, como ocorre no entesouramento. O
capitalista sabe que toda mercadoria, por mais miservel que seja sua aparncia ou por
pior que seja seu cheiro, dinheiro, no s em sua f, mas tambm na realidade; que ela
, internamente, um judeu circuncidado e, alm disso, um meio milagroso de se fazer
mais dinheiro a partir do dinheiro.
Se na circulao simples o valor das mercadorias atinge no mximo uma forma
independente em relao a seus valores de uso, aqui ele se apresenta, de repente, como
uma substncia em processo, que move a si mesma e para a qual mercadorias e dinheiro
no so mais do que meras formas. E mais ainda. Em vez de representar relaes de
mercadorias, ele agora entra, por assim dizer, numa relao privada consigo mesmo.
Como valor original, ele se diferencia de si mesmo como mais-valor, tal como Deus Pai se
diferencia de si mesmo como Deus Filho, sendo ambos da mesma idade e constituindo,
na verdade, uma nica pessoa, pois apenas por meio do mais-valor de 10 que as 100
adiantadas se tornam capital, e, assim que isso ocorre, assim que gerado o lho e, por

meio do filho, o pai, desaparece sua diferena e eles so apenas um, 110.
O valor se torna, assim, valor em processo, dinheiro em processo e, como tal, capital.
Ele sai da circulao, volta a entrar nela, conserva-se e multiplica-se em seu percurso, sai
da circulao aumentado e comea o mesmo ciclo novamente13. D-D, dinheiro que cria
dinheiro money which begets money a descrio do capital na boca de seus primeiros
intrpretes, os mercantilistas.
Comprar para vender, ou, mais acuradamente, comprar para vender mais caro, D-MD, parece ser apenas um tipo de capital, a forma prpria do capital comercial. Mas
tambm o capital industrial dinheiro que se transforma em mercadoria e, por meio da
venda da mercadoria, retransforma-se em mais dinheiro. Eventos que ocorram entre a
compra e a venda, fora da esfera da circulao, no alteram em nada essa forma de
movimento. Por m, no capital a juros, a circulao D-M-D aparece abreviada, de modo
que seu resultado se apresenta sem a mediao ou, dito em estilo lapidar, como D-D,
dinheiro que igual a mais dinheiro, ou valor que maior do que ele mesmo.
Na verdade, portanto, D-M-D a frmula geral do capital tal como ele aparece
imediatamente na esfera da circulao.

2. Contradies da frmula geral


A forma que a circulao assume quando o dinheiro se transforma em capital contradiz
todas as leis que investigamos anteriormente sobre a natureza da mercadoria, do valor,
do dinheiro e da prpria circulao. O que a distingue da circulao simples de
mercadorias a ordem inversa dos dois processos antitticos: a venda e a compra. E
como poderia uma diferena puramente formal como essa alterar a natureza desses
processos como que por mgica?
E mais ainda. Essa inverso s existe para uma das trs partes negociantes, que fazem
comrcio umas com as outras. Como capitalista, compro mercadorias de A e as revendo a
B, ao passo que, como simples possuidor de mercadorias, vendo mercadorias a B e
compro mercadorias de A. Para os negociantes A e B, no existe essa distino. Eles
aparecem apenas como compradores ou vendedores de mercadorias. Eu mesmo me
confronto com eles como simples possuidor, ora de dinheiro, ora de mercadorias, como
comprador ou como vendedor e, alm disso, em cada uma dessas transaes, confrontome com uma pessoa apenas como comprador, com outra apenas como vendedor, com a
primeira apenas como dinheiro, com a segunda apenas como mercadorias, e com
nenhuma delas como capital ou capitalista, ou como representante de qualquer coisa que
seja mais do que dinheiro ou mercadorias, ou que possa surtir qualquer efeito alm
daquele do dinheiro ou das mercadorias. Para mim, a compra de A e a venda a B
constituem uma srie. Mas a conexo entre esses dois atos s existe para mim. A no se
preocupa com minha transao com B, e tampouco B com minha transao com A. E se
eu quisesse explicar a eles o mrito particular de minha ao, que consiste em inverter a
srie, eles me diriam que estou enganado quanto prpria srie e que a transao
completa no comea com uma compra e conclui-se com uma venda, mas, inversamente,
comea com uma venda e conclui-se com uma compra. De fato, meu primeiro ato, a

compra, , do ponto de vista de A, uma venda, e meu segundo ato, a venda, , do ponto
de vista de B, uma compra. No satisfeitos com isso, A e B argumentaro que a srie
inteira foi suprua e no passou de um mero truque. A vender a mercadoria
diretamente a B, e B a comprar diretamente de A. Com isso, a transao inteira se reduz
a um ato unilateral da circulao usual de mercadorias, sendo do ponto de vista de A um
simples ato de venda e do ponto de vista de B um simples ato de compra. Assim, a
inverso da srie no nos conduz para fora da esfera da circulao simples de
mercadorias, de modo que temos, antes, de investigar se nessa circulao simples existe
algo a permitir uma expanso do valor que entra na circulao e, por conseguinte, a
criao de mais-valor.
Tomemos o processo de circulao na forma em que ele se apresenta como mera troca
de mercadorias. Esse sempre o caso quando dois possuidores de mercadoria compram
mercadorias um do outro e, no dia do ajuste de contas, as quantias mutuamente devidas
so iguais e cancelam uma outra. O dinheiro serve, nesse caso, como moeda de conta,
para expressar o valor das mercadorias em seus preos, porm no se confronta
materialmente com as prprias mercadorias. Na medida em que se trata de valores de
uso, claro que ambas as partes que realizam a troca podem ganhar. Ambas alienam
mercadorias que lhes so inteis como valores de uso e recebem em troca mercadorias de
cujo valor de uso elas necessitam. E essa vantagem pode no ser a nica. A, que vende
vinho e compra cereal, produz talvez mais vinho do que o agricultor B poderia produzir
no mesmo tempo de trabalho, assim como o agricultor B poderia produzir mais cereal do
que o agricultor A, de modo que A recebe, pelo mesmo valor de troca, mais cereal, e B
recebe mais vinho do que a quantidade de vinho e cereal que cada um dos dois teria de
produzir para si mesmo sem a troca. Com respeito ao valor de uso, portanto, pode-se
dizer que a troca uma transao em que ambas as partes saem ganhando14. Mas o
mesmo no ocorre com o valor de troca.
Um homem que possui muito vinho e nenhum cereal negocia com outro homem, que possui muito cereal e nenhum
vinho, e entre eles trocado trigo, no valor de 50, por vinho, no mesmo valor de 50. Tal troca no constitui um
aumento do valor de troca para nenhuma das partes, pois, antes da troca cada um deles j possua um valor igual
quele que foi criado por meio dessa operao.15

O resultado no se altera em nada se o dinheiro introduzido como meio de


circulao entre as mercadorias, e se os atos de compra e venda so separados um do
outro16. O valor das mercadorias expresso em seus preos antes de elas entrarem em
circulao, sendo, portanto, o pressuposto, e no o resultado desta ltima17.
Considerado abstratamente, isto , prescindindo das circunstncias que no decorrem
imediatamente das leis imanentes da circulao simples de mercadorias, o que ocorre na
troca alm da substituio de um valor de uso por outro no mais do que uma
metamorfose, uma mera mudana de forma da mercadoria. O mesmo valor, i.e., a mesma
quantidade de trabalho social objetivado permanece nas mos do mesmo possuidor de
mercadorias, primeiramente como sua prpria mercadoria, em seguida como dinheiro
pelo qual ela foi trocada e, por m, como mercadoria que ele compra com esse dinheiro.
Essa mudana de forma no implica qualquer alterao na grandeza do valor, mas a
mudana que o valor da mercadoria sofre nesse processo limitada a uma mudana em

sua forma-dinheiro. Ela existe, primeiramente, como preo da mercadoria venda; em


seguida, como uma quantia de dinheiro que, no entanto, j estava expressa no preo; por
fim, como o preo de uma mercadoria equivalente. Essa mudana de forma implica, em si
mesma, to pouco uma alterao na grandeza do valor quanto a troca de uma nota de 5
por sovereigns, meio sovereign e xelins.
Assim, na medida em que a circulao da mercadoria opera to somente uma
mudana formal de seu valor, ela implica, quando o fenmeno ocorre livre de
interferncias, a troca de equivalentes. Mesmo a economia vulgar, que no sabe
praticamente nada sobre o valor, reconhece, quando deseja considerar o fenmeno em
sua pureza, que a oferta e a demanda so iguais, isto , que seu efeito nulo. Mas se no
que diz respeito ao valor de uso tanto o comprador quanto o vendedor podem
igualmente ganhar, o mesmo no ocorre quando se trata do valor de troca. Nesse caso,
diz-se, antes: Onde h igualdade, no h lucro18. verdade que as mercadorias podem
ser vendidas por preos que no correspondem a seus valores, mas esse desvio tem de
ser considerado como uma infrao da lei da troca de mercadorias19. Em sua forma pura,
ela uma troca de equivalentes, no um meio para o aumento do valor20.
Por trs das tentativas de apresentar a circulao de mercadorias como fonte do maisvalor esconde-se, na maioria das vezes, um quiproqu, uma confuso de valor de uso com
valor de troca. Por exemplo, diz Condillac:
No verdade que na troca de mercadorias troca-se um valor igual por outro valor igual. Ao contrrio. Cada um dos
dois contratantes d sempre um valor menor em troca de um valor maior [...]. Se valores iguais fossem trocados, no
haveria ganho algum para nenhum dos contratantes, mas as duas partes obtm um ganho, ou pelo menos deveriam
obt-lo. Por qu? O valor das coisas consiste meramente em sua relao com nossas necessidades. O que para um vale
mais, para outro vale menos, e vice-versa [...]. No colocamos venda artigos que so indispensveis para nosso
prprio consumo [...]. Abrimos mo de uma coisa intil para ns em troca de uma coisa que nos necessria;
queremos dar menos por mais [...]. natural julgar que, na troca, d-se um valor igual por outro valor igual, sempre
que cada uma das coisas trocadas vale a mesma quantidade de ouro [...]. Mas outra considerao tem de entrar nesse
clculo; a questo se cada uma das partes troca algo suprfluo por algo necessrio.21

V-se como Condillac no apenas confunde valor de uso com valor de troca, como, de
modo verdadeiramente pueril, arma que, numa sociedade em que a produo de
mercadorias bem desenvolvida, cada produtor produz seus prprios meios de
subsistncia e s pe em circulao o excedente sobre sua prpria necessidade, o
suprfluo22. Mesmo assim, o argumento de Condillac frequentemente repetido por
economistas modernos, principalmente quando se trata de mostrar que a forma
desenvolvida da troca de mercadorias, o comrcio, produtora de mais-valor. O
comrcio diz ele, por exemplo adiciona valor aos produtos, pois os mesmos
produtos tm mais valor nas mos do consumidor do que nas mos do produtor, e, por
isso, ele tem de ser considerado estritamente (strictly) um ato de produo.23
Mas no se paga duas vezes pelas mercadorias, uma vez por seu valor de uso e outra
vez por seu valor. E se o valor de uso da mercadoria mais til para o comprador do que
para o vendedor, sua forma-dinheiro mais til para o vendedor do que para o
comprador. Se assim no fosse, ele a venderia? Com a mesma razo, poder-se-ia dizer
que o comprador realiza estritamente (strictly) um ato de produo quando, por
exemplo, transforma as meias do mercador em dinheiro.

Se so trocadas mercadorias, ou mercadorias e dinheiro de mesmo valor de troca,


portanto, equivalentes, evidente que cada uma das partes no extrai da circulao mais
valor do que nela lanou inicialmente. No h, ento, criao de mais-valor. Ocorre que,
em sua forma pura, o processo de circulao de mercadorias exige a troca de
equivalentes. Mas as coisas no se passam com tal pureza na realidade. Por isso,
admitamos uma troca de no equivalentes.
Em todo caso, no mercado de mercadorias confrontam-se apenas possuidores de
mercadorias, e o poder que essas pessoas exercem umas sobre as outras no mais do
que o poder de suas mercadorias. A variedade material das mercadorias a motivao
material para a troca e torna os possuidores de mercadorias dependentes uns dos outros,
uma vez que nenhum deles tem em suas mos o objeto de suas prprias necessidades, e
que cada um tem em suas mos o objeto da necessidade do outro. Alm dessa diferena
material de seus valores de uso, existe apenas mais uma diferena entre as mercadorias: a
diferena entre sua forma natural e sua forma modicada, entre a mercadoria e o
dinheiro. Assim, os possuidores de mercadorias se distinguem simplesmente como
vendedores, possuidores de mercadoria, e compradores, possuidores de dinheiro.
Suponha, ento, que, por algum privilgio inexplicvel, seja permitido ao vendedor
vender a mercadoria acima de seu valor, por exemplo, por 110, quando ela vale 100,
portanto, com um acrscimo nominal de 10% em seu preo. O vendedor embolsa, assim,
um mais-valor de 10. Mas, depois de ter sido vendedor, ele se torna comprador. E eis
que um terceiro possuidor de mercadorias confronta-se com ele como vendedor e
usufrui, por sua vez, do privilgio de vender a mercadoria 10% mais cara do que seu
valor. Nosso homem ganhou 10 como vendedor apenas para perder 10 como
comprador24. Assim, cada um dos possuidores de mercadorias vende seus artigos aos
outros possuidores de mercadorias a um preo 10% acima de seu valor, o que, na
verdade, produz o mesmo resultado que se obteria se cada um deles vendesse as
mercadorias pelos seus valores. O mesmo efeito de tal aumento nominal dos preos das
mercadorias seria obtido se os valores das mercadorias fossem expressos em prata, em
vez de ouro. As denominaes monetrias, isto , os preos das mercadorias
aumentariam, mas suas relaes de valor permaneceriam inalteradas.
Agora suponha, ao contrrio, que o comprador disponha do privilgio de comprar as
mercadorias abaixo de seu valor. No precisamos, aqui, recordar que o comprador se
tornar vendedor. Ele o era antes de se tornar comprador. Ele perdeu 10% como
vendedor antes de ganhar 10% como comprador25. Tudo permanece como estava.
Portanto, a criao de mais-valor e, por conseguinte, a transformao de dinheiro em
capital no pode ser explicada nem pelo fato de que uns vendem as mercadorias acima de
seu valor, nem pelo fato de que outros as compram abaixo de seu valor26.
O problema no de modo nenhum simplicado com a introduo de elementos
estranhos, como faz o coronel Torrens:
A demanda efetiva consiste no poder e na inclinao (!) dos consumidores, seja por meio da troca imediata ou
mediata, a dar pelas mercadorias uma poro de ingredientes do capital numa quantidade maior do que o custo de
produo dessas mesmas mercadorias.27

Na circulao, produtores e consumidores se confrontam apenas como vendedores e

compradores. Dizer que o mais-valor obtido pelos produtores tem origem no fato de que
os consumidores compram a mercadoria acima de seu valor apenas mascarar algo que
bastante simples: como vendedor, o possuidor de mercadorias dispe do privilgio de
vender mais caro. O prprio vendedor produziu suas mercadorias ou representa seus
produtores, mas tambm o comprador produziu as mercadorias representadas em seu
dinheiro ou representa seus produtores. Assim, um produtor se confronta com outro, e o
que os diferencia que um compra e o outro vende. Que o possuidor de mercadorias, no
papel de produtor, vende a mercadoria acima de seu valor e, no papel de consumidor,
paga mais caro por ela algo aqui irrelevante28.
Em nome da coerncia, os representantes da ideia de que o mais-valor provm de um
aumento nominal dos preos ou de um privilgio de que o vendedor dispe de vender a
mercadoria mais cara do que seu valor teriam de admitir a existncia de uma classe que
apenas compra, sem vender portanto, que apenas consome, sem produzir. A existncia
de tal classe ainda inexplicvel neste estgio de nossa exposio, a saber, o da circulao
simples. Todavia, podemos antecipar algumas ideias. O dinheiro com que tal classe
constantemente compra tem de uir para ela diretamente dos bolsos dos possuidores de
mercadorias, de modo constante, sem nenhuma troca, gratuitamente, seja pelo direito ou
pela fora. Para essa classe, vender mercadorias acima de seu valor signica apenas
reembolsar gratuitamente parte do dinheiro previamente gasto29. assim que as cidades
da sia Menor pagavam um tributo em dinheiro Roma Antiga. Com esse dinheiro,
Roma comprava mercadorias dessas cidades, e as comprava mais caras do que seu valor.
Desse modo, as provncias ludibriavam os romanos, surrupiando aos conquistadores, por
meio do comrcio, uma parte do tributo anteriormente pago. No entanto, os
conquistados permaneciam sendo os verdadeiros ludibriados. Suas mercadorias eram
pagas com seu prprio dinheiro, e esse no o mtodo correto para enriquecer ou criar
mais-valor.
Mantenhamo-nos, portanto, nos limites da troca de mercadorias, em que vendedores
so compradores, e compradores, vendedores. Talvez nossa diculdade provenha do fato
de termos tratado os atores apenas como categorias personicadas, e no
individualmente.
O possuidor de mercadorias A pode ser esperto o suciente para ludibriar seus
colegas B ou C de um modo que estes no possam oferecer uma retaliao, apesar de
terem toda a vontade de faz-lo. A vende vinho a B pelo valor de 40 e, na troca, compra
cereais pelo valor de 50. A transformou suas 40 em 50, menos dinheiro em mais
dinheiro, e sua mercadoria em capital. Observemos a transao mais detalhadamente.
Antes da troca, tnhamos vinho no valor de 40 nas mos de A, e cereais no valor de 50
nas mos de B, o que forma um total de 90. Aps a troca, temos o mesmo valor total de
90. O valor em circulao no aumentou seu tamanho em nem um tomo, mas alterouse sua distribuio entre A e B. O que aparece como mais-valor para um lado menosvalor para o outro; o que aparece como mais para um, menos para outro. A mesma
mudana teria ocorrido se A, sem o eufemismo formal da troca, tivesse roubado
diretamente 10 de B. Est claro que a soma do valor em circulao no pode ser
aumentada por nenhuma mudana em sua distribuio, to pouco quanto um judeu

pode aumentar a quantidade de metal precioso num pas ao vender um farthing da poca
da rainha Ana por um guinu b . A totalidade da classe capitalista de um pas no pode se
aproveitar de si mesma30.
Pode-se virar e revirar como se queira, e o resultado ser o mesmo. Da troca de
equivalentes no resulta mais-valor, e tampouco da troca de no equivalentes resulta
mais-valor31. A circulao ou a troca de mercadorias no cria valor nenhum32.
Compreende-se, assim, por que, em nossa anlise da forma bsica do capital, forma
na qual ele determina a organizao econmica da sociedade moderna, deixamos
inteiramente de considerar suas formas populares e, por assim dizer, antediluvianas: o
capital comercial e o capital usurrio.
no genuno capital comercial que a forma D-M-D, comprar para vender mais caro,
aparece de modo mais puro. Por outro lado, seu movimento inteiro ocorre no interior da
esfera da circulao. Mas como impossvel explicar a transformao de dinheiro em
capital isto , a criao do mais-valor a partir da prpria circulao, o capital comercial
aparenta ser impossvel, uma vez que se baseia na troca de equivalentes33, de modo que
ele s pode ter sua origem na dupla vantagem obtida, tanto sobre o produtor que compra
quanto sobre o produtor que vende, pelo mercador que se interpe como um parasita
entre um e outro. Nesse sentido, diz Franklin: Guerra roubo, comrcio trapaa34. Se
evidente que a valorizao do capital comercial no pode ser explicada pela mera
trapaa entre os produtores de mercadorias, um tratamento devido dessa questo exigiria
uma longa srie de elos intermedirios, de que carecemos no presente estgio de nossa
exposio, ainda dedicado inteiramente circulao de mercadorias e seus momentos
simples.
O que dissemos sobre o capital comercial vale ainda mais para o capital usurrio. No
capital comercial, os dois extremos o dinheiro que lanado no mercado e o capital que
retirado do mercado so, ao menos, mediados pela compra e venda, pelo movimento
da circulao. J no capital usurrio, a forma D-M-D simplicada nos extremos
imediatos D-D, como dinheiro que se troca por mais dinheiro, uma forma que contradiz
a natureza do dinheiro e, por isso, inexplicvel do ponto de vista da troca de
mercadorias. Diz Aristteles:
Porque a crematstica uma dupla cincia, a primeira parte pertencendo ao comrcio, a segunda economia, sendo
esta ltima necessria e louvvel, ao passo que a primeira se baseia na circulao e desaprovada com razo (por no
se fundar na natureza, mas na trapaa mtua), o usurrio odiado com a mais plena justia, pois aqui o prprio
dinheiro a fonte do ganho e no usado para a nalidade para a qual ele foi inventado, pois ele surgiu para a troca
de mercadorias, ao passo que o juro transforma dinheiro em mais dinheiro. Isso explica seu nome (tkov: juro e
prole), pois os lhos so semelhantes aos genitores. Mas o juro dinheiro de dinheiro, de maneira que, de todos os
modos de ganho, esse o mais contrrio natureza.35

No curso de nossa investigao, veremos que tanto o capital comercial como o capital
a juros so formas derivadas; ao mesmo tempo, veremos por que elas surgem
historicamente antes da moderna forma bsica do capital.
Mostrou-se que o mais-valor no pode ter origem na circulao, sendo necessrio,
portanto, que pelas suas costas ocorra algo que nela mesma invisvel36. Mas pode o
mais-valor surgir de alguma outra fonte que no a circulao? Esta a soma de todas as
relaes de mercadoriasc travadas entre os possuidores de mercadorias. Fora da

circulao, o possuidor de mercadorias encontra-se em relao apenas com sua prpria


mercadoria. No que diz respeito a seu valor, essa relao se limita ao fato de que a
mercadoria contm uma quantidade de seu prprio trabalho, quantidade que medida
segundo determinadas leis sociais. Tal quantidade de trabalho se expressa na grandeza
de valor de sua mercadoria e, uma vez que a grandeza de valor se exprime em moeda de
conta, num preo de, por exemplo, 10. Porm, seu trabalho no se expressa no valor da
mercadoria acompanhado de um excedente acima de seu prprio valor, num preo de 10
que , ao mesmo tempo, um preo de 11, isto , num valor que maior do que ele
mesmo. O possuidor de mercadorias pode, por meio de seu trabalho, criar valores, mas
no valores que valorizam a si mesmos. Ele pode aumentar o valor de uma mercadoria
acrescentando ao valor j existente um novo valor por meio de novo trabalho, por
exemplo, transformando o couro em botas. O mesmo material tem, agora, mais valor,
porque contm uma quantidade maior de trabalho. Por isso, as botas tm mais valor do
que o couro, mas o valor do couro permanece como era. Ele no se valorizou, no
incorporou um mais-valor durante a fabricao das botas. Assim, encontrando-se o
produtor de mercadorias fora da esfera da circulao, sem travar contato com outros
possuidores de mercadorias, impossvel que ele valorize o valor e, por conseguinte,
transforme dinheiro ou mercadoria em capital.
Portanto, o capital no pode ter origem na circulao, tampouco pode no ter origem
circulao. Ele tem de ter origem nela e, ao mesmo tempo, no ter origem nela.
Temos, assim, um duplo resultado.
A transformao do dinheiro em capital tem de ser explicada com base nas leis
imanentes da troca de mercadorias, de modo que a troca de equivalentes seja o ponto de
partida37. Nosso possuidor de dinheiro, que ainda apenas um capitalista em estado
larval, tem de comprar as mercadorias pelo seu valor, vend-las pelo seu valor e, no
entanto, no nal do processo, retirar da circulao mais valor do que ele nela lanara
inicialmente. Sua crisalidao [Schmetterlingsentfaltung] tem de se dar na esfera da
circulao e no pode se dar na esfera da circulao. Essas so as condies do problema.
Hic Rhodus, hic salta!d

3. A compra e a venda de fora de trabalho


A mudana de valor do dinheiro destinado a se transformar em capital no pode ocorrer
nesse mesmo dinheiro, pois em sua funo como meio de compra e de pagamento ele
realiza apenas o preo da mercadoria que ele compra ou pela qual ele paga, ao passo que,
mantendo-se imvel em sua prpria forma, ele se petrica como um valor que
permanece sempre o mesmo38. Tampouco pode a mudana ter sua origem no segundo
ato da circulao, a revenda da mercadoria, pois esse ato limita-se a transformar a
mercadoria de sua forma natural em sua forma-dinheiro. A mudana tem, portanto, de
ocorrer na mercadoria que comprada no primeiro ato D-M, porm no em seu valor,
pois equivalentes so trocados e a mercadoria paga pelo seu valor pleno. Desse modo, a
mudana s pode provir de seu valor de uso como tal, isto , de seu consumo. Para poder
extrair valor do consumo de uma mercadoria, nosso possuidor de dinheiro teria de ter a

sorte de descobrir no mercado, no interior da esfera da circulao, uma mercadoria cujo


prprio valor de uso possusse a caracterstica peculiar de ser fonte de valor, cujo prprio
consumo fosse, portanto, objetivao de trabalho e, por conseguinte, criao de valor. E o
possuidor de dinheiro encontra no mercado uma tal mercadoria especca: a capacidade
de trabalho, ou fora de trabalho.
Por fora de trabalho ou capacidade de trabalho entendemos o complexo [Inbegriff]
das capacidades fsicas e mentais que existem na corporeidade [Leiblichkeit], na
personalidade viva de um homem e que ele pe em movimento sempre que produz
valores de uso de qualquer tipo.
No entanto, para que o possuidor de dinheiro encontre a fora de trabalho como
mercadoria no mercado, preciso que diversas condies estejam dadas. A troca de
mercadorias por si s no implica quaisquer outras relaes de dependncia alm
daquelas que resultam de sua prpria natureza. Sob esse pressuposto, a fora de trabalho
s pode aparecer como mercadoria no mercado na medida em que colocada venda ou
vendida pelo seu prprio possuidor, pela pessoa da qual ela a fora de trabalho. Para
vend-la como mercadoria, seu possuidor tem de poder dispor dela, portanto, ser o livre
proprietrio de sua capacidade de trabalho, de sua pessoa39. Ele e o possuidor de
dinheiro se encontram no mercado e estabelecem uma relao mtua como iguais
possuidores de mercadorias, com a nica diferena de que um comprador e o outro,
vendedor, sendo ambos, portanto, pessoas juridicamente iguais. A continuidade dessa
relao requer que o proprietrio da fora de trabalho a venda apenas por um
determinado perodo, pois, se ele a vende inteiramente, de uma vez por todas, vende a si
mesmo, transforma-se de um homem livre num escravo, de um possuidor de mercadoria
numa mercadoria. Como pessoa, ele tem constantemente de se relacionar com sua fora
de trabalho como sua propriedade e, assim, como sua prpria mercadoria, e isso ele s
pode fazer na medida em que a coloca disposio do comprador apenas
transitoriamente, oferecendo-a ao consumo por um perodo determinado, portanto, sem
renunciar, no momento em que vende sua fora de trabalho, a seus direitos de
propriedade sobre ela40.
A segunda condio essencial para que o possuidor de dinheiro encontre no mercado
a fora de trabalho como mercadoria que seu possuidor, em vez de poder vender
mercadorias em que seu trabalho se objetivou, tenha, antes, de oferecer como mercadoria
venda sua prpria fora de trabalho, que existe apenas em sua corporeidade viva.
Para que algum possa vender mercadorias diferentes de sua fora de trabalho, ele
tem de possuir, evidentemente, meios de produo, por exemplo, matrias-primas,
instrumentos de trabalho etc. Ele no pode fabricar botas sem couro. Necessita, alm
disso, de meios de subsistncia. Ningum, nem mesmo um msico do futuro, pode viver
de produtos do futuro, tampouco, portanto, de valores de uso cuja produo ainda no
esteja acabada, e tal como nos primeiros dias de sua apario sobre o palco da Terra, o
homem tem de consumir a cada dia, tanto antes como no decorrer de seu ato de
produo. Se os produtos so produzidos como mercadorias, eles tm de ser vendidos
depois de produzidos, e somente depois de sua venda eles podem satisfazer as
necessidades dos produtores. O tempo necessrio para a sua venda adicionado ao

tempo necessrio para a sua produo.


Para transformar dinheiro em capital, o possuidor de dinheiro tem, portanto, de
encontrar no mercado de mercadorias o trabalhador livre, e livre em dois sentidos: de ser
uma pessoa livre, que dispe de sua fora de trabalho como sua mercadoria, e de, por
outro lado, ser algum que no tem outra mercadoria para vender, livre e solto,
carecendo absolutamente de todas as coisas necessrias realizao de sua fora de
trabalho.
Por que razo esse trabalhador livre se confronta com ele na esfera da circulao
algo que no interessa ao possuidor de dinheiro, para o qual o mercado uma seo
particular do mercado de mercadorias. No momento, essa questo tampouco tem
interesse para ns. Ocupamo-nos da questo teoricamente, assim como o possuidor de
dinheiro ocupa-se dela praticamente. Uma coisa, no entanto, clara: a natureza no
produz possuidores de dinheiro e de mercadorias, de um lado, e simples possuidores de
suas prprias foras de trabalho, de outro. Essa no uma relao histrico-natural
[naturgeschichtliches], tampouco uma relao social comum a todos os perodos histricos,
mas claramente o resultado de um desenvolvimento histrico anterior, o produto de
muitas revolues econmicas, da destruio de toda uma srie de formas anteriores de
produo social.
Tambm as categorias econmicas que consideramos anteriormente trazem consigo
as marcas da histria. Na existncia do produto como mercadoria esto presentes
determinadas condies histricas, e para se tornar mercadoria, o produto no pode ser
produzido como meio imediato de subsistncia para o prprio produtor. Se tivssemos
avanado em nossa investigao e posto a questo sob que circunstncias todos os
produtos ou apenas a maioria deles assumem a forma da mercadoria?, teramos
descoberto que isso s ocorre sobre a base de um modo de produo especco, o modo
de produo capitalista. No entanto, tal investigao estaria distante da anlise da
mercadoria. A produo e a circulao de mercadorias podem ocorrer mesmo quando a
maior parte dos produtos destinada satisfao das necessidades imediatas de seus
prprios produtores, quando no transformada em mercadoria e, portanto, quando o
valor de troca ainda no dominou o processo de produo em toda sua extenso e
profundidade. A apresentao do produto como mercadoria pressupe uma diviso do
trabalho to desenvolvida na sociedade que a separao entre valor de uso e valor de
troca, que tem incio no escambo, j tem de estar realizada. No entanto, tal grau de
desenvolvimento comum s mais diversas e historicamente variadas formaes
econmicas da sociedade.
Por outro lado, se consideramos o dinheiro, vemos que ele pressupe um estgio
denido da troca de mercadorias. As formas especcas do dinheiro, seja como mero
equivalente de mercadorias ou como meio de circulao, seja como meio de pagamento,
tesouro ou dinheiro mundial, remetem, de acordo com a extenso e a preponderncia
relativa de uma ou outra funo, a estgios muito distintos do processo social de
produo. No entanto, uma circulao de mercadorias relativamente pouco desenvolvida
suciente para a constituio de todas essas formas, diferentemente do que ocorre com
o capital. Suas condies histricas de existncia no esto de modo algum dadas com a

circulao das mercadorias e do dinheiro. Ele s surge quando o possuidor de meios de


produo e de subsistncia encontra no mercado o trabalhador livre como vendedor de
sua fora de trabalho, e essa condio histrica compreende toda uma histria mundial.
O capital anuncia, portanto, desde seu primeiro surgimento, uma nova poca no
processo social de produo41.
Temos, agora, de analisar mais de perto essa mercadoria peculiar, a fora de trabalho.
Como todas as outras mercadorias, ela possui um valor42. Como ele determinado?
O valor da fora de trabalho, como o de todas as outras mercadorias, determinado
pelo tempo de trabalho necessrio para a produo e, consequentemente, tambm para
a reproduo desse artigo especco. Como valor, a fora de trabalho representa apenas
uma quantidade determinada do trabalho social mdio nela objetivado. A fora de
trabalho existe apenas como disposio do indivduo vivo. A sua produo pressupe,
portanto, a existncia dele. Dada a existncia do indivduo, a produo da fora de
trabalho consiste em sua prpria reproduo ou manuteno. Para sua manuteno, o
indivduo vivo necessita de certa quantidade de meios de subsistncia. Assim, o tempo
de trabalho necessrio produo da fora de trabalho corresponde ao tempo de
trabalho necessrio produo desses meios de subsistncia, ou, dito de outro modo, o
valor da fora de trabalho o valor dos meios de subsistncia necessrios manuteno
de seu possuidor. Porm, a fora de trabalho s se atualiza [ verwirklicht] por meio de sua
exteriorizao, s se aciona por meio do trabalho. Por meio de seu acionamento, o
trabalho, gasta-se determinada quantidade de msculos, nervos, crebro etc. humanos
que tem de ser reposta. Esse gasto aumentado implica uma renda aumentada43. Se o
proprietrio da fora de trabalho trabalhou hoje, ele tem de poder repetir o mesmo
processo amanh, sob as mesmas condies no que diz respeito a sua sade e fora. A
quantidade dos meios de subsistncia tem, portanto, de ser suciente para manter o
indivduo trabalhador como tal em sua condio normal de vida. As prprias
necessidades naturais, como alimentao, vestimenta, aquecimento, habitao etc., so
diferentes de acordo com o clima e outras peculiaridades naturais de um pas. Por outro
lado, a extenso das assim chamadas necessidades imediatas, assim como o modo de sua
satisfao, ela prpria um produto histrico e, por isso, depende em grande medida do
grau de cultura de um pas, mas tambm depende, entre outros fatores, de sob quais
condies e, por conseguinte, com quais costumes e exigncias de vida se formou a classe
dos trabalhadores livres num determinado local44. Diferentemente das outras
mercadorias, a determinao do valor da fora de trabalho contm um elemento histrico
e moral. No entanto, a quantidade mdia dos meios de subsistncia necessrios ao
trabalhador num determinado pas e num determinado perodo algo dado.
O proprietrio da fora de trabalho mortal. Portanto, para que sua apario no
mercado de trabalho seja contnua, como pressupe a contnua transformao do
dinheiro em capital, preciso que o vendedor de fora de trabalho se perpetue, como
todo indivduo vivo se perpetua pela procriao45. As foras de trabalho retiradas do
mercado por estarem gastas ou mortas tm de ser constantemente substitudas, no
mnimo, por uma quantidade igual de novas foras de trabalho. A quantidade dos meios
de subsistncia necessrios produo da fora de trabalho inclui, portanto, os meios de

subsistncia dos substitutos dos trabalhadores, isto , de seus lhos, de modo que essa
peculiar raa de possuidores de mercadorias possa se perpetuar no mercado46.
Para modicar a natureza humana de modo que ela possa adquirir habilidade e
aptido num determinado ramo do trabalho e se torne uma fora de trabalho
desenvolvida e especca, faz-se necessria uma formao ou um treinamento
determinados, que, por sua vez, custam uma soma maior ou menor de equivalentes de
mercadorias. Esses custos de formao variam de acordo com o carter mais ou menos
complexo da fora de trabalho. Assim, os custos dessa educao, que so extremamente
pequenos no caso da fora de trabalho comum, so includos no valor total gasto em sua
produo.
O valor da fora de trabalho se reduz ao valor de uma quantidade determinada de
meios de subsistncia e varia, portanto, com o valor desses meios de subsistncia, isto ,
de acordo com a magnitude do tempo de trabalho requerido para a sua produo.
Uma parte dos meios de subsistncia, por exemplo, a alimentao, o aquecimento etc.,
consumida diariamente e tem de ser reposta diariamente. Outros meios de
subsistncia, como roupas, mveis etc., so consumidos em perodos mais longos e, por
isso, s precisam ser substitudos em intervalos maiores de tempo. Algumas mercadorias
tm de ser compradas ou pagas diariamente, outras semanalmente, trimestralmente, e
assim por diante. Porm, independentemente de como se divida a soma desses gastos no
perodo de, por exemplo, um ano, ela deve ser coberta diariamente pela receita mdia. Se
a quantidade de mercadorias requeridas para a produo da fora de trabalho por um dia
= A, por uma semana = B e por um trimestre = C, e assim por diante, ento a mdia diria
dessas mercadorias seria = 365A + 52B + 4C + etc. /365. Supondo-se que nessa quantidade de
mercadorias necessrias jornada mdia de trabalho esto incorporadas 6 horas de
trabalho social, ento objetiva-se diariamente na fora de trabalho meia jornada de
trabalho social mdio, ou, dito de outro modo, meia jornada de trabalho requerida para
a produo diria da fora de trabalho. Essa quantidade de trabalho requerida para sua
produo diria forma o valor dirio da fora de trabalho ou o valor da fora de trabalho
diariamente reproduzida. Se meia jornada de trabalho social mdia expressa numa
quantidade de ouro de 3 xelins ou 1 tler, ento 1 tler o preo correspondente ao valor
dirio da fora de trabalho. Se o possuidor da fora de trabalho a coloca venda pelo
preo de 1 tler por dia, ento seu preo de venda igual a seu valor e, de acordo com
nosso pressuposto, o possuidor de dinheiro, vido por transformar seu tler em capital,
paga esse valor.
O limite ltimo ou mnimo do valor da fora de trabalho constitudo pelo valor de
uma quantidade de mercadorias cujo fornecimento dirio imprescindvel para que o
portador da fora de trabalho, o homem, possa renovar seu processo de vida; tal limite
constitudo, portanto, pelo valor dos meios de subsistncia sicamente indispensveis.
Se o preo da fora de trabalho reduzido a esse mnimo, ele cai abaixo de seu valor,
pois, em tais circunstncias, a fora de trabalho s pode se manter e se desenvolver de
forma precria. Mas o valor de toda mercadoria determinado pelo tempo de trabalho
requerido para fornec-la com sua qualidade normal.
de um sentimentalismo extraordinariamente barato armar que esse mtodo de

determinao do valor da fora de trabalho, que decorre da natureza da coisa, um


mtodo brutal e, em coro com Rossi, lamuriar-se:
Captar a capacidade de trabalho (puissance de travail), ao mesmo tempo que fazemos abstrao dos meios de
subsistncia do trabalho durante o processo de produo, signica captar uma quimera mental (tre de raison). Quem
diz trabalho, ou capacidade de trabalho, diz, ao mesmo tempo, trabalhador e meios de subsistncia, trabalhador e
salrio.47

Dizer capacidade de trabalho no o mesmo que dizer trabalho, assim como dizer
capacidade de digesto no o mesmo que dizer digesto. Para a realizao do processo
digestrio preciso mais do que um bom estmago. Quem diz capacidade de trabalho
no faz abstrao dos meios necessrios a sua subsistncia. O valor destes ltimos ,
antes, expresso no valor da primeira. Se no vendida, ela no serve de nada para o
trabalhador, que passa a ver como uma cruel necessidade natural o fato de que a
produo de sua capacidade de trabalho requer uma quantidade determinada de meios
de subsistncia, quantidade que tem de ser sempre renovada para sua reproduo. Ele
descobre, ento, com Sismondi: A capacidade de trabalho [...] no nada quando no
vendida48.
Da natureza peculiar dessa mercadoria especca, a fora de trabalho, resulta que,
com a concluso do contrato entre comprador e vendedor, seu valor de uso ainda no
tenha passado efetivamente s mos do comprador. Seu valor, como o de qualquer outra
mercadoria, estava xado antes de ela entrar em circulao, pois uma determinada
quantidade de trabalho social foi gasta na produo da fora de trabalho, porm seu
valor de uso consiste apenas na exteriorizao posterior dessa fora. Por essa razo, a
alienao da fora e sua exteriorizao efetiva, isto , sua existncia como valor de uso,
so separadas por um intervalo de tempo. Mas em tais mercadorias49, em que a alienao
formal do valor de uso por meio da venda e sua transferncia efetiva ao comprador no
so simultneas, o dinheiro do comprador funciona, na maioria das vezes, como meio de
pagamento. Em todos os pases em que reina o modo de produo capitalista, a fora de
trabalho s paga depois de j ter funcionado pelo perodo xado no contrato de
compra, por exemplo, ao nal de uma semana. Desse modo, o trabalhador adianta ao
capitalista o valor de uso da fora de trabalho; ele a entrega ao consumo do comprador
antes de receber o pagamento de seu preo e, com isso, d um crdito ao capitalista. Que
esse crdito no nenhuma alucinao v demonstrado no apenas pela perda
ocasional do salrio quando da falncia do capitalista50, mas tambm por uma srie de
efeitos mais duradouros51. No entanto, se o dinheiro funciona como meio de compra ou
meio de pagamento, isso algo que no altera em nada a natureza da troca de
mercadorias. O preo da fora de trabalho est xado por contrato, embora ele s seja
realizado posteriormente, como o preo do aluguel de uma casa. A fora de trabalho est
vendida, embora ela s seja paga posteriormente. Para uma clara compreenso da relao
entre as partes, pressuporemos, provisoriamente, que o possuidor da fora de trabalho,
ao realizar sua venda, recebe imediatamente o preo estipulado por contrato.
Sabemos, agora, como determinado o valor que o possuidor de dinheiro paga ao
possuidor dessa mercadoria peculiar, a fora de trabalho. O valor de uso que o possuidor
de dinheiro recebe na troca mostra-se apenas na utilizao efetiva, no processo de

consumo da fora de trabalho. O possuidor de dinheiro compra no mercado todas as


coisas necessrias a esse processo, como matrias-primas etc., e por elas paga seu preo
integral. O processo de consumo da fora de trabalho simultaneamente o processo de
produo da mercadoria e do mais-valor. O consumo da fora de trabalho, assim como o
consumo de qualquer outra mercadoria, tem lugar fora do mercado ou da esfera da
circulao. Deixemos, portanto, essa esfera rumorosa, onde tudo se passa luz do dia,
ante os olhos de todos, e acompanhemos os possuidores de dinheiro e de fora de
trabalho at o terreno oculto da produo, em cuja entrada se l: No admi ance except on
business [Entrada permitida apenas para tratar de negcios]. Aqui se revelar no s
como o capital produz, mas como ele mesmo, o capital, produzido. O segredo da
criao de mais-valor tem, enfim, de ser revelado.
A esfera da circulao ou da troca de mercadorias, em cujos limites se move a compra
e a venda da fora de trabalho, , de fato, um verdadeiro den dos direitos inatos do
homem. Ela o reino exclusivo da liberdade, da igualdade, da propriedade e de Bentham.
Liberdade, pois os compradores e vendedores de uma mercadoria, por exemplo, da fora
de trabalho, so movidos apenas por seu livre-arbtrio. Eles contratam como pessoas
livres, dotadas dos mesmos direitos. O contrato o resultado, em que suas vontades
recebem uma expresso legal comum a ambas as partes. Igualdade, pois eles se
relacionam um com o outro apenas como possuidores de mercadorias e trocam
equivalente por equivalente. Propriedade, pois cada um dispe apenas do que seu.
Bentham, pois cada um olha somente para si mesmo. A nica fora que os une e os pe
em relao mtua a de sua utilidade prpria, de sua vantagem pessoal, de seus
interesses privados. E justamente porque cada um se preocupa apenas consigo mesmo
e nenhum se preocupa com o outro que todos, em consequncia de uma harmonia
preestabelecida das coisas ou sob os auspcios de uma providncia todo-astuciosa,
realizam em conjunto a obra de sua vantagem mtua, da utilidade comum, do interesse
geral.
Ao abandonarmos essa esfera da circulao simples ou da troca de mercadorias, de
onde o livre-cambista vulgaris [vulgar] extrai noes, conceitos e parmetros para julgar a
sociedade do capital e do trabalho assalariado, j podemos perceber uma certa
transformao, ao que parece, na siognomia de nossas dramatis personae [personagens
teatrais]. O antigo possuidor de dinheiro se apresenta agora como capitalista, e o
possuidor de fora de trabalho, como seu trabalhador. O primeiro, com um ar de
importncia, conante e vido por negcios; o segundo, tmido e hesitante, como algum
que trouxe sua prpria pele ao mercado e, agora, no tem mais nada a esperar alm da...
despela.

Pgina manuscrita de O capital.

Seo III
A PRODUO DO MAIS-VALOR ABSOLUTO

Captulo 5
O processo de trabalho e o processo de valorizao

1. O processo de trabalho
A utilizao da fora de trabalho o prprio trabalho. O comprador da fora de trabalho
a consome fazendo com que seu vendedor trabalhe. Desse modo, este ltimo se torna
actu [em ato] aquilo que antes ele era apenas potentia [em potncia], a saber, fora de
trabalho em ao, trabalhador. Para incorporar seu trabalho em mercadorias, ele tem de
incorpor-lo, antes de mais nada, em valores de uso, isto , em coisas que sirvam
satisfao de necessidades de algum tipo. Assim, o que o capitalista faz o trabalhador
produzir um valor de uso particular, um artigo determinado. A produo de valores de
uso ou de bens no sofre nenhuma alterao em sua natureza pelo fato de ocorrer para o
capitalista e sob seu controle, razo pela qual devemos, de incio, considerar o processo
de trabalho independentemente de qualquer forma social determinada.
O trabalho , antes de tudo, um processo entre o homem e a natureza, processo este
em que o homem, por sua prpria ao, medeia, regula e controla seu metabolismo com
a natureza. Ele se confronta com a matria natural como com uma potncia natural
[Naturmacht]. A m de se apropriar da matria natural de uma forma til para sua
prpria vida, ele pe em movimento as foras naturais pertencentes a sua corporeidade:
seus braos e pernas, cabea e mos. Agindo sobre a natureza externa e modicando-a
por meio desse movimento, ele modica, ao mesmo tempo, sua prpria natureza. Ele
desenvolve as potncias que nela jazem latentes e submete o jogo de suas foras a seu
prprio domnio. No se trata, aqui, das primeiras formas instintivas, animalescas
[tierartig], do trabalho. Um incomensurvel intervalo de tempo separa o estgio em que o
trabalhador se apresenta no mercado como vendedor de sua prpria fora de trabalho
daquele em que o trabalho humano ainda no se desvencilhou de sua forma instintiva.
Pressupomos o trabalho numa forma em que ele diz respeito unicamente ao homem.
Uma aranha executa operaes semelhantes s do tecelo, e uma abelha envergonha
muitos arquitetos com a estrutura de sua colmeia. Porm, o que desde o incio distingue
o pior arquiteto da melhor abelha o fato de que o primeiro tem a colmeia em sua mente
antes de constru-la com a cera. No nal do processo de trabalho, chega-se a um
resultado que j estava presente na representao do trabalhador no incio do processo,
portanto, um resultado que j existia idealmente. Isso no signica que ele se limite a
uma alterao da forma do elemento natural; ele realiza neste ltimo, ao mesmo tempo,
seu objetivo, que ele sabe que determina, como lei, o tipo e o modo de sua atividade e ao
qual ele tem de subordinar sua vontade. E essa subordinao no um ato isolado. Alm
do esforo dos rgos que trabalham, a atividade laboral exige a vontade orientada a um
m, que se manifesta como ateno do trabalhador durante a realizao de sua tarefa, e
isso tanto mais quanto menos esse trabalho, pelo seu prprio contedo e pelo modo de

sua execuo, atrai o trabalhador, portanto, quanto menos este ltimo usufrui dele como
jogo de suas prprias foras fsicas e mentais.
Os momentos simples do processo de trabalho so, em primeiro lugar, a atividade
orientada a um m, ou o trabalho propriamente dito; em segundo lugar, seu objeto e, em
terceiro, seus meios.
A terra (que, do ponto de vista econmico, tambm inclui a gua), que para o
homem uma fonte originria de provises, de meios de subsistncia prontos1, preexiste,
independentemente de sua interferncia, como objeto universal do trabalho humano.
Todas as coisas que o trabalho apenas separa de sua conexo imediata com a totalidade
da terra so, por natureza, objetos de trabalho preexistentes. Assim o peixe, quando
pescado e separado da gua, seu elemento vital, ou a madeira que se derruba na oresta
virgem, ou o minrio arrancado de seus veios. Quando, ao contrrio, o prprio objeto do
trabalho j , por assim dizer, ltrado por um trabalho anterior, ento o chamamos de
matria-prima, como, por exemplo, o minrio j extrado da mina e que agora ser lavado.
Toda matria-prima objeto do trabalho, mas nem todo objeto do trabalho matriaprima. O objeto de trabalho s matria-prima quando j sofreu uma modicao
mediada pelo trabalho.
O meio de trabalho uma coisa ou um complexo de coisas que o trabalhador interpe
entre si e o objeto do trabalho e que lhe serve de guia de sua atividade sobre esse objeto.
Ele utiliza as propriedades mecnicas, fsicas e qumicas das coisas para faz-las atuar
sobre outras coisas, de acordo com o seu propsito2. O objeto de que o trabalhador se
apodera imediatamente desconsiderando-se os meios de subsistncia encontrados
prontos na natureza, como as frutas, por exemplo, em cuja coleta seus rgos corporais
servem como nicos meios de trabalho no o objeto do trabalho, mas o meio de
trabalho. assim que o prprio elemento natural se converte em rgo de sua atividade,
um rgo que ele acrescenta a seus prprios rgos corporais, prolongando sua forma
natural, apesar daquilo que diz a Bblia. Do mesmo modo como a terra seu armazm
original de meios de subsistncia, ela tambm seu arsenal originrio de meios de
trabalho. Ela lhe fornece, por exemplo, a pedra, para que ele a arremesse, ou a use para
moer, comprimir, cortar etc. A prpria terra um meio de trabalho, mas pressupe, para
servir como tal na agricultura, toda uma srie de outros meios de trabalho e um grau
relativamente alto de desenvolvimento da fora de trabalho3. Mal o processo de trabalho
comea a se desenvolver e ele j necessita de meios de trabalho previamente elaborados.
Nas mais antigas cavernas, encontramos ferramentas e armas de pedra. Alm de pedra,
madeira, ossos e conchas trabalhados, tambm os animais domesticados
desempenharam um papel fundamental como meios de trabalho nos primeiros estgios
da histria humana4. O uso e a criao de meios de trabalho, embora j existam em
germe em certas espcies de animais, uma caracterstica especca do processo de
trabalho humano, razo pela qual Franklin dene o homem como a toolmaking animal,
um animal que faz ferramentas. A mesma importncia que as relquias de ossos tm para
o conhecimento da organizao das espcies de animais extintas tm tambm as
relquias de meios de trabalho para a compreenso de formaes socioeconmicas
extintas. O que diferencia as pocas econmicas no o que produzido, mas como,

com que meios de trabalho5. Estes no apenas fornecem uma medida do grau de
desenvolvimento da fora de trabalho, mas tambm indicam as condies sociais nas
quais se trabalha. Entre os prprios meios de trabalho, os de natureza mecnica, que
formam o que podemos chamar de sistema de ossos e msculos da produo, oferecem
caractersticas muito mais decisivas de uma poca social de produo do que aqueles
meios de trabalho que servem apenas de recipientes do objeto do trabalho e que
podemos agrupar sob o nome de sistema vascular da produo, como tubos, barris,
cestos, jarros etc. Apenas na fabricao qumica tais instrumentos passam a
desempenhar um papel importante5a.
Num sentido mais amplo, o processo de trabalho inclui entre seus meios, alm das
coisas que medeiam o efeito do trabalho sobre seu objeto e, assim, servem de um modo
ou de outro como condutores da atividade, tambm todas as condies objetivas que, em
geral, so necessrias realizao do processo. Tais condies no entram diretamente
no processo, mas sem elas ele no pode se realizar, ou o pode apenas de modo
incompleto. O meio universal de trabalho desse tipo , novamente, a terra, pois ela
fornece ao trabalhador o locus standi [local] e, a seu processo de trabalho, o campo de
atuao (eld of employment). Meios de trabalho desse tipo, j mediados pelo trabalho,
so, por exemplo, oficinas de trabalho, canais, estradas etc.
No processo de trabalho, portanto, a atividade do homem, com ajuda dos meios de
trabalho, opera uma transformao do objeto do trabalho segundo uma nalidade
concebida desde o incio. O processo se extingue no produto. Seu produto um valor de
uso, um material natural adaptado s necessidades humanas por meio da modicao de
sua forma. O trabalho se incorporou a seu objeto. Ele est objetivado, e o objeto est
trabalhado. O que do lado do trabalhador aparecia sob a forma do movimento, agora se
manifesta, do lado do produto, como qualidade imvel, na forma do ser. Ele ou, e o
produto um fio [Gespinst]a.
Se consideramos o processo inteiro do ponto de vista de seu resultado, do produto,
tanto o meio como o objeto do trabalho aparecem como meios de produo6, e o prprio
trabalho aparece como trabalho produtivo7.
Quando um valor de uso resulta do processo de trabalho como produto, nele esto
incorporados, como meios de produo, outros valores de uso, produtos de processos de
trabalho anteriores. O mesmo valor de uso que produto desse trabalho constitui o meio
de produo de um trabalho ulterior, de modo que os produtos so no apenas resultado,
mas tambm condio do processo de trabalho.
Com exceo da indstria extrativa, cujo objeto de trabalho dado imediatamente
pela natureza, tal como a minerao, a caa, a pesca etc. (a agricultura, apenas na medida
em que, num primeiro momento, explora a terra virgem), todos os ramos da indstria
manipulam um objeto, a matria-prima, isto , um objeto de trabalho j ltrado pelo
trabalho, ele prprio produto de um trabalho anterior, tal como a semente na agricultura.
Animais e plantas, que se costumam considerar como produtos naturais, so, em sua
presente forma, no apenas produtos do trabalho, digamos, do ano anterior, mas o
resultado de uma transformao gradual, realizada sob controle humano, ao longo de
muitas geraes e mediante o trabalho humano. No que diz respeito aos meios de

trabalho, a maioria deles evidencia, mesmo ao olhar mais supercial, os traos do


trabalho anterior.
A matria-prima pode constituir a substncia principal de um produto ou tomar parte
nele apenas como matria auxiliar. Esta pode ser consumida pelos meios de trabalho,
como o carvo pela mquina a vapor, o leo pela engrenagem, o feno pelo cavalo, ou ser
adicionada matria-prima a m de nela produzir alguma modicao, como o cloro
adicionado ao linho ainda no alvejado, o carvo ao ferro, a tintura l, ou pode, ainda,
auxiliar na realizao do prprio trabalho, como, por exemplo, as matrias utilizadas na
iluminao e no aquecimento da ocina de trabalho. A diferena entre matria principal
e matria auxiliar desaparece na fabricao qumica propriamente dita, porque nela
nenhuma das matrias-primas utilizadas reaparece como substncia do produto8.
Como toda coisa possui vrias qualidades e, consequentemente, capaz de diferentes
aplicaes teis, o mesmo produto pode servir como matria-prima de processos de
trabalho muito distintos. O cereal, por exemplo, matria-prima para o moleiro, para o
fabricante de goma, para o destilador, para o criador de gado etc. Como semente, ele se
torna matria-prima de sua prpria produo. Tambm o carvo tanto produto como
meio de produo da indstria de minerao.
O mesmo produto pode, no mesmo processo de trabalho, servir de meio de trabalho e
de matria-prima. Na engorda do gado, por exemplo, o animal ao mesmo tempo a
matria-prima trabalhada e o meio de obteno do adubo.
Um produto que existe numa forma pronta para o consumo pode se tornar matriaprima de outro produto, tal como a uva se torna matria-prima do vinho. Em outros
casos, o trabalho elabora seu produto em formas tais que ele s pode ser reutilizado
como matria-prima. A matria-prima se chama, ento, produto semifabricado, e seria
melhor denomin-la produto intermedirio, tal como o algodo, o o, o estame etc.
Embora j seja produto, a matria-prima original pode ter de passar por toda uma srie
de diferentes processos, nos quais, sob forma cada vez mais alterada, ela funciona
sempre de novo como matria-prima, at chegar ao ltimo processo de trabalho, que a
entrega como meio acabado de subsistncia ou meio acabado de trabalho.
Vemos, assim, que o fato de um valor de uso aparecer como matria-prima, meio de
trabalho ou produto nal algo que depende inteiramente de sua funo determinada
no processo de trabalho, da posio que ele ocupa nesse processo, e com a mudana
dessa posio mudam tambm as determinaes desse valor de uso.
Ao ingressar como meios de produo em novos processos de trabalho, os produtos
perdem seu carter de produtos. Agora eles funcionam simplesmente como fatores
objetivos do trabalho vivo. O andeiro trata o fuso apenas como meio da ao e o linho
apenas como objeto dessa atividade. verdade que no se pode ar sem fusos e sem a
matria-prima da ao. A existncia desses produtos b , portanto, pressuposta ao se
comear a ar. Mas nesse processo indiferente se o linho e os fusos so produtos de
trabalhos anteriores, do mesmo modo como, no ato da alimentao, indiferente que o
po seja o produto dos trabalhos anteriores do agricultor, do moleiro, do padeiro etc. Ao
contrrio, geralmente por suas imperfeies que os meios de produo deixam
entrever, no processo de trabalho, seu carter de produtos de trabalhos anteriores. Uma

faca que no corta, um o que constantemente arrebenta etc. fazem-nos lembrar do


ferreiro A e do andeiro E. Ao passo que, no produto bem elaborado, apaga-se o fato de
que suas propriedades teis nos chegam mediadas por trabalhos anteriores.
Uma mquina que no serve no processo de trabalho intil. Alm disso, ela se torna
vtima das foras destruidoras do metabolismo natural. O ferro enferruja, a madeira
apodrece. O o que no tecido ou enovelado algodo desperdiado. O trabalho vivo
tem de apoderar-se dessas coisas e despert-las do mundo dos mortos, convert-las de
valores de uso apenas possveis em valores de uso reais e efetivos. Uma vez tocadas pelo
fogo do trabalho, apropriadas como partes do corpo do trabalho, animadas pelas funes
que, por seu conceito e sua vocao, exercem no processo laboral, elas sero, sim,
consumidas, porm segundo um propsito, como elementos constitutivos de novos
valores de uso, de novos produtos, aptos a ingressar na esfera do consumo individual
como meios de subsistncia ou em um novo processo de trabalho como meios de
produo.
Portanto, se por um lado os produtos existentes so no apenas resultados, mas
tambm condies de existncia do processo de trabalho, por outro lado, sua entrada
nesse processo, seu contato com o trabalho vivo, o nico meio de conservar e realizar
como valores de uso esses produtos de um trabalho anterior.
O trabalho consome seus elementos materiais, seu objeto e seu meio; ele os devora e
, assim, processo de consumo. Esse consumo produtivo se diferencia do consumo
individual pelo fato de que este ltimo consome os produtos como meios de subsistncia
do indivduo vivo, ao passo que o primeiro os consome como meios de subsistncia do
trabalho, da fora ativa de trabalho do indivduo. O produto do consumo individual ,
por isso, o prprio consumidor, mas o resultado do consumo produtivo um produto
distinto do consumidor.
Na medida em que seu meio e objeto so eles prprios produtos, o trabalho digere
produtos a m de criar produtos, ou consome produtos como meios de produo de
outros produtos. Mas como o processo de trabalho tem lugar originalmente apenas entre
o homem e a terra que lhe preexistente, nele continuam a servir-lhe meios de produo
fornecidos diretamente pela natureza e que no apresentam qualquer combinao de
matria natural com trabalho humano.
O processo de trabalho, como expusemos em seus momentos simples e abstratos,
atividade orientada a um m a produo de valores de uso , apropriao do elemento
natural para a satisfao de necessidades humanas, condio universal do metabolismo
entre homem e natureza, perptua condio natural da vida humana e, por conseguinte,
independente de qualquer forma particular dessa vida, ou melhor, comum a todas as
suas formas sociais. Por isso, no tivemos necessidade de apresentar o trabalhador em
sua relao com outros trabalhadores, e pudemos nos limitar ao homem e seu trabalho,
de um lado, e natureza e suas matrias, de outro. Assim como o sabor do trigo no nos
diz nada sobre quem o plantou, tampouco esse processo nos revela sob quais condies
ele se realiza, se sob o aoite brutal do feitor de escravos ou sob o olhar ansioso do
capitalista, se como produto das poucas jugera c de terra cultivadas por Cincinnatus ou da
ao do selvagem que abate uma fera com uma pedra9.

Voltemos, agora, a nosso capitalista in spe [aspirante]. Quando o deixamos, ele havia
acabado de comprar no mercado todos os fatores necessrios ao processo de trabalho,
tanto seus fatores objetivos, os meios de produo, quanto seu fator pessoal, ou a fora
de trabalho. Com o olhar arguto de um experto, ele selecionou a fora de trabalho e os
meios de produo adequados a seu negcio, seja ele a ao, seja a fabricao de botas
etc. Nosso capitalista pe-se, ento, a consumir a mercadoria por ele comprada, a fora
de trabalho, isto , faz com que o portador da fora de trabalho, o trabalhador, consuma
os meios de produo mediante seu trabalho. Obviamente, a natureza universal do
processo de trabalho no se altera em nada pelo fato de o trabalhador realiz-lo para o
capitalista, e no para si mesmo. Tampouco o modo determinado como se fabricam as
botas ou se am os os imediatamente alterado pela interveno do capitalista. Ele
tem, inicialmente, de tomar a fora de trabalho tal como ele a encontra no mercado e,
portanto, tem tambm de aceitar o trabalho tal como ele se originou num perodo em
que ainda no havia capitalistas. A transformao do prprio modo de produo por
meio da subordinao do trabalho ao capital s pode ocorrer posteriormente, razo pela
qual deve ser tratada mais adiante.
Como processo de consumo da fora de trabalho pelo capitalista, o processo de
trabalho revela dois fenmenos caractersticos.
O trabalhador labora sob o controle do capitalista, a quem pertence seu trabalho. O
capitalista cuida para que o trabalho seja realizado corretamente e que os meios de
produo sejam utilizados de modo apropriado, a m de que a matria-prima no seja
desperdiada e o meio de trabalho seja conservado, isto , destrudo apenas na medida
necessria consecuo do trabalho.
Em segundo lugar, porm, o produto propriedade do capitalista, no do produtor
direto, do trabalhador. O capitalista paga, por exemplo, o valor da fora de trabalho por
um dia. Portanto, sua utilizao, como a de qualquer outra mercadoria por exemplo, um
cavalo que ele aluga por um dia, pertence-lhe por esse dia. Ao comprador da
mercadoria pertence o uso da mercadoria, e o possuidor da fora de trabalho, ao ceder
seu trabalho, cede, na verdade, apenas o valor de uso por ele vendido. A partir do
momento em que ele entra na ocina do capitalista, o valor de uso de sua fora de
trabalho, portanto, seu uso, o trabalho, pertence ao capitalista. Mediante a compra da
fora de trabalho, o capitalista incorpora o prprio trabalho, como fermento vivo, aos
elementos mortos que constituem o produto e lhe pertencem igualmente. De seu ponto
de vista, o processo de trabalho no mais do que o consumo da mercadoria por ele
comprada, a fora de trabalho, que, no entanto, ele s pode consumir desde que lhe
acrescente os meios de produo. O processo de trabalho se realiza entre coisas que o
capitalista comprou, entre coisas que lhe pertencem. Assim, o produto desse processo
lhe pertence tanto quanto o produto do processo de fermentao em sua adega10.

2. O processo de valorizao
O produto a propriedade do capitalista um valor de uso, como o o, as botas etc.
Mas apesar de as botas, por exemplo, constiturem, de certo modo, a base do progresso

social e nosso capitalista ser um progressista convicto, ele no as fabrica por elas
mesmas. Na produo de mercadorias, o valor de uso no , de modo algum, a coisa
quon aime pour lui-mme [que se ama por ela mesma]. Aqui, os valores de uso s so
produzidos porque e na medida em que so o substrato material, os suportes do valor de
troca. E, para nosso capitalista, trata-se de duas coisas. Primeiramente, ele quer produzir
um valor de uso que tenha um valor de troca, isto , um artigo destinado venda, uma
mercadoria. Em segundo lugar, quer produzir uma mercadoria cujo valor seja maior do
que a soma do valor das mercadorias requeridas para sua produo, os meios de
produo e a fora de trabalho, para cuja compra ele adiantou seu dinheiro no mercado.
Ele quer produzir no s um valor de uso, mas uma mercadoria; no s valor de uso, mas
valor, e no s valor, mas tambm mais-valor.
Porque se trata aqui da produo de mercadorias, consideramos, at este momento,
apenas um aspecto do processo. Assim como a prpria mercadoria unidade de valor de
uso e valor, seu processo de produo tem de ser a unidade de processo de trabalho e o
processo de formao de valor.
Vejamos, agora, o processo de produo tambm como processo de formao de
valor.
Sabemos que o valor de toda mercadoria determinado pela quantidade de trabalho
materializado em seu valor de uso, pelo tempo de trabalho socialmente necessrio a sua
produo. Isso vale tambm para o produto que reverte para nosso capitalista como
resultado do processo de trabalho. A primeira tarefa , portanto, calcular o trabalho
objetivado nesse produto.
Tomemos como exemplo o fio.
Para a produo do o foi necessria, primeiramente, sua matria-prima, por
exemplo, 10 libras de algodo. Nesse caso, no precisamos investigar o valor do algodo,
pois supomos que o capitalista o tenha comprado no mercado pelo valor de, digamos, 10
xelins. No preo do algodo, o trabalho requerido para sua produo j est incorporado
como trabalho socialmente necessrio. Suponhamos, alm disso, que a quantidade de
fusos consumida no processamento do algodo, que representa para ns todos os outros
meios de trabalhos empregados nessa produo, tenha um valor de 2 xelins. Se uma
quantidade de ouro de 12 xelins o produto de 24 horas de trabalho ou de 2 jornadas de
trabalho, conclui-se, ento, que no fio esto objetivadas duas jornadas de trabalho.
No podemos nos deixar confundir pela circunstncia de o algodo ter alterado sua
forma e uma determinada quantidade de fusos ter desaparecido completamente. De
acordo com a lei geral do valor, se o valor de 40 libras de o = ao valor de 40 libras de
algodo + o valor de um fuso inteiro, isto , se o mesmo tempo de trabalho necessrio
para produzir cada um dos dois lados dessa equao, ento 10 libras de o equivalem a
10 libras de algodo e 1/4 de fuso. Nesse caso, o mesmo tempo de trabalho se expressa, de
um lado, no valor de uso do o e, de outro, nos valores de uso do algodo e do fuso. O
valor permanece o mesmo, no importando onde ele aparece, se no o, no fuso ou no
algodo. O fato de que o fuso e o algodo, em vez de permanecerem em repouso um ao
lado do outro, integrem conjuntamente o processo de ao, que modica suas formas
de uso e os transforma em o afeta to pouco seu valor quanto seria o caso se eles

tivessem sido trocados por um equivalente em fio.


O tempo de trabalho requerido para a produo do algodo, que a matria-prima do
o, parte do tempo de trabalho requerido para a produo do o e, por isso, est
contido neste ltimo. O mesmo se aplica ao tempo de trabalho requerido para a
produo da quantidade de fusos cujo desgaste ou consumo indispensvel ao do
algodo11.
Assim, quando se considera o valor do o, ou o tempo de trabalho requerido para sua
produo, todos os diferentes processos particulares de trabalho, que, separados no
tempo e no espao, tm de ser realizados para, primeiramente, produzir o prprio
algodo e a quantidade de fusos necessria ao e, posteriormente, para obter o o a
partir do algodo e dos fusos, podem ser considerados fases diferentes e sucessivas de
um e mesmo processo de trabalho. Todo o trabalho contido no o trabalho passado.
Que o tempo de trabalho requerido para a produo de seus elementos constitutivos
tenha ocorrido anteriormente, que ele se encontre no tempo mais-que-perfeito, enquanto
o trabalho imediatamente empregado no processo nal, na ao, encontra-se mais
prximo do presente, no passado perfeito, uma circunstncia totalmente irrelevante. Se
uma quantidade determinada de trabalho, por exemplo, 30 jornadas de trabalho,
necessria para a construo de uma casa, o fato de que a ltima jornada de trabalho seja
realizada 29 dias depois da primeira jornada algo que no altera em nada a quantidade
total de tempo de trabalho incorporado na casa. E, desse modo, o tempo de trabalho
contido no material e nos meios de trabalho pode ser considerado como se tivesse sido
gasto num estgio anterior do processo de ao, antes de iniciado o trabalho nal, sob a
forma da fiao propriamente dita.
Os valores dos meios de produo, isto , do algodo e do fuso, expressos no preo de
12 xelins, so, assim, componentes do valor do fio ou do valor do produto.
Apenas duas condies tm de ser satisfeitas. Em primeiro lugar, necessrio que o
algodo e o fuso tenham servido efetivamente produo de um valor de uso. preciso
que, no caso presente, eles tenham sido transformados em o. Para o valor, indiferente
qual valor de uso particular o o possui; ele tem, no entanto, de possuir algum valor de
uso. Em segundo lugar, pressupe-se que o tempo de trabalho empregado no ultrapasse
o tempo necessrio de trabalho sob dadas condies sociais de produo. Portanto, se
apenas 1 libra de algodo necessria para ar 1 libra de o, ento no se deve consumir
mais do que 1 libra de algodo na produo de 1 libra de o. A mesma regra se aplica ao
fuso. Mesmo que o capitalista tenha a fantasia de, em vez de fusos de ferro, empregar
fusos de ouro na produo, o nico trabalho que conta no valor do o o trabalho
socialmente necessrio, isto , o tempo de trabalho necessrio para a produo de fusos
de ferro.
Sabemos, agora, qual a parte do valor do o que formada pelos meios de produo,
pelo algodo e pelo fuso. Ela soma 12 xelins, ou a materializao de duas jornadas de
trabalho. Trata-se, agora, de determinar a parte do valor que o trabalho do prprio
fiandeiro acrescenta ao algodo.
Devemos, aqui, considerar esse trabalho sob um aspecto totalmente distinto daquele
que ele assume durante o processo de trabalho. L, tratava-se da atividade orientada

transformao do algodo em o. Quanto mais o trabalho orientado a esse m, tanto


melhor o o, pressupondo-se inalteradas todas as demais circunstncias. O trabalho do
andeiro especicamente distinto dos outros trabalhos produtivos, e a diferena se
revela subjetiva e objetivamente na nalidade particular do ato de ar, em seu modo
particular de operao, na natureza particular de seus meios de produo, no valor de
uso particular de seu produto. Algodo e fuso servem como meios de subsistncia do
trabalho de ao, mas com eles no se podem produzir canhes. Na medida em que o
trabalho do andeiro cria valor, isto , fonte de valor, ele no difere em absolutamente
nada do trabalho do produtor de canhes, ou, para empregar um exemplo que nos mais
prximo, do trabalho incorporado nos meios de produo do o dos plantadores de
algodo e dos produtores de fusos. apenas em razo dessa identidade que o plantio de
algodo, a fabricao de fusos e a ao podem integrar o mesmo valor total, o valor do
o, como partes que se diferenciam umas das outras apenas quantitativamente. No se
trata mais, aqui, da qualidade, do carter e do contedo especcos do trabalho, mas
apenas de sua quantidade. apenas esta ltima que cabe calcular. Supomos, aqui, que o
trabalho de ao trabalho simples, trabalho social mdio. Veremos posteriormente
que a suposio contrria no altera em nada a questo.
Durante o processo de trabalho, este passa constantemente da forma da inquietude
[Unruhe] forma do ser, da forma de movimento para a de objetividade. Ao nal de 1
hora, o movimento da ao est expresso numa certa quantidade de o, o que signica
que uma determinada quantidade de trabalho, 1 hora de trabalho, est objetivada no
algodo. Dizemos hora de trabalho, isto , dispndio da fora vital do andeiro durante 1
hora, pois o trabalho de ao s tem validade aqui como dispndio de fora de trabalho,
e no como trabalho especfico de fiao.
Durante o processo, isto , durante a transformao do algodo em o, de extrema
importncia que no seja consumido mais do que o tempo de trabalho socialmente
necessrio. Se, sob condies sociais normais de produo, isto , mdias, uma
quantidade de a libras de algodo transformada em b libras de o durante 1 hora de
trabalho, s se pode considerar como jornada de trabalho de 12 horas aquela em que 12
a libras de algodo so transformadas em 12 b libras de o, pois apenas o tempo de
trabalho socialmente necessrio computado na formao do valor.
Assim como o prprio trabalho, tambm a matria-prima e o produto aparecem, aqui,
de um modo totalmente distinto daquele em que se apresentam no processo de trabalho
propriamente dito. A matria-prima considerada, aqui, apenas como matria que
absorve uma quantidade determinada de trabalho. Por meio dessa absoro, ela se
transforma, de fato, em o, porque a fora de trabalho, na forma da ao, despendida
e adicionada a ela. Mas o produto, o o, agora nada mais do que uma escala de medida
do trabalho absorvido pelo algodo. Se em 1 hora 12/3 libra de algodo ada e
transformada em 12/3 libra de o, ento 10 libras de o indicam a absoro de 6 horas de
trabalho. Quantidades determinadas de produto, xadas pela experincia, no
representam agora mais do que quantidades determinadas de trabalho, massas
determinadas de tempo de trabalho cristalizado. No so mais do que a materializao
de 1 hora, 2 horas, 1 dia de trabalho social.

Que o trabalho seja a ao, seu material o algodo e seu produto o o aqui to
indiferente quanto o fato de o material do trabalho ser ele prprio um produto e,
portanto, matria-prima. Se o trabalhador, em vez de ar, trabalhasse na minerao de
carvo, o material do trabalho, o carvo, seria fornecido pela natureza. No entanto, uma
quantidade determinada de carvo minerado, por exemplo, 1 quintal, representaria uma
quantidade determinada de trabalho absorvido.
Ao tratar da venda da fora de trabalho, supusemos que o valor dirio da fora de
trabalho = 3 xelins e que nele esto incorporadas 6 horas de trabalho, sendo esta,
portanto, a quantidade de trabalho requerida para produzir a quantidade mdia dos
meios de subsistncia dirios do trabalhador. Assim, se em 1 hora de trabalho nosso
andeiro transforma 1 2/3 libra de algodo em 12/3 de o 12, em 6 horas de trabalho ele
transformar 10 libras de algodo em 10 libras de o. Durante o processo de ao,
portanto, o algodo absorve 6 horas de trabalho. Esse mesmo tempo de trabalho
expresso numa quantidade de ouro de 3 xelins. Assim, por meio da ao, acrescenta-se
ao algodo um valor de 3 xelins.
Vejamos, ento, o valor total do produto, as 10 libras de o, nas quais esto
objetivadas 2 jornadas de trabalho: 2 jornadas de trabalho contidas no algodo e nos
fusos, mais jornada absorvida no processo de ao. O mesmo tempo de trabalho
representa-se em 15 xelins de ouro. Desse modo, o preo adequado s 10 libras de o 15
xelins, e o preo de 1 libra de fio 1 xelim e 6 pence.
Nosso capitalista ca perplexo. O valor do produto igual ao valor do capital
adiantado. O valor adiantado no se valorizou, no gerou mais-valor e, portanto, no se
transformou em capital. O preo das 10 libras de o 15 xelins, e 15 xelins foram
desembolsados no mercado em troca dos elementos constitutivos do produto, ou, o que
o mesmo, dos fatores do processo de trabalho: 10 xelins pelo algodo, 2 xelins pelos fusos
e 3 xelins pela fora de trabalho. O valor dilatado do o no serve para nada, pois seu
valor apenas a soma dos valores anteriormente distribudos no algodo, nos fusos e na
fora de trabalho, e do valor obtido com essa simples adio jamais poderia resultar um
mais-valor13. Tais valores esto concentrados, agora, numa nica coisa; mas eles j o
estavam na soma de 15 xelins, antes que esta se fragmentasse em trs compras de
mercadorias.
No h, na realidade, nada estranho nesse resultado. Como o valor de 1 libra de o
1 xelim e 6 pence, por 10 libras de o o capitalista teria de pagar 15 xelins no mercado.
Quer ele compre sua casa pronta no mercado, que a mande construir, nenhuma dessas
operaes far crescer o dinheiro investido na aquisio da casa.
possvel que o capitalista, instrudo pela economia vulgar, diga que adiantou seu
dinheiro com a inteno de fazer mais dinheiro. Mas o caminho para o inferno
pavimentado com boas intenes, e sua inteno poderia ser, igualmente, a de fazer
dinheiro sem produzir nada14. Ele ameaa todo tipo de coisa e est resolvido a no se
deixar apanhar novamente. De agora em diante, em vez de ele prprio fabric-la,
comprar a mercadoria pronta no mercado. Mas se todos os seus irmos capitalistas
zerem o mesmo, onde ele encontrar mercadoria no mercado? E dinheiro ele no pode
comer. Prega, ento, um sermo. Diz que preciso levar em conta sua abstinncia. Ele

poderia ter desbaratado seus 15 xelins. Em vez disso, consumiu-os produtivamente e


transformou-os em o, e justamente por isso ele possui agora o o, e no a conscincia
pesada. Ele no precisa se rebaixar ao papel do entesourador, que j nos mostrou a que
m leva tal ascetismo. Alm disso, como diz o provrbio: onde no h, el-rei o perde.
Qualquer que seja o mrito de sua abstinncia, no h nada com o que se possa
recompens-la, pois o valor do produto que resulta do processo no mais do que a soma
dos valores das mercadorias lanadas na produo. Portanto, que ele se contente com o
pensamento de que a virtude compensa. Em vez disso, ele continua a importunar. O o,
diz, no lhe serve de nada. Ele o produziu para a venda. Que assim seja, ento! Que ele
venda o o, ou, ainda mais simplesmente, que ele produza, de agora em diante, apenas
coisas para sua prpria necessidade, uma receita que seu mdico MacCulloch j lhe havia
prescrito como meio comprovado contra a epidemia da superproduo. Ele se empertiga,
desaante, apoiando-se nas patas traseiras. Poderia o trabalhador, apenas com seus
prprios meios corporais, criar no ter conguraes do trabalho, mercadorias? No
verdade que ele, nosso capitalista, forneceu ao trabalhador os materiais com os quais e
nos quais ele pode dar corpo a seu trabalho? E considerando-se que a maior parte da
sociedade consiste de tais ps-rapados [Habenichtsen], no prestou ele um inestimvel
servio sociedade por meio de seus meios de produo, seu algodo e seus fusos, para
no falar do servio prestado ao prprio trabalhador, a quem ele, alm de tudo, ainda
guarneceu dos meios de subsistncia? E no deve ele cobrar por esse servio prestado?
Alm do mais, no se trata, aqui, de servios15. Um servio nada mais do que o efeito
til de um valor de uso, seja da mercadoria, seja do trabalho16. Mas aqui se trata do valor
de troca. O capitalista pagou ao trabalhador o valor de 3 xelins, e este lhe retribuiu com
um equivalente exato: o valor de 3 xelins adicionado ao algodo. Trocou-se valor por
valor. E eis que nosso amigo, at aqui to soberbo, assume repentinamente a postura
modesta de seu prprio trabalhador. Ele prprio, o capitalista, no trabalhou? No
realizou ele o trabalho de controle e superviso do tecelo? E esse seu trabalho tambm
no gera valor? Mas seu prprio overlooker [supervisor] e seu gerente do de ombros.
Enquanto isso, ele j assumiu, com um largo sorriso, sua sionomia usual. Ele nos rezou
toda essa ladainha, mas no d por ela nem um tosto. Esses e outros subterfgios e
truques baratos ele deixa aos professores de economia poltica, que so pagos para isso.
J ele, ao contrrio, um homem prtico, que nem sempre sabe o que diz quando se
encontra fora de seu negcio, mas sabe muito bem o que faz dentro dele.
Vejamos a questo mais de perto. O valor dirio da fora de trabalho de 3 xelins
porque nela prpria est objetivada meia jornada de trabalho, isto , porque os meios de
subsistncia necessrios produo diria da fora de trabalho custam meia jornada de
trabalho. Mas o trabalho anterior, que est incorporado na fora de trabalho, e o trabalho
vivo que ela pode prestar, isto , seus custos dirios de manuteno e seu dispndio
dirio, so duas grandezas completamente distintas. A primeira determina seu valor de
troca, a segunda constitui seu valor de uso. O fato de que meia jornada de trabalho seja
necessria para manter o trabalhador vivo por 24 horas de modo algum o impede de
trabalhar uma jornada inteira. O valor da fora de trabalho e sua valorizao no processo
de trabalho so, portanto, duas grandezas distintas. essa diferena de valor que o

capitalista tem em vista quando compra a fora de trabalho. Sua qualidade til, sua
capacidade de produzir o ou botas, apenas uma conditio sine qua non [condio
indispensvel], j que o trabalho, para criar valor, tem necessariamente de ser
despendido de modo til. Mas o que decisivo o valor de uso especco dessa
mercadoria, o fato de ela ser fonte de valor, e de mais valor do que aquele que ela mesma
possui. Esse o servio especco que o capitalista espera receber dessa mercadoria e,
desse modo, ele age de acordo com as leis eternas da troca de mercadorias. Na verdade, o
vendedor da fora de trabalho, como o vendedor de qualquer outra mercadoria, realiza
seu valor de troca e aliena seu valor de uso. Ele no pode obter um sem abrir mo do
outro. O valor de uso da fora de trabalho, o prprio trabalho, pertence to pouco a seu
vendedor quanto o valor de uso do leo pertence ao comerciante que o vendeu. O
possuidor de dinheiro pagou o valor de um dia de fora de trabalho; a ele pertence,
portanto, o valor de uso dessa fora de trabalho durante um dia, isto , o trabalho de uma
jornada. A circunstncia na qual a manuteno diria da fora de trabalho custa apenas
meia jornada de trabalho, embora a fora de trabalho possa atuar por uma jornada
inteira, e, consequentemente, o valor que ela cria durante uma jornada seja o dobro de
seu prprio valor dirio tal circunstncia , certamente, uma grande vantagem para o
comprador, mas de modo algum uma injustia para com o vendedor.
Nosso capitalista previu esse estado de coisas, e o caso o faz rird. O trabalhador
encontra na ocina os meios de produo necessrios no para um processo de trabalho
de 6, mas de 12 horas. Assim como 10 libras de algodo absorveram 6 horas de trabalho e
se transformaram em 10 libras de o, 20 libras de algodo absorvero 12 horas de
trabalho e se transformaro em 20 libras de o. Consideremos o produto do processo
prolongado de trabalho. Nas 20 libras de o esto objetivadas, agora, 5 jornadas de
trabalho, das quais 4 foram empregadas na produo do algodo e dos fusos e 1 foi
absorvida pelo algodo durante o processo de ao. A expresso em ouro das 5 jornadas
de trabalho 30 xelins ou 1 e 10 xelins. Esse , portanto, o preo das 20 libras de o. A
libra de fio continua a custar 1 xelim e 6 pence, mas a quantidade de valor das mercadorias
lanadas no processo soma 27 xelins. O valor do o de 30 xelins. O valor do produto
aumentou 1/9 sobre o valor adiantado em sua produo. Desse modo, 27 xelins
transformaram-se em 30 xelins, criando um mais-valor de 3 xelins. No nal das contas, o
truque deu certo. O dinheiro converteu-se em capital.
Todas as condies do problema foram satisfeitas, sem que tenha ocorrido qualquer
violao das leis da troca de mercadorias. Trocou-se equivalente por equivalente. Como
comprador, o capitalista pagou o devido valor por cada mercadoria: algodo, fusos, fora
de trabalho. Em seguida, fez o mesmo que costuma fazer todo comprador de
mercadorias: consumiu seu valor de uso. Do processo de consumo da fora de trabalho,
que ao mesmo tempo processo de produo da mercadoria, resultou um produto de 20
libras de o com um valor de 30 xelins. Agora, o capitalista retorna ao mercado, mas no
para comprar, como antes, e sim para vender mercadoria. Ele vende a libra de o por 1
xelim e 6 pence, nem um centavo acima ou abaixo de seu valor. E, no entanto, ele tira de
circulao 3 xelins a mais do que a quantia que nela colocou. Esse ciclo inteiro, a
transformao de seu dinheiro em capital, ocorre no interior da esfera da circulao e, ao

mesmo tempo, fora dela. Ele mediado pela circulao, porque determinado pela
compra da fora de trabalho no mercado. Mas ocorre fora da circulao, pois esta apenas
d incio ao processo de valorizao, que tem lugar na esfera da produo. E assim est
tout pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles [Tudo ocorre da melhor maneira
ao melhor dos mundos possveis]e.
Ao transformar o dinheiro em mercadorias, que servem de matrias para a criao de
novos produtos ou como fatores do processo de trabalho, ao incorporar fora viva de
trabalho sua objetividade morta, o capitalista transforma o valor o trabalho passado,
objetivado, morto em capital, em valor que se autovaloriza, um monstro vivo que se pe
a trabalhar como se seu corpo estivesse possudo de amorf.
Ora, se compararmos o processo de formao de valor com o processo de valorizao,
veremos que este ltimo no mais do que um processo de formao de valor que se
estende para alm de certo ponto. Se tal processo no ultrapassa o ponto em que o valor
da fora de trabalho pago pelo capital substitudo por um novo equivalente, ele
simplesmente um processo de formao de valor. Se ultrapassa esse ponto, ele se torna
processo de valorizao.
Se, alm disso, compararmos o processo de formao de valor com o processo de
trabalho, veremos que este ltimo consiste no trabalho til, que produz valores de uso. O
movimento , aqui, considerado qualitativamente, em sua especicidade, segundo sua
nalidade e contedo. O mesmo processo de trabalho se apresenta, no processo de
formao de valor, apenas sob seu aspecto quantitativo. Aqui, o que importa apenas o
tempo que o trabalho necessita para a sua operao, ou o perodo durante o qual a fora
de trabalho despendida de modo til. As mercadorias que tomam parte no processo
tambm deixam de importar como fatores materiais, funcionalmente determinados, da
fora de trabalho que atua orientada para um m. Elas importam to somente como
quantidades determinadas de trabalho objetivado. Se contido nos meios de produo ou
adicionado pela fora de trabalho, o trabalho s importa por sua medida temporal. Ele
dura tantas horas, dias etc.
No entanto, o trabalho s importa na medida em que o tempo gasto na produo do
valor de uso socialmente necessrio, o que implica diversos fatores. A fora de trabalho
tem de funcionar sob condies normais. Se a mquina de ar o meio de trabalho
dominante na ao, seria absurdo fornecer ao trabalhador uma roda de ar. Ou, em vez
de algodo de qualidade normal, fornecer-lhe um refugo de algodo, que a toda hora
arrebenta. Em ambos os casos, seu trabalho ocuparia um tempo de trabalho maior do
que o tempo socialmente necessrio para a produo de 1 libra de o, mas esse trabalho
excedente no geraria valor ou dinheiro. Contudo, o carter normal dos fatores objetivos
de trabalho no depende do trabalhador, e sim do capitalista. Uma outra condio o
carter normal da prpria fora de trabalho. No ramo de produo em que empregada,
ela tem de possuir o padro mdio de habilidade, ecincia e celeridade. Mas aqui
supomos que nosso capitalista comprou fora de trabalho de qualidade normal. Tal fora
tem de ser aplicada com a quantidade mdia de esforo e com o grau de intensidade
socialmente usual, e o capitalista controla o trabalhador para que este no desperdice
nenhum segundo de trabalho. Ele comprou a fora de trabalho por um perodo

determinado, e insiste em obter o que seu. No quer ser furtado. Por m e para isso
que esse mesmo senhor possui seu prprio code penal [cdigo penal] , vedado qualquer
consumo desnecessrio de matria-prima e meios de trabalho, pois material e meios de
trabalho desperdiados representam o dispndio desnecessrio de certa quantidade de
trabalho objetivado, portanto, trabalho que no conta e no toma parte no produto do
processo de formao de valor17.
V-se que a diferena, anteriormente obtida com a anlise da mercadoria, entre o
trabalho como valor de uso e o mesmo trabalho como criador de valor, apresenta-se,
agora, como distino dos diferentes aspectos do processo de produo.
O processo de produo, como unidade dos processos de trabalho e de formao de
valor, processo de produo de mercadorias; como unidade dos processos de trabalho e
de valorizao, ele processo de produo capitalista, forma capitalista da produo de
mercadorias.
Observamos, anteriormente, que para o processo de valorizao completamente
indiferente se o trabalho apropriado pelo capitalista trabalho social mdio no
qualicado ou trabalho complexo, dotado de um peso especco mais elevado. O
trabalho que considerado mais complexo e elevado do que o trabalho social mdio a
exteriorizao de uma fora de trabalho com custos mais altos de formao, cuja
produo custa mais tempo de trabalho e que, por essa razo, tem um valor mais elevado
do que a fora simples de trabalho. Como o valor dessa fora mais elevado, ela tambm
se exterioriza num trabalho mais elevado, trabalho que cria, no mesmo perodo de
tempo, valores proporcionalmente mais altos do que aqueles criados pelo trabalho
inferior. Mas qualquer que seja a diferena de grau entre o trabalho de ao e de
joalheria, a poro de trabalho com a qual o trabalhador joalheiro apenas repe o valor
de sua prpria fora de trabalho no se diferencia em nada, em termos qualitativos, da
poro adicional de trabalho com a qual ele cria mais-valor. Tal como antes, o mais-valor
resulta apenas de um excedente quantitativo de trabalho, da durao prolongada do
mesmo processo de trabalho: num caso, do processo de produo do o, noutro, do
processo de produo de joias18.
Por outro lado, em todo processo de formao de valor, o trabalho superior tem
sempre de ser reduzido ao trabalho social mdio; por exemplo, uma jornada de trabalho
superior tem de ser reduzida a x jornadas de trabalho simples19. Poupa-se, com isso, uma
operao suprua e simplica-se a anlise, por meio do pressuposto de que o
trabalhador empregado pelo capital realiza o trabalho social mdio no qualificado.

Captulo 6
Capital constante e capital varivel

Os diferentes fatores do processo de trabalho participam de diferentes modos na


formao do valor dos produtos.
O trabalho adiciona novo valor ao objeto do trabalho por meio da adio de uma
quantidade determinada de trabalho, no importando o contedo determinado, a
nalidade e o carter tcnico de seu trabalho. Por outro lado, os valores dos meios de
produo consumidos reaparecem como componentes do valor dos produtos, por
exemplo, os valores do algodo e dos fusos incorporados no valor do o. Desse modo, o
valor dos meios de produo conservado por meio de sua transferncia ao produto, a
qual ocorre durante a transformao dos meios de produo em produto isto , no
processo de trabalho e mediada pelo trabalho. Mas como?
O trabalhador no trabalha duas vezes ao mesmo tempo, uma vez para acrescentar
valor ao algodo, outra para conservar seu valor anterior ou, o que o mesmo, para
transferir ao produto o o o valor do algodo que ele trabalha e o valor dos fusos com
os quais ele trabalha. Pelo contrrio, pelo mero acrscimo de novo valor que ele
conserva o valor anterior. Mas como a adio de novo valor ao objeto de trabalho e a
conservao dos valores anteriores incorporados no produto so dois resultados
completamente distintos que o trabalhador atinge ao mesmo tempo, durante o qual ele
trabalha, no entanto, uma nica vez, conclui-se que essa duplicidade do resultado s
pode ser explicada pela duplicidade de seu prprio trabalho. Um lado do trabalho tem de
criar valor ao mesmo tempo que seu outro lado tem de conservar ou transferir valor.
De que maneira cada trabalhador adiciona tempo de trabalho e, consequentemente,
valor? Evidentemente, apenas na forma de seu modo peculiar de trabalho produtivo. O
andeiro s adiciona tempo de trabalho quando a, o tecelo quando tece, o ferreiro
quando forja. , portanto, por meio de uma forma determinada da adio de trabalho e
de valor novo, isto , por meio da ao, da tecelagem, da forjadura etc., que os meios de
produo, o algodo e o fuso, o o e a mquina de ar, o ferro e a bigorna se tornam
elementos formadores de um produto, um novo valor de uso20. A antiga forma de seu
valor de uso desaparece, mas apenas para reaparecer numa nova forma. Ora, ao
tratarmos do processo de formao do valor, vimos que, quando um valor de uso
efetivamente consumido na produo de um novo valor de uso, o tempo de trabalho
necessrio produo de um valor de uso j consumido constitui parte do tempo
necessrio produo do novo valor de uso, e , portanto, o tempo de trabalho
transferido ao novo produto pelo meio de produo consumido. Assim, se o trabalhador
conserva os valores dos meios de produo consumidos ou os transfere ao produto como
seus componentes de valor, ele no o faz por meio da adio de trabalho em geral, mas
por meio do carter particularmente til desse trabalho adicional, por meio de sua
especca forma produtiva. na forma de uma atividade produtiva orientada a um

determinado m, como a ao, a tecelagem ou a forjadura, que o trabalho, por seu


simples contato com os meios de produo, desperta-os do mundo dos mortos, anima-os
em fatores do processo de trabalho e se combina com eles para formar novos produtos.
Se o trabalho produtivo especco do trabalhador no fosse a ao, ele no poderia
transformar o algodo em o e, portanto, tampouco transferir ao o os valores do
algodo e dos fusos. Se, ao contrrio, o mesmo trabalhador trocar de ramo e se tornar
carpinteiro, ele continuar a adicionar valor a seu material por meio de uma jornada de
trabalho. Ele adiciona valor ao material por meio de seu trabalho, no como trabalho de
ao ou de carpintaria, mas como trabalho abstrato, trabalho social em geral, e adiciona
uma grandeza determinada de valor no porque seu trabalho tenha um contedo til
particular, mas porque dura um tempo determinado. Portanto, por sua qualidade
abstrata, geral, como dispndio de fora humana de trabalho, que o trabalho do andeiro
adiciona um valor novo aos valores do algodo e dos fusos, e em sua qualidade
concreta, particular e til como processo de ao que ele transfere ao produto o valor
desses meios de produo e, com isso, conserva seu valor no produto. Da decorre a
duplicidade de seu resultado no mesmo tempo.
Por meio da adio meramente quantitativa de trabalho, um valor novo adicionado;
por meio da qualidade do trabalho adicionado, os valores antigos dos meios de produo
so conservados no produto. Esse efeito duplo do mesmo trabalho, decorrncia de seu
carter duplo, pode ser detectado em vrios fenmenos.
Suponha que, em consequncia de uma inveno qualquer, o andeiro possa ar em 6
horas a mesma quantidade de algodo que ele antes ava em 36 horas. Como atividade
adequada a um m, til e produtiva, seu trabalho sextuplicou sua fora. Seu produto
seis vezes maior, 36 libras de o em vez de 6. Mas as 36 libras de algodo absorvem agora
apenas o mesmo tempo de trabalho antes absorvido por 6 libras. A quantidade de
trabalho novo que lhes adicionada 6 vezes menor do que com o mtodo antigo,
portanto apenas 1/6 do valor anterior. Por outro lado, o valor de algodo agora contido no
produto 6 vezes maior, isto , 36 libras. Nas 6 horas de ao conservado e transferido
ao produto um valor de matria-prima 6 vezes maior, embora mesma matria-prima
seja adicionado um novo selo, 6 vezes menor. Isso revela a diferena essencial entre as
duas propriedades do trabalho, que agem simultaneamente, uma conservando, a outra
criando valor. Quanto mais tempo de trabalho necessrio incorporado na mesma
quantidade de algodo durante a ao, maior o valor novo adicionado ao algodo;
porm, quanto mais libras de algodo so adas no mesmo tempo de trabalho, maior o
valor antigo conservado no produto.
Suponha, ao contrrio, que a produtividade do trabalho de ao se mantenha
inalterada, e que o andeiro continuasse a necessitar do mesmo tempo de trabalho que
antes para transformar 1 libra de algodo em o. Mas suponha, tambm, que ocorra uma
variao no valor de troca do algodo, de modo que o preo de 1 libra de algodo
aumente ou caia 6 vezes. Em ambos os casos, o andeiro continuar a adicionar o mesmo
tempo de trabalho e, assim, o mesmo valor mesma quantidade de algodo; e em ambos
os casos ele produzir a mesma quantidade de o no mesmo tempo. No entanto, o valor
que ele transferir do algodo ao o ser ou um sexto do valor anterior, ou seu sxtuplo.

O mesmo ocorreria se o valor dos meios de trabalho aumentasse ou casse, porm


continuando a prestar o mesmo servio no processo de trabalho.
Se as condies tcnicas do processo de ao permanecerem as mesmas e no
ocorrer nenhuma variao de valor nos meios de produo, o andeiro continuar a
consumir, no mesmo tempo de trabalho, a mesma quantidade de matria-prima e
maquinaria, cujos valores permanecem os mesmos. O valor que ele conserva no produto
permanece na razo direta do novo valor que ele adiciona a este. Em duas semanas, ele
incorpora ao produto o dobro de trabalho e, assim, o dobro de valor de uma semana
de trabalho; ao mesmo tempo, ele consome o dobro de material que vale o dobro e
desgasta duas vezes mais maquinaria, que tambm vale o dobro, de maneira que, no
produto de duas semanas, ele conserva o dobro de valor que conservado no produto de
uma semana. Sob condies invariveis de produo, o trabalhador conserva tanto mais
valor quanto mais valor ele adiciona, mas conserva mais valor no porque adiciona mais
valor, e sim porque o adiciona sob condies invariveis e independentes de seu prprio
trabalho.
Em certo sentido, pode-se dizer que o trabalhador sempre conserva valores anteriores
na mesma proporo em que adiciona novo valor. Se o algodo aumenta de 1 para 2
xelins ou cai para 6 pence, o trabalhador continua a conservar no produto de 1 hora de
trabalho apenas a metade do valor do algodo que ele conserva no produto de 2 horas de
trabalho, independentemente da variao daquele valor. Se, alm disso, a produtividade
de seu prprio trabalho variar, seja para cima ou para baixo, ele poder ar mais ou
menos algodo que antes e, desse modo, conservar no produto de 1 hora de trabalho
mais ou menos valor em algodo. Contudo, em duas horas de trabalho ele conservar o
dobro de valor do que em uma.
O valor, se desconsideramos sua expresso meramente simblica nos signos de valor,
existe apenas num valor de uso, numa coisa. (O prprio homem, considerado como mera
existncia de fora de trabalho, um objeto natural, uma coisa, embora uma coisa viva,
autoconsciente, sendo o prprio trabalho a exteriorizao material dessa fora.) Por isso,
a perda do valor de uso implica a perda do valor. Com a perda de seu valor de uso, os
meios de produo no perdem, ao mesmo tempo, seu valor, uma vez que, por meio do
processo de trabalho, eles s perdem a gura originria de seu valor de uso para, no
produto, ganhar a gura de outro valor de uso. Mas do mesmo modo que para o valor
importante que ele exista num valor de uso qualquer, tambm lhe indiferente em qual
valor determinado ele existe, como ca evidente na metamorfose das mercadorias. Disso
se segue que, no processo de trabalho, o valor do meio de produo s se transfere ao
produto na medida em que o meio de produo perde, juntamente com seu valor de uso
independente, tambm seu valor de troca. Ele s cede ao produto o valor que perde como
meio de produo. A esse respeito, porm, nem todos os fatores objetivos do processo de
trabalho se comportam do mesmo modo.
O carvo que serve de combustvel para a mquina desaparece sem deixar rastros, do
mesmo modo que o leo usado na lubricao da engrenagem. As tintas e outras
matrias auxiliares tambm se consomem, porm reaparecem como propriedades do
produto. A matria-prima constitui a substncia do produto, mas sua forma foi

modicada. Desse modo, a matria-prima e as matrias auxiliares perdem a gura


independente com que ingressaram no processo de trabalho como valores de uso,
diferentemente do que ocorre com os meios de trabalho propriamente ditos. Uma
ferramenta, uma mquina, o edifcio de uma fbrica, um barril etc. servem no processo
de trabalho apenas na medida em que conservam sua congurao original, podendo
entrar amanh no processo de trabalho com a mesma forma com que entraram ontem.
Depois de sua morte, os meios de trabalho conservam sua gura independente em
relao ao produto tanto quanto a conservavam durante sua vida, isto , ao longo do
processo de trabalho. Os cadveres das mquinas, ferramentas, edifcios industriais etc.
continuam a existir separados dos produtos que eles mesmos ajudaram a criar. Ora, se
considerarmos o perodo inteiro durante o qual tal meio de trabalho serve na produo,
desde sua introduo na ocina at o dia de seu banimento ao depsito de sucata,
veremos que, durante esse perodo, seu valor de uso foi integralmente consumido pelo
trabalho e, portanto, seu valor de troca foi completamente transferido ao produto. Se, por
exemplo, uma mquina de ar durou 10 anos, deduz-se que, durante esse processo de
trabalho, seu valor total foi gradualmente transferido ao produto desses 10 anos. O
tempo de vida de um meio de trabalho compreende, portanto, sua repetida utilizao
num nmero maior ou menor de processos de trabalho sucessivos. E com o meio de
trabalho ocorre o mesmo que com o homem. Todo homem morre 24 horas a cada dia.
Porm, apenas olhando para um homem no possvel perceber com exatido quantos
dias ele j morreu, o que, no entanto, no impede que companhias de seguros, baseandose na expectativa mdia de vida dos homens, possam chegar a concluses muito seguras
e, mais ainda, muito lucrativas. O mesmo ocorre com o meio de trabalho. A experincia
nos ensina quanto tempo dura, em mdia, um meio de trabalho, por exemplo, uma
mquina de certo tipo. Suponha que seu valor de uso, no processo de trabalho, dure
apenas 6 dias. Desse modo, a cada dia de trabalho ele perde, em mdia, 1/6 de seu valor
de uso e, por conseguinte, transfere 1/6 de seu valor a seu produto dirio. Assim
calculada a depreciao de todos os meios de trabalho, isto , por exemplo, sua perda
diria de valor de uso e sua correspondente transferncia diria de valor ao produto.
Esse exemplo demonstra claramente que um meio de produo jamais transfere ao
produto mais valor do que o valor que ele perde no processo de trabalho por meio da
destruio de seu valor de uso. Se no tivesse valor algum a perder, isto , se ele mesmo
no fosse produto do trabalho humano, o meio de produo no poderia transferir
qualquer valor ao produto. Ele serviria de criador de valor de uso sem servir de criador de
valor de troca. Tal o caso de todos os meios de produo que preexistem na natureza
sem a interveno humana, tais como a terra, o vento, a gua, o ferro nos veios das
rochas, a madeira nas florestas virgens etc.
Aqui, outro fenmeno interessante se apresenta. Suponha que uma mquina tenha,
por exemplo, o valor de 1.000 e se consuma em 1.000 dias. Nesse caso, 1/1.000 do valor da
mquina transferido diariamente a seu produto. Ao mesmo tempo, a mquina inteira
continua a atuar, embora com vitalidade decrescente, no processo de trabalho. Evidenciase, assim, que um fator do processo de trabalho, um meio de produo, entra
inteiramente no processo de trabalho, mas apenas parcialmente no processo de

valorizao. A diferena entre processo de trabalho e processo de valorizao se reete,


aqui, em seus fatores objetivos, uma vez que, no mesmo processo de produo, o meio de
produo atua de modo inteiro como elemento do processo de trabalho e de modo
apenas fracionado como elemento da formao de valor21.
Por outro lado, um meio de produo pode entrar de modo inteiro no processo de
valorizao, embora entre apenas de modo fracionado no processo de trabalho. Suponha
que, no processo de ao, para cada 115 libras de algodo diariamente utilizadas sejam
desperdiadas 15 libras, que no se transformam em o, mas em devils dusta. No
entanto, na medida em que esse resduo considerado como um elemento normal e
inseparvel da ao em suas condies mdias, essas 15 libras, embora no constituam
elemento do o, passam a compor o valor do o tanto quanto as 100 libras que
constituem sua substncia. O valor de uso de 15 libras de algodo tem de ser
transformado em p para que sejam produzidas 100 libras de o. A destruio desse
algodo , portanto, uma condio necessria para a produo do o, e justamente por
isso que ele transfere seu valor ao o. Isso vale para todos os detritos do processo de
trabalho, ao menos na medida em que tais detritos no constituem novos meios de
produo e, por conseguinte, valores de uso novos e independentes. Tal uso de detritos
pode ser observado nas grandes fbricas de mquinas de Manchester, onde montanhas
de resduos de ferro, reduzido a pequenas lascas por mquinas ciclpicas, noite so
transportados em grandes vages at o forno de fundio e, no dia seguinte, retornam
fbrica como barras macias de ferro.
Os meios de produo s transferem valor nova gura do produto na medida em
que, durante o processo de trabalho, perdem valor na gura de seus antigos valores de
uso. O mximo de perda de valor que eles podem suportar no processo de trabalho
claramente limitado pela grandeza de valor original com a qual ingressaram no processo
de trabalho, ou, em outras palavras, pelo tempo de trabalho requerido para sua prpria
produo. Por isso, os meios de produo jamais podem adicionar ao produto um valor
maior do que o que eles mesmos possuem, independentemente do processo de trabalho
no qual tomam parte. Por mais til que possa ser um material de trabalho, uma mquina,
um meio de produo custe ele 150 ou, digamos, 500 jornadas de trabalho , ele jamais
poder adicionar ao produto total mais do que 150. Seu valor determinado no pelo
processo de trabalho no qual ele entra como meio de produo, mas pelo processo de
trabalho do qual ele resulta como produto. No processo de trabalho, ele serve apenas
como valor de uso, como coisa dotada de propriedades teis, que no poderia transferir
nenhum valor ao produto se j no possusse valor antes de sua entrada no processo22.
Quando o trabalho produtivo transforma os meios de produo em elementos
constituintes de um novo produto, o valor desses meios de produo sofre uma
metempsicose. Ele transmigra do corpo consumido ao novo corpo criado. Mas essa
metempsicose se d como que por trs das costas do trabalho efetivo. O trabalhador no
pode adicionar novo trabalho, criar novo valor, sem conservar valores antigos, pois ele
tem sempre de adicionar trabalho numa forma til determinada, e no tem como
adicion-lo numa forma til sem transformar os produtos em meios de produo de um
novo produto e, desse modo, transferir ao novo produto o valor desses meios de

produo. A capacidade de conservar valor ao mesmo tempo que adiciona valor um


dom natural da fora de trabalho em ao, do trabalho vivo, um dom que no custa nada
ao trabalhador, mas muito rentvel para o capitalista, na medida em que conserva o
valor existente do capital22a. Enquanto o negcio vai bem, a ateno do capitalista est
absorvida demais na criao de lucro para que ele perceba essa ddiva gratuita do
trabalho. Apenas interrupes violentas do processo de trabalho, crises, tornam-no
sensvel a esse fato23.
O que realmente consumido nos meios de produo seu valor de uso, e por meio
desse consumo que o trabalho cria produtos. Seu valor no , de fato, consumido24, e
tampouco pode ser reproduzido. Ele conservado, no porque ele prprio seja objeto de
uma operao no processo de trabalho, mas porque o valor de uso no qual ele
originalmente existia desaparece, embora apenas para se incorporar em outro valor de
uso. O valor dos meios de produo reaparece, assim, no valor do produto, porm no se
pode dizer que ele seja reproduzido. O que produzido o novo valor de uso, no qual
reaparece o antigo valor de troca25.
Diferente o que ocorre com o fator subjetivo do processo de trabalho, a fora de
trabalho em ao. Enquanto o trabalho, mediante sua forma orientada a um m,
transfere ao produto o valor dos meios de produo e nele o conserva, cada momento de
seu movimento cria valor adicional, valor novo. Suponha, por exemplo, que o processo de
produo seja interrompido no momento em que o trabalhador tenha produzido um
equivalente do valor de sua prpria fora de trabalho, tendo adicionado ao produto, em 6
horas de trabalho, digamos,um valor de 3 xelins. Tal valor constitui o excedente do valor
do produto acima da parcela desse valor que devida aos meios de produo. Ele o
nico valor original surgido no interior desse processo, a nica parte do valor do produto
criada pelo prprio processo. No podemos nos esquecer, claro, de que esse novo valor
no faz mais do que repor o dinheiro desembolsado pelo capitalista na compra de fora
de trabalho e gasto pelo trabalhador em meios de subsistncia. Quanto aos 3 xelins
gastos, o novo valor de 3 xelins aparece apenas como reproduo, mas ele efetivamente
reproduzido, e no apenas aparentemente, como ocorre com o valor dos meios de
produo. A substituio de um valor por outro mediada, aqui, por uma nova criao
de valor.
J sabemos, no entanto, que o processo de trabalho pode durar alm do tempo
necessrio para reproduzir e incorporar no objeto de trabalho um mero equivalente do
valor da fora de trabalho. Em vez de 6 horas que aqui seriam sucientes para essa
reproduo, o processo dura, digamos, 12 horas. Assim, por meio da ao da fora de
trabalho, no apenas seu prprio valor se reproduz, mas tambm se produz um valor
excedente. Esse mais-valor constitui o excedente do valor do produto sobre o valor dos
elementos formadores do produto, isto , dos meios de produo e da fora de trabalho.
Em nossa exposio dos diferentes papis desempenhados pelos diversos fatores do
processo de trabalho na formao do valor do produto, caracterizamos as funes dos
diversos componentes do capital em seu prprio processo de valorizao. O excedente do
valor total do produto sobre a soma dos valores de seus elementos formadores o
excedente do capital valorizado sobre o valor do capital originalmente desembolsado.

Meios de produo, de um lado, e fora de trabalho, de outro, no so mais do que


diferentes formas de existncia que o valor do capital originrio assume ao se despojar de
sua forma-dinheiro e se converter nos fatores do processo de trabalho.
Portanto, a parte do capital que se converte em meios de produo, isto , em
matrias-primas, matrias auxiliares e meios de trabalho, no altera sua grandeza de
valor no processo de produo. Por essa razo, denomino-a parte constante do capital,
ou, mais sucintamente: capital constante.
Por outro lado, a parte do capital constituda de fora de trabalho modica seu valor
no processo de produo. Ela no s reproduz o equivalente de seu prprio valor, como
produz um excedente, um mais-valor, que pode variar, sendo maior ou menor de acordo
com as circunstncias. Essa parte do capital transforma-se continuamente de uma
grandeza constante numa grandeza varivel. Denomina-o, por isso, parte varivel do
capital ou, mais sucintamente: capital varivel. Os mesmos componentes do capital, que,
do ponto de vista do processo de trabalho, distinguem-se como fatores objetivos e
subjetivos, como meios de produo e fora de trabalho, distinguem-se, do ponto de vista
do processo de valorizao, como capital constante e capital varivel.
O conceito do capital constante no exclui em absoluto uma revoluo no valor de
seus componentes. Suponha que 1 libra de algodo custe, hoje, 6 pence e, amanh, passe a
custar 1 xelim, em consequncia de uma queda na colheita de algodo. O algodo
comprado por 6 pence a libra e que continua a ser trabalhado aps o aumento de seu valor
adiciona ao produto, agora, o valor de 1 xelim. Do mesmo modo, o algodo j ado antes
do aumento, e que talvez j circule no mercado como o, adiciona ao produto o dobro de
seu valor original. V-se, no entanto, que essas mudanas de valor so independentes da
valorizao do algodo no prprio processo de ao. Se o antigo algodo ainda no
tivesse sido introduzido no processo de trabalho, ele poderia, agora, ser revendido por 1
xelim, em vez de 6 pence. Ao contrrio: quanto menos processos de trabalho o algodo
tiver de percorrer, tanto mais certo ser esse resultado. Por isso, constitui uma lei da
especulao, em tais revoluo do valor, especular com a matria-prima em sua forma
menos trabalhada; portanto, com o o, mais do que com o tecido, e com o prprio
algodo, mais do que com o o. A alterao no valor tem origem, aqui, no processo que
produz o algodo, e no no processo em que ele funciona como meio de produo e, por
conseguinte, como capital constante. O valor de uma mercadoria , de fato, determinado
pela quantidade de trabalho nela contido, mas essa prpria quantidade socialmente
determinada. A alterao no tempo de trabalho socialmente necessrio para a sua
produo e a mesma quantidade de algodo, por exemplo, incorpora uma quantidade
maior de trabalho em colheitas desfavorveis do que em favorveis exerce um efeito
retroativo sobre a antiga mercadoria, que vale sempre como exemplo singular de sua
espcie26, cujo valor sempre medido pelo trabalho socialmente necessrio, isto , pelo
trabalho necessrio para sua produo sob as condies sociais presentes.
Tal como o valor da matria-prima, o valor dos meios de produo da maquinaria
etc. que servem no processo de produo pode variar, e, com ele, tambm a parte de
valor que transferem ao produto. Se, por exemplo, em consequncia de uma nova
inveno, maquinaria do mesmo tipo reproduzida com menor dispndio de trabalho, a

velha maquinaria se desvaloriza em maior ou menor grau e, assim, transfere


relativamente menos valor ao produto. Mas tambm aqui a mudana no valor tem
origem fora do processo de produo, em que a mquina funciona como meio de
produo. Nesse processo, ela jamais cede um valor maior do que o que ela possui
independentemente dele.
Assim como uma mudana no valor dos meios de produo, mesmo que ocorrendo
posteriormente atuao destes ltimos no processo, no altera seu carter como capital
constante, tampouco uma mudana na proporo entre capital constante e varivel afeta
as respectivas funes dessas duas formas de capital. As condies tcnicas do processo
de trabalho podem ser revolucionadas de modo que, por exemplo, se antes dez
trabalhadores, usando dez ferramentas de baixo valor, trabalhavam uma quantidade
relativamente pequena de matria-prima, agora apenas um trabalhador, usando uma
mquina mais cara, trabalha uma quantidade de matria-prima cem vezes maior. Nesse
caso, tem-se um grande aumento de capital constante, isto , da quantidade de valor dos
meios de produo empregados, e uma grande diminuio da parte varivel do capital,
investida na fora de trabalho. Tal mudana, no entanto, altera apenas a relao
quantitativa entre o capital constante e o varivel, ou a proporo em que o capital total
se decompe em seus componentes constante e varivel, mas no afeta em nada a
diferena entre os dois.

Captulo 7
A taxa do mais-valor

1. O grau de explorao da fora de trabalho


O mais-valor que o capital adiantado C gerou no processo de produo, ou, em outras
palavras, a valorizao do valor de capital [Kapitalwert] adiantado C, apresenta-se, de
incio, como excedente do valor do produto sobre a soma de valor de seus elementos de
produo.
O capital C decompe-se em duas partes: uma quantia de dinheiro c, gasta com meios
de produo, e uma quantia v, gasta com a fora de trabalho; c representa a parte do valor
transformada em capital constante e v a parte transformada em capital varivel.
Originalmente, portanto, C = c + v, de modo que, se o capital adiantado , digamos, 500,
temos 500 = 410 const. + 90 var. Ao nal do processo de produo, resulta uma
mercadoria cujo valor = (c + v) + m, onde m representa o mais-valor, por exemplo, (410
const. + 90 var.) + 90 mais-val. O capital original C transformou-se em C, de 500 ele
passou a 590. A diferena entre os dois = m, um mais-valor de 90. Como o valor dos
elementos de produo igual ao valor do capital adiantado, uma mera tautologia dizer
que o excedente do valor do produto sobre o valor de seus elementos de produo igual
valorizao do capital adiantado ou ao mais-valor produzido.
Essa tautologia requer, no entanto, uma anlise mais detalhada. O que comparado
com o valor dos produtos o valor dos elementos consumidos em sua produo. Ora,
vimos que a parte do capital constante investido que constituda de meios de trabalho
transfere apenas uma poro de seu valor ao produto, ao passo que outra poro
conservada em sua antiga forma de existncia. Como esta ltima no desempenha
nenhum papel na formao do valor, ela pode, aqui, ser deixada de lado. Sua incluso no
clculo no faria nenhuma diferena. Tomemos nosso exemplo anterior, segundo o qual c
= 410, e suponha que essa quantia consista de 312 de matria-prima, 44 de matria
auxiliar e 54 do desgaste da maquinaria usada no processo, sendo o valor total da
maquinaria empregada 1.054. Como valor adiantado para a formao do valor do
produto temos de calcular, assim, apenas as 54 que a maquinaria perde devido a seu
funcionamento e, desse modo, transfere ao produto. Se calculssemos nessa soma as
1.000 que continuam a existir em sua forma antiga, como mquina a vapor etc., tambm
teramos de calcul-la como parte do valor adiantado, de modo que ela apareceria nos
dois lados da equao, do lado do valor adiantado e do lado do valor do produto26a, e
obteramos, respectivamente, 1.500 e 1.590. A diferena ou o mais-valor seria, tal como
antes, 90. Por capital constante, adiantado para a produo de valor, entendemos
sempre, salvo excees evidentes, o valor dos meios de produo consumidos na
produo.
Dito isso, retornemos frmula C = c + v, que vimos se transformar em C = (c + v) + m,

de modo que C se transformou em C. Sabe-se que o valor do capital constante apenas


reaparece no produto. O produto de valor [Wertprodukt] efetivamente criado no processo
, portanto, diferente do valor do produto [Prokutenwert] que resulta do processo; ele no
, como parece primeira vista, (c + v) + m ou 410 const. + 90 var. + 90 mais-val., mas v
+ m ou 90 var. + 90 mais-val.; no 590, mas 180. Se c, o capital constante, fosse = 0, em
outras palavras, se existisse algum ramo da indstria em que o capitalista no
empregasse nenhum meio de produo produzido, nem matria-prima, nem matrias
auxiliares, nem instrumentos de trabalho, mas to somente matrias preexistentes na
natureza e mais fora de trabalho, no haveria nenhuma parte de valor constante a ser
transferida ao produto. Esse elemento do valor do produto, que em nosso exemplo soma
410, seria eliminado, mas o produto de valor de 180, que contm 90 de mais-valor,
permaneceria com a mesma grandeza que teria se c representasse o maior valor
imaginvel. Teramos C = (0 + v) = v, e C, o capital valorizado, = v + m, e, desse modo, C C seria, tal como antes = m. Se, ao contrrio, m = 0, ou, em outras palavras, se a fora de
trabalho, cujo valor adiantado na forma de capital varivel, no produzisse mais do que
um equivalente, ento C = c + v, e C (o valor do produto) = (c + v) + 0, de modo que C = C.
O capital adiantado no se teria, ento, valorizado.
J sabemos que o mais-valor uma mera consequncia de uma mudana de valor de
v, a parte do capital transformada em fora de trabalho, e que, portanto, v + m = v + v (v
mais um incremento de v). Mas a verdadeira mudana de valor, bem como as condies
dessa mudana, obscurecida pelo fato de que, em consequncia do crescimento de seu
componente varivel, tem-se tambm um crescimento do capital total adiantado. Ele era
500 e agora 590. A anlise pura do processo exige, portanto, que se faa total
abstrao da parte do valor do produto em que apenas reaparece o valor do capital
constante; ela exige que se pressuponha o capital constante c = 0 e se aplique uma lei da
matemtica adequada a casos em que se opera com grandezas variveis e constantes, e
em que estas s estejam ligadas entre si por meio da adio e da subtrao.
Outra diculdade resulta da forma original do capital varivel. No exemplo anterior,
C = 410 de capital constante + 90 de capital varivel + 90 de mais-valor. Mas 90 so
uma grandeza dada e, portanto, constante, razo pela qual parece absurdo trat-la como
grandeza varivel. Mas 90, ou 90 de capital varivel so aqui, na verdade, to somente
um smbolo do processo que esse valor percorre. A parte do capital adiantada na compra
da fora de trabalho uma quantidade determinada de trabalho objetivado, portanto,
uma grandeza constante de valor, como o valor da fora de trabalho comprada. No
prprio processo de produo, porm, o lugar das 90 adiantadas ocupado pela fora de
trabalho em ao, o trabalho morto substitudo pelo trabalho vivo e uma grandeza
imvel e constante cede lugar a uma grandeza uida e varivel. O resultado a
reproduo de v mais o incremento de v. Do ponto de vista da produo capitalista, esse
ciclo inteiro o movimento espontneo do valor originalmente constante, transformado
em fora de trabalho. Imputa-se a esse valor tanto o processo quanto seu resultado, de
modo que, se as expresses 90 de capital varivel ou valor que valoriza a si mesmo
parecem contraditrias, elas expressam apenas uma contradio imanente produo
capitalista.

primeira vista, parece estranho igualar o capital constante a 0. No entanto, o que


fazemos constantemente no dia a dia. Se, por exemplo, queremos calcular o lucro obtido
pela Inglaterra com a indstria de algodo, temos de comear por descontar os valores
pagos pelo algodo aos Estados Unidos, ndia, ao Egito etc.; isto , temos de igualar a 0
o valor do capital que apenas reaparece no valor do produto.
Certamente, a relao do mais-valor no apenas com a parte do capital de onde ele
resulta diretamente e cuja mudana de valor ele representa, mas tambm com o capital
total adiantado de extrema importncia econmica. Por isso, trataremos
detalhadamente dessa relao no Livro III desta obra. Para valorizar uma parte do capital
por meio de sua transformao em fora de trabalho, outra parte do capital tem de ser
transformada em meios de produo. Para que o capital varivel funcione, o capital
constante tem de ser adiantado nas propores devidas, de acordo com o carter tcnico
determinado do processo de trabalho. No entanto, a circunstncia de que para um
processo qumico sejam necessrias retortas e outros tipos de recipientes no obriga o
qumico a incluir esses meios no resultado da anlise. Se observarmos a criao e a
variao do valor em si mesmas, isto , em sua pureza, veremos que os meios de
produo, essas formas materiais do capital constante, fornecem apenas a matria em
que se deve xar a fora uida, criadora de valor. A natureza dessa matria , por isso,
indiferente, se algodo ou ferro. Tambm o valor dessa matria indiferente. Ela tem
apenas de existir em volume suciente para absorver a quantidade de trabalho a ser
despendido durante o processo de produo. Dado esse volume, seu valor pode
aumentar ou diminuir, ou ela pode no ter valor, como a terra e o mar, e isso no afetar
em nada o processo de criao e de mudana do valor27.
Inicialmente, portanto, igualamos a 0 a parte constante do capital. Desse modo, o
capital adiantado reduzido de c + v a apenas v, e o valor do produto (c + v) + m ao
produto de valor (v + m). Dado o produto de valor = 180, no qual est representado o
trabalho despendido durante todo processo de produo, temos de descontar o valor do
capital varivel = 90 para obter o mais-valor = 90. O valor de 90 = m expressa, aqui, a
grandeza absoluta do mais-valor produzido, mas sua grandeza proporcional, isto , a
proporo em que se valorizou o capital varivel, obviamente determinada pela relao
entre o mais-valor e o capital varivel, sendo expressa em m /v. No exemplo anterior,
portanto, essa proporo de 90:90 = 100%. Essa valorizao proporcional do capital
varivel, ou grandeza proporcional do mais-valor, denomino taxa de mais-valor28.
Vimos que o trabalhador, durante uma parte do processo de trabalho, produz apenas
o valor de sua fora de trabalho, isto , o valor dos meios necessrios sua subsistncia.
Produzindo sob condies baseadas na diviso social do trabalho, ele produz seus meios
de subsistncia no diretamente, mas na forma de uma mercadoria particular, por
exemplo, do o, um valor igual ao valor de seus meios de subsistncia, ou ao dinheiro
com o qual ele os compra. A parte de sua jornada de trabalho que ele precisa para isso
pode ser maior ou menor a depender do valor de seus meios de subsistncia dirios
mdios ou, o que o mesmo, do tempo mdio de trabalho dirio requerido para sua
produo. Se o valor de seus meios dirios de subsistncia representa em mdia 6 horas
de trabalho objetivado, o trabalhador tem de trabalhar, em mdia, 6 horas dirias para

produzi-los. Se no trabalhasse para o capitalista, mas para si mesmo,


independentemente, ele continuaria a dedicar, mantendo-se iguais as demais
circunstncias, a mesma mdia diria de horas de sua jornada produo do valor de sua
fora de trabalho e, desse modo, obteno dos meios de subsistncia necessrios sua
manuteno ou reproduo contnua. Mas como na parte de sua jornada de trabalho em
que produz o valor dirio da fora de trabalho, digamos, 3 xelins, o trabalhador produz
apenas um equivalente do valor j pago pelo capitalista28a e, desse modo, apenas repe,
por meio do novo valor criado, o valor do capital varivel adiantado , essa produo de
valor aparece como mera reproduo. Portanto, denomino tempo de trabalho
necessrio a parte da jornada de trabalho em que se d essa reproduo, e trabalho
necessrio o trabalho despendido durante esse tempo29. Ele necessrio ao
trabalhador, porquanto independente da forma social de seu trabalho, e necessrio ao
capital e seu mundo, porquanto a existncia contnua do trabalhador forma sua base.
O segundo perodo do processo de trabalho, em que o trabalhador trabalha alm dos
limites do trabalho necessrio, custa-lhe, de certo, trabalho, dispndio de fora de
trabalho, porm no cria valor algum para o prprio trabalhador. Ele gera mais-valor,
que, para o capitalista, tem todo o charme de uma criao a partir do nada. A essa parte
da jornada de trabalho denomino tempo de trabalho excedente [Surplusarbeitszeit], e ao
trabalho nela despendido denomino mais-trabalho [Mehrarbeit] (surplus labour). Do
mesmo modo como, para a compreenso do valor em geral, indispensvel entend-lo
como mero cogulo de tempo de trabalho, como simples trabalho objetivado,
igualmente indispensvel para a compreenso do mais-valor entend-lo como mero
cogulo de tempo de trabalho excedente, como simples mais-trabalho objetivado. O que
diferencia as vrias formaes econmicas da sociedade, por exemplo, a sociedade da
escravatura daquela do trabalho assalariado, apenas a forma pela qual esse maistrabalho extrado do produtor imediato, do trabalhador30.
Como, por um lado, o valor do capital varivel igual ao valor da fora de trabalho
por ele comprada, e o valor dessa fora de trabalho determina a parte necessria da
jornada de trabalho, enquanto o mais-valor, por outro lado, determinado pela parte
excedente da jornada de trabalho, conclumos que o mais-valor est para o capital
varivel como o mais-trabalho est para o trabalho necessrio, ou, em outras palavras,
que a taxa de mais-valor m /v = (mais-trabalho)/(trabalho necessrio). Ambas as propores
expressam a mesma relao de modo diferente, uma na forma de trabalho objetivado, a
outra na forma de trabalho fluido.
A taxa de mais-valor , assim, a expresso exata do grau de explorao da fora de
trabalho pelo capital ou do trabalhador pelo capitalista30a.
De acordo com nossa suposio, o valor do produto = 410 const. + 90 var. + 90
mais-val., e o capital adiantado = 500. Como o mais-valor = 90 e o capital adiantado
= 500, teramos, de acordo com o modo habitual de clculo, uma taxa de mais-valor
(geralmente confundida com a taxa de lucro) = 18%, um taxa sucientemente baixa para
deixar emocionado o sr. Carey e outros harmonistas a. Na realidade, porm, a taxa de
mais-valor no = m /C, ou m /(c + m), mas = m /v, portanto, no 90/500, mas 90/90 = 100%, mais
do que o quntuplo do grau aparente de explorao. Embora, no caso em questo, seja-

nos desconhecida a grandeza absoluta da jornada de trabalho, bem como o perodo do


processo de trabalho (dia, semana etc.), e tampouco saibamos o nmero de trabalhadores
que pem em movimento o capital varivel de 90, a taxa de mais-valor m /v nos mostra
com exatido, por meio de sua convertibilidade em (mais-trabalho)/(trabalho necessrio), a relao
mtua entre as duas partes da jornada de trabalho. Ela de 100%. De modo que o
trabalhador trabalha metade da jornada para si e a outra metade para o capitalista.
O mtodo de clculo da taxa de mais-valor pode, portanto, ser resumido da seguinte
forma: tomamos o valor total do produto e igualamos a zero o capital constante que
meramente reaparece nesse produto. A soma de valor restante o nico produto de valor
efetivamente criado no processo de produo da mercadoria. Estando dado o mais-valor,
temos, ento, de deduzi-lo desse produto de valor, a m de encontrarmos o capital
varivel. Se, ao contrrio, dispomos deste ltimo, temos, ento, de encontrar o maisvalor. Se ambos esto dados, basta realizar a operao nal, isto , o clculo da relao do
mais-valor com o capital varivel: m /v.
Por simples que seja esse mtodo, parece-nos recomendvel exercitar o leitor na
aplicao de seus princpios, por meio de alguns exemplos.
Comecemos pelo exemplo de uma ao dotada de 10.000 fusos de mule e que fabrica
o o n. 32 a partir do algodo americano, produzindo semanalmente 1 libra de o por
fuso. O resduo de 6%. Portanto, a cada semana so trabalhadas 10.600 libras de
algodo, que so transformadas em 10.000 libras de o e 600 libras de resduo. Em abril
de 1871, esse algodo custava 73/4 pence a libra, de modo que o preo arredondado de
10.600 libras de 342. Os 10.000 fusos, incluindo a maquinaria preparatria da ao e a
mquina a vapor, custam 1 por fuso, portanto, 10.000 no total. Sua depreciao de
10% desse valor, isto , 1.000, ou 20 semanais. O aluguel do edifcio da fbrica 300,
ou 6 semanais. O carvo consumido (4 libras por hora e por cavalo-vapor, a 100 cavalosvapor (indicador) e 60 horas por semana, inclusive o aquecimento do edifcio) que chega
a 11 tons [toneladas] por semana, ao preo de 8 xelins e 6 pence por tonelada, custa, em
valores arredondados, 41/2 por semana; gs, 1 por semana; leo, 41/2 por semana, de
modo que todas as matrias auxiliares somam um total de 10 por semana. A parte
constante do valor de 378 por semana. O salrio custa 52 por semana. O preo do fio
de 121/4 pence por libra, ou 10.000 libras = 510, sendo o mais-valor, portanto, 510 - 430 =
80. Igualamos a zero a parte constante do valor, que de 378, pois ela no participa na
formao semanal de valor. Resta o produto semanal de valor de 132 = 52 var. + 80
mais-val. A taxa de mais-valor , assim, 80/52 = 15311/13%. Para uma jornada de trabalho
mdia de 10 horas, o resultado : trabalho necessrio = 331/33 horas, e mais-valor = 62/33
horas31.
Jacob nos apresenta, para o ano de 1815, o seguinte clculo, que, devido
compensao prvia de vrios itens, bastante defeituoso, mas serve a nosso propsitob .
Ele supe um preo do trigo de 80 xelins por quarter e uma colheita mdia de 22 alqueires
por acre, de modo que cada acre produz 11.
Valor produzido por acre

Sementes (trigo)

1 9 xelins

Dzimos, rates, taxes [taxas,


impostos]

1 1 xelim

Adubo

2 10 xelins

Renda

1 8 xelins

Salrio

3 10 xelins

Lucro e juros do fazendeiro

1 2 xelins

Total

7 9 xelins

Total

3 11 xelins

O mais-valor, sempre pressupondo que o preo do produto igual a seu valor,


distribudo, aqui, entre as diferentes rubricas lucro, juros, dzimos etc. Tais
rubricas nos so indiferentes. Somando-as, obtemos um mais-valor de 3 11 xelins. Os 3
19 xelins gastos em sementes e adubo, como parte constante do capital, igualamos a zero.
Resta o valor que foi adiantado, o capital varivel de 3 10 xelins, em lugar do qual foi
produzido um novo valor de 3 10 xelins + 3 11 xelins. Temos, assim, m /v = (3 11 xelins)/(3
10 xelins), mais de 100%. O trabalhador emprega mais da metade de sua jornada de
trabalho para produzir um mais-valor que pessoas diversas, sob pretextos diversos,
repartem entre si31a.

2. Representao do valor do produto em partes


proporcionais do produto
Voltemos, agora, ao exemplo que nos mostrou como o capitalista transforma dinheiro em
capital. O trabalho necessrio de seu andeiro era de 6 horas, o mais-trabalho era o
mesmo, de modo que o grau de explorao da fora de trabalho era 100%.
O produto da jornada de trabalho de 12 horas so 20 libras de o, com um valor de 30
xelins. No menos que 8/10 do valor desse o (24 xelins) so formados pelo valor dos
meios de produo consumidos (20 libras de algodo a 20 xelins, fusos etc. por 4 xelins),
que apenas reaparecem no valor do produto e constituem, assim, o capital constante. Os
2 / restantes so o novo valor de 6 xelins, surgido durante o processo de ao e do qual
10
uma metade repe o valor adiantado de um dia da fora de trabalho, ou seja, o capital
varivel, e a outra metade constitui um mais-valor de 3 xelins. O valor total das 20 libras
de fio se compe, portanto, do modo seguinte:
30 xelins de fio = 24 xelins const.+ 3 xelins var. + 3 xelins mais-val.
Como esse valor total se representa no produto total de 20 libras de o, tambm deve
ser possvel representar os diferentes elementos desse valor em partes proporcionais do
produto.
Se o valor de 30 xelins est contido em 20 libras de o, ento 8/10 desse valor, ou sua
parte constante de 24 xelins, est contida em 8/10 do produto, ou em 16 libras de o.
Destas, 131/3 libras representam o valor da matria-prima, o algodo ado por 20 xelins, e
22 /3 libras representam o valor de 4 xelins referente s matrias auxiliares e meios de
trabalho consumidos no processo, como fusos etc.

Assim, 131/3 libras de o representam o algodo ado no produto total de 20 libras de


fio, isto , a matria-prima do produto total, porm nada mais do que isso. Nesse produto
total esto contidas, verdade, apenas 131/3 libras de algodo no valor de 131/3 xelins,
mas seu valor adicional de 62/3 xelins constitui um equivalente do algodo consumido na
ao das 6 2/3 libras de o restantes. como se destas ltimas se houvesse arrancado o
algodo e todo o algodo do produto total tivesse sido comprimido nas 131/3 libras de o.
Ao contrrio, essas 131/3 libras de o no contm, agora, nenhum tomo do valor das
matrias auxiliares e dos meios de trabalho, nem tampouco do novo valor criado no
processo de fiao.
Do mesmo modo, as 22/3 libras de o, nas quais est incorporado o que resta do
capital constante (4 xelins), representam apenas o valor das matrias auxiliares e dos
meios de trabalho despendidos no produto total das 20 libras de fio.
Assim, 8/10 do produto, ou 16 libras de o, ainda que, se considerados do ponto de
vista fsico, como valor de uso, como o, sejam um resultado do trabalho de ao tanto
quanto o so as partes restantes do produto, no contm, nesse contexto, nenhum
trabalho de ao, nenhum trabalho que tenha sido absorvido durante o prprio
processo de ao. como se tivessem se transformado em o sem terem sido ados e
como se sua gura de o fosse pura enganao. De fato, quando o capitalista os vende
por 24 xelins e, com esse valor, repe seus meios de produo, evidencia-se que as 16
libras de fio no so mais do que um disfarce do algodo, dos fusos, do carvo etc.
Inversamente, agora os 8/10 restantes do produto, ou 4 libras de o, representam
apenas o novo valor de 6 xelins produzido no processo de ao de 12 horas. O que eles
continham do valor das matrias-primas e meios de trabalho consumidos nessas 4 libras
de o j foi extirpado e incorporado s 16 libras de o iniciais. O trabalho incorporado
nas 20 libras de o est concentrado em 2/10 do produto. como se o andeiro tivesse
produzido 4 libras de o a partir do nada ou os tivesse ado com algodo e fusos que,
preexistentes na natureza e inalterados pelo trabalho humano, no transferissem
nenhum valor ao produto.
Das 4 libras de o, que contm o produto de valor total do processo dirio de ao,
metade representa apenas o valor de reposio da fora de trabalho consumida, ou seja, o
capital varivel de 3 xelins, e a outra metade, o mais-valor de 3 xelins.
Se 12 horas de trabalho do andeiro se objetivam em 6 xelins, conclui-se que em 30
xelins de o esto objetivadas 60 horas de trabalho. Essa quantidade de tempo de
trabalho existe em 20 libras de o, das quais 8/10 ou 16 libras so a materializao de 48
horas de trabalho anteriores ao processo de ao, isto , do trabalho objetivado nos
meios de produo do o, e 2/10 ou 4 libras so a materializao das 12 horas de trabalho
despendidas no prprio processo de fiao.
Vimos anteriormente que o valor do o igual soma do novo valor criado em sua
produo mais o valor que j existia anteriormente em seus meios de produo. Agora,
vericou-se como os diversos componentes do valor do produto, componentes que se
distinguem de acordo com sua funo ou seu conceito, podem ser representados em

partes proporcionais do prprio produto.


Essa decomposio do produto resultado do processo de produo numa
quantidade de produto que representa apenas o trabalho contido nos meios de produo,
ou a parte constante do capital; em outra quantidade que representa apenas o trabalho
necessrio adicionado durante o processo de produo, ou a parte varivel do capital; e
numa ltima quantidade que representa apenas o mais-trabalho adicionado durante esse
mesmo processo, ou o mais-valor; tal decomposio to simples quanto importante,
como car claro mais adiante, quando for aplicada a problemas complicados e ainda
no resolvidos.
J pudemos observar o produto total como o resultado da jornada de trabalho de 12
horas. Mas tambm possvel acompanhar esse produto ao longo de seu processo de
formao e, no entanto, representar os produtos parciais como partes do produto
funcionalmente distintas.
O andeiro produz 20 libras de o em 12 horas, ou 1 2/3 libra em 1 hora e 131/3 libras
em 8 horas, ou seja, um produto parcial do valor total do algodo ado durante a jornada
inteira de trabalho. Do mesmo modo, o produto parcial do perodo seguinte de 1 hora e
36 minutos = 22/3 libras de o e representa o valor dos meios de trabalho consumidos
durante as 12 horas de trabalho. No perodo seguinte de 1 hora e 12 minutos, o andeiro
produz 2 libras de o = 3 xelins, um valor do produto igual ao produto de valor inteiro
que ele cria em 6 horas de trabalho necessrio. Por m, nas ltimas 6/5 horas, ele produz
outras 2 libras de o, cujo valor igual ao mais-valor gerado por sua meia jornada de
mais-trabalho. Esse modo de calcular serve ao fabricante ingls para seu uso domstico,
demonstrando, por exemplo, que nas primeiras 8 horas ou 2/3 da jornada de trabalho o
fabricante repe o valor de seu algodo etc. Como vemos, a frmula correta; na
verdade, a mesma frmula anterior, com a nica diferena de que, em vez de aplicada
ao espao, onde as partes do produto encontram-se prontas, uma ao lado da outra,
aplicada ao tempo, onde elas se sucedem. Mas essa mesma frmula tambm pode estar
acompanhada de noes muito brbaras, especialmente no crebro daqueles cujo
interesse prtico no domnio do processo de valorizao no ca abaixo do interesse
terico em compreend-lo mal. Assim, pode-se imaginar, por exemplo, que nosso
andeiro, nas primeiras 8 horas de sua jornada de trabalho, produz ou repe o valor do
algodo, no perodo seguinte, de 1 hora e 36 minutos, repe o valor dos meios de
trabalho consumidos, no perodo subsequente, de 1 hora e 12 minutos, repe o valor do
salrio, at chegar, enm, famigerada ltima hora, que ele dedica ao patro,
produo do mais-valor. Desse modo, o andeiro sobrecarregado com a tarefa de
realizar o duplo milagre de produzir algodo, fusos, mquina a vapor, carvo, leo etc. ao
mesmo tempo que com eles a, e de transformar uma jornada de trabalho de dado grau
de intensidade em cinco dessas jornadas. Pois, no exemplo que aqui consideramos, a
produo de matria-prima e de meios de trabalho demanda 24/6 = 4 jornadas de trabalho
de 12 horas, e a converso deles em o demanda mais uma jornada de 12 horas. Que a
rapacidade creia em tais milagres e que nunca falte doutrinrio sicofanta para prov-lo
o que mostraremos agora, com ajuda de um exemplo clebre na histria.

3. A ltima hora de Senior


Numa bela manh do ano de 1836, Nassau W. Senior, clebre por sua cincia econmica
e seu belo estilo, praticamente o Clauren dos economistas ingleses, foi transferido de
Oxford para Manchester, a m de aprender economia poltica nesta cidade, em vez de
ensin-la em Oxford. Os fabricantes o elegeram seu espadachim, no s contra a Factory
Actc recentemente promulgada, mas tambm contra a crescente agitao pela jornada de
10 horas. Com sua perspiccia prtica habitual, eles perceberam que o sr. professor
wanted a good deal of nishing [precisava de um bom polimento nal]. Por isso,
enviaram-no a Manchester. O sr. professor, por sua vez, estilizou a lio recebida dos
fabricantes de Manchester num paneto intitulado Le ers on the Factory Act, as it
aects the co on manufacture (Londres, 1837). Nele, pode-se ler, entre outras, o
seguinte trecho edificante:
Sob a lei atual, nenhuma fbrica que emprega pessoas menores de 18 anos pode ultrapassar 11 1/2 horas dirias de
produo, isto , 12 horas durante os primeiros 5 dias da semana e 9 horas no sbado. A anlise (!) seguinte mostra
que, numa tal fbrica, o lucro lquido total derivado da ltima hora trabalhada. Um fabricante desembolsa
100.000, sendo 80.000 em edifcios fabris e mquinas, 20.000 em matrias-primas e salrios. A venda anual da
fbrica, pressupondo-se que o capital gire uma vez por ano e o lucro bruto seja de 15%, consiste em mercadorias no
valor de 115.000 [...]. Dessas 115.000, cada uma das 23 meias horas de trabalho produz diariamente 5/115, ou 1/23.
Desses 23/23, que constituem o total das 115.000 (constituting the whole 115.000), 20/23, isto , 100.000 das 115.000,
apenas repem o capital; 1/23, ou 5.000 do lucro bruto (!) de 15.000, repem o desgaste da fbrica e da maquinaria.
Os 2/23 restantes, isto , as duas ltimas meias horas de cada jornada de trabalho, produzem um lucro lquido de 10%.
De modo que, se a fbrica os preos permanecendo iguais pudesse trabalhar 13 horas em vez de 11 1/2, isso
signicaria um acrscimo de cerca de 2.600 ao capital circulante e um lucro lquido mais do que duas vezes maior.
Por outro lado, se o tempo de trabalho sofresse uma reduo de 1 hora por dia, o lucro lquido desapareceria e, se a
reduo fosse de 1 1/2 hora por dia, desapareceria tambm o lucro bruto.32

E o sr. professor chama isso de anlise! Se, dando voz ao lamento dos fabricantes,
ele acreditasse que os trabalhadores desperdiam a melhor parte do dia na produo e,
assim, na reproduo ou reposio do valor das instalaes, mquinas, algodo, carvo
etc., ento toda sua anlise seria suprua. Ele teria apenas de responder: Senhores! Se
colocardes vossas fbricas para trabalhar por 10 horas em vez de 111/2 horas, mantendose inalteradas as demais circunstncias, o consumo dirio de algodo, maquinaria etc.
sofrer uma reduo de 11/2 hora. Ganhareis, portanto, tanto quanto perdereis. No
futuro, vossos trabalhadores desperdiaro 11/2 hora menos para reproduzir ou repor o
valor do capital adiantado. Se, ao contrrio, no acreditasse nas palavras desses
fabricantes, mas, como experto, julgasse necessria uma anlise da questo, ento ele
teria de solicitar-lhes, sobretudo por se tratar de uma questo que diz respeito
exclusivamente relao do ganho lquido com a grandeza da jornada de trabalho, que
no embaralhem a maquinaria, os edifcios, a matria-prima e o trabalho, mas faam o
obsquio de colocar, de um lado, o capital constante investido em edifcios, maquinaria,
matria-prima etc. e, de outro, o capital desembolsado em salrios. Se disso resultasse
que, de acordo com o clculo dos fabricantes, o trabalhador reproduz ou repe o salrio
em 2/2 horas de trabalho, ou seja, em 1 hora, ento o analista teria de prosseguir:
De acordo com vossos nmeros, o trabalhador produz seu salrio na penltima hora, e vosso mais-valor ou lucro

lquido na ltima hora. Ora, como ele produz valores iguais em perodos iguais, o produto da penltima hora tem o
mesmo valor do da ltima. Alm disso, ele s produz valor na medida em que despende trabalho, e a quantidade de
seu trabalho medida pelo seu tempo de trabalho. Este ltimo totaliza, segundo vossos nmeros, 11 1/2 horas dirias.
Uma parte dessas 11 1/2 ele aplica na produo ou reposio de seu salrio, e a outra parte na produo de vosso lucro
lquido. E no faz mais nada alm disso durante a jornada de trabalho. Porm, como, de acordo com esses nmeros, o
seu salrio e o mais-valor que ele cria tm o mesmo valor, evidente que ele produz seu salrio em 5 3/4 horas, e vosso
lucro lquido em outras 5 3/4 horas. E como, alm disso, o valor do o produzido em 2 horas igual soma de valor de
seu salrio mais o vosso lucro lquido, a medida do valor desse o tem de ser de 11 1/2 jornadas de trabalho, das quais
5 3/4 horas medem o valor do o produzido na penltima hora, e 5 3/4 o valor do o produzido na ltima hora.
Chegamos, assim, a um ponto crucial. Portanto, ateno! A penltima hora de trabalho , tal como a primeira, uma
hora comum de trabalho. Ni plus, ni moins [nem mais, nem menos]. Assim, como pode o andeiro, em 1 hora de
trabalho, produzir uma quantidade de o cujo valor representa 5 3/4 horas de trabalho? Ele no opera, de fato,
nenhum milagre. O valor de uso que ele produz em 1 hora de trabalho uma determinada quantidade de o. O valor
desse o medido por 5 3/4 horas de trabalho, das quais 4 3/4 se encontram, sem sua interferncia, nos meios de
produo consumidos por hora, no algodo, na maquinaria etc., e somente o 4/4 restante, ou 1 hora, adicionado ao
produto pelo fiandeiro. Portanto, como seu salrio produzido em 5 3/4 horas e o produto de 1 hora de ao tambm
contm 5 3/4 horas de trabalho, no absolutamente nenhuma bruxaria que o produto de valor de suas 5 3/4 horas de
fiao seja igual ao valor do produto de 1 hora de fiao. Mas enganai-vos se pensais que ele perde um nico tomo de
tempo de sua jornada de trabalho com a reproduo ou a reposio dos valores do algodo, da maquinaria etc. por
seu trabalho de produzir o a partir do algodo e do fuso, isto , por sua atividade de ar, que o valor do algodo e do
fuso transferido por si mesmo ao o. Isso se deve qualidade de seu trabalho, no quantidade. De fato, em 1 hora
ele transferir mais valor do algodo etc. ao o do que em 1/2 hora, mas isso apenas porque, em 1 hora, ele a mais
algodo do que em 1/2 hora. Compreendeis, portanto: vossa expresso de que o trabalhador produz na penltima
hora de trabalho o valor de seu salrio e na ltima hora vosso lucro lquido corresponde a dizer que no o produzido
em 2 horas de sua jornada de trabalho, no importando se essas 2 horas se encontram no incio ou no m da jornada,
esto incorporadas 11 1/2 horas de trabalho, exatamente a mesma quantidade de horas que formam sua jornada inteira
de trabalho. E a expresso de que o andeiro produz seu salrio nas primeiras 5 3/4 horas e vosso lucro lquido nas
ltimas 5 3/4 horas corresponde, por sua vez, a dizer que pagais ao andeiro as primeiras 5 3/4 horas, mas no lhe
pagais as ltimas 5 3/4 horas. Se falo de pagamento do trabalho, e no de pagamento da fora de trabalho, apenas
para me expressar em vosso jargo. Ora, senhores, se examinardes agora a relao entre o tempo de trabalho que
pagais e o que no pagais, vereis que eles esto um para o outro como meia jornada est para meia jornada, portanto,
numa proporo de 100%, que , de fato, uma bela porcentagem. Tampouco resta a mnima dvida de que, se
explorardes sua mo de obra por 13 horas em vez de 11 1/2 e o que vos parece to semelhante quanto um ovo a
outro juntardes simplesmente a 1 1/2 hora excedente ao mais-trabalho, ento este ltimo aumentar de 5 3/4 horas
para 7 1/4 horas, e a taxa de mais-valor de 100% para 126 2/23%. Mas sereis demasiadamente otimistas se espersseis
que, adicionando 1 1/2 hora jornada de trabalho, a taxa de mais-valor aumentasse de 100% para 200% e at mesmo
ultrapassasse os 200%, isto , fosse mais do que duas vezes maior. Por outro lado e o corao do homem algo
fascinante, sobretudo quando ele o traz na bolsa , sois demasiado pessimistas se temeis que, com a reduo da
jornada de trabalho de 11 1/2 para 10 1/2 horas, vosso inteiro lucro lquido ser perdido. De modo algum! Mantendo-se
inalteradas as demais circunstncias, o mais-trabalho cair de 5 3/4 para 4 3/4 horas, o que continua a gerar uma taxa de
mais-valor bastante lucrativa: 82 14/23%. Mas a fatdica ltima hora, sobre a qual tendes fabulado mais do que os
quiliastasd sobre o m do mundo, all bosh [pura bobagem]. A perda dessa ltima hora nem vos custar o lucro
lquido, nem roubar a pureza da alma s crianas de ambos os sexos que explorais exausto 32a . Quando vossa
ltima horazinha realmente soar, pensai em vosso professor de Oxford. E, ento: espero poder compartilhar de
vossa inestimvel companhia no alm! Addio [Adeus]!33...

O sinal da ltima hora, descoberto por Senior em 1836, voltou a soar no London
Economist, em 15 de abril de 1848, por um dos principais mandarins da economia, James
Wilson, num ataque lei da jornada de 10 horas.

4. O mais-produto
Chamamos de mais-produto (surplus produce, produit net) a parte do produto (1/10 de 20

ou 2 de o, no exemplo apresentado no item 2 deste captulo) em que se representa o


mais-valor. Assim como a taxa de mais-valor determinada por sua relao no com a
soma total, mas com o componente varivel do capital, tambm a grandeza do maisproduto determinada por sua relao no com o resto do produto total, mas com a
parte do produto em que est incorporado o trabalho necessrio. Como a produo de
mais-valor o objetivo determinante da produo capitalista, o que mede o grau de
riqueza no a grandeza absoluta do produto, mas a grandeza relativa do maisproduto34.
A soma do trabalho necessrio e do mais-trabalho, isto , dos perodos em que o
trabalhador produz o valor de reposio de sua fora de trabalho e o mais-valor, constitui
a grandeza absoluta de seu tempo de trabalho a jornada de trabalho (working day).

Captulo 8
A jornada de trabalho

1. Os limites da jornada de trabalho


Partimos do pressuposto de que a fora de trabalho comprada e vendida pelo seu valor,
o qual, como o de qualquer outra mercadoria, determinado pelo tempo de trabalho
necessrio sua produo. Se, portanto, a produo dos meios de subsistncia mdios
dirios do trabalhador requer 6 horas de trabalho, ento ele tem de trabalhar 6 horas por
dia para produzir diariamente sua fora de trabalho ou para reproduzir o valor recebido
em sua venda. A parte necessria de sua jornada de trabalho soma, ento, 6 horas e ,
assim, mantendo-se inalteradas as demais circunstncias, uma grandeza dada. Mas com
isso ainda no est dada a grandeza da prpria jornada de trabalho.
Suponha que a linha a____________b represente a durao ou a extenso do tempo de
trabalho necessrio, digamos, 6 horas. Conforme o trabalho seja prolongado em 1, 3 ou 6
horas, obtemos 3 outras linhas, que representam jornadas de trabalho de 7, 9 e 12 horas:
Jornada de trabalho I
a____________b___c
Jornada de trabalho II
a____________b______c
Jornada de trabalho III
a____________b____________c
O prolongamento bc representa a durao do mais-trabalho. Como a jornada de
trabalho = ab + bc ou ac, ela varia com a grandeza varivel bc. Como ab dado, a relao de
bc com ab pode ser sempre medida. Na jornada de trabalho I, ela 1/6, na jornada de
trabalho II, 3/6 e na jornada de trabalho III, 6/6 de ab. Alm disso, como a proporo tempo
de mais-trabalho/
tempo de trabalho necessrio determina a taxa de mais-valor, esta dada por aquela
proporo. Nas trs diferentes jornadas de trabalho, ela de, respectivamente, 162/3, 50 e
100%. Inversamente, a taxa de mais-valor s no nos daria a grandeza da jornada de
trabalho. Se, por exemplo, ela fosse de 100%, a jornada de trabalho poderia ser de 8, 10,
12 horas etc. Ela indicaria que os dois componentes da jornada de trabalho, o trabalho
necessrio e o mais-trabalho, so iguais, mas no a grandeza de cada uma dessas partes.
A jornada de trabalho no , portanto, uma grandeza constante, mas varivel. Uma de
suas partes , de fato, determinada pelo tempo de trabalho requerido para a reproduo
contnua do prprio trabalhador, mas sua grandeza total varia com a extenso ou durao
do mais-trabalho. A jornada de trabalho , pois, determinvel, mas , em verdade,
indeterminada35.

Embora a jornada de trabalho no seja uma grandeza xa, mas uida, ela s pode
variar dentro de certos limites. Seu limite mnimo , no entanto, indeterminvel.
verdade que, se igualamos a zero a linha b__c, ou o mais-trabalho, obtemos um limite
mnimo, isto , a parte do dia que o trabalhador tem necessariamente de trabalhar para
sua autoconservao. Porm, com base no modo de produo capitalista, o trabalho
necessrio s pode constituir uma parte de sua jornada de trabalho, de modo que esta
jamais pode ser reduzida a esse mnimo. Por outro lado, a jornada de trabalho possui um
limite mximo, no podendo ser prolongada para alm de certo limite. Esse limite
mximo duplamente determinado. Em primeiro lugar, pela limitao fsica da fora de
trabalho. Durante um dia natural de 24 horas, uma pessoa despende apenas uma
determinada quantidade de fora vital. Do mesmo modo, um cavalo pode trabalhar
apenas 8 horas dirias. Durante uma parte do dia, essa fora tem de descansar, dormir;
durante outra parte do dia, a pessoa tem de satisfazer outras necessidades fsicas, como
alimentar-se, limpar-se, vestir-se etc. Alm desses limites puramente fsicos, h tambm
limites morais que impedem o prolongamento da jornada de trabalho. O trabalhador
precisa de tempo para satisfazer as necessidades intelectuais e sociais, cuja extenso e
nmero so determinados pelo nvel geral de cultura de uma dada poca. A variao da
jornada de trabalho se move, assim, no interior de limites fsicos e sociais, porm ambas
as formas de limites so de natureza muito elstica e permitem as mais amplas variaes.
Desse modo, encontramos jornadas de trabalho de 8, 10, 12, 14, 16, 18 horas, ou seja, das
mais distintas duraes.
O capitalista comprou a fora de trabalho por seu valor dirio. A ele pertence seu
valor de uso durante uma jornada de trabalho. Ele adquiriu, assim, o direito de fazer o
trabalhador trabalhar para ele durante um dia. Mas o que uma jornada de trabalho?36
Em todo caso, menos que um dia natural de vida. Quanto menos? O capitalista tem sua
prpria concepo sobre essa ultima thulea, o limite necessrio da jornada de trabalho.
Como capitalista, ele apenas capital personicado. Sua alma a alma do capital. Mas o
capital tem um nico impulso vital, o impulso de se autovalorizar, de criar mais-valor, de
absorver, com sua parte constante, que so os meios de produo, a maior quantidade
possvel de mais-trabalho37. O capital trabalho morto, que, como um vampiro, vive
apenas da suco de trabalho vivo, e vive tanto mais quanto mais trabalho vivo suga. O
tempo durante o qual o trabalhador trabalha o tempo durante o qual o capitalista
consome a fora de trabalho que comprou do trabalhador38. Se este consome seu tempo
disponvel para si mesmo, ele furta o capitalista39.
O capitalista se apoia, portanto, na lei da troca de mercadorias. Como qualquer outro
comprador, ele busca tirar o maior proveito possvel do valor de uso de sua mercadoria.
Mas eis que, de repente, ergue-se a voz do trabalhador, que estava calada no frenesi b do
processo de produo:
A mercadoria que eu te vendi distingue-se da massa das outras mercadorias pelo fato de seu uso criar valor e, mais
do que isso, um valor maior do que aquele que ela mesma custou. Foi por isso que a compraste. O que do teu lado
aparece como valorizao do capital, do meu lado aparece como dispndio excedente de fora de trabalho. Tu e eu s
conhecemos, no mercado, uma lei, a da troca de mercadorias. E o consumo da mercadoria pertence no ao vendedor
que a aliena, mas ao comprador que a adquire. A ti pertence, por isso, o uso de minha fora de trabalho diria. Mas
por meio do preo que a vendo diariamente eu tenho de reproduzi-la a cada dia, pois s assim posso vend-la

novamente. Desconsiderando o desgaste natural pela idade etc., tenho de ser capaz de trabalhar amanh com o
mesmo nvel normal de fora, sade e disposio que hoje. No cansas de pregar-me o evangelho da parcimnia e da
abstinncia. Pois bem! Desejo, como um administrador racional e parcimonioso, gerir meu prprio patrimnio, a
fora de trabalho, abstendo-me de qualquer desperdcio irrazovel desta ltima. Quero, a cada dia, faz-la uir, p-la
em movimento apenas na medida compatvel com sua durao normal e seu desenvolvimento saudvel. Por meio de
um prolongamento desmedido da jornada de trabalho, podes, em um dia, fazer uir uma quantidade de minha fora
de trabalho maior do que a que posso repor em trs dias. O que assim ganhas em trabalho eu perco em substncia do
trabalho. A utilizao de minha fora de trabalho e o roubo dessa fora so coisas completamente distintas. Se o
perodo mdio que um trabalhador mdio pode viver executando uma quantidade razovel de trabalho de 30 anos,
o valor de minha fora de trabalho, que me pagas diariamente, de 1/365 30, ou 1/10.950 de seu valor total. Mas se a
consomes em 10 anos, pagas-me diariamente 1/10.950 em vez de 1/3.650 de seu valor total; portanto, apenas 1/3 de seu
valor dirio, e me furtas, assim, diariamente, 2/3 do valor de minha mercadoria. Pagas-me pela fora de trabalho de
um dia, mas consomes a de 3 dias. Isso fere nosso contrato e a lei da troca de mercadorias. Exo, portanto, uma
jornada de trabalho de durao normal, e a exo sem nenhum apelo a teu corao, pois em assuntos de dinheiro cessa
a benevolncia. Podes muito bem ser um cidado exemplar, at mesmo membro da Sociedade para a Abolio dos
Maus-Tratos aos Animais, e viver em odor de santidade, mas o que representas diante de mim algo em cujo peito
no bate um corao. O que ali parece ecoar o batimento de meu prprio corao. Exo a jornada de trabalho
normal porque, como qualquer outro vendedor, exijo o valor de minha mercadoria.40

Vemos que, abstraindo de limites extremamente elsticos, a natureza da prpria troca


de mercadorias no impe barreira alguma jornada de trabalho e, portanto, nenhuma
limitao ao mais-trabalho. O capitalista faz valer seus direitos como comprador quando
tenta prolongar o mximo possvel a jornada de trabalho e transformar, onde for
possvel, uma jornada de trabalho em duas. Por outro lado, a natureza especca da
mercadoria vendida implica um limite de seu consumo pelo comprador, e o trabalhador
faz valer seu direito como vendedor quando quer limitar a jornada de trabalho a uma
durao normal determinada. Tem-se aqui, portanto, uma antinomia, um direito contra
outro direito, ambos igualmente apoiados na lei da troca de mercadorias. Entre direitos
iguais, quem decide a fora. E assim a regulamentao da jornada de trabalho se
apresenta, na histria da produo capitalista, como uma luta em torno dos limites da
jornada de trabalho uma luta entre o conjunto dos capitalistas, i.e., a classe capitalista, e
o conjunto dos trabalhadores, i.e., a classe trabalhadora.

2. A avidez por mais-trabalho. O fabricante e o boiardo


O capital no inventou o mais-trabalho. Onde quer que uma parte da sociedade detenha
o monoplio dos meios de produo, o trabalhador, livre ou no, tem de adicionar ao
tempo de trabalho necessrio a sua autoconservao um tempo de trabalho excedente a
m de produzir os meios de subsistncia para o possuidor dos meios de produo 41, seja
esse proprietrio o kalv kgaqv [belo e bom]c ateniense, o teocrata etrusco, o civis
romanus [cidado romano], o baro normando, o escravocrata americano, o boiardo
valquio, o landlord [senhor rural] moderno ou o capitalista42. No entanto, evidente que
em toda formao econmica da sociedade onde predomina no o valor de troca, mas o
valor de uso do produto, o mais-trabalho limitado por um crculo mais amplo ou mais
estreito de necessidades, mas nenhum carecimento descomedido de mais-trabalho surge
do prprio carter da produo. Razo pela qual, na Antiguidade, o sobretrabalho s
repudiado quando seu objetivo obter o valor de troca em sua gura autnoma de
dinheiro, na produo de ouro e prata. O trabalho forado at a morte , aqui, a forma

ocial de sobretrabalho. Basta ler Diodoro Sculo 43. Mas essas so excees no mundo
antigo. Assim que os povos, cuja produo ainda se move nas formas inferiores do
trabalho escravo, da corveia etc., so arrastados pela produo capitalista e pelo mercado
mundial, que faz da venda de seus produtos no exterior o seu principal interesse, os
horrores brbaros da escravido, da servido etc. so coroados com o horror civilizado do
sobretrabalho. Isso explica por que o trabalho dos negros nos estados sulistas da Unio
Americana conservou certo carter patriarcal, enquanto a produo ainda se voltava
sobretudo s necessidades locais imediatas. Mas medida que a exportao de algodo
tornou-se o interesse vital daqueles estados, o sobretrabalho dos negros,e, por vezes, o
consumo de suas vidas em sete anos de trabalho, converteu-se em fator de um sistema
calculado e calculista. O objetivo j no era extrair deles uma certa quantidade de
produtos teis. O que importava, agora, era a produo do prprio mais-valor. Algo
semelhante ocorreu com a corveia, por exemplo, nos Principados do Danbio.
A comparao da avidez por mais-trabalho nos Principados do Danbio com a
mesma avidez nas fbricas inglesas tem um interesse especial, visto que o mais trabalho
na corveia apresenta uma forma independente, palpvel.
Suponha que a jornada de trabalho seja de 6 horas de trabalho necessrio e 6 horas de
mais-trabalho. Assim, o trabalhador livre fornece ao capitalista, semanalmente, 6 6, ou
36 horas de mais-trabalho. o mesmo que se obteria se ele trabalhasse semanalmente 3
dias para si e 3 dias gratuitamente para o capitalista. Mas isso no visvel. O maistrabalho e o trabalho necessrio confundem-se um com o outro. possvel exprimir a
mesma relao, por exemplo, dizendo que o trabalhador, em cada minuto, trabalha 30
segundos para si e 30 segundos para o capitalista etc. Com a corveia, no entanto,
diferente. O trabalho necessrio que, por exemplo, o campons valquio realiza para sua
autossubsistncia est espacialmente separado de seu mais-trabalho para o boiardo. Um
ele realiza em seu prprio campo, o outro no campo de seu senhor. As duas partes do
tempo de trabalho existem, por isso, de modo independente, uma ao lado da outra. Na
forma da corveia, o mais-trabalho est nitidamente separado do trabalho necessrio, mas
essa forma distinta de manifestao no altera em nada a relao quantitativa entre maistrabalho e trabalho necessrio. Trs dias de mais-trabalho na semana continuam a ser
trs dias de trabalho que no cria equivalente algum para o prprio trabalhador, seja esse
trabalho chamado de corveia ou de trabalho assalariado. Mas a avidez do capitalista por
mais-trabalho se manifesta como mpeto por um prolongamento ilimitado da jornada de
trabalho, ao passo que a do boiardo mais simplesmente como caa direta por dias de
corveia44.
Nos Principados do Danbio, a corveia estava vinculada a rendas naturais e a outras
formas acessrias de servido, porm constitua o tributo mais importante pago classe
dominante. Onde esse o caso, a corveia raramente teve origem na servido; ao
contrrio, foi a servido que, na maior parte das vezes, teve origem na corveia44a. Foi o
que ocorreu nas provncias romenas. Seu modo original de produo estava fundado na
propriedade comum do solo, mas no em sua forma eslava, e muito menos indiana. Uma
parte das terras era cultivada de modo independente, como propriedade privada livre,
pelos membros da comunidade; outra parte o ager publicus [campo pblico] era

cultivada em comum. Os produtos desse trabalho em comum serviam, em parte, como


fundo de reserva para colheitas perdidas ou outras casualidades e, em parte, como
tesouro estatal para cobrir os custos de guerra, religio e outras despesas da
comunidade. Com o tempo, dignitrios militares e eclesisticos passaram a usurpar,
juntamente com a propriedade comum, tambm as prestaes devidas a ela. O trabalho
dos camponeses livres sobre sua terra comunal se converteu na corveia para os ladres
da terra comunal. Com isso, desenvolveram-se, ao mesmo tempo, relaes de servido,
ainda que apenas de fato, no de direito, at que a Rssia, a libertadora do mundo,
legalizou essas relaes sob o pretexto de abolir a servido. O cdigo da corveia,
proclamado em 1831 pelo general russo Kisselev, foi, naturalmente, ditado pelos prprios
boiardos. Assim, a Rssia conquistou, com um s golpe, os magnatas dos Principados do
Danbio e o aplauso dos liberais cretinos de toda a Europa.
De acordo com o Rglement organiqued, que como se intitula o cdigo da corveia,
todo campons valquio deve ao assim chamado proprietrio da terra, alm de uma
determinada quantidade de pagamentos in natura: 1) 12 jornadas de trabalho geral, 2) 1
jornada de trabalho no campo e 3) 1 jornada para o carregamento de lenha. Summa
summarum [no total], 14 dias por ano. Um olhar mais aprofundado na economia poltica
nos mostra, no entanto, que a jornada de trabalho no considerada em seu sentido
comum, mas como a jornada de trabalho necessria para a elaborao de um produto
mdio dirio; ocorre que o produto mdio dirio determinado de maneira to ladina
que nem mesmo um ciclope conseguiria produzi-lo em 24 horas. Nas secas palavras da
mais legtima ironia russa, o prprio Rglement declara que 12 dias de trabalho
signicam, na verdade, 36 dias de trabalho manual; 1 dia de trabalho no campo, 3 dias; e
1 dia de carregamento de madeira, do mesmo modo, 3 dias. Summa [total]: 42 dias de
corveia. A isso ainda se acrescenta o assim chamado jobagie, um servio que deve ser
prestado ao senhor em ocasies extraordinrias. Em proporo ao tamanho de sua
populao, cada aldeia tem de fornecer anualmente um determinado contingente de
trabalhadores para o jobagie. Essa corveia adicional estimada em 14 dias para cada
campons valquio. Assim, a corveia prescrita soma 56 jornadas anuais. Mas o ano
agrcola na Valquia, em razo das ms condies climticas, de apenas 210 dias, dos
quais ainda se devem subtrair 40 dias para os domingos e feriados e, em mdia, 30 dias
de intemprie, ou seja, 70 dias no total. Restam 140 jornadas de trabalho. A proporo
entre a corveia e o trabalho necessrio, que de 56/84 ou 662/3%, expressa uma taxa de
mais-valor muito menor do que aquela que regula o trabalho agrcola ou fabril do
trabalhador ingls. Isso se refere, no entanto, apenas corveia legalmente prescrita. E,
num esprito ainda mais liberal do que a legislao fabril inglesa, o Rglement organique
soube deixar aberto o caminho para sua prpria transgresso. Depois de ter
transformado 12 dias em 54e, ele volta a denir o trabalho dirio nominal de cada uma
dessas 54 jornadas de corveia de tal modo que uma poro dele tem de ser completada
no dia seguinte. Por exemplo, digamos que em um dia deva ser ceifada uma rea que,
sobretudo nas plantaes de milho, exige o dobro desse tempo. Em alguns tipos de
trabalhos agrcolas, o dia de trabalho legal pode ser interpretado como comeando em
maio e terminando em outubro. Na Moldvia, as condies so ainda mais duras. Os 12

dias de corveia do Rglement organique exclamou um boiardo extasiado


correspondem aos 365 dias do ano!45
Se o Rglement organique dos Principados do Danbio foi uma expresso positiva da
avidez por mais-trabalho, legalizada a cada pargrafo, as Factory Acts inglesas so uma
expresso negativa dessa mesma avidez. Essas leis refreiam o impulso do capital por uma
suco ilimitada da fora de trabalho, mediante uma limitao compulsria da jornada
de trabalho pelo Estado e, mais precisamente, por um Estado dominado pelo capitalista e
pelo landlord. Abstraindo de um movimento dos trabalhadores que se torna a cada dia
mais ameaador, a limitao da jornada de trabalho nas fbricas foi ditada pela mesma
necessidade que forou a aplicao do guano nos campos ingleses. A mesma rapacidade
cega que, num caso, exauriu o solo, no outro matou na raiz a fora vital da nao.
Epidemias peridicas so, aqui, to eloquentes quanto a diminuio da altura dos
soldados na Alemanha e na Frana46.
O Factory Act de 1850, ainda hoje (1867) em vigor, estabelece para os dias de semana
uma jornada de trabalho mdia de 10 horas, isto , 12 horas para cada um dos primeiros
5 dias da semana, das 6 horas da manh s 6 da tarde, descontando-se, por lei, 1/2 hora
para o caf da manh e 1 hora para o almoo, de modo que restam 101/2 horas de
trabalho; aos sbados, 8 horas de trabalho, das 6 da manh s 2 da tarde, descontando-se
1 / hora para o caf da manh. Sobram 60 horas de trabalho, 101 / para os primeiros 5
2
2
dias da semana, 71/2 para o ltimo dia47. So nomeados os guardies dessa lei, os
inspetores de fbrica, diretamente subordinados ao Ministrio do Interior e cujos
relatrios so publicados semestralmente por ordem do Parlamento. Tais relatrios
fornecem uma estatstica contnua e oficial da avidez capitalista por mais-trabalho.
Ouamos, por um momento, o que dizem os inspetores de fbrica48.
O fabricante fraudulento inicia o trabalho de hora antes das 6 da manh s vezes antes, s vezes depois e o
termina de hora aps as 6 da tarde s vezes antes, s vezes depois. Ele subtrai 5 minutos tanto no incio como no
nal da hora nominalmente reservada ao caf da manh, e mais 10 minutos tanto no incio como no nal da hora
destinada ao almoo. Aos sbados, ele trabalha at de hora depois das 2 da tarde s vezes mais, s vezes menos.
Desse modo, seu ganho de:
Antes das 6 horas da manh

15 minutos

Depois das 6 horas da tarde

15

Na hora do caf da manh

10

Na hora do almoo

20

Total:

60 minutos

Soma em 5 dias: 300 minutos

Aos sbados
Antes das 6 horas da manh

15 minutos

Na hora do caf da manh

10

Depois das 2 horas da tarde

15

Total do ganho semanal: 340 minutos

Ou 5 horas e 40 minutos por semana, o que, multiplicado por 50 semanas de trabalho no ano, depois de subtradas 2
semanas relativas aos feriados e a interrupes eventuais, totaliza 27 jornadas de trabalho.49
Se a jornada de trabalho prolongada diariamente em 5 minutos alm de sua durao normal, obtm-se, no ano,
um acrscimo de 2 1/2 dias de produo.50 1 hora adicional por dia, ganha com o furto de um pequeno intervalo de
tempo aqui, outro pequeno intervalo ali, converte os 12 meses do ano em 13.51

As crises em que a produo interrompida e as fbricas trabalham apenas por


pouco tempo, durante alguns dias na semana, no afetam em nada, naturalmente, o
empenho pelo prolongamento da jornada de trabalho. Quanto menos negcios so
feitos, maior deve ser o ganho sobre o negcio feito. Quanto menos tempo se trabalha,
maior o tempo excedente de trabalho a ser extrado. Informam os inspetores de fbrica
sobre o perodo da crise de 1857-1858:
Pode-se julgar como uma inconsequncia o fato de haver qualquer tipo de sobretrabalho numa poca em que o
comrcio se encontra em condies to ruins, mas essa mesma precariedade de sua situao que incita pessoas
inescrupulosas a praticar transgresses; com isso, elas extraem um lucro extra [...]. Ao mesmo tempo que diz
Leonard Horner 122 fbricas em meu distrito interromperam completamente suas atividades, 143 continuam a
produzir e as restantes trabalham por pouco tempo, o sobretrabalho acima do tempo legalmente determinado
continua a ocorrer normalmente.52 Embora diz o sr. Howell na maioria das fbricas, em virtude da depresso
do comrcio, trabalhe-se apenas meio perodo, continuo a receber a mesma quantidade habitual de queixas de que 1/2
ou 3/4 de horas so diariamente furtados (snatched) dos trabalhadores por meio da usurpao das pausas para refeies
e descanso que a lei lhes assegura.53

O mesmo fenmeno se repetiu, em escala menor, durante a terrvel crise do algodo,


de 1861 a 186554.
Muitas vezes, quando agramos pessoas trabalhando durante a hora da refeio ou em outras horas ilegais, ouvimos
a evasiva de que esses trabalhadores no querem de modo algum deixar a fbrica e precisam ser forados a
interromper o seu trabalho (limpeza das mquinas etc.), especialmente aos sbados. Mas se os braos permanecem
na fbrica depois de as mquinas terem parado, isso s acontece porque nenhum tempo lhes concedido para a
execuo dessas tarefas nas horas de trabalho estabelecidas por lei, isto , entre 6 horas da manh e 6 da tarde.55
Para muitos fabricantes, o lucro extra a ser obtido com o sobretrabalho alm do tempo legalmente estabelecido
parece ser uma tentao grande demais para que possam resistir a ela. Eles consideram a probabilidade de serem
descobertos e calculam que, mesmo que sejam apanhados, o pequeno valor das multas e dos custos judiciais ainda
lhes garante uma boa margem de ganho.56
Nos casos em que o tempo adicional obtido pela multiplicao de pequenos furtos (a multiplication of small the s)
no decorrer do dia, os inspetores se deparam com diculdades quase intransponveis para a obteno de provas da
infrao.57

Esses pequenos furtos que o capital realiza do tempo reservado s refeies e ao


descanso do trabalhador tambm so designados pelos inspetores de fbrica como petty
pilferings of minutes, pequenos surrupios de minutos58, snatching a few minutes,
furtadelas de alguns minutos59 ou, na linguagem tcnica dos trabalhadores, nibbling and
cribbling at meal times [roer e peneirar s refeies]60.
V-se que, nessa atmosfera, a formao do mais-valor por meio do mais-trabalho no
nenhum segredo.
Se permitires disse-me um fabricante muito respeitvel que eu faa com que meus operrios trabalhem
diariamente apenas 10 minutos alm do tempo da jornada de trabalho, colocars em meu bolso 1.000 por ano.61
Os pequenos momentos so os elementos que formam o lucro.62

Nesse sentido, nada pode ser mais caracterstico do que a denominao de full
times aplicada aos trabalhadores que trabalham jornadas inteiras, e de half times

aplicada s crianas menores de 13 anos, que s podem trabalhar 6 horas63.


O trabalhador, aqui, no mais do que tempo de trabalho personicado. Todas as
diferenas individuais se dissolvem na distino entre trabalhadores de jornada
integral e de meia jornada.

3. Ramos da indstria inglesa sem limites legais explorao


At aqui, nosso tratamento do impulso de prolongamento da jornada de trabalho, da
voracidade de lobisomem por mais-trabalho, limitou-se a uma rea em que abusos
desmedidos que, no dizer de um economista burgus da Inglaterra, no cam aqum
das crueldades dos espanhis contra os peles-vermelhas da Amrica 64 zeram com que
o capital fosse submetido aos grilhes da regulao legal. Lancemos, agora, um olhar
sobre aqueles ramos da produo em que a suco da fora de trabalho ocorre livremente
at nossos dias, ou assim ocorria at muito recentemente.
O sr. Broughton, county magistrate [magistrado municipal], declarou, como presidente de uma assembleia ocorrida
na Cmara Municipal de No ingham, em 14 de janeiro de 1860, que entre a populao ocupada com a fabricao de
rendas reina um grau de sofrimento e privao inditos no restante do mundo civilizado [...]. Crianas entre 9 e 10
anos de idade so arrancadas de suas camas imundas s 2, 3, 4 horas da manh e foradas a trabalhar, para sua mera
subsistncia, at as 10, 11, 12 horas da noite, enquanto seus membros se atroam, seus corpos denham, suas faces
desbotam e sua essncia humana se enrece inteiramente num torpor ptreo, cuja mera viso j algo terrvel. No
nos surpreende que o sr. Malle e outros fabricantes se manifestem em protesto contra qualquer discusso sobre esse
assunto [...]. O sistema, tal como o reverendo Montagu Valpy o descreveu, de ilimitada escravido, e escravido em
sentido social, fsico, moral e intelectual [...]. O que se deve pensar de uma cidade que realiza uma assembleia pblica
para peticionar que a jornada de trabalho para os homens deve ser limitada a 18 horas? [...] Protestamos contra os
plantadores de algodo da Virgnia e da Carolina. Mas seria seu mercado de escravos, com todos os horrores dos
aoitamentos e da barganha pela carne humana, mais detestvel do que essa lenta imolao de seres humanos que
ocorre para que se fabriquem vus e colarinhos em benefcio dos capitalistas?65

Ao longo dos ltimos 22 anos, as olarias (potteries) de Staordshire foram objeto de


trs inquritos parlamentares. Os resultados foram apresentados no relatrio do sr.
Scriven aos Childrens Employment Commissioners (1841), no relatrio do dr. Greenhow,
publicado em 1860 por ordem do departamento mdico do Privy Councilf (Public Health,
3rd Report, I, 112-113), e, por m, no relatrio do sr. Longe, publicado como First
Report of the Childrens Employment Commission, em 13 de junho de 1863. Para meu
propsito, bastam alguns testemunhos fornecidos pelas prprias crianas exploradas nos
relatrios de 1860 e 1863. A partir da situao das crianas, podemos ter uma ideia do que
se passa com os adultos, principalmente moas e mulheres, num ramo da indstria que
faz atividades como a ao de algodo e outras semelhantes parecerem negcios muito
agradveis e saudveis66.
Wilhelm Wood, de 9 anos de idade, tinha 7 anos e 10 meses quando comeou a
trabalhar. Desde o comeo, ele ran moulds (carregava as mercadorias j moldadas para
a sala de secagem e voltava trazendo os moldes vazios). Chega ao trabalho todos os dias
s 6 horas da manh e o deixa por volta das 9 da noite. Trabalho at as 9 horas da noite
todos os dias da semana. Assim foi, por exemplo, durante as ltimas 7 ou 8 semanas.
Portanto, 15 horas de trabalho para uma criana de 7 anos! J. Murray, um menino de 12
anos, declara:

I run moulds and turn jigger (giro a roda). Chego s 6, s vezes s 4 horas da manh. Trabalhei esta noite inteira, at
as 6 horas da manh de hoje. No dormi desde a ltima noite. Alm de mim, outros 8 ou 9 meninos trabalharam a
noite inteira sem parar. Todos, com exceo de um, voltaram ao trabalho nesta manh. Recebo 3 xelins e 6 pence (1
tler e 5 centavos) por semana. Quando trabalho a noite inteira, no recebo nada a mais por isso. Na ltima semana,
trabalhei duas noites sem parar. Fernyhough, um menino de 10 anos: Nem sempre tenho 1 hora inteira para o
almoo; com frequncia, apenas meia hora, s quintas, sextas e sbados.67

O dr. Grennhow arma que a expectativa mdia de vida nos distritos das olarias de
Stoke-upon-Trent e Wolstanton extraordinariamente curta. Embora no distrito de Stoke
apenas 36,6% e em Wolstanton apenas 30,4% da populao masculina acima de 20 anos
esteja empregada nas olarias, no primeiro distrito mais da metade e no segundo cerca de
2 / do total de bitos entre homens dessa faixa etria so devidos s doenas pulmonares
5
que acometem os oleiros. O dr. Boothroyd, mdico prtico em Haley, diz: Cada gerao
sucessiva de oleiros mais raqutica e fraca do que a anterior.
Outro mdico, o sr. McBean, declara: Desde que, h 25 anos, comecei a exercer a
medicina entre os oleiros, evidenciou-se uma progressiva degenerao dessa classe sob a
forma de uma diminuio de estatura e peso.
Essas declaraes so extradas do relatrio do dr. Greenhow, de 186068.
No relatrio dos comissrios de 1863, o dr. J. T. Arledge, mdico-chefe do hospital de
North Staffordshire, diz:
Como classe, os oleiros, homens e mulheres, representam [...] uma populao degenerada, tanto fsica como
moralmente. Eles so, em regra, raquticos, mal constitudos e apresentam com frequncia uma m-formao dos
pulmes. Envelhecem prematuramente e tm vida curta; eumticos e anmicos, denunciam a fraqueza de sua
constituio com pertinazes ataques de dispepsia, problemas hepticos e renais e reumatismo. Mas sofrem,
sobretudo, de doenas pulmonares, como pneumonia, tuberculose, bronquite e asma. Um tipo de asma lhes
peculiar, sendo conhecida como asma de oleiro ou tsica de oleiro. A escrofulose, que atinge as amgdalas, os ossos
ou outras partes do corpo, acomete mais de dois teros dos oleiros. A degenerao ( degenerescence) das populaes
deste distrito s no maior graas ao recrutamento constante de trabalhadores nos distritos rurais adjacentes e a sua
miscigenao com raas mais saudveis.

O sr. Charles Parsons, at pouco tempo atrs house surgeon [mdico cirurgio] desse
mesmo hospital, escreve numa carta ao comissrio Longe, entre outras coisas: Posso
falar apenas com base em minhas observaes pessoais, e no estatisticamente, mas no
hesito em armar que minha indignao cresceu cada vez mais ao olhar para essas
pobres crianas, cuja sade foi sacrificada para satisfazer a cupidez de seus pais e de seus
empregadores.
Ele enumera as causas das doenas dos oleiros e conclui a lista com as palavras: long
hours (longas horas de trabalho). O relatrio da comisso fabril espera que uma
manufatura que ocupa uma posio to proeminente aos olhos do mundo no queira
mais carregar a mcula de ter seu grande sucesso acompanhado pela degradao fsica,
por amplos sofrimentos corporais e pela morte prematura de sua populao
trabalhadora, por meio de cujo trabalho e habilidade to grandes resultados foram
atingidos69.
E o que vale para as olarias da Inglaterra vale tambm para as da Esccia70.
A manufatura de palitos de fsforo data de 1833, quando se inventou o mtodo de
aplicao do fsforo no palito. Desde 1845, essa manufatura desenvolveu-se rapidamente
na Inglaterra e, depois de se espalhar pelas partes densamente povoadas de Londres,

expandiu-se principalmente para Manchester, Birmingham, Liverpool, Bristol, Norwich,


Newcastle e Glasgow, levando consigo o ttano, que, j em 1845, um mdico de Viena
detectara como doena peculiar aos fosforeiros. A metade dos trabalhadores so crianas
menores de 13 e jovens menores de 18 anos. Em virtude de sua insalubridade e
repugnncia, a manufatura to mal-afamada que apenas a parte mais miservel da
classe trabalhadora, como vivas semifamlicas etc., entregam seus lhos a essas
fbricas: crianas esfarrapadas, semifamlicas, totalmente desamparadas e sem
instruo71. Das testemunhas ouvidas pelo comissrio White (1863), 270 eram menores
de 18 anos, 40 eram menores de 10 anos, 10 tinham apenas 8 anos e 5 apenas 6 anos de
idade. A jornada de trabalho variava entre 12, 14 e 15 horas, com trabalho noturno e
horrios irregulares de refeies, normalmente realizadas no prprio local de trabalho,
empestado por fsforo. Nessa manufatura, Dante veria superadas suas fantasias mais
cruis sobre o inferno.
Na fbrica de papis de parede, os tipos mais grosseiros so impressos com
mquinas, e os mais nos, manualmente (block printing). O perodo de atividade mais
intensa entre o comeo de outubro e o m de abril, quando esse trabalho realizado
quase sem interrupo das 6 horas da manh s 10 da noite ou ainda mais tarde.
J. Leach declara:
No ltimo inverno (1862), 6 das 19 moas foram dispensadas em decorrncia de doenas provocadas por excesso
de trabalho. Para mant-las acordadas, tenho de gritar em seus ouvidos. W. Duy: Frequentemente, as crianas
estavam to cansadas que no podiam manter seus olhos abertos durante o trabalho; na verdade, ns mesmos quase
no o conseguimos. J. Lightbourne: Tenho 13 anos [...]. Durante o inverno passado, trabalhamos at as 9 horas da
noite e, no inverno anterior, at as 10 da noite. No ltimo inverno, quase todas as noites eu costumava gritar de dor
em meus ps machucados. G. Aspden: Quando este meu lho tinha 7 anos de idade, eu costumava carreg-lo nas
costas para toda parte, atravessando a neve, e ele costumava trabalhar 16 horas por dia! [...] Frequentemente eu tinha
de ajoelhar-me para aliment-lo, enquanto ele permanecia junto mquina, pois no lhe era permitido abandon-la
ou par-la. Smith, o scio-diretor de uma fbrica de Manchester: Ns (quer dizer, a mo de obra que trabalha
para ns) trabalhamos sem interrupo para as refeies, de modo que o trabalho dirio de 10 horas e meia
concludo s 4 e meia da tarde, e o que ultrapassa esse tempo computado como hora extra72. (Ser verdade que
esse sr. Smith ca sem refeies durante 10 horas e meia?) Ns (o mesmo Smith) raramente paramos antes das 6
horas da tarde (ele se refere ao consumo de nossas mquinas de fora de trabalho), de maneira que ns (iterum
Crispinus [Eis outra vez Crispino]g), na realidade, trabalhamos alm da jornada normal durante todo o ano [...] Tanto
as crianas quanto os adultos (152 crianas e adolescentes menores de 18 anos e 140 adultos) trabalharam
igualmente, em mdia, durante os ltimos 18 meses, um mnimo de 7 jornadas e 5 horas na semana, ou 78 1/2 horas
semanais. Nas 6 semanas que se completam em 2 de maio deste ano (1863), a mdia foi maior: 8 jornadas ou 84
horas na semana!

Mas esse mesmo sr. Smith, que tanto aprecia o pluralis majestatis [plural majesttico],
acrescenta sorridente: O trabalho mecanizado leve. J os empregados na block
printing dizem: o trabalho manual mais saudvel do que o mecanizado. Em conjunto,
os senhores fabricantes declaram sua indignao contra a proposta de parar as
mquinas ao menos durante as refeies.
Uma lei diz o sr. O ley, gerente de uma fbrica de papis de parede de Borough (Londres) que permitisse um
horrio de trabalho das 6 horas da manh s 9 da noite nos (!) contentaria muito, mas a jornada de 7 horas da manh
s 6 da tarde, estabelecida pelo Factory Act, no nos (!) adequada [...]. Nossa mquina permanece parada durante o
almoo (quanta generosidade!). A interrupo no causa qualquer perda considervel de papel ou tinta. Mas
acrescenta, de modo simptico posso compreender que o prejuzo que isso acarreta no seja bem-aceito.

O relatrio arma ingenuamente que o medo de algumas rmas importantes de

perder tempo, isto , o tempo de apropriao do trabalho alheio, e, desse modo, perder
lucro no razo suciente para fazer com que crianas menores de 13 e jovens
menores de 18 anos, que trabalham de 12 a 16 horas por dia, sejam privados de suas
refeies, tampouco justica que elas sejam alimentadas durante o prprio processo de
produo, como se suas refeies fossem mera matria auxiliar do meio de trabalho, tal
como o carvo e a gua servem mquina a vapor, o sabo l, o leo engrenagem
etc.73
Nenhum ramo da indstria na Inglaterra (no levamos em conta a maquinaria
recentemente introduzida na fabricao de po) conservou at nossos dias um modo de
produo to arcaico at mesmo pr-cristo, como revelam os poetas do Imprio
Romano quanto a panicao. Mas o capital, como dissemos anteriormente, de incio
indiferente ao carter tcnico do processo de trabalho do qual se apossa. No comeo, ele
o toma tal como o encontra.
A inacreditvel adulterao do po, especialmente em Londres, foi revelada pela
primeira vez pelo comit da House of Commons [Cmara dos Comuns] sobre a
adulterao de alimentos (1855-1856) e pela obra do dr. Hassall, Adulterations detected74.
A consequncia dessas revelaes foi a lei de 6 de agosto de 1860: for preventing the
adulteration of articles of food and drink [pela preveno da adulterao de produtos
alimentcios e bebidas], uma lei incua, pois, como natural, trata com a mais terna
delicadeza todo free-trader [livre-cambista] que demonstra comprar e vender mercadorias
adulteradas to turn an honest penny [para ganhar um centavo honesto]75. O prprio
comit formulou, de modo mais ou menos ingnuo, sua convico de que o livrecomrcio signica essencialmente o comrcio com matrias falsicadas, ou, como os
ingleses a elas se referem jocosamente, matrias sosticadas. Na verdade, esse tipo de
sofstica sabe melhor que Protgoras como fazer do branco preto e do preto branco, e
melhor que os eleatash sabe demonstrar ad oculos [aos olhos] a mera aparncia de todo
real76.
De todo modo, o comit abriu os olhos do pblico para o seu po de cada dia e, com
isso, tambm para a panicao. Ao mesmo tempo, em reunies pblicas e em peties
ao Parlamento ouviu-se o clamor dos ociais padeiros de Londres, denunciando
sobretrabalho etc. O clamor tornou-se to intenso que o sr. H. S. Tremenheere, membro
da muitas vezes citada comisso de 1863, foi nomeado comissrio real de inqurito. Seu
relatrio77, juntamente com testemunhos, tocou no o corao, mas o estmago do
pblico. O ingls, to apegado Bblia, sabia que o homem, quando no se torna
capitalista, proprietrio rural ou sinecurista pela Graa Divina, vocacionado a comer
seu po com o suor de seu rosto, mas ele no sabia que esse homem, em seu po dirio,
tinha de comer certa quantidade de suor humano, misturada com supuraes de
abscessos, teias de aranha, baratas mortas e fermento podre alemo, alm de alume,
arenito e outros agradveis ingredientes minerais. Sem qualquer considerao por sua
santidade o Free Trade, a panicao livre, at ento livre, foi submetida superviso
de inspetores estatais (nal da legislatura de 1863), e pela mesma lei foi proibido o
horrio de trabalho de 9 horas da noite at as 5 da manh aos ociais padeiros menores
de 18 anos. A ltima clusula do relatrio vale por volumes inteiros quanto ao

sobretrabalho nesse ramo de negcio que nos to patriarcalmente familiar.


O trabalho de um ocial padeiro londrino comea geralmente s 11 horas da noite. Nesse horrio, ele faz a massa,
um processo muito laborioso que dura de meia hora at 45 minutos, conforme o tamanho da fornada e seu grau de
elaborao. Ele deita-se, ento, sobre a tbua de amassar, que serve ao mesmo tempo como tampa da amassadeira
onde feita a massa, e dorme algumas horas tendo um saco de farinha sob a cabea e outro a cobrir seu corpo. Em
seguida, d incio a um frentico e ininterrupto trabalho de 5 horas: jogar a massa, pes-la, model-la, lev-la ao forno,
retir-la do forno etc. A temperatura numa padaria varia de 75 a 90 graus i, sendo ainda maior nas pequenas padarias.
Terminado o trabalho de feitura dos pes, pezinhos etc., comea a sua distribuio, e uma poro considervel dos
trabalhadores, depois de realizado o rduo trabalho noturno acima descrito, distribui ao longo do dia o po em cestos,
ou em carrinhos de mo, de porta em porta, muitas vezes trabalhando na padaria entre uma viagem e outra. A
depender da estao do ano e do volume de negcios, o trabalho termina entre 1 e 6 horas da tarde, enquanto outros
ociais padeiros continuam ocupados na padaria at o m da tarde78. Durante a assim chamada London seasonj, os
trabalhadores das padarias de West End que vendem po a preo integral comeam a trabalhar regularmente s 11
horas da noite e se ocupam da panicao at as 8 horas da manh seguinte, realizando apenas uma ou duas pausas
bastante curtas. Em seguida, so encarregados da entrega do po at 4, 5, 6 horas da tarde, e mesmo at 7 horas da
noite, ou, s vezes, permanecem na padaria para a produo de biscoitos. Depois de concludo o trabalho, desfrutam
de 6 horas de sono, mas, frequentemente, de apenas 5 ou 4 horas. s sextas-feiras, o trabalho comea sempre mais
cedo, cerca de 10 horas da noite, e prossegue sem interrupo, seja na preparao do po, seja em sua distribuio, at
as 8 horas da noite do sbado seguinte, mas, na maior parte das vezes, at as 4 ou 5 horas da manh de domingo.
Tambm nas padarias de luxo, que vendem po por seu preo integral, os ociais padeiros so obrigados a executar,
aos domingos, 4 a 5 horas de trabalho preparatrio para o dia seguinte [...]. Os ociais padeiros que trabalham para
underselling masters (que vendem o po abaixo de seu preo), e estes constituem, como observamos
anteriormente, mais de 3/4 dos ociais padeiros londrinos tm jornadas de trabalho ainda mais longas, mas seu
trabalho quase inteiramente limitado ao interior da padaria, pois seus mestres, com exceo do fornecimento a
pequenas mercearias, vendem apenas em seu prprio estabelecimento. Ao nal da semana [...] isto , na quinta-feira,
o trabalho comea s 10 horas da noite e prossegue, apenas com uma ou outra pequena interrupo, at bem tarde no
domingo noite.79

At o intelecto burgus entende a posio dos underselling masters: o trabalho no


pago dos oficiais (the unpaid labour of the men) constitui a base de sua concorrncia80. E o
full priced baker denuncia seus concorrentes underselling Comisso de Inqurito
como ladres de trabalho alheio e falsificadores.
Eles s tm sucesso fraudando o pblico e extraindo 18 horas de seus ociais por um
salrio de 12 horas.81
A adulterao do po e a formao de uma classe de padeiros que vendem o po
abaixo de seu preo integral desenvolveram-se na Inglaterra desde o incio do sculo
XVIII, to logo decaiu o carter corporativo desse ofcio e o capitalista, na gura do
moleiro ou do comerciante de farinha, passou a atuar por trs do mestre-padeiro
nominal82. Com isso, estava preparado o terreno para a produo capitalista, para o
prolongamento desmedido da jornada de trabalho e para o trabalho noturno, embora
este ltimo s se tenha firmado, mesmo em Londres, a partir de 182483.
Pelo que foi dito anteriormente, pode-se compreender por que o relatrio da comisso
classica os ociais padeiros entre os trabalhadores de vida curta, que, quando tm a
sorte de escapar normal dizimao das crianas que aige todas as partes da classe
trabalhadora, dicilmente chegam idade de 42 anos. E, mesmo assim, a indstria de
pes est sempre abarrotada de novos candidatos. As fontes de oferta dessas foras de
trabalho para Londres so a Esccia, os distritos agrcolas do Oeste da Inglaterra e a
Alemanha.
Nos anos 1858-1860, os ociais padeiros da Irlanda organizaram, por sua prpria

conta, grandes manifestaes contra o trabalho noturno e dominical. O pblico, como


ocorreu, por exemplo, na manifestao de maio de 1860 em Dublin, apoiou-os com
entusiasmo irlands. Por meio desse movimento, conseguiu-se estabelecer, de fato, a
exclusividade do trabalho diurno em Wexford, Kilkenny, Clonmel, Waterford etc.
Em Limerick, onde sabido que os sofrimentos dos ociais assalariados ultrapassaram todas as medidas, esse
movimento fracassou diante da oposio dos mestres padeiros, especialmente dos padeiros-moleiros. O exemplo de
Limerick levou ao recuo em Ennis e Tipperary. Em Cork, onde a indignao pblica se manifestou com mais fora, os
mestres conseguiram derrotar o movimento por meio de seu poder de demitir os ociais. Em Dublin, os mestres
opuseram a mais decidida resistncia e, perseguindo os ociais que lideravam o movimento, obrigaram os restantes a
capitular, a conformar-se com o trabalho noturno e dominical.84

A comisso do governo ingls, que na Irlanda estava armado at os dentes, protestou


amargamente contra os impvidos mestres padeiros de Dublin, Limerick, Cork etc.:
O comit acredita que as horas de trabalho so limitadas por leis naturais, que no podem ser violadas
impunemente. Os mestres, ao usar a ameaa de demisso como meio para forar seus trabalhadores a violarem suas
convices religiosas, a desobedecerem s leis de seu pas e a desprezarem a opinio pblica (isso tudo se refere ao
trabalho dominical), instauram a discrdia entre o capital e o trabalho e do um exemplo perigoso para a religio, a
moralidade e a ordem pblica [...]. O comit acredita que o prolongamento da jornada de trabalho alm de 12 horas
um atentado usurpador vida privada e domstica do trabalhador e conduz a resultados morais desastrosos,
interferindo na vida domstica de um homem e no cumprimento de suas obrigaes familiares como lho, irmo,
marido e pai. O trabalho alm da jornada de 12 horas tende a minar a sade dos trabalhadores, provocando seu
envelhecimento precoce e morte prematura, para a desgraa de suas famlias, que assim so roubadas (are deprived)
do cuidado e do apoio do chefe da famlia no momento em que mais necessitam deles.85

Estivemos h pouco na Irlanda. Do outro lado do canal, na Esccia, o trabalhador


agrcola, o homem do arado, denuncia sua jornada de trabalho de 13 at 14 horas, no
mais rigoroso dos climas, com um trabalho adicional de 4 horas aos domingos (nesse
pas de sabatistas!)86, enquanto, ao mesmo tempo, encontram-se perante um Grand Jury
de Londres trs trabalhadores ferrovirios: um condutor, um maquinista e um
sinalizador. Um grande desastre ferrovirio despachou centenas de passageiros para o
outro mundo. A displicncia dos trabalhadores ferrovirios a causa do desastre. Eles
declaram unanimemente, perante os jurados, que h 10 ou 12 anos sua jornada de
trabalho era de apenas 8 horas. Mas durante os ltimos 5 ou 6 anos ela foi aumentada
para 14, 18, 20 horas e muitas vezes, em pocas de uxo muito intenso de viajantes, como
nos perodos dos trens de excurses, chegava a 40 ou 50 horas ininterruptas. Eles so
homens comuns, no ciclopes, dizem. Alm de certo ponto, sua fora de trabalho comea
a falhar. O torpor os domina, seu crebro para de pensar e seus olhos param de ver. O
totalmente respectable British Juryman [respeitvel jurado britnico] responde com um
veredito que os manda para o banco dos rus, acusados de manslaughter (homicdio) e,
num suave adendo, expressa o piedoso desejo de que, no futuro, os senhores magnatas
capitalistas da ferrovia sejam mais prdigos na compra do nmero necessrio de foras
de trabalho e mais parcimoniosos ou abstinentes ou econmicos no ato de sugar
a fora de trabalho paga87.
Da variegada multido de trabalhadores de todas as prosses, idades e sexos que
nos atropelam com mais sofreguido do que as almas dos mortos a Ulisses, e nos quais
se reconhece primeira vista sem que tragam sob seus braos os Blue Books as marcas
do sobretrabalho, selecionamos ainda duas guras, cujo contraste evidente prova que,

diante do capital, todos os seres humanos so iguais: uma modista e um ferreiro.


Nas ltimas semanas de junho de 1863, todos os jornais londrinos trouxeram um
pargrafo com a sensational manchete: Death from simple Overwork (morte por
simples sobretrabalho). Tratava-se da morte da modista Mary Anne Walkley, de 20 anos
de idade, empregada numa manufatura de modas deveras respeitvel, fornecedora da
Corte e explorada por uma senhora com o agradvel nome de Elise. A velha histria,
muitas vezes contada, foi agora redescoberta88 e nos diz que essas moas cumprem uma
jornada de, em mdia 161/2 horas e, durante a season, chegam frequentemente a trabalhar
30 horas ininterruptas, quando sua evanescente fora de trabalho costuma ser
reanimada com a oferta eventual de xerez, vinho do Porto ou caf. E estava-se justamente
no ponto alto da season. Era necessrio concluir, num piscar de olhos, os vestidos
luxuosos das nobres damas para o baile em honra da recm-importada Princesa de Gales.
Mary Anne Walkley trabalhara 26 1/2 sem interrupo, juntamente com outras 60 moas,
divididas em dois grupos de 30, cada grupo num quarto cujo tamanho mal chegava para
conter 1/3 do ar necessrio, enquanto noite partilhavam, duas a duas, uma cama num
dos buracos sufocantes onde tbuas de madeira serviam como divisrias de cada quarto
de dormir89. E essa era uma das melhores casas de moda de Londres. Mary Anne
Walkley adoeceu na sexta-feira e morreu no domingo, sem que, para a surpresa da sra.
Elise, tivesse terminado a ltima pea. O mdico, sr. Keys, chamado tarde demais ao leito
de morte, testemunhou perante o Coroners Juryk , com ridas palavras: Mary Anne
Walkley morreu devido s longas horas de trabalho numa ocina superlotada e por
dormir num cubculo demasiadamente estreito e mal ventilado.
Para dar ao mdico uma lio de boas maneiras, o Coroners Jury declarou: A
falecida morreu de apoplexia, mas h razes para suspeitar que sua morte tenha sido
apressada pelo sobretrabalho numa oficina superlotada etc..
Nossos escravos brancos, clamou o Morning Star, rgo dos livre-cambistas Cobden
e Bright, nossos escravos brancos so conduzidos ao tmulo pelo trabalho e denham e
morrem sem canto nem glria90.
Trabalhar at a morte est na ordem do dia, no apenas nas ocinas das modistas, mas em milhares de outros
lugares; na verdade, em todo lugar em que o negcio prospera. [...] Tomemos como exemplo o ferreiro. Se nos dado
acreditar nos poetas, no existe nenhum homem to cheio de vida e alegre quanto o ferreiro. Ele levanta cedo e j
produz suas fascas antes do sol; ele come, bebe e dorme como nenhum outro homem. Considerado do ponto de
vista puramente fsico, ele se encontra, por trabalhar moderadamente, num das melhores posies humanas. Mas se o
seguirmos at a cidade, veremos a sobrecarga de trabalho que recai sobre esse homem forte e o lugar que ele ocupa na
estatstica de mortalidade em nosso pas. Em Marylebone (um dos maiores bairros de Londres), os ferreiros
morrem numa proporo anual de 31 por 1.000, ou 11 acima da mdia de mortalidade dos homens adultos na
Inglaterra. A ocupao, uma arte quase instintiva da humanidade, irrepreensvel em si mesma, converte-se, devido ao
excesso de trabalho, em destruidora do homem. Ele pode dar tantas marteladas por dia, caminhar tantos passos,
respirar tantas vezes, realizar tanto trabalho e viver em mdia, digamos, 50 anos. Mas ele diariamente forado a
martelar tantas vezes mais, a caminhar tantos passos a mais, a respirar com mais frequncia, e tudo isso faz com que
seu dispndio vital seja diariamente aumentado em 1/4. Ele cumpre a meta, e o resultado que, por um perodo
limitado, realiza 1/4 a mais de trabalho e morre aos 37 anos, em vez de aos 50.91

4. Trabalho diurno e noturno. O sistema de revezamento


O capital constante, os meios de produo, considerados do ponto de vista do processo

de valorizao, s existem para absorver trabalho e, com cada gota de trabalho, uma
quantidade proporcional de mais-trabalho. Se no fazem isso, sua simples existncia
constitui uma perda negativa para o capitalista, uma vez que, durante o tempo em que
esto ociosos, eles representam um desembolso intil de capital, e essa perda se torna
positiva to logo a interrupo torne necessria a realizao de gastos adicionais para o
reincio do trabalho. O prolongamento da jornada de trabalho alm dos limites do dia
natural, adentrando a madrugada, funciona apenas como paliativo, pois no faz mais do
que abrandar a sede vamprica por sangue vivo do trabalho. Apropriar-se de trabalho 24
horas por dia , assim, o impulso imanente da produo capitalista. Mas como
sicamente impossvel sugar as mesmas foras de trabalho continuamente dia e noite,
ela necessita, a m de superar esse obstculo fsico, do revezamento entre as foras de
trabalho consumidas de dia e de noite, o qual admite mtodos distintos, podendo, por
exemplo, ser organizado de tal modo que uma parte dos operrios realize numa semana
o trabalho diurno, noutra o trabalho noturno etc. Sabemos que esse sistema de
revezamento, essa economia de alternncia, prevalecia no orescente perodo juvenil da
indstria inglesa do algodo etc. e que atualmente ele oresce, por exemplo, nas aes
de algodo do distrito de Moscou. Como sistema, esse processo de produo de 24 horas
existe, ainda hoje, em muitos ramos industriais britnicos que eram at agora livres,
como altos-fornos, forjas, ocinas de laminagem e outras manufaturas metalrgicas da
Inglaterra, Pas de Gales e Esccia. Aqui, alm das 24 horas dos 6 dias teis da semana, o
processo de trabalho compreende tambm, em muitos casos, as 24 horas do domingo. Os
trabalhadores consistem em adultos e crianas de ambos os sexos. A idade das crianas e
jovens percorre todos os estgios intermedirios desde 8 (em alguns casos, desde 6) at
18 anos92. Em alguns ramos, meninas e mulheres trabalham tambm no turno da noite
com o pessoal masculino93.
Abstraindo dos efeitos nocivos gerais do trabalho noturno94, a durao ininterrupta
do processo de produo por 24 horas oferece a oportunidade altamente bem-vinda de
ultrapassar os limites da jornada nominal de trabalho. Por exemplo, nos ramos da
indstria extremamente fatigantes que citamos anteriormente, a jornada de trabalho
ocial , na maioria das vezes, de 12 horas, noturnas ou diurnas. Em muitos casos,
porm, o sobretrabalho alm desse limite , para usar a expresso do relatrio ocial
ingls, realmente aterrador (truly fearful)95. Nenhuma mente humana, diz esse
documento, pode conceber a quantidade de trabalho que, segundo testemunhos,
realizada por crianas de 9 a 12 anos, sem chegar inevitvel concluso de que no se
pode mais permitir esse abuso de poder dos pais e dos empregadores.96
O mtodo de fazer meninos trabalhar alternadamente de dia e de noite leva ao prolongamento malco da jornada
de trabalho, tanto em perodos de presso sobre os negcios, quanto no curso normal das coisas. Esse prolongamento
, em muitos casos, no apenas cruel, mas simplesmente inacreditvel. inevitvel que, vez ou outra, uma criana
falte ao revezamento por algum motivo. Ento, um ou mais dos meninos presentes, que j concluram sua jornada de
trabalho, tm de preencher essa ausncia. Esse sistema to conhecido que o gerente de uma fbrica de laminagem
respondeu da seguinte forma minha pergunta de como a posio dos meninos ausentes seria preenchida: Sei que o
senhor sabe disso to bem quanto eu, e no hesitou em reconhecer o fato.97
Numa fbrica de laminagem onde a jornada nominal de trabalho era das 6 horas da manh s 5 1/2 da tarde, um
menino trabalhava 4 noites toda semana, no mnimo at as 8 1/2 da noite do dia seguinte [...] e isso durante 6 meses.
Outro, de 9 anos de idade, trabalhava s vezes 3 turnos seguidos de 12 horas cada e, quando atingiu a idade de 10

anos, passou a trabalhar 2 dias e 2 noites consecutivos. Um terceiro, agora com 10 anos, trabalhava das 6 horas da
manh at a meia-noite por 3 noites seguidas e at as 9 horas da noite durante as outras noites. Um quarto, agora
com 13 anos, trabalhava durante toda a semana, das 6 horas da tarde at as 12 horas do dia seguinte, e s vezes em 3
turnos seguidos, por exemplo, da manh de segunda-feira at a noite de tera-feira. Um quinto, agora com 12 anos,
trabalhava numa fundio de ferro em Stavely, das 6 horas da manh at a meia-noite durante 14 dias, e no
conseguiu continuar. George Allinworth, de nove anos, relata: Vim para c na sexta-feira passada. No dia seguinte,
tivemos de comear s 3 horas da manh. Por isso, quei aqui a noite inteira. Moro a 5 milhas daqui. Dormi no cho
sobre um avental e coberto com uma pequena jaqueta. Nos dois outros dias, cheguei aqui s 6 horas da manh. Sim!
Este lugar aqui quente! Antes de vir para c, trabalhei durante um ano inteiro num alto-forno, uma grande usina no
campo. L eu tambm comeava s 3 horas da manh de sbado, mas pelo menos podia ir dormir em casa, porque
era perto. Nos outros dias, eu comeava s 6 horas da manh e terminava s 6 ou 7 da noite etc.98

Ouamos, agora, como o prprio capital concebe esse sistema de 24 horas. Ele
silencia, naturalmente, sobre os excessos do sistema, sobre seu abuso em direo a um
prolongamento cruel e inacreditvel da jornada de trabalho. Ele fala apenas do sistema
em sua forma normal.
Os senhores Naylor e Vickers, fabricantes de ao, que empregam de 600 a 700
pessoas, dentre as quais apenas 10% menores de 18 anos e, destas, no mais do que 20
meninos no trabalho noturno, declaram o seguinte:
Os rapazes no sofrem em absoluto com o calor. A temperatura varia, provavelmente, entre 86 e 90 l [...]. Nas forjas
e ocinas de laminagem, a mo de obra trabalha dia e noite em sistema de revezamento, mas todos os demais
trabalhos so, ao contrrio, diurnos, das 6 horas da manh s 6 da tarde. Na forja, trabalha-se do meio-dia meianoite. Uma parte da mo de obra trabalha continuamente no horrio noturno, sem revezamento entre os turnos
diurno e noturno [...]. No achamos que o trabalho diurno ou o noturno tenham alguma diferena com relao
sade (dos senhores Naylor e Vickers?), e provvel que as pessoas durmam melhor quando gozam do mesmo
perodo de descanso do que quando ele varia [...]. Cerca de 20 rapazes menores de 18 anos trabalham com a turma da
noite [...]. No teramos como fazer bem (not well do) sem o trabalho noturno de rapazes menores de 18 anos. Nossa
objeo ao aumento dos custos de produo. Mos habilidosas e chefes de departamento so difceis de achar, mas
jovens se conseguem tantos quantos se queira [...]. Naturalmente, considerando-se a escassa proporo de jovens que
empregamos, qualquer limitao do trabalho noturno seria de pouca importncia ou interesse para ns.99

O sr. J. Ellis, da rma dos senhores John Brown & Co., usinas de ao e ferro que
empregam 3 mil homens e adolescentes, dos quais parte realiza o trabalho pesado com
ao e ferro de dia e de noite, por revezamento, declara que, no trabalho pesado nas
usinas de ao, h 1 ou 2 adolescentes para cada homem adulto. Em seu negcio, so
empregados 500 rapazes menores de 18 anos, dos quais cerca de 1/3, ou 170, so menores
de 13 anos. Com relao proposta de alterao da lei, o sr. Ellis observa:
No creio que seria muito objetvel (very objectionable) a proposta de proibir que qualquer pessoa menor de 18 anos
trabalhe mais do que 12 horas em cada 24. Mas tampouco creio que se possa traar uma linha qualquer para
dispensar do trabalho noturno jovens maiores de 12 anos. Uma lei que proibisse o emprego de qualquer jovem
menor de 13 anos, ou at mesmo menor de 15 anos, ainda nos seria prefervel a uma proibio de utilizar durante a
noite os jovens que j temos. Os jovens que trabalham no turno do dia tambm tm de trabalhar alternadamente no
turno da noite, pois os homens no podem realizar apenas trabalho noturno; isso arruinaria sua sade. Cremos, no
entanto, que o trabalho noturno, em semanas alternadas, no causa dano algum.

(J os senhores Naylor e Vickers, em consonncia com os interesses de seu negcio,


acreditavam que o trabalho noturno com revezamento podia causar mais danos do que o
trabalho noturno contnuo.)
Achamos que as pessoas que realizam trabalho noturno alternado so to saudveis quanto as que trabalham apenas
durante o dia [...]. Nossas objees contra a no utilizao de jovens menores de 18 anos para o trabalho noturno so
feitas levando-se em conta o aumento da despesa, mas essa tambm a nica razo. (Que cnica ingenuidade!)

Cremos que um tal aumento seria maior do que aquele que o negcio (the trade) poderia razoavelmente suportar,
levando-se em devida considerao a sua realizao bem-sucedida. (As the trade with due regard to etc. could fairly
bear!) (Que fraseologia pastosa!) O trabalho aqui raro e poderia tornar-se insuciente sob uma tal regulao (isto
, Ellis, Brown & Co., poderiam se ver na incmoda situao de serem obrigadas a pagar integralmente o valor da
fora de trabalho).100

As usinas da Cyclops Ferro e Ao, dos senhores Cammel & Co., atuam na mesma
escala das supracitadas usinas de John Brown & Co. O diretor-gerente apresentou seu
testemunho por escrito ao comissrio governamental White, mas depois achou que
convinha extraviar o manuscrito que lhe fora devolvido para reviso. No entanto, o sr.
White tem uma boa memria. Ele se lembra muito bem de que, para esses senhores
ciclopes, a proibio do trabalho noturno para crianas e adolescentes seria algo
impossvel, praticamente o mesmo que parar suas usinas, mesmo considerando que seu
negcio conta com pouco mais do que 6% de jovens menores de 18 e apenas 1% de
menores de 13 anos!101
Sobre o mesmo objeto, declara o sr. E. F. Sanderson, da rma Sanderson, Bros. & Co.,
com usinas de ao, laminagem e forja, em Attercliffe:
Grandes diculdades resultariam da proibio do trabalho noturno para jovens menores de 18 anos, sendo a
principal delas o aumento dos custos, que acarretaria necessariamente uma substituio do trabalho dos meninos pelo
trabalho de homens adultos. Quanto isso custaria no posso dizer, mas provavelmente no seria tanto a permitir que
o fabricante aumentasse o preo do ao, o que faria com que o prejuzo recasse sobre ele, j que os trabalhadores
(que povo insolente!) naturalmente [se] recusariam a suport-lo.

O sr. Sanderson no sabe quanto ele paga s crianas, mas


talvez isso d a soma de 4 a 5 xelins por cabea semanalmente [...]. O trabalho dos meninos de um tipo para o qual
geralmente (generally, claro que nem sempre especialmente) a fora dos jovens suciente, de modo que da
fora maior dos trabalhadores adultos no resultaria um ganho capaz de compensar o prejuzo, a no ser nos poucos
casos em que o metal muito pesado. Os trabalhadores adultos tambm no gostariam muito de no ter meninos
entre seus subordinados, pois os adultos so menos obedientes. Alm disso, os jovens tm de comear cedo para
aprender o ofcio. A limitao dos jovens ao simples trabalho diurno no cumpriria essa finalidade.

E por que no? Por que os jovens no podem aprender seu ofcio no turno do dia?
Suas razes?
Porque os homens adultos que trabalham em semanas alternadas, ora de dia, ora de noite, cariam separados dos
jovens de seu turno durante o mesmo tempo e, assim, seriam privados de metade do lucro que extraem deles. A
orientao que eles do aos jovens calculada como parte do salrio desses jovens e possibilita aos adultos obterem o
trabalho dos jovens por um preo menor. Cada adulto perderia a metade de seu lucro.

Em outras palavras, os senhores Sanderson teriam de pagar de seu prprio bolso uma
parte do salrio dos trabalhadores adultos, em vez de pag-la com o trabalho noturno
dos jovens. Nesse caso, o lucro dos senhores Sanderson cairia um pouco, e essa a boa
razo sandersoniana por que os jovens no podem aprender seu ofcio no turno do
dia102. Ademais, isso faria com que esse trabalho noturno regular recasse sobre os
adultos, que agora se revezariam com os jovens, e aqueles no o suportariam. Em suma,
as diculdades seriam to grandes que provocariam, muito provavelmente, a supresso
total do trabalho noturno. No que diz respeito produo de ao propriamente dita,
diz E. F. Sanderson, isso no faria, porm, a menor diferena!. Mas os senhores
Sanderson tm mais o que fazer do que fabricar ao. A produo de ao mero pretexto

para a produo de mais-valor. Os fornos de fundio, as ocinas de laminagem etc., os


edifcios, a maquinaria, o ferro, o carvo etc. tm mais a fazer do que se transformar em
ao. Eles esto l para sugar mais-trabalho e, naturalmente, sugam-no mais em 24 horas
do que em 12. Na realidade, eles do aos Sanderson, em nome de Deus e do Direito, um
cheque no valor do tempo de trabalho de determinada mo de obra por todas as 24
horas do dia, com o que perdem seu carter de capital e, to logo sua funo de sugar
trabalho seja interrompida, transformam-se em puro prejuzo para os Sanderson: Mas
ento haveria o prejuzo de uma maquinaria to cara permanecer ociosa por metade do
tempo, e para obter a mesma quantidade de produtos que somos capazes de fabricar com
o sistema atual teramos de duplicar as instalaes e as mquinas das usinas, o que
duplicaria os gastos.
Mas por que reivindicam esses Sanderson um privilgio em relao aos demais
capitalistas, que s podem empregar trabalhadores no trabalho diurno e cujos edifcios,
maquinaria e matria-prima permanecem, por isso, ociosos durante a noite?
verdade, responde E. F. Sanderson em nome de todos os Sanderson, verdade que esse prejuzo proveniente da
maquinaria ociosa atinge todas as manufaturas em que s se trabalha durante o dia. Mas o consumo dos fornos de
fundio causaria, em nosso caso, um prejuzo adicional. Se a maquinaria mantida em funcionamento, desperdiase combustvel (agora, em vez disso, a matria vital dos trabalhadores que desperdiada), e se no mantida em
funcionamento, h perda de tempo para reacender os fornos e alcanar o grau necessrio de calor (enquanto a perda
de tempo de sono, mesmo para crianas de 8 anos, ganho de tempo de trabalho para o cl dos Sanderson), e os
prprios fornos sofreriam avarias com a variao de temperatura (enquanto esses mesmos fornos nada sofrem com o
revezamento do trabalho diurno e noturno).103

5. A luta pela jornada normal de trabalho. Leis compulsrias


para o prolongamento da jornada de trabalho da metade do
sculo XIV ao final do sculo XVII
Que uma jornada de trabalho? Quo longo o tempo durante o qual o capital pode
consumir a fora de trabalho cujo valor dirio ele paga? Por quanto tempo a jornada de
trabalho pode ser prolongada alm do tempo de trabalho necessrio reproduo da
prpria fora de trabalho? A essas questes, como vimos, o capital responde: a jornada
de trabalho contm 24 horas inteiras, deduzidas as poucas horas de repouso sem as quais
a fora de trabalho caria absolutamente incapacitada de realizar novamente seu servio.
Desde j, evidente que o trabalhador, durante toda sua vida, no seno fora de
trabalho, razo pela qual todo o seu tempo disponvel , por natureza e por direito,
tempo de trabalho, que pertence, portanto, autovalorizao do capital. Tempo para a
formao humana, para o desenvolvimento intelectual, para o cumprimento de funes
sociais, para relaes sociais, para o livre jogo das foras vitais fsicas e intelectuais,
mesmo o tempo livre do domingo e at mesmo no pas do sabatismo104 pura
futilidade! Mas em seu impulso cego e desmedido, sua voracidade de lobisomem por
mais-trabalho, o capital transgride no apenas os limites morais da jornada de trabalho,
mas tambm seus limites puramente fsicos. Ele usurpa o tempo para o crescimento, o
desenvolvimento e a manuteno saudvel do corpo. Rouba o tempo requerido para o
consumo de ar puro e de luz solar. Avana sobre o horrio das refeies e os incorpora,

sempre que possvel, ao processo de produo, fazendo com que os trabalhadores, como
meros meios de produo, sejam abastecidos de alimentos do mesmo modo como a
caldeira abastecida de carvo, e a maquinaria, de graxa ou leo. O sono saudvel,
necessrio para a restaurao, renovao e revigoramento da fora vital, reduzido pelo
capital a no mais do que um mnimo de horas de torpor absolutamente imprescindveis
ao reavivamento de um organismo completamente exaurido. No a manuteno normal
da fora de trabalho que determina os limites da jornada de trabalho, mas, ao contrrio, o
maior dispndio dirio possvel de fora de trabalho, no importando quo insalubre,
compulsrio e doloroso ele possa ser, que determina os limites do perodo de repouso
do trabalhador. O capital no se importa com a durao de vida da fora de trabalho. O
que lhe interessa nica e exclusivamente o mximo de fora de trabalho que pode ser
posta em movimento numa jornada de trabalho. Ele atinge esse objetivo por meio do
encurtamento da durao da fora de trabalho, como um agricultor ganancioso que
obtm uma maior produtividade da terra roubando dela sua fertilidade.
Assim, a produo capitalista, que essencialmente produo de mais-valor, suco
de mais-trabalho, produz, com o prolongamento da jornada de trabalho, no apenas a
debilitao da fora humana de trabalho, que se v roubada de suas condies normais,
morais e fsicas, de desenvolvimento e atuao. Ela produz o esgotamento e a morte
prematuros da prpria fora de trabalho105. Ela prolonga o tempo de produo do
trabalhador durante certo perodo mediante o encurtamento de seu tempo de vida.
Mas o valor da fora de trabalho inclui o valor das mercadorias requeridas para a
reproduo do trabalhador ou para a procriao da classe trabalhadora. Assim, se o
prolongamento antinatural [naturwidrige] da fora de trabalho, que o capital tem
necessariamente por objetivo em seu impulso desmedido de autovalorizao, encurta o
tempo de vida do trabalhador singular e, com isso, a durao de sua fora de trabalho,
torna-se necessria uma substituio mais rpida dos trabalhadores que foram
desgastados e, portanto, a incluso de custos de depreciao maiores na reproduo da
fora de trabalho, do mesmo modo como a parte do valor a ser diariamente reproduzida
de uma mquina tanto maior quanto mais rapidamente ela se desgaste. Uma jornada
de trabalho normal parece, assim, ser do prprio interesse do capital.
O senhor de escravos compra seu trabalhador como compra seu cavalo. Se perde seu
escravo, ele perde um capital que tem de ser reposto por meio de um novo gasto no
mercado de escravos. Mas
os campos de arroz da Gergia e os pntanos do Mississpi podem fatalmente exercer uma ao destrutiva sobre a
constituio humana; no entanto, esse desperdcio de vida humana no to grande que no possa ser compensado
pelas abundantes reservas da Virgnia e do Kentucky. Precaues econmicas, que poderiam oferecer uma espcie de
segurana para o tratamento humano do escravo, porquanto identicam o interesse do senhor em sua conservao,
transformam-se, aps a introduo do trco escravista, em razes para a mais extrema deteriorao do escravo, pois,
a partir do momento em que seu lugar pode ser preenchido por contingentes das reservas estrangeiras de negros, a
durao de sua vida passa a ser menos importante do que sua produtividade enquanto ela durar. Por isso, uma
mxima da economia escravagista, em pases importadores de escravos, que a economia mais ecaz est em extrair do
gado humano (human cha le) a maior quantidade possvel de trabalho no menor tempo possvel. Justamente nas
culturas tropicais, nas quais os lucros anuais frequentemente igualam o capital total das plantaes, a vida dos negros
sacricada da forma mais inescrupulosa. a agricultura das ndias Ocidentais, h sculos o bero de uma fabulosa
riqueza, que tem devorado milhes de indivduos da raa africana. atualmente em Cuba, onde as rendas somam
milhes e os plantadores so verdadeiros prncipes, que podemos ver, alm da alimentao mais grosseira e da labuta

mais extenuante e interminvel, uma grande parte da classe escrava ser diretamente destruda a cada ano pela lenta
tortura do sobretrabalho e da falta de sono e de descanso.106

Mutato nomine de te fabula narratur! [A fbula fala de ti, s que com outro nome!] m
Basta ler, no lugar de mercado de escravos, mercado de trabalho, no lugar de Kentucky e
Virgnia, Irlanda e distritos agrcolas da Inglaterra, Esccia e Pas de Gales, e no lugar de
frica, Alemanha! Ouvimos como o sobretrabalho dizima os padeiros em Londres, e
ainda assim o mercado de trabalho londrino est sempre abarrotado de alemes e outros
candidatos morte nas padarias. A olaria, como vimos, um dos ramos industriais em
que a vida mais curta. Faltam, por isso, oleiros? Em 1785, Josiah Wedgwood, o inventor
da olaria moderna, um simples trabalhador de origem, declarou perante Cmara dos
Comuns que a manufatura inteira empregava de 15 a 20 mil pessoas107. Em 1861, s a
populao das sedes urbanas dessa indstria na Gr-Bretanha chegava a 101.302 pessoas.
A indstria do algodo existe h 90 anos [...]. Em trs geraes da raa inglesa, ela devorou nove geraes de
trabalhadores algodoeiros.108

verdade que, em algumas pocas de prosperidade febril, o mercado de trabalho


mostrou falhas preocupantes, como em 1834. Mas ento os senhores fabricantes
propuseram aos Poor Law Commissioners [comissrios da Lei dos Pobres] deslocar para o
Norte o excesso de populao dos distritos agrcolas, com o argumento de que l os
fabricantes os absorveriam e consumiriam. Tais foram exatamente suas palavras109.
Agentes foram designados para Manchester com a anuncia dos Poor Law Commissioners. Listas de trabalhadores
agrcolas foram preparadas e entregues a esses agentes. Os fabricantes vinham aos escritrios e, depois de escolherem
os trabalhadores que lhes convinham, as famlias eram despachadas do sul da Inglaterra. Esses pacotes de gente eram
transportados com etiquetas, como fardos de mercadorias, por via uvial ou em vages de carga alguns iam a p e
muitos erravam semifamlicos pelos distritos industriais. Isso se tornou um verdadeiro ramo de comrcio. A Cmara
dos Comuns ter diculdade em acreditar nisso. Esse comrcio regular, esse regateio de carne humana prosseguiu, e
essa gente foi comprada e vendida pelos agentes de Manchester aos fabricantes dessa cidade com tanta regularidade
quanto os negros eram vendidos aos plantadores de algodo dos Estados sulinos [...]. O ano de 1860 marca o znite da
indstria do algodo [...]. Novamente, houve escassez de mo de obra. Os fabricantes voltaram a procurar os agentes
de carne [humana] [...] e estes esquadrinharam as dunas de Dorset, os cerros de Devon e as plancies de Wilts, mas a
populao excedente j havia sido devorada.

O Bury Guardian lastimou que, com a concluso do acordo comercial anglo-francs, 10


mil braos adicionais poderiam ser absorvidos e no tardaria at que outros 30 ou 40 mil
se zessem necessrios. Em 1860, depois que os agentes e subagentes do comrcio de
carne [humana] varreram os distritos agrcolas quase sem resultado, uma delegao de
fabricantes dirigiu-se ao sr. Villiers, presidente do Poor Law Board [Conselho da Lei dos
Pobres], com a solicitao de que se voltasse a permitir o fornecimento de crianas
pobres e rfs sadas das workhousesn110.
O que a experincia mostra aos capitalistas , em geral, uma constante
superpopulao, isto , um excesso de populao em relao s necessidades
momentneas de valorizao do capital, embora esse uxo populacional seja formado
por geraes de seres humanos atroados, de vida curta, que se substituem uns aos
outros rapidamente e so, por assim dizer, colhidos antes de estarem maduros 111. No
entanto, a experincia mostra ao observador atento, por outro lado, quo rpida e
profundamente a produo capitalista, que, em escala histrica, data quase de ontem,

tem afetado a fora do povo em sua raiz vital, como a degenerao da populao
industrial s retardada pela absoro contnua de elementos vitais naturaisespontneos do campo e como mesmo os trabalhadores rurais, apesar do ar puro e do
principle of natural selection [princpio da seleo natural] que reina to soberano entre
eles e s permite a sobrevivncia dos indivduos mais fortes, j comeam a perecer112. O
capital, que tem to boas razes para negar os sofrimentos das geraes de
trabalhadores que o circundam, , em seu movimento prtico, to pouco condicionado
pela perspectiva do apodrecimento futuro da humanidade e seu irrefrevel
despovoamento nal quanto pela possvel queda da Terra sobre o Sol. Em qualquer
manobra ardilosa no mercado acionrio, ningum ignora que uma hora ou outra a
tempestade chegar, mas cada um espera que o raio atinja a cabea do prximo, depois
de ele prprio ter colhido a chuva de ouro e o guardado em segurana. Aprs moi le
dluge! [Depois de mim, o dilvio]o o lema de todo capitalista e toda nao capitalista.
O capital no tem, por isso, a mnima considerao pela sade e durao da vida do
trabalhador, a menos que seja forado pela sociedade a ter essa considerao. 113 s
queixas sobre a degradao fsica e mental, a morte prematura, a tortura do
sobretrabalho, ele responde: deveria esse martrio nos martirizar, ele que aumenta nosso
gozo (o lucro)p? De modo geral, no entanto, isso tampouco depende da boa ou m
vontade do capitalista individual. A livre-concorrncia impe ao capitalista individual,
como leis eternas inexorveis, as leis imanentes da produo capitalista114.
A consolidao de uma jornada de trabalho normal o resultado de uma luta de 400
anos entre capitalista e trabalhador. Mas a histria dessa luta mostra duas correntes
antagnicas. Compare-se, por exemplo, a legislao fabril inglesa de nossa poca com os
estatutos ingleses do trabalho desde o sculo XIV at meados do sculo XVIII 115.
Enquanto a moderna legislao fabril encurta compulsoriamente a jornada de trabalho,
aqueles estatutos a prolongam de forma igualmente compulsria. Decerto, as pretenses
do capital em estado embrionrio quando, em seu processo de formao, ele garante
seu direito absoro de uma quantidade suciente de mais-trabalho no apenas
mediante a simples fora das relaes econmicas, mas tambm por meio da ajuda do
poder estatal parecem ser muito modestas se comparadas com as concesses que ele,
rosnando e relutando, obrigado a fazer quando adulto. Foi preciso esperar sculos para
que o trabalhador livre, em consequncia de um modo de produo capitalista
desenvolvido, aceitasse livremente, isto , fosse socialmente coagido a, vender a
totalidade de seu tempo ativo de vida, at mesmo sua prpria capacidade de trabalho,
pelo preo dos meios de subsistncia que lhe so habituais, e sua primogenitura por um
prato de lentilhas. natural, assim, que o prolongamento da jornada de trabalho, que o
capital, desde o sculo XIV at o m do sculo XVII, procurou impor aos trabalhadores
adultos por meio da coero estatal, coincida aproximadamente com a limitao do
tempo de trabalho que, na segunda metade do sculo XIX, foi imposta aqui e ali pelo
Estado para impedir a transformao do sangue das crianas em capital. O que hoje, por
exemplo, no estado de Massachuse s, at recentemente o estado mais livre da repblica
norte-americana, proclama-se como o limite estatal imposto ao trabalho de crianas
menores de 12 anos, era na Inglaterra, ainda em meados do sculo XVII, a jornada

normal de trabalho de artesos vigorosos, robustos servos rurais e gigantescos


ferreiros116.
O primeiro Statute of Labourer [Estatuto dos Trabalhadores] (23 Eduardo III, 1349)
teve como pretexto imediato (no sua causa, pois esse tipo de legislao durou por
sculos depois de desaparecido o pretexto de seu surgimento) na grande pesteq que
dizimou a populao ao ponto de, como diz um escritor tory, a diculdade de se
empregar trabalhadores por preos razoveis (isto , por preos que deixem a seus
empregadores uma quantidade razovel de mais-trabalho) ter se tornado, de fato,
intolervel117. Salrios razoveis foram, assim, xados compulsoriamente por lei, assim
como os limites da jornada de trabalho. O ltimo ponto, o nico que aqui nos interessa,
repetido no estatuto de 1496 (sob Henrique VII). A jornada de trabalho para todos os
artesos (artificers) e trabalhadores agrcolas, de maro a setembro, deveria durar o que,
no entanto, jamais foi praticado de 5 horas da manh at entre 7 e 8 da noite, mas o
tempo para as refeies era de 1 hora para o caf da manh, 11/2 hora para o almoo e 1/2
hora para o lanche da tarde, portanto, exatamente o dobro do estipulado pela lei fabril
atualmente em vigor118. No inverno, devia-se trabalhar das 5 horas da manh at o
anoitecer, com os mesmos intervalos. Em 1562, um estatuto da rainha Elizabeth deixou
intocada a durao da jornada de trabalho para todos os trabalhadores empregados por
salrio dirio ou semanal, mas procurou restringir os intervalos a 21/2 horas no vero e a
2 horas no inverno. O almoo devia durar apenas 1 hora e a meia hora de sono aps o
almoo s devia ser permitida entre a metade de maio e a metade de agosto. Para cada
hora de ausncia devia ser descontado 1 penny (cerca de 8 centavos) do salrio. Na
prtica, porm, as condies eram muito mais favorveis aos trabalhadores do que o
previsto nos estatutos. William Pe y, o pai da economia poltica e, de certo modo, o
inventor da estatstica, afirma num escrito publicado no ltimo tero do sculo XVII:
Os trabalhadores (labouring men, que signicava, ento, os trabalhadores agrcolas) trabalham 10 horas por dia e
fazem 20 refeies semanais, isto , trs refeies dirias nos dias laborais e duas aos domingos; isso mostra claramente
que, se aceitassem jejuar nas noites de sexta-feira e almoar durante 1 hora e meia, em vez das 2 horas que atualmente
gastam para essa refeio, das 11 da manh 1 da tarde, e se, portanto, trabalhassem 1/20 mais e comessem 1/20
menos, poder-se-ia obter um dcimo do imposto acima mencionado.119

No estava certo o dr. Andrew Ure ao clamar contra a lei das 12 horas de 1833,
chamando-a de retorno Idade das trevas? verdade que as regras contidas nos
estatutos citados por Pe y valem tambm para os apprentices (aprendizes). Mas as
condies do trabalho infantil ainda no nal do sculo XVII se evidenciam na seguinte
queixa: Nossos jovens, aqui na Inglaterra, no fazem absolutamente nada at a poca
em que se tornam aprendizes e, ento, necessitam naturalmente de um longo tempo
sete anos para se formarem plenamente como artesos.
A Alemanha, ao contrrio, louvada porque l as crianas so educadas desde o
bero para ao menos um pouquinho de ocupao120.
Ainda durante a maior parte do sculo XVIII, at a poca da grande indstria, o
capital na Inglaterra no havia logrado apossar-se da semana inteira do trabalhador
com exceo dos trabalhadores agrcolas por meio do pagamento do valor semanal da
fora de trabalho. O fato de que conseguiam viver uma semana inteira com o salrio de 4

dias no parecia aos trabalhadores uma razo suciente para que ainda trabalhassem
mais dois dias para os capitalistas. Uma parte dos economistas ingleses, em nome dos
interesses do capital, denunciou furiosamente essa contumcia, e outra parte defendeu
os trabalhadores. Ouamos, por exemplo, a polmica entre Postlethwayt, cujo Dicionrio
do Comrcio gozava poca da mesma fama de que hoje gozam escritos semelhantes de
MacCulloch e MacGregor, e o j citado autor do Essay on Trade and Commerce121.
Postlethwayt diz, entre outras coisas:
No posso concluir essas poucas observaes sem registrar a opinio, trivial na boca de muitos, de que se o
trabalhador (industrious poor [pobre industrioso]) conseguir obter em cinco dias o suciente para viver, ele no
trabalhar os seis dias completos. A partir disso, eles inferem a necessidade de encarecer os meios de subsistncia
mediante impostos ou qualquer outra medida, para forar o arteso e o trabalhador da manufatura a trabalhar seis
dias seguidos na semana. Peo licena para discordar desses grandes polticos, que lutam pela escravido perptua da
populao trabalhadora desse reino (the perpetual slavery of the working people); eles esquecem o ditado de que all
work and no play (apenas trabalho e nenhuma recreao) imbeciliza. No se jactam os ingleses da genialidade e
habilidade de seus artesos e trabalhadores nas manufaturas, que at agora trouxeram crdito e fama em geral s
mercadorias britnicas? A que circunstncia se deveu isso? Provavelmente, a nenhuma outra que no o modo como
nosso povo trabalhador sabe se divertir sua maneira. Se estivessem obrigados a trabalhar o ano inteiro, todos os seis
dias na semana, repetindo continuamente a mesma operao, no acabaria isso por sufocar sua genialidade e torn-los
estpidos e lerdos, em vez de atentos e hbeis? E, em decorrncia dessa eterna escravido, no perderiam nossos
trabalhadores sua reputao, em vez de conserv-la? [...] Que tipo de habilidade artstica poderamos esperar de tais
animais extenuados (hard driven animals)? [...] Muitos deles realizam em quatro dias a mesma quantidade de trabalho
que um francs realiza em cinco ou seis dias. Mas se os ingleses devem ser eternos trabalhadores forados, h razes
para temer que eles ainda venham a se degenerar (degenerate) mais do que os franceses. Se nosso povo clebre por
sua valentia na guerra, no dizemos que isso se deve, por um lado, ao bom rosbife e pudim ingleses em seu corpo,
mas, por outro, tambm ao nosso esprito constitucional de liberdade? E por que no se deveria atribuir a maior
genialidade, energia e destreza de nossos artesos e trabalhadores nas manufaturas liberdade com que se divertem
sua maneira? Espero que eles jamais percam esses privilgios, tampouco a boa vida da qual decorrem, na mesma
medida, sua habilidade no trabalho e sua coragem!122

A isso responde o autor de Essay on Trade and Commerce:


Se descansar no stimo dia da semana uma instituio divina, isso signica que os demais dias pertencem ao
trabalho (ele quer dizer ao capital, como logo se ver) e no se pode considerar como crueldade a obrigao de
cumprir esse mandamento de Deus [...]. Que a humanidade em geral se incline, por natureza, comodidade e ao cio
algo que podemos vericar fatalmente no comportamento de nossa plebe manufatureira, que, em mdia, no
trabalha mais do que 4 dias por semana, a no ser no caso de um encarecimento dos meios de subsistncia [...].
Suponha que 1 alqueire de trigo no valor de 5 xelins represente todos os meios de subsistncia do trabalhador, e que
este ltimo receba 1 xelim diariamente por seu trabalho. Ele s precisa trabalhar, ento, 5 dias na semana, e apenas 4
se o alqueire custar 4 xelins [...]. Mas como o salrio neste reino est muito mais alto se comparado com o preo dos
meios de subsistncia, o trabalhador da manufatura, que trabalha apenas 4 dias, dispe de um excedente de dinheiro,
com o qual vive ociosamente o resto da semana [...]. Espero ter dito o suciente para deixar claro que o trabalho
moderado durante os 6 dias da semana no nenhuma escravido. Nossos trabalhadores agrcolas fazem isso e so,
segundo toda aparncia, os mais felizes dos trabalhadores (labouring poor)123, tambm os holandeses fazem o mesmo
nas manufaturas e aparentam ser um povo muito feliz. Os franceses o fazem quando no h muitos feriados
interpostos124. [...] Mas nossa populaa encasquetou a ideia de que, por serem ingleses, possuem por direito de
nascena o privilgio de ser mais livres e independentes do que (o povo trabalhador) em qualquer outro pas da
Europa. Ora, essa ideia, porquanto afeta a valentia de nossos soldados, pode ser de alguma utilidade; mas quanto
menos ela inuenciar os trabalhadores das manufaturas, tanto melhor para eles mesmos e para o Estado. Os
trabalhadores jamais deveriam considerar-se independentes de seus superiores (independent of their superiors) [...].
extraordinariamente perigoso encorajar a plebe num Estado comercial como o nosso, onde talvez 7/8 da populao
total disponha de pouca ou nenhuma propriedade125 [...]. A cura no estar completa at que nossos pobres operrios
aceitem trabalhar 6 dias pela mesma quantia que eles agora recebem por 4 dias de trabalho.126

Para esse m, e para a extirpao da preguia, da licenciosidade e do devaneio

romntico de liberdade, ditto para a reduo do nmero de pobres, o fomento do


esprito da indstria e a diminuio do preo do trabalho nas manufaturas, nosso el
Eckart do capital prope este instrumento de eccia comprovada: trancaar esses
trabalhadores, que dependem da benecncia pblica, numa palavra, os paupers, numa
casa ideal de trabalho (an ideal workhouse). Tal workhouse ideal deve ser transformada
numa Casa do Terror (House of Terror ).127 Nessa Casa do Terror, esse ideal de uma
casa de trabalho [workhouse], devem-se trabalhar 14 horas dirias, inclusive o tempo
reservado s refeies, de modo que restem 12 horas completas de trabalho128.
12 horas de trabalho dirio numa workhouse ideal, na Casa do Terror de 1770!
Sessenta e trs anos mais tarde, em 1833, quando o Parlamento ingls reduziu, em quatro
ramos da indstria, a jornada de trabalho de crianas de 13 a 18 anos para 12 horas
completas de trabalho, foi como se a hora do Juzo Final tivesse soado para a indstria
inglesa! Em 1852, quando L. Bonaparte, tentando consolidar sua posio com relao
burguesia, interferiu na jornada legal de trabalho, o povor francs gritou numa s voz: A
lei que reduz a jornada de trabalho para 12 horas o nico bem que nos restou da
legislao da Repblica!129 Em Zurique, o trabalho de crianas maiores de 10 anos
limitado a 12 horas; na Argvia, em 1862, o trabalho de crianas entre 13 e 16 anos foi
reduzido de 121/2 para 12 horas; na ustria, em 1860, ele foi igualmente reduzido a 12
horas para crianas entre 14 e 16 anos130. Que progresso desde 1770, bradaria Macaulay
com exultation!
A Casa do Terror para paupers, com a qual a alma do capital ainda sonhava em 1770,
ergueu-se alguns anos mais tarde como uma gigante casa de trabalho para os prprios
trabalhadores da manufatura. Chamou-se fbrica. E, dessa vez, o ideal empalideceu
diante da realidade.

6. A luta pela jornada normal de trabalho. Limitao do


tempo de trabalho por fora de lei. A legislao fabril inglesa
de 1833 a 1864
Depois de o capital ter levado sculos para prolongar a jornada de trabalho at seu limite
normal e, ento, ultrapass-lo at o limite do dia natural de 12 horas131, ocorreu, desde o
nascimento da grande indstria no ltimo tero do sculo XVIII, um violento e
desmedido desmoronamento, qual uma avalanche. Derrubaram-se todas as barreiras
erguidas pelos costumes e pela natureza, pela idade e pelo sexo, pelo dia e pela noite.
Mesmo os conceitos de dia e noite, de uma simplicidade rstica nos antigos estatutos,
tornaram-se to complicados que ainda em 1860 um juiz ingls precisava de uma
sagacidade talmdica para explicar judicialmente o que era dia e o que era noite132. O
capital celebrou suas orgias.
Assim que a classe trabalhadora, inicialmente aturdida pelo rudo da produo,
recobrou em alguma medida seus sentidos, teve incio sua resistncia, comeando pela
terra natal da grande indstria, a Inglaterra. Por trs dcadas, no entanto, as concesses
obtidas pela classe trabalhadora permaneceram puramente nominais. De 1802 a 1833, o
Parlamento aprovou cinco leis trabalhistas, mas foi esperto o bastante para no destinar

nem um centavo para sua aplicao compulsria, para a contratao dos funcionrios
necessrios ao cumprimento das leis etc.133 Estas permaneceram letra morta. O fato
que, antes da lei de 1833, crianas e adolescentes eram postos a trabalhar (were worked) a
noite toda, o dia todo, ou ambos, ad libitum [ vontade].134
Somente com a lei fabril de 1833 que inclua as indstrias de algodo, l, linho e
seda foi instituda na indstria moderna uma jornada normal de trabalho. Nada
caracteriza melhor o esprito do capital do que a histria da legislao fabril inglesa de
1833 a 1864!
A lei de 1833 estabelece que a jornada normal de trabalho na fbrica deve comear s
5 e meia da manh e terminar s 8 e meia da noite, e que dentro desses limites, num
perodo de 15 horas, legalmente permitido empregar adolescentes (isto , pessoas entre
13 e 18 anos) para trabalhar em qualquer hora do dia, sempre sob o pressuposto de que
um mesmo adolescente no trabalhe mais que 12 horas num dia, com exceo de casos
especiais. A sexta seo da lei determina que no decorrer de cada dia, para cada pessoa,
um mnimo de 1 hora e meia desse tempo de trabalho deve ser reservado para as
refeies. Fica proibido o emprego de crianas menores de 9 anos, com excees que
mencionaremos mais adiante, e o trabalho de crianas entre 9 e 13 anos limitado a 8
horas dirias. O trabalho noturno, isto , segundo essa lei, o trabalho entre 8 e meia da
noite e 5 e meia da manh, fica proibido para toda pessoa entre 9 e 18 anos.
Os legisladores estavam to longe de querer tocar na liberdade do capital de sugar a
fora de trabalho adulto, ou, como eles a chamavam, a liberdade do trabalho, que
conceberam um sistema especial para prevenir as consequncias to horrendas da lei
fabril.
O grande mal do sistema fabril, tal como ele se congura no presente l-se no primeiro relatrio do Conselho
Central da comisso de 25 de junho de 1833 , est no fato de ele criar a necessidade de expandir o trabalho infantil
at a durao mxima da jornada de trabalho dos adultos. O nico remdio para esse mal, sem que se tenha de limitar
o trabalho dos adultos, o que provocaria um mal ainda maior do que aquele que se pretende evitar, parece ser o plano
de empregar turmas duplas de crianas.

Sob o nome de sistema de revezamento (system of relays; relay signica, tanto em


ingls como em francs, a troca dos cavalos de correio em diferentes estaes), esse plano
foi, portanto, realizado de tal forma que, por exemplo, uma turma de crianas de 9 a 13
anos era atrelada ao trabalho das 5 e meia da manh 1 e meia da tarde, outra turma de 1
e meia da tarde s 8 e meia da noite etc.
Como recompensa pelo fato de nos ltimos 22 anos os senhores fabricantes terem
ignorado do modo mais insolente todas as leis promulgadas sobre o trabalho infantil, a
plula foi-lhes, ento, dourada. O parlamento decretou que, depois de 1 de maro de
1834, nenhuma criana menor de 11 anos, depois de 1 de maro de 1835, nenhuma
criana menor de 12 anos, e depois de 1 de maro de 1836, nenhuma criana menor de 13
anos podia trabalhar mais do que 8 horas numa fbrica! Esse liberalismo to
indulgente com o capital foi to mais digno de nota quanto o dr. Farre, sir A. Carlisle,
sir B. Brodie, sir C. Bell, o sr. Guthrie etc., em suma, os mais distintos physicians and
surgeons [mdicos e cirurgies] de Londres, declararam, em seus testemunhos perante a
Cmara dos Comuns, que havia periculum in mora [perigo na demora]s! O dr. Farre se

expressou de modo ainda mais grosseiro: A legislao igualmente necessria para a


preveno da morte em todas as formas em que ela pode ser prematuramente inigida, e
esse (o modo da fbrica) tem certamente de ser considerado como um dos mtodos
mais cruis de infligi-la135.
O mesmo parlamento reformado que, em sua delicada considerao pelos senhores
fabricantes, condenou crianas menores de 13 anos, por longos anos, ao inferno de 72
horas de trabalho semanal na fbrica, por outro lado estabeleceu na Lei de Emancipao,
que tambm concedia a liberdade gota a gota, que os plantadores cavam doravante
proibidos de fazer seus escravos negros trabalharem por mais de 45 horas semanais!
De modo algum pacicado, o capital deu incio, ento, a uma longa e rumorosa
agitao. Esta girava principalmente em torno da idade das categorias que, sob a rubrica
crianas, estavam limitadas a 8 horas de trabalho e submetidas a certa obrigao
escolar. De acordo com a antropologia capitalista, a idade infantil acabava aos 10 ou, no
mximo, aos 11 anos. Quanto mais se aproximava a data estipulada para a vigncia plena
da lei fabril, o ano fatdico de 1836, tanto mais se agitava a turba dos fabricantes. Eles
conseguiram, de fato, intimidar o governo ao ponto que este, em 1835, props reduzir o
limite de idade da infncia de 13 para 12 anos. No entanto, a pressure from without
[presso vinda de fora] aumentou, assumindo propores ameaadoras. Faltou coragem
Cmara Baixa, que se recusou a lanar sob as rodas do carro de Jagrent do capital
crianas de 13 anos por mais de 8 horas dirias, e assim a lei de 1833 entrou em pleno
vigor, permanecendo inalterada at junho de 1844.
Durante o decnio em que esta lei regulou o trabalho fabril, primeiro parcialmente,
depois totalmente, os relatrios ociais dos inspetores de fbrica transbordaram de
queixas sobre a impossibilidade de sua aplicao. Como a lei de 1833, na realidade,
reservava aos senhores do capital a determinao de quando, no perodo de 15 horas
entre 5 e meia da manh e 8 e meia da noite, cada adolescente e cada criana deveria
iniciar, interromper e encerrar a jornada de, respectivamente, 12 e 8 horas de trabalho,
assim como a determinao de horrios de refeies distintos para pessoas distintas,
esses senhores no tardaram a descobrir um novo sistema de revezamento no qual os
cavalos de trabalho no so trocados em estaes determinadas, mas sempre novamente
atrelados em estaes alternadas. No nos demoraremos mais na beleza desse sistema,
pois teremos de retornar a ele mais adiante. primeira vista, porm, ca claro que ele
aboliu por completo a lei fabril, no s em seu esprito, mas tambm em sua letra. Com
uma contabilidade to complicada, como poderiam os inspetores de fbrica forar o
cumprimento do tempo de trabalho e dos horrios de refeies determinados por lei
para cada criana e adolescente singulares? Em grande parte das fbricas, o velho e
brutal abuso voltou a orescer impune. Numa reunio com o ministro do Interior (1844),
os inspetores de fbrica demonstraram a impossibilidade de qualquer controle sob o
sistema de revezamento recentemente urdido136. Nesse nterim, porm, as circunstncias
mudaram muito. Os trabalhadores das fbricas, especialmente depois de 1838, zeram
da Lei das 10 Horas sua palavra de ordem econmica, como zeram da peoples charter
[carta do povo]u sua palavra de ordem poltica. Mesmo uma parte dos fabricantes que
haviam regulado o trabalho em suas fbricas de acordo com a lei de 1833 inundou o

Parlamento com peties contra a concorrncia imoral dos falsos irmos, aos quais
uma maior insolncia ou circunstncias locais mais afortunadas permitiam a violao da
lei. Alm disso, por mais que o fabricante individual quisesse dar rdea larga sua antiga
rapacidade, os porta-vozes e lderes polticos da classe dos fabricantes ordenavam uma
atitude e uma linguagem diferentes diante dos trabalhadores. Eles haviam iniciado a
campanha pela abolio das leis dos cereais e necessitavam da ajuda dos trabalhadores
para a vitria! Por isso, prometeram-lhes no apenas a duplicao do tamanho do po v,
mas a adoo da Lei das 10 Horas sob o milnio do free trade137. No lhes era permitido,
portanto, combater uma medida cuja nica nalidade era tornar efetiva a lei de 1833. Os
tories, vendo-se ameaados em seu mais sagrado interesse, a renda fundiria, terminaram
por bradar, com indignao lantrpica, contra as prticas infames 138 de seus
inimigos.
Assim surgiu a lei fabril adicional de 7 de junho de 1844, que entrou em vigor em 10
de setembro desse mesmo ano. Ela acolhia uma nova categoria de trabalhadores entre os
protegidos: as mulheres maiores de 18 anos. Estas foram equiparadas aos adolescentes
em todos os aspectos, seu tempo de trabalho foi limitado a 12 horas, o trabalho noturno
lhes foi vetado etc. Pela primeira vez, a legislao se viu compelida a controlar direta e
ocialmente tambm o trabalho dos adultos. No relatrio de fbrica de 1844-1845, diz-se
ironicamente: No nos foi apresentado nem um nico caso em que mulheres adultas
tivessem se queixado de uma tal interferncia em seus direitos139.
O trabalho de crianas menores de 13 anos foi reduzido para 6 horas e meia e, sob
certas condies, para 7 horas dirias140.
Para eliminar os abusos do falso sistema de revezamento, a lei estabeleceu, entre
outras, regras importantes como esta: A jornada de trabalho para crianas e
adolescentes dever ser contada a partir do horrio em que qualquer criana ou
adolescente comear a trabalhar na fbrica no turno da manh.
Desse modo, se A, por exemplo, comea a trabalhar s 8 horas da manh e B s 10
horas, a jornada de trabalho de B tem, de qualquer forma, de terminar no mesmo horrio
da jornada de trabalho de A. O comeo da jornada de trabalho deve ser regulado por um
relgio pblico, por exemplo, o relgio da estao ferroviria mais prxima, de acordo
com o qual os relgios da fbrica devem ser acertados. O fabricante obrigado a axar na
fbrica um aviso, impresso em letras grandes, no qual so informados os horrios de
incio, m e pausas da jornada de trabalho. As crianas que comeam seu trabalho da
manh antes do meio-dia no podem continuar a trabalhar depois da 1 da tarde. O turno
da tarde tem, portanto, de ser preenchido por crianas diferentes das do turno da manh.
A pausa de 1 hora e meia para a refeio tem de ser concedida a todos os trabalhadores
protegidos nos mesmos perodos do dia, pelo menos 1 hora antes das 3 horas da tarde.
Crianas ou adolescentes no podem ser empregados por mais de 5 horas antes da 1 hora
da tarde sem que tenham pelo menos uma pausa de meia hora para a refeio. Durante o
horrio de qualquer uma das refeies, crianas, jovens ou mulheres no podem
permanecer em nenhuma instalao da fbrica onde esteja em curso qualquer processo
de trabalho etc.
Vimos que essas determinaes minuciosas, que regulam com uma uniformidade

militar os horrios, os limites, as pausas do trabalho de acordo com o sino do relgio, no


foram de modo algum produto das lucubraes parlamentares. Elas se desenvolveram
paulatinamente a partir das circunstncias, como leis naturais do modo de produo
moderno. Sua formulao, seu reconhecimento ocial e sua proclamao estatal foram o
resultado de longas lutas de classes. Uma de suas consequncias imediatas foi que, na
prtica, tambm a jornada de trabalho dos operrios masculinos adultos foi submetida
aos mesmos limites, uma vez que a cooperao de crianas, jovens e mulheres era
indispensvel maioria dos processos de produo. E assim, durante o perodo entre
1844 e 1847, a jornada de trabalho de 12 horas foi implementada geral e uniformemente
em todos os ramos da indstria submetidos legislao fabril.
Mas os fabricantes no permitiram esse progresso sem exigir um retrocesso como
recompensa. Por eles pressionada, a Cmara Baixa reduziu a idade mnima das crianas
aptas a serem exploradas de 9 para 8 anos, visando assegurar o fornecimento adicional
de crianas de fbrica [Fabrikkinder]141 a que o capital tem direito segundo a lei de Deus
e dos homens.
Os anos 1846-1847 marcaram poca na histria econmica da Inglaterra. Revogaramse as leis dos cereais, aboliram-se as tarifas de importao de algodo e outras matriasprimas, proclamou-se o livre-cmbio como estrela-guia da legislao! Em suma, foi a
chegada do milnio. Por outro lado, nesses mesmos anos o movimento cartista e a
agitao pela Lei das 10 Horas atingiram seu auge. Eles encontraram aliados nos tories,
vidos por vingana. Apesar da resistncia fantica do exrcito dos livre-cambistas
perjuradores, liderados por Bright e Cobden, a Lei das 10 Horas, por tanto tempo
almejada, foi aprovada pelo Parlamento.
A nova lei fabril de 8 de junho de 1847 determinou que, a partir de 1 de julho de
1847, haveria uma reduo preliminar da jornada de trabalho dos jovens (de 13 a 18
anos) e de todas as trabalhadoras para 11 horas, e que, em 1 maio de 1848, entraria em
vigor a limitao denitiva em 10 horas. De resto, a lei no era mais que uma emenda s
leis de 1833 e 1844.
O capital deu incio, ento, a uma campanha prvia para impedir a plena aplicao da
lei em 1 de maio de 1848. E caberia aos prprios trabalhadores, supostamente
escaldados pela experincia, ajudar a destruir sua prpria obra. O momento fora
habilmente escolhido.
Deve-se recordar que, em consequncia da terrvel crise de 1846-1847, abateu-se uma grande misria entre os
trabalhadores fabris, j que muitas fbricas passaram a operar apenas em tempo reduzido, muitas delas estando
completamente paralisadas. Um nmero considervel de trabalhadores encontrava-se, assim, na mais difcil situao,
e muitos deles endividados. Por essa razo, podia-se presumir, com um certo grau de certeza, que eles prefeririam
uma jornada de trabalho mais longa, pois assim poderiam se recuperar das perdas passadas, talvez saldar suas dvidas,
resgatar seus mveis da casa de penhores, repor os bens vendidos ou adquirir novas roupas para si mesmos e para sua
famlia.142

Os senhores fabricantes tentaram agravar o efeito natural dessas circunstncias por


meio de uma reduo geral dos salrios em 10%. Isso se deu, por assim dizer, para
celebrar o advento da nova era do livre-cmbio. Seguiu-se, ento, mais uma reduo de
81/3%, assim que a jornada de trabalho foi reduzida para 11 horas, e do dobro, assim que
foi denitivamente reduzida para 10 horas. Onde as circunstncias o permitiram, houve

uma reduo salarial de, no mnimo, 25%143. Sob condies to favoravelmente


preparadas, teve incio, entre os trabalhadores, o movimento pela revogao da lei de
1847. Mentira, suborno, ameaa: nenhum meio foi poupado para esse m, porm tudo
em vo. Quanto meia dzia de peties em que os trabalhadores foram obrigados a se
queixar de sua opresso pela lei, os prprios peticionrios atestaram, em interrogatrio
oral, que suas assinaturas haviam sido obtidas fora. Eles eram oprimidos, mas por
algum outro que no a lei fabril.144 Como os fabricantes no conseguiam fazer com que
os trabalhadores falassem o que eles queriam, eles prprios passaram a gritar ainda mais
alto, na imprensa e no Parlamento, em nome dos trabalhadores. Denunciaram os
inspetores de fbricas como uma espcie de comissrios da Convenox, que
sacricavam impiedosamente os desditosos trabalhadores a seus delrios de reforma do
mundo. Tambm essa manobra fracassou. O inspetor de fbrica Leonard Horner colheu,
pessoalmente e por meio de seus subinspetores, inmeros depoimentos de testemunhas
nas fbricas de Lancashire. Cerca de 70% dos trabalhadores ouvidos declararam-se pelas
10 horas, uma porcentagem muito menor pelas 11 horas e uma minoria absolutamente
insignificante pelas velhas 12 horas145.
Outra amigvel manobra foi a de deixar que operrios masculinos adultos
trabalhassem de 12 at 15 horas e, ento, declarar esse fato como a melhor expresso dos
mais profundos desejos proletrios. Mas o implacvel inspetor de fbrica Leonard
Horner estava novamente de prontido. A maioria dos que trabalham horas adicionais
declarou que preferiria muito mais trabalhar 10 horas por um salrio menor, porm no
tinha escolha; havia tantos deles desempregados, tantos andeiros forados a trabalhar
como meros piecers [trabalhadores por peas] que, se rejeitassem o tempo de trabalho
mais longo, outros ocupariam imediatamente seu lugar, de modo que a questo para eles
era: ou trabalhar por mais tempo ou ficar na rua146.
A campanha prvia do capital malogrou, e a Lei das 10 Horas entrou em vigor em 1
de maio de 1848. Nesse nterim, porm, o asco do partido cartista, com seus lderes
encarcerados e sua organizao fragmentada, j havia abalado a autoconana da classe
trabalhadora inglesa. Logo depois disso, a insurreio de Junho em Paris e sua sangrenta
represso provocaram, na Inglaterra do mesmo modo que na Europa continental, a unio
de todas as fraes das classes dominantes, proprietrios fundirios e capitalistas,
chacais das bolsas de valores e varejistas, protecionistas e livre-cambistas, governo e
oposio, padres e livres-pensadores, jovens prostitutas e velhas freiras, sob a bandeira
comum da salvao da propriedade, da religio, da famlia e da sociedade! A classe
trabalhadora foi por toda parte execrada, proscrita, submetida loi des suspects [lei
sobre os suspeitos]w. Os senhores fabricantes j no tinham mais por que se constranger.
Revoltaram-se abertamente no s contra a Lei das 10 Horas, mas contra toda a legislao
que, desde 1833, procurava de algum modo restringir a livre explorao da fora de
trabalho. Foi uma rebelio pro-slavery [pr-escravido] em miniatura, conduzida por mais
de dois anos com um cnico despudor e uma energia terrorista, ambos tanto mais
banalizados quanto o capitalista rebelde no arriscava nada alm da pele de seus
trabalhadores.
Para a compreenso do que se segue, devemos recordar que as leis fabris de 1833,

1844 e 1847 estavam todas em vigor, porquanto uma no emendara a outra; que nenhuma
delas restringia a jornada de trabalho do operrio masculino maior de 18 anos e que,
desde 1833, o perodo de 15 horas entre as 5 e meia da manh e as 8 e meia da noite fora
xado como o dia legal, em cujos limites tinham de ser realizadas, primeiramente, as
12 e, mais tarde, as 10 horas de trabalho dos adolescentes e das mulheres, de acordo com
as condies prescritas.
Os fabricantes comearam, aqui e ali, a dispensar uma parte, s vezes a metade dos
adolescentes e trabalhadoras por eles empregados, e, em contrapartida, restabeleceram o
j quase extinto trabalho noturno entre os operrios masculinos adultos. A Lei das 10
Horas, clamavam, no lhes deixava outra alternativa!147
O segundo passo foi relativo s pausas legais para as refeies. Ouamos o que dizem
os inspetores de fbrica.
Desde a limitao da jornada de trabalho em 10 horas, os fabricantes, embora ainda no tenham levado seu ponto de
vista at as ltimas consequncias, armam que, por exemplo, quando se trabalha de 9 horas da manh s 7 da noite,
eles cumprem os preceitos legalmente estabelecidos ao concederem 1 hora para a refeio antes das 9 horas da manh
e meia hora aps as 7 da noite, perfazendo, portanto, um total de 1 hora e meia para as refeies. Em alguns casos,
eles permitem meia hora ou 1 hora inteira para o almoo, mas insistem que no so de modo algum obrigados a
incluir qualquer parte da 1 hora e meia no decorrer da jornada de trabalho de 10 horas.148

Os senhores fabricantes sustentavam, portanto, que as determinaes extremamente


detalhadas da lei de 1844 sobre as refeies davam aos trabalhadores apenas a permisso
para comer e beber antes de sua entrada na fbrica e depois de sua sada, ou seja, em
casa! E por que no podiam os trabalhadores almoar antes das 9 horas da manh? Os
juristas da Coroa decidiram que as refeies prescritas devem ser realizadas nas pausas
durante a jornada de trabalho, sendo ilegal permitir que se trabalhe 10 horas
consecutivas, das 9 horas da manh s 7 da noite, sem intervalo149.
Aps essas amigveis demonstraes, o capital dirigiu sua revolta por um caminho
que correspondia letra da lei de 1844, sendo, portanto, legal.
A lei de 1844 proibia que crianas de 8 a 13 anos, que tivessem sido ocupadas pela
manh antes das 12 horas, voltassem a ser ocupadas depois de 1 hora da tarde. Mas ela
no regulava de modo algum as 6 horas e meia de trabalho das crianas cuja jornada de
trabalho comeava ao meio-dia ou mais tarde! Desse modo, crianas de 8 anos, se
comeassem a trabalhar ao meio-dia, podiam ser empregadas das 12 horas 1 da tarde, 1
hora; das 2 s 4 da tarde, 2 horas, e das 5 s 8 e meia da noite, 3 horas e meia; no total, as
6 horas e meia determinadas por lei! Ou melhor ainda. A m de fazer seu trabalho
coincidir com o dos trabalhadores masculinos adultos at as 8 e meia da noite, os
fabricantes precisavam apenas no dar a elas nenhum trabalho antes das 2 horas da
tarde, podendo, a partir de ento, mant-las na fbrica ininterruptamente at as 8 e meia
da noite!
E agora expressamente admitido que, em razo da ganncia dos fabricantes, que querem manter sua maquinaria
em funcionamento por mais de 10 horas, introduziu-se na Inglaterra a prtica de empregar crianas de 8 a 13 anos, de
ambos os sexos, at as 8 e meia da noite, ao lado de homens adultos, aps todos os adolescentes e mulheres terem
deixado a fbrica.150

Trabalhadores e inspetores de fbrica protestaram por razes higinicas e morais.

Mas o capital respondeu: Que os meus atos me caiam na cabea. S reclamo a aplicao
da lei, a pena justa cominada na letra j venciday.
Na verdade, estatsticas apresentadas Cmara Baixa em 26 de julho de 1850
mostram que, apesar de todos os protestos, em 15 de julho de 1850 havia 3.732 crianas
submetidas a essa prtica, em 257 fbricas151. E ainda no era o bastante! O olhar de
lince do capital descobriu que a lei de 1844 no permitia que se trabalhasse 5 horas antes
do meio-dia sem uma pausa de, no mnimo, 30 minutos para descanso, mas no
prescrevia nada nesse sentido para o trabalho aps o meio-dia. Dessa forma, o capital
exigiu e teve o prazer no apenas de esfalfar crianas trabalhadoras de 8 anos de idade
das 2 da tarde s 8 e meia da noite sem nenhum intervalo, como tambm de faz-las
passar fome durante esse tempo!
Sim, o peito, tal como est na letra.z 152

Mas esse apego shylockiano letra da lei de 1844, na parte que regula o trabalho
infantil, era apenas o prenncio de uma revolta aberta contra essa mesma lei, na parte
que regula o trabalho de jovens e mulheres. importante lembrar que a abolio do
falso sistema de revezamento era o escopo e o contedo principal dessa lei. Os
fabricantes iniciaram sua revolta com a simples declarao de que as partes da lei de 1844
que proibiam o abuso indiscriminado de adolescentes e mulheres em pequenas fraes
da jornada, arbitrariamente estabelecidas pelo empregador, eram comparativamente
incuas (comparatively harmless) porquanto o tempo de trabalho estava limitado a 12
horas. Mas sob a Lei das 10 Horas elas representam um sofrimento (hardship)
insuportvel153.
Com a mais extrema frieza, deixaram claro aos inspetores que se colocavam acima da
letra da lei e reimplantariam o antigo sistema por sua prpria conta154. E diziam agir no
interesse dos prprios mal-aconselhados trabalhadores, a m de poder pagar-lhes
salrios maiores.
o nico plano possvel para manter a supremacia industrial da Gr-Bretanha sob a Lei das 10 Horas.155 Pode ser
um pouco difcil descobrir irregularidades sob o sistema de revezamento, mas e da (what of that)? Deve o grande
interesse fabril deste pas ser tratado como algo secundrio, apenas para poupar um pouquinho de incmodo (some
little trouble) aos inspetores e subinspetores de fbrica?156

Naturalmente, todo esse falatrio no serviu para nada. Os inspetores de fbrica


apelaram aos tribunais. Mas logo uma tal nuvem de peties dos fabricantes foi dirigida
ao ministro do Interior, o sr. George Grey, que recomendou aos inspetores, numa circular
de 5 de agosto de 1848, em geral, no autuar por violao da letra da lei enquanto no
houvesse infrao comprovada do sistema de revezamento com a nalidade de fazer
adolescentes e mulheres trabalhar mais de 10 horas.
Como consequncia, o inspetor de fbrica J. Stuart autorizou o assim chamado
sistema de revezamento durante o perodo de 15 horas da jornada fabril em toda a
Esccia, onde logo voltou a orescer, em sua velha forma. J os inspetores de fbrica
ingleses, ao contrrio, declararam que o ministro no dispunha de poder ditatorial para
suspender as leis e deram continuidade aos processos judiciais contra os rebeldes proslavery.

Mas para que servia todas aquelas intimaes ao tribunal se estes, os county
magistrates157, os absolviam? Nesses tribunais, os prprios senhores fabricantes
sentavam-se para julgar a si mesmos. Um exemplo. Um certo Eskrigge, fabricante de os
de algodo, da rma Kershaw, Leese & Co., apresentara ao inspetor de fbrica de seu
distrito a planilha de um sistema de revezamento elaborado para sua fbrica. Ao receber
uma recusa, comportou-se, de incio, passivamente. Alguns meses mais tarde, um
indivduo de nome Robinson, tambm fabricante de os de algodo e, se no seu SextaFeira, de todo modo um parente de Eskrigge, apresentou-se aos Borough Justices [juzes
de paz locais] em Stockport sob acusao de haver implementado um sistema de
revezamento idntico ao de Eskrigge. Quatro juzes formaram o tribunal, entre eles trs
fabricantes de os de algodo, tendo frente o infalvel Eskrigge. Este ltimo absolveu
Robinson e declarou que o que era de direito para Robinson era justo para Eskrigge.
Baseado em sua prpria deciso judicial, implementou imediatamente o sistema em sua
fbrica158. Certamente, a composio desses tribunais j era por si s uma violao
aberta da lei159.
Esse tipo de farsas judiciais, exclamou o inspetor Howell, clama urgentemente por
um remdio [...] que a lei seja alterada para se adequar a essas sentenas, ou que seja
administrada por um tribunal menos falvel, cujas decises sejam conformes lei [...] em
todos os casos desse tipo. Que bom seria se tivssemos um juiz remunerado!160
Os juristas da Coroa declararam como absurda as interpretaes que os fabricantes
faziam da lei de 1848, mas os salvadores da sociedade no se deixaram intimidar.
Depois de haver tentado relata Leonard Horner por meio de 10 aes em 7 diferentes comarcas forar a
aplicao da lei, e tendo recebido o apoio dos magistrados apenas em um caso, [...] considero inteis aes
subsequentes por infraes lei. A parte da lei elaborada para promover a uniformidade nas horas de trabalho [...] j
deixou de existir em Lancashire. Tampouco possuo, com meus subagentes, quaisquer meios de assegurar que fbricas
onde vigora o assim chamado sistema de revezamento no ocupem adolescentes e mulheres por mais de 10 horas [...].
No nal de abril de 1849, 114 fbricas em meu distrito j trabalhavam de acordo com esse mtodo, e seu nmero
aumentou fortemente nos ltimos tempos. Em geral, eles trabalham agora 13 horas e meia, das 6 horas da manh s 7
e meia da noite; em alguns casos, 15 horas, das 5 e meia da manh s 8 e meia da noite.161

J em dezembro de 1848 possua Leonard Horner uma lista de 65 fabricantes e 29


supervisores que declaravam unanimemente que nenhum sistema de scalizao
poderia evitar a prtica do mais extensivo sobretrabalho sob esse sistema de
revezamento162. As mesmas crianas e adolescentes eram deslocados (shifted) ora da
ao para a tecelagem etc., ora de uma fbrica para outra, por 15 horas 163. Como
controlar um sistema que abusa da palavra revezamento para embaralhar os operrios
como cartas, em innitas combinaes, alterando diariamente as horas de trabalho e de
descanso dos diferentes indivduos de tal modo que um mesmo sortimento completo de
braos jamais atue em conjunto no mesmo lugar e ao mesmo tempo164?
Porm, abstraindo inteiramente do sobretrabalho real, esse assim chamado sistema
de revezamento era um aborto da fantasia do capital que nem mesmo Fourier, em seus
esboos humorsticos das courtes sances [sesses curtas]aa, conseguiu superar, com a
nica diferena de que a atrao do trabalho foi transformada na atrao do capital.
Veja-se, por exemplo, os esquemas daqueles fabricantes que a boa imprensa louvava
como modelo daquilo que um grau razovel de cuidado e mtodo pode realizar (what a

reasonable degree of care and method can accomplish). Os trabalhadores foram, s vezes,
divididos a categorias que, por sua vez, trocavam constantemente seus componentes.
Durante o perodo de 15 horas da jornada fabril, o capital ocupava o trabalhador ora por
30 minutos, ora por 1 hora, e voltava a dispens-lo, a m de empreg-lo na fbrica e
depois dispens-lo novamente, empurrando-o de l para c em pores fragmentadas de
tempo, sem jamais deixar de t-lo sob seu domnio at que estivessem completas as 10
horas de trabalho. Como sobre o palco, as mesmas pessoas tinham de atuar
alternadamente nas diversas cenas dos diversos atos. Mas assim como um ator pertence
ao palco durante toda a durao do drama, tambm os trabalhadores pertenciam
fbrica durante as 15 horas da jornada de trabalho, sem incluir o tempo de ida e volta. As
horas de descanso se transformaram, assim, em horas de cio forado, que empurravam
os jovens para a taberna e as jovens trabalhadoras para o bordel. A cada novo plano
tramado diariamente pelo capitalista para manter sua maquinaria funcionando por 12 ou
15 horas sem aumento de pessoal, o trabalhador se via forado a engolir sua refeio ora
nesse pedao de tempo no utilizado, ora noutro. poca da agitao das 10 horas, os
fabricantes gritavam que a malta dos trabalhadores fazia peties na esperana de
receber um salrio de 12 horas por 10 horas de trabalho. Agora eles haviam invertido a
medalha e pagavam um salrio de 10 horas por 12 a 15 horas de disposio sobre as
foras de trabalho165! Esse era o xis da questo, essa era a verso que os fabricantes
apresentavam da Lei das 10 Horas! Eram os mesmos meluos livre-cambistas, exalando
amor humanidade, que por 10 anos inteiros, durante a anti-corn law agitation
[movimento contra a lei dos cereais], haviam assegurado aos trabalhadores, calculando
at o ltimo tosto, que com a livre importao de cereais e com os meios da indstria
inglesa apenas 10 horas de trabalho seriam suficientes para enriquecer os capitalistas166.
A revolta do capital, que durou dois anos, foi nalmente coroada pela sentena de um
dos quatro tribunais superiores da Inglaterra, a Court of Exchequer, que num dos casos
levados a ela decidiu, em 8 de fevereiro de 1850, que os fabricantes haviam agido, de fato,
contra o sentido da lei de 1844, mas que essa mesma lei continha certas palavras que a
tornavam sem sentido. Com essa deciso, a Lei das 10 Horas estava revogada.167 Uma
massa de fabricantes, que at ento receara aplicar o sistema de revezamento a
adolescentes e trabalhadoras, agora se agarrara a ele com as duas mos168.
Mas a esse triunfo aparentemente denitivo do capital seguiu-se imediatamente uma
reviravolta. Os trabalhadores haviam, at ento, oferecido uma resistncia passiva, ainda
que inexvel e diariamente renovada. Eles protestavam, agora, em ameaadores
comcios em Lancashire e Yorkshire. A suposta Lei das 10 Horas era, para eles, mera
impostura, uma trapaa parlamentar, e jamais teria existido! Os inspetores de fbricas
alertaram urgentemente o governo de que o antagonismo de classes chegara a um grau
de tenso inacreditvel. Uma parte dos prprios fabricantes murmurou:
Devido s decises contraditrias dos magistrados, reina um estado de coisas totalmente anormal e anrquico. Uma
lei vigora em Yorkshire, outra em Lancashire, outra lei numa parquia de Lancashire, outra em sua vizinhana
imediata. O fabricante nas grandes cidades pode burlar a lei, o das reas rurais no encontra a mo de obra necessria
para o sistema de revezamento e menos ainda para o deslocamento dos trabalhadores de uma fbrica para outra etc.

E a igual explorao da fora de trabalho o primeiro direito humano do capital.

Sob essas circunstncias, fabricantes e trabalhadores chegaram a um compromisso,


que recebeu o selo parlamentar na nova lei fabril adicional de 5 de agosto de 1850. A
jornada de trabalho para jovens e mulheres foi prolongada, nos primeiros cinco dias da
semana, de 10 para 10 horas e meia, e diminuda para 7 horas e meia aos sbados. O
trabalho deve ser realizado no perodo entre 6 horas da manh e 6 da tarde169, com 1
hora e meia de pausas para as refeies, que devem ser as mesmas para todos e em
conformidade com as regras de 1844. Com isso, ps-se m, de uma vez por todas, ao
sistema de revezamento170. Para o trabalho infantil, continuou em vigor a lei de 1844.
Dessa vez, tal como antes, uma categoria de fabricantes garantiu para si direitos
senhoriais especiais sobre as crianas proletrias. Tal categoria foi a dos fabricantes de
seda. No ano de 1833, eles haviam uivado ameaadoramente que, se fossem privados da
liberdade de explorar crianas de qualquer idade por 10 horas dirias, isso paralisaria
suas fbricas (if the liberty of working children of any age for 10 hours a day was taken away,
it would stop their works). Argumentavam que lhes seria impossvel comprar um nmero
suciente de crianas maiores de 13 anos. E, assim, lograram extorquir o privilgio
desejado. Numa investigao posterior, esse pretexto se revelou como pura mentira 171,
mas isso no os impediu de, durante toda uma dcada, fabricar os de seda, 10 horas por
dia, com o sangue de crianas pequenas, que, para poderem trabalhar, tinham de ser
colocadas em p em cima de cadeiras172. Se a lei de 1844 lhes roubara a liberdade de
fazer crianas de 11 anos trabalharem por mais do que 6 horas e meia, ela lhes garantira,
em contrapartida, o privilgio de explorar crianas de 11 a 13 anos por 10 horas dirias,
cassando a obrigatoriedade escolar prescrita para todas as outras crianas de fbricas.
Dessa vez, o pretexto foi de que a delicadeza do tecido requeria uma leveza de toque que
s poderia ser garantida por meio de uma admisso prematura nessas fbricas173.
Pela delicadeza de seus dedos, crianas foram completamente sacricadas, como o
gado no sul da Rssia sacricado por sua pele e seu sebo. Finalmente, em 1850, o
privilgio concedido em 1844 foi limitado aos departamentos de torcedura e enrolamento
da seda, mas aqui, a ttulo de compensao da liberdade roubada ao capital, o tempo
de trabalho das crianas de 11 a 13 anos de idade foi elevado de 10 para 10 horas e meia.
Pretexto: Nas fbricas de seda, o trabalho mais leve que nas outras fbricas e de modo
algum to prejudicial sade174. Mais tarde, uma investigao mdica ocial
demonstrou que, ao contrrio, a taxa mdia de mortalidade nos distritos produtores de
seda excepcionalmente alta, e entre a populao feminina chega a ser maior do que nos
distritos algodoeiros de Lancashire175.
Apesar dos repetidos protestos semestrais dos inspetores de fbricas, o abuso
continua at nossos dias176.
A lei de 1850 transformou, apenas para jovens e mulheres, o perodo de 15 horas,
entre 5 e meia da manh e 8 e meia da noite, no perodo de 12 horas, de 6 da manh s 6
da tarde. Isso no valia, portanto, para as crianas, que continuaram a ser empregadas
meia hora antes do comeo e 2 horas e meia aps o trmino desse perodo, mesmo que a
durao inteira de seu trabalho no devesse ultrapassar 6 horas e meia. Durante a
discusso da lei, os inspetores de fbrica apresentaram ao Parlamento uma estatstica
sobre os abusos infames cometidos graas quela anomalia. Mas em vo. No fundo,

escondia-se a inteno de voltar a elevar para 15 horas, em anos de prosperidade, a


jornada dos trabalhadores adultos, com a ajuda das crianas. A experincia dos trs anos
seguintes mostrou que tal tentativa estava fadada ao fracasso diante da resistncia dos
trabalhadores masculinos adultos177. Por essa razo, a lei de 1850 foi nalmente
emendada, em 1853, com a proibio de empregar crianas, na manh, antes, e noite,
depois dos jovens e das mulheres. A partir de ento, a lei fabril de 1850 passou a
regular, com poucas excees, a jornada de trabalho de todos os trabalhadores dos ramos
da indstria submetidos a essa lei178. Meio sculo j havia decorrido desde a aprovao
da primeira lei fabril179.
Com o Printworks Act (lei sobre as estamparias etc.) de 1845 a legislao ultrapassou
pela primeira vez sua esfera original. A relutncia com que o capital aceitou essa nova
extravagncia est expressa em cada linha da lei! A jornada de trabalho para crianas
de 8 a 13 anos e para mulheres passa a ser limitada a 16 horas, entre 6 horas da manh e
10 da noite, sem qualquer intervalo legal para as refeies. Operrios masculinos maiores
de 13 anos podem ser postos para trabalhar dia e noite, como se queira180. um aborto
parlamentar181.
No entanto, o princpio triunfou com sua vitria nos grandes ramos da indstria, que
constituem a criatura mais caracterstica do moderno modo de produo. Seu admirvel
desenvolvimento entre 1853 e 1860, lado a lado com o renascimento fsico e moral dos
trabalhadores fabris, saltava mesmo aos olhos mais cegos. Os prprios fabricantes, aos
quais as limitaes e regulaes legais da jornada de trabalho foram gradualmente
arrancadas ao longo de meio sculo de guerra civil, apontavam jactanciosos para o
contraste com os setores da explorao que ainda se conservavam livres182. Os fariseus
da economia poltica proclamaram, ento, a compreenso da necessidade de uma
jornada de trabalho xada por lei como uma nova conquista caracterstica de sua
cincia183. Compreende-se facilmente que, depois de os magnatas das fbricas terem
se resignado e reconciliado com o inevitvel, a fora de resistncia do capital tenha se
enfraquecido gradualmente, ao mesmo tempo que o poder de ataque da classe
trabalhadora cresceu a par do nmero de seus aliados nas camadas sociais no
diretamente interessadas. Da o progresso relativamente rpido ocorrido a partir de 1860.
Em 1860, as tinturarias e branquearias184 foram todas submetidas lei fabril de 1850
e, em 1861, foi a vez das fbricas de renda e de meias. Em consequncia do primeiro
relatrio da Comisso sobre a ocupao das crianas (1863), o mesmo ocorreu com
todas as manufaturas de artigos de cermica (no apenas as olarias), palitos de fsforo,
estopilhas, cartuchos, fbricas de papis de parede, ocinas de tosa de fusto (fustian
cutting) e inmeros processos que so resumidos com a expresso nishing
(acabamento). Em 1863, as branquearias ao ar livre185 e as padarias foram submetidas a
leis especcas, das quais a primeira proibia, entre outras coisas, o trabalho noturno (de 8
horas da noite s 6 da manh) para crianas, jovens e mulheres, e a segunda o emprego
de ociais padeiros menores de 18 anos, entre 9 horas da noite e 5 da manh. Voltaremos
mais adiante s propostas posteriores da citada comisso, que, com exceo da
agricultura, das minas e dos meios de transporte, ameaavam roubar a liberdade a
todos os ramos importantes da indstria inglesa185a.

7. A luta pela jornada normal de trabalho. Repercusso da


legislao fabril inglesa em outros pases
O leitor se recorda que a produo de mais-valor ou a extrao de mais-trabalho constitui
o contedo e a nalidade especcos da produo capitalista, abstraindo das
transformaes do prprio modo de produo decorrentes da subordinao do trabalho
ao capital. Recorda-se que, segundo o que foi exposto at agora, apenas o trabalhador
independente e, portanto, legalmente emancipado pode, como vendedor de mercadorias,
rmar contrato com o capitalista. Assim, se em nosso esboo histrico desempenham
um papel central, de um lado, a indstria moderna e, de outro, o trabalho daqueles que
so fsica e juridicamente menores, a primeira se apresenta apenas como uma esfera
especial, e o segundo como exemplo particularmente convincente da explorao do
trabalho. Sem antecipar o subsequente desenvolvimento de nossa investigao, a simples
conexo entre os fatos histricos nos mostra:
Primeiro: nas indstrias inicialmente revolucionadas pela fora da gua, do vapor e da
maquinaria, nessas primeiras criaes do moderno modo de produo, nas aes e
tecelagens de algodo, l, linho e seda, o impulso do capital para a prolongao a todo
custo da jornada de trabalho primeiramente satisfeito. O modo de produo material
modicado, ao qual correspondem as relaes sociais modicadas entre os
produtores186, engendra, de incio, abusos desmedidos e provocam, como reao, o
controle social que limita, regula e uniformiza legalmente a jornada de trabalho e suas
pausas. Por isso, durante a primeira metade do sculo XIX, esse controle aparece como
mera legislao de exceo187. Mal essa legislao se aplicara sobre o terreno original do
novo modo de produo e se vericou que, nesse nterim, no apenas muitos outros
ramos da produo se haviam incorporado ao regime propriamente fabril, mas que
manufaturas com mtodos de funcionamento mais ou menos obsoletos, tais como
olarias, vidrarias etc., ofcios arcaicos, como panicao e, por m, mesmo o trabalho
esparso, chamado de trabalho domiciliar, como a fabricao de agulhas etc. 188, h muito
j haviam cado sob a explorao capitalista tanto quanto a fbrica. A legislao foi, por
isso, obrigada a livrar-se progressivamente de seu carter excepcional, ou, onde ela
aplicada segundo a casustica romana, como na Inglaterra, a declarar arbitrariamente
como fbrica (factory) toda e qualquer casa onde algum trabalho executado189.
Segundo: a histria da regulao da jornada de trabalho em alguns modos de
produo, bem como a luta que, em outros, ainda se trava por essa regulao, provam
palpavelmente que, quando o modo de produo capitalista atinge certo grau de
amadurecimento, o trabalhador isolado, o trabalhador como livre vendedor de sua
fora de trabalho, sucumbe a ele sem poder de resistncia. A criao de uma jornada
normal de trabalho , por isso, o produto de uma longa e mais ou menos oculta guerra
civil entre as classes capitalista e trabalhadora. Como a luta teve incio no mbito da
indstria moderna, ela foi travada, inicialmente, na ptria dessa indstria, a Inglaterra190.
Os trabalhadores fabris ingleses foram os paladinos no apenas da classe trabalhadora
inglesa, mas da classe trabalhadora em geral, assim como seus tericos foram os
primeiros a desaar a teoria do capital 191. Por essa razo, o lsofo da fbrica, Ure,

denuncia como um irremedivel oprbrio para a classe trabalhadora inglesa que ela
tenha inscrito em sua bandeira a escravido das leis fabris, opondo-se ao capital, que
lutava de modo viril pela liberdade plena do trabalho192.
A Frana se arrasta, claudicante, atrs da Inglaterra. Foi necessria a Revoluo de
Fevereiro para trazer luz a Lei das 12 Horas193, muito mais defeituosa que a original
inglesa. Apesar disso, o mtodo revolucionrio francs tambm mostra suas vantagens
peculiares. De um s golpe, ele estabelece para todos os atelis e fbricas, sem distino,
os mesmos limites da jornada de trabalho, ao passo que a legislao inglesa cede
presso das circunstncias, ora nesse ponto, ora noutro, e est no melhor caminho para
se perder em meio a novos imbrglios jurdicos194. Por outro lado, a lei francesa
proclama como um princpio aquilo que a Inglaterra conquistou apenas em nome das
crianas, dos menores e das mulheres, e que apenas recentemente foi reivindicado como
um direito universal195.
Nos Estados Unidos da Amrica do Norte, todo movimento operrio independente
cou paralisado durante o tempo em que a escravido desgurou uma parte da
repblica. O trabalho de pele branca no pode se emancipar onde o trabalho de pele
negra marcado a ferro. Mas da morte da escravido brotou imediatamente uma vida
nova e rejuvenescida. O primeiro fruto da guerra civil foi o movimento pela jornada de
trabalho de 8 horas, que percorreu, com as botas de sete lguas da locomotiva, do
Atlntico at o Pacco, da Nova Inglaterra Califrnia. O Congresso Geral dos
Trabalhadores, em Baltimore (agosto de 1866) ab , declarou: A primeira e maior exigncia
do presente para libertar o trabalho deste pas da escravido capitalista a aprovao de
uma lei que estabelea uma jornada de trabalho normal de 8 horas em todos os Estados
da Unio americana. Estamos decididos a empenhar todas as nossas foras at que esse
glorioso resultado seja alcanado196.
Ao mesmo tempo (incio de setembro de 1866), o Congresso da Associao
Internacional dos Trabalhadores, em Genebra, decidiu, por proposta do Conselho Geral
de Londres: Declaramos a limitao da jornada de trabalho como uma condio prvia
sem a qual todos os demais esforos pela emancipao esto fadados ao fracasso [...].
Propomos 8 horas de trabalho como limite legal da jornada de trabalho.
Assim, em ambos os lados do Oceano Atlntico, o movimento dos trabalhadores,
tendo crescido instintivamente a partir das prprias relaes de produo, endossou as
palavras do inspetor de fbrica ingls R. J. Saunders: nenhum passo adiante em direo
reforma da sociedade pode ser dado com qualquer perspectiva de sucesso a menos que
a jornada de trabalho seja limitada e o cumprimento do limite prescrito seja estritamente
forado197.
Temos de reconhecer que nosso trabalhador sai do processo de produo diferente de
quando nele entrou. No mercado, ele, como possuidor da mercadoria fora de
trabalho, aparece diante de outros possuidores de mercadorias: possuidor de
mercadoria diante de possuidores de mercadorias. O contrato pelo qual ele vende sua
fora de trabalho ao capitalista prova por assim dizer, pe o preto no branco que ele
dispe livremente de si mesmo. Fechado o negcio, descobre-se que ele no era nenhum
agente livre, que o tempo de que livremente dispe para vender sua fora de trabalho

o tempo em que forado a vend-la198, que, na verdade, seu parasita [Sauger] no o


deixar enquanto houver um msculo, um nervo, uma gota de sangue para explorar199.
Para se proteger contra a serpente de suas aies ac, os trabalhadores tm de se unir e,
como classe, forar a aprovao de uma lei, uma barreira social intransponvel que os
impea a si mesmos de, por meio de um contrato voluntrio com o capital, vender a si e a
suas famlias morte e escravido200. No lugar do pomposo catlogo dos direitos
humanos inalienveis, tem-se a modesta Magna Chartaad de uma jornada de trabalho
legalmente limitada, que anal deixa claro quando acaba o tempo que o trabalhador
vende e quando comea o tempo que lhe pertence201. Quantum mutatus ab illo! [Quanto
se mudou do que era!]ae

Captulo 9
Taxa e massa do mais-valor

Neste captulo, como anteriormente, o valor da fora de trabalho, isto , da parte da


jornada de trabalho necessria para a reproduo ou conservao da fora de trabalho,
ser suposto como uma grandeza constante, dada.
Pressuposto isso, com a taxa dada, ao mesmo tempo, a massa de mais-valor que o
trabalhador individual fornece ao capitalista num determinado perodo de tempo. Se, por
exemplo, o trabalho necessrio de 6 horas dirias, expressas numa quantidade de ouro
de 3 xelins = 1 tler, ento o tler o valor dirio de uma fora de trabalho ou o valor do
capital adiantado na compra de uma fora de trabalho. Se, alm disso, a taxa de maisvalor de 100%, esse capital varivel de 1 tler produz uma massa de mais-valor de 1
tler, ou o trabalhador fornece diariamente uma massa de mais-trabalho igual a 6 horas.
Mas o capital varivel a expresso monetria do valor total de todas as foras de
trabalho que o capitalista emprega simultaneamente. Seu valor , assim, igual ao valor
mdio de uma fora de trabalho, multiplicado pelo nmero de foras de trabalho
empregadas. Dado o valor da fora de trabalho, a grandeza do capital varivel est, pois,
na razo direta ao nmero de trabalhadores simultaneamente empregados. Se o valor
dirio de uma fora de trabalho = 1 tler, um capital de 100 tleres precisa ser
desembolsado para explorar 100 e de n tleres para explorar n foras de trabalho
diariamente.
Da mesma forma, se um capital varivel de 1 tler, o valor dirio de uma fora de
trabalho, produz um mais-valor dirio de 1 tler, um capital varivel de 100 tleres
produz um mais-valor dirio de 100, e um de n tleres produzir um mais-valor dirio de
1 tler n. A massa do mais-valor produzido , assim, igual ao mais-valor fornecido pela
jornada de trabalho do trabalhador individual, multiplicado pelo nmero de
trabalhadores empregados. Mas como, alm disso, dado um certo valor da fora de
trabalho, a massa do mais-valor produzido pelo trabalhador individual determinada
pela taxa de mais-valor, segue-se a primeira lei: a massa do mais valor produzido igual
grandeza do capital varivel adiantado multiplicada pela taxa de mais-valor, ou
determinada pela relao composta entre o nmero das foras de trabalho
simultaneamente exploradas pelos mesmos capitalistas e o grau de explorao da fora
de trabalho individuala.
Chamemos, portanto, M a massa do mais-valor, m o mais-valor fornecido pelo
trabalhador individual no dia mdio, v o capital varivel diariamente adiantado na
compra da fora de trabalho individual, V a soma total do capital varivel, f o valor de
uma fora de trabalho mdia, a/a (trabalho excedente/trabalho necessrio) o seu grau de explorao
e n, o nmero de trabalhadores empregados. Temos, ento:
m/
v

M=

f x a/a n

Aqui est pressuposto no apenas que o valor de uma fora de trabalho mdia
constante, mas que os trabalhadores empregados por um capitalista se reduzem aos
trabalhadores mdios. Em casos excepcionais, o mais-valor produzido no aumenta na
mesma proporo do nmero dos trabalhadores explorados, mas ento tampouco o valor
da fora de trabalho permanece constante.
Na produo de uma dada massa de mais-valor, portanto, a diminuio de um fator
pode ser compensada pelo aumento do outro. Se o capital varivel diminui e, ao mesmo
tempo, a taxa de mais-valor aumenta na mesma proporo, a massa do mais-valor
produzido se mantm inalterada. Se, conforme nossa suposio anterior, o capitalista
adianta 100 tleres para explorar diariamente 100 trabalhadores, e se a taxa de mais-valor
de 50%, esse capital varivel de 100 tleres gera, ento, um mais-valor de 50 tleres ou
100 3 horas de trabalho. Se a taxa de mais-valor dobra, ou a jornada de trabalho
aumentada no de 6 para 9, mas de 6 para 12 horas, ento o capital varivel agora
reduzido metade, 50 tleres gera, igualmente, um mais-valor de 50 tleres, ou 50 6
horas de trabalho. A diminuio do capital varivel , assim, compensvel por um
aumento proporcional no grau de explorao da fora de trabalho, ou, em outras
palavras, a diminuio no nmero de trabalhadores empregados compensvel por um
prolongamento proporcional da jornada de trabalho. Dentro de certos limites, a oferta de
trabalho que o capital pode explorar se torna, pois, independente da oferta de
trabalhadores202. Por outro lado, uma queda na taxa de mais-valor deixa inalterada a
massa do mais-valor produzido toda vez que a grandeza do capital varivel ou o nmero
dos trabalhadores empregados aumente na mesma proporo.
No entanto, a compensao do nmero de trabalhadores empregados ou da grandeza
do capital varivel por meio de um aumento da taxa de mais-valor ou do prolongamento
da jornada de trabalho tem limites insuperveis. Qualquer que seja o valor da fora de
trabalho, se o tempo de trabalho necessrio para sustentar o trabalhador de 2 ou 10
horas, o valor total que um trabalhador pode produzir diariamente sempre menor do
que o valor em que esto incorporadas 24 horas de trabalho, menos do que 12 xelins, ou 4
tleres, sendo 12 xelins a expresso monetria de 24 horas de trabalho objetivado.
Segundo nossa suposio anterior, de acordo com a qual 6 horas dirias de trabalho so
necessrias para reproduzir a prpria fora de trabalho ou repor o valor do capital
adiantado em sua compra, um capital varivel de 500 tleres, que emprega 500
trabalhadores a uma taxa de mais-valor de 100% ou com uma jornada de trabalho de 12
horas, produz diariamente um mais-valor de 500 tleres ou 6 500 horas de trabalho. Um
capital de 100 tleres, que empregue diariamente 100 trabalhadores a uma taxa de maisvalor de 200% ou com uma jornada de trabalho de 18 horas, produzir apenas uma massa
de mais-valor de 200 tleres ou 12 100 horas de trabalho. E seu produto de valor total,
equivalente ao capital varivel adiantado mais o mais-valor, jamais poder alcanar a
soma de 400 tleres ou 24 100 horas de trabalho. O limite absoluto da jornada mdia de
trabalho, que por natureza sempre menor do que 24 horas, constitui um limite absoluto
reposio do capital varivel reduzido por meio de uma taxa aumentada de mais-valor

ou, em outras palavras, da reduo do nmero de trabalhadores explorados por meio de


um aumento no grau de explorao da fora de trabalho. Essa segunda lei, mais palpvel,
importante para o esclarecimento de muitos fenmenos que decorrem da tendncia do
capital, que analisaremos mais adiante, de reduzir ao mximo o nmero de trabalhadores
por ele empregados, ou seu componente varivel convertido em fora de trabalho, e isso
em contradio com sua outra tendncia de produzir a maior massa possvel de maisvalor. Inversamente, se a massa das foras de trabalho empregadas ou a grandeza do
capital varivel cresce, mas no na mesma proporo da queda na taxa de mais-valor,
diminui a massa do mais-valor produzido.
A terceira lei resulta da determinao da massa do mais-valor produzido pelos dois
fatores, taxa de mais-valor e grandeza do capital varivel adiantado. Dados a taxa de
mais-valor ou o grau de explorao da fora de trabalho e o valor da fora de trabalho ou
a grandeza do tempo de trabalho necessrio, evidente que, quanto maior o capital
varivel, tanto maior a massa do valor e do mais-valor produzidos. Se o limite da jornada
de trabalho dado assim como o limite de seu componente necessrio, a massa de valor
e mais-valor que um capitalista individual produz depende exclusivamente da massa de
trabalho que ele pe em movimento. Esta, no entanto, depende, sob dados pressupostos,
da massa da fora de trabalho ou do nmero de trabalhadores que ele explora, e esse
nmero, por sua vez, determinado pela grandeza do capital varivel por ele adiantado.
Dados a taxa do mais-valor e o valor da fora de trabalho, as massas do mais-valor
produzido estaro na razo direta da grandeza dos capitais variveis adiantados. Ora,
sabe-se que o capitalista divide seu capital em duas partes. Uma parte ele aplica em
meios de produo, e essa a parte constante de seu capital. A outra parte ele investe em
fora viva de trabalho, e essa parte constitui seu capital varivel. Num mesmo modo de
produo, ocorre em diferentes ramos da produo uma diviso diferente entre as partes
constante e varivel do capital. No interior do mesmo ramo de produo, essa proporo
varia conforme a modicao da base tcnica e da combinao social do processo de
produo. Mas independentemente do modo como um dado capital venha a se decompor
em suas partes constante e varivel, seja a proporo da ltima para a primeira de 1 por
2, 1 por 10 ou 1 por x, a lei que acabamos de formular no afetada em nada, pois, de
acordo com a anlise anterior, o valor do capital constante reaparece no valor do produto,
porm no integra o novo produto de valor criado. Para empregar mil andeiros, decerto
so necessrios mais matrias-primas, fusos etc. do que para empregar cem. Mas o valor
desses meios de produo adicionais pode subir, cair, manter-se inalterado, ser grande
ou pequeno, e ainda assim ele permanece sem inuncia alguma sobre o processo de
valorizao das foras de trabalho que os pem em movimento. A lei h pouco enunciada
assume, assim, a seguinte forma: as massas de valor e mais-valor produzidas por
diferentes capitais com dado valor da fora de trabalho e o grau de explorao desta
ltima sendo igual esto na razo direta da grandeza dos componentes variveis desses
capitais, isto , de seus componentes convertidos em fora viva de trabalho.
Essa lei contradiz agrantemente toda a experincia baseada na aparncia. Qualquer
um sabe que um ador de algodo, que, calculando a porcentagem do capital total
aplicado, emprega muito capital constante e pouco capital varivel, no embolsa, por

causa disso, um lucro ou mais-valor menor do que um padeiro que pe em movimento


muito capital varivel e pouco capital constante. Para a soluo dessa contradio
aparente so necessrios muitos elos intermedirios, do mesmo modo como, do ponto de
vista da lgebra elementar, muitos elos intermedirios so necessrios para se
compreender que 0/0 pode representar uma grandeza real. A economia clssica, embora
jamais tenha formulado essa lei, apega-se a ela instintivamente porque uma
consequncia necessria da lei do valor em geral. Ela tenta salv-la por meio de uma
abstrao forada das contradies do fenmeno. Veremos mais adiante 203 como a escola
ricardiana tropeou nessa pedra. A economia vulgar, que realmente no aprendeu
nadab , apega-se aqui, como em tudo, aparncia [Schein] contra a lei do fenmeno
[Erscheinung]. Em oposio a Espinosa, ela acredita que a ignorncia uma razo
suficientec.
O trabalho posto diariamente em movimento pelo capital total de uma sociedade
pode ser considerado uma nica jornada de trabalho. Se, por exemplo, o nmero dos
trabalhadores de 1 milho, e a jornada de trabalho mdia de um trabalhador de 10
horas, a jornada de trabalho social ser de 10 milhes de horas. Com uma dada durao
dessa jornada de trabalho, sejam seus limites traados fsica ou socialmente, a massa do
mais-valor s pode ser aumentada por meio do aumento do nmero de trabalhadores,
isto , da populao trabalhadora. O crescimento dessa populao constitui, aqui, o
limite matemtico da produo do mais-valor por meio do capital social total.
Inversamente, com uma dada grandeza da populao trabalhadora, esse limite ser
constitudo pelo prolongamento possvel da jornada de trabalho204. No prximo captulo,
ver-se- que essa lei vale apenas para a forma de mais-valor de que tratamos at este
momento.
Da considerao da produo do mais-valor que realizamos at agora resulta que nem
toda quantia de dinheiro ou valor pode ser convertida em capital, pois, para isso,
pressupe-se, antes, um determinado mnimo de dinheiro ou de valor de troca nas mos
do possuidor individual de dinheiro ou mercadorias. O mnimo de capital varivel o
preo de custo de uma fora de trabalho individual, que, para a obteno de mais-valor,
consumida dia a dia, durante o ano inteiro. Se esse trabalhador possusse seu prprio
meio de produo e se contentasse em viver como trabalhador, bastar-lhe-ia o tempo de
trabalho necessrio para a reproduo de seus meios de subsistncia, digamos, 8 horas
por dia. Ele s precisaria, portanto, dos meios de produo para 8 horas de trabalho. J o
capitalista, que o pe para executar, alm dessas 8 horas, digamos, um mais-trabalho de 4
horas, necessita de uma quantidade de dinheiro adicional para o fornecimento dos meios
de produo adicionais. Segundo nossa suposio, no entanto, ele teria de empregar dois
trabalhadores para poder viver do mais-valor apropriado diariamente, como um
trabalhador, isto , para poder satisfazer suas necessidades bsicas. Nesse caso, a
nalidade de sua produo seria a mera subsistncia, e no o aumento da riqueza, e esta
ltima o pressuposto da produo capitalista. Para que pudesse viver duas vezes
melhor do que um trabalhador comum e reconverter a metade do mais-valor produzido
em capital, ele teria de multiplicar por oito tanto o nmero de trabalhadores quanto o
mnimo do capital adiantado. No entanto, ele mesmo pode, tal como seu trabalhador,

tomar parte diretamente no processo de produo, mas ento ele ser apenas um
intermedirio entre o capitalista e o trabalhador, um pequeno patro. Certo grau de
desenvolvimento da produo capitalista impe que o capitalista possa aplicar todo o
tempo durante o qual ele funciona como capitalista, isto , como capital personicado
apropriao e, assim, ao controle do trabalho alheio e venda dos produtos desse
trabalho205. As corporaes de ofcio da Idade Mdia procuraram impedir pela fora a
transformao do mestre-arteso em capitalista, limitando a um mximo muito exguo o
nmero de trabalhadores que um mestre individual podia empregar. O possuidor de
dinheiro ou de mercadorias s se transforma realmente num capitalista quando a
quantidade desembolsada para a produo ultrapassa em muito o mximo medieval.
Aqui, como na cincia da natureza, mostra-se a exatido da lei, descoberta por Hegel em
sua Lgica, de que alteraes meramente quantitativas, tendo atingido um determinado
ponto, convertem-se em diferenas qualitativas205a.
O mnimo de quantidade de valor que o possuidor individual de dinheiro ou
mercadorias tem de dispor para se metamorfosear num capitalista varia de acordo com
os diferentes estgios de desenvolvimento da produo capitalista, e , num dado
estgio, diferente em diferentes esferas da produo, de acordo com suas condies
tcnicas especcas. Certas esferas da produo requerem, j nos primrdios da
produo capitalista, um mnimo de capital que ainda no se encontra nas mos dos
indivduos isolados. Isso leva, em parte, ao subsdio estatal a tais particulares, como na
Frana de Colbert e em muitos Estados alemes at a nossa poca, e, em parte,
formao de sociedades com monoplio legal para explorar certos ramos da indstria e
do comrcio206 as precursoras das modernas sociedades por aes.
__________
No nos ocuparemos em detalhes com as modicaes que a relao entre capitalista
e trabalhador assalariado sofreu no curso do processo de produo, tampouco com as
determinaes subsequentes do prprio capital. Cabe apenas, aqui, destacar alguns
pontos principais.
No interior do processo de produo, o capital se desenvolveu para assumir o
comando sobre o trabalho, isto , sobre a fora de trabalho em atividade, ou, em outras
palavras, sobre o prprio trabalhador. O capital personicado, o capitalista, cuida para
que o trabalhador execute seu trabalho ordenadamente e com o grau apropriado de
intensidade.
O capital desenvolveu-se, ademais, numa relao coercitiva, que obriga a classe
trabalhadora a executar mais trabalho do que o exigido pelo crculo estreito de suas
prprias necessidades vitais. E como produtor da laboriosidade alheia, extrator de maistrabalho e explorador de fora de trabalho, o capital excede em energia, desmedida e
ecincia todos os sistemas de produo anteriores baseados no trabalho direto
compulsrio.
Inicialmente, o capital subordina o trabalho conforme as condies tcnicas em que
historicamente o encontra. Portanto, ele no altera imediatamente o modo de produo.
Razo pela qual a produo de mais-valor, na forma como a consideramos at agora,

mostrou-se independente de qualquer mudana no modo de produo. Ela no era


menos efetiva nas obsoletas padarias do que nas modernas fiaes de algodo.
Observando-se o processo de produo do ponto de vista do processo de trabalho, o
trabalhador se relaciona com os meios de produo no como capital, mas como mero
meio e material de sua atividade produtiva orientada para um m. Num curtume, por
exemplo, ele trata as peles como seu mero objeto de trabalho. No para o capitalista
que ele curte a pele. Diferentemente de quando observamos o processo de produo do
ponto de vista do processo de valorizao. Os meios de produo convertem-se
imediatamente em meios para a suco de trabalho alheio. No mais o trabalhador que
emprega os meios de produo, mas os meios de produo que empregam o trabalhador.
Em vez de serem consumidos por ele como elementos materiais de sua atividade
produtiva, so eles que o consomem como fermento de seu prprio processo vital, e o
processo vital do capital no mais do que seu movimento como valor que valoriza a si
mesmo. Fornos de fundio e ocinas que permanecem parados noite, sem sugar
trabalho vivo, so simples perda (mere loss) para o capitalista. Por isso, fornos de
fundio e ocinas de trabalho constituem um direito de exigir trabalho noturno das
foras de trabalho. A simples transformao do dinheiro em fatores objetivos do
processo de produo, em meios de produo, converte estes ltimos em ttulos legais e
compulsrios ao trabalho e mais-trabalho alheios. De que maneira essa inverso peculiar
e caracterstica da produo capitalista, essa distoro da relao entre trabalho morto e
vivo, entre valor e fora criadora de valor, reete-se na conscincia dos crebros
capitalistas nalmente evidenciada por mais um exemplo. Durante a revolta dos
fabricantes ingleses de 1848-1850, um cavalheiro extremamente inteligente, chefe da
ao de linho e algodo em Paisley, uma das rmas mais antigas e respeitveis do oeste
da Esccia, a companhia Carlyle, Filhos & Cia., que existe desde 1752 e dirigida pela
mesma famlia gerao aps gerao, publicou, no Glasgow Daily Mail de 25 de abril de
1849, uma carta207 sob o ttulo: O sistema de revezamento, em que se podem ler, entre
outras, a seguinte passagem grotescamente ingnua:
Vejamos, agora, os males que decorrem de uma reduo do tempo de trabalho de 12 para 10 horas [...]. Eles
chegam ao dano mais srio das perspectivas e da propriedade do fabricante. Se ele (quer dizer, sua mo de obra)
trabalhava 12 horas e limitado a 10, ento cada 12 mquinas ou fusos em seu estabelecimento encolhem para 10
(then every 12 machines or spindles, in his establishment, shrink to 10), e se ele quisesse vender sua fbrica, eles seriam
avaliados apenas como 10, de modo que, em todo o pas, uma sexta parte do valor de cada fbrica seria subtrada.208

Para esse crebro hereditariamente capitalista do oeste da Esccia, o valor dos meios
de produo, dos fusos etc. confunde-se tanto com sua capacidade de, como capital,
valorizar a si mesmo ou engolir diariamente uma determinada quantidade de trabalho
alheio gratuito, que o chefe da casa Carlyle & Cia. realmente imagina que, com a venda
de sua fbrica, lhe ser pago no o valor dos fusos, mas, alm dele, sua valorizao, ou
seja, no s o trabalho neles contido e necessrio para a produo de fusos do mesmo
tipo, mas tambm o mais-trabalho que eles ajudam a extrair diariamente dos bravos
escoceses ocidentais de Paisley, e, justamente por isso, ele pensa que, se a jornada de
trabalho encolher 2 horas, o preo de venda de 12 mquinas tambm ser reduzido para
o preo de 10!

Extrato de um dos cadernos de Marx, com anotaes em ingls.

Seo IV
A PRODUO DO MAIS-VALOR RELATIVO

Captulo 10
O conceito de mais-valor relativo

A parte da jornada de trabalho que produz apenas um equivalente do valor da fora de


trabalho pago pelo capital foi tratada at este momento da exposio como uma grandeza
constante, o que ela de fato o , sob dadas condies de produo e num dado grau de
desenvolvimento econmico da sociedade. Alm desse tempo de trabalho necessrio, o
trabalhador podia trabalhar 2, 3, 4, 6 etc. horas. A taxa de mais-valor e a durao da
jornada de trabalho dependiam da grandeza desse prolongamento. Se o tempo de
trabalho necessrio era constante, a jornada de trabalho total era, ao contrrio, varivel.
Suponha, agora, uma jornada de trabalho com uma dada durao e diviso entre trabalho
necessrio e mais-trabalho. Se a linha a_c, a ____________ b ____c, representa, por
exemplo, uma jornada de trabalho de 12 horas, a seo a_b 10 horas de trabalho
necessrio e a seo b_c 2 horas de mais-trabalho, ora, como pode a produo de maisvalor aumentar, isto , como se pode prolongar o mais-trabalho, sem ou independente
de qualquer prolongamento de a_c?
No obstante os limites dados da jornada de trabalho a_c, b_c parece ser prolongvel
sem que se tenha de estend-lo alm de seu ponto nal c, que igualmente o ponto nal
da jornada de trabalho a_c, mas deslocando seu ponto inicial b em sentido contrrio, em
direo a a. Suponha que b_b em a____b__b____c seja igual metade de b_c, ou seja,
igual a 1 hora de trabalho. Se na jornada de trabalho de 12 horas a_c deslocamos o ponto
b para b, b_c se prolonga em b_c; o mais-trabalho aumenta uma metade, de 2 para 3
horas, embora a jornada de trabalho continue a durar 12 horas. Mas essa extenso do
mais-trabalho de b_c para b_c, de 2 para 3 horas, obviamente impossvel sem a
simultnea contrao do trabalho necessrio de ab para ab, de 10 para 9 horas. Ao
prologamento do mais-trabalho corresponderia o encurtamento do trabalho necessrio,
ou, em outras palavras, a parte do tempo de trabalho que o trabalhador at agora
utilizava para si mesmo convertida em tempo de trabalho para o capitalista. A
mudana estaria no na durao da jornada de trabalho, mas em sua diviso em trabalho
necessrio e mais-trabalho.
Por outro lado, com dada grandeza da jornada de trabalho e dado valor da fora de
trabalho, a grandeza do mais-trabalho evidentemente dada. O valor da fora de
trabalho, isto , o tempo de trabalho requerido para sua produo, determina o tempo de
trabalho necessrio para a reproduo de seu valor. Se 1 hora de trabalho se representa
numa quantidade de ouro de 1/2 xelim ou 6 pence, e se o valor dirio da fora de trabalho
de 5 xelins, o trabalhador tem de trabalhar 10 horas dirias para repor o valor dirio que
o capital lhe pagou por sua fora de trabalho ou para produzir um equivalente do valor
dos meios de subsistncia que lhe so diariamente necessrios. Com o valor de seus
meios de subsistncia est dado o valor de sua fora de trabalho1, e com o valor de sua
fora de trabalho est dada a grandeza de seu tempo de trabalho necessrio. A durao

do mais-trabalho, no entanto, obtida subtraindo da jornada de trabalho total o tempo


de trabalho necessrio. 10 horas subtradas de 12 resultam em 2 horas, e no se v como,
nas condies dadas, pode-se prolongar o mais-trabalho mais do que 2 horas.
Certamente, o capitalista pode pagar ao trabalhador, em vez de 5 xelins, apenas 4 xelins e
6 pence, ou menos ainda. Para a reproduo desse valor de 4 xelins e 6 pence bastariam 9
horas de trabalho, obtendo-se assim 3 horas de mais-trabalho em vez de 2 e aumentandose o prprio mais-valor de 1 xelim para 1 xelim e 6 pence. Mas s se chegaria a tal
resultado por meio da compresso do salrio do trabalhador abaixo do valor de sua fora
de trabalho. Com os 4 xelins e 6 pence que produz em 9 horas, o trabalhador dispe de 1/10
menos meios de subsistncia do que antes, o que resulta na reproduo atroada de sua
fora de trabalho. Nesse caso, o mais-trabalho s seria prolongado se ultrapassasse seus
limites normais, seus domnios s seriam expandidos mediante a invaso usurpatria do
domnio do tempo de trabalho necessrio. Apesar do importante papel que desempenha
no movimento real do salrio, esse mtodo aqui excludo pelo pressuposto de que as
mercadorias, portanto tambm a fora de trabalho, sejam compradas e vendidas por seu
valor integral. Partindo-se desse pressuposto, o tempo de trabalho necessrio para a
produo da fora de trabalho ou para a reproduo de seu valor pode ser reduzido, no
porque o salrio do trabalhador cai abaixo do valor de sua fora de trabalho, mas apenas
porque esse prprio valor cai. Dada a durao da jornada de trabalho, o prolongamento
do mais-trabalho tem de resultar da reduo do tempo de trabalho necessrio, em vez de,
ao contrrio, a reduo do tempo de trabalho necessrio resultar do prolongamento do
mais-trabalho. Em nosso exemplo, preciso que o valor da fora de trabalho caia
efetivamente em 1/10 para que o tempo de trabalho necessrio diminua em 1/10, de 10
para 9 horas, e, com isso, o mais-trabalho seja prolongado de 2 para 3 horas.
Mas tal queda do valor da fora de trabalho em 1/10 exige, por sua vez, que a mesma
massa de meios de subsistncia que antes era produzida em 10 horas seja agora
produzida em 9 horas. Ocorre que isso impossvel sem uma elevao da fora produtiva
do trabalho. Por exemplo, suponha que um sapateiro, com dados meios, fabrique um par
de botas numa jornada de trabalho de 12 horas. Para fabricar dois pares de botas no
mesmo tempo, a fora produtiva de seu trabalho tem de ser duplicada, e ela no pode ser
duplicada sem que se alterem seus meios de trabalho, ou seu mtodo de trabalho, ou
ambos. preciso, portanto, que ocorra uma revoluo nas condies de produo de seu
trabalho, isto , em seu modo de produo e, assim, no prprio processo de trabalho. Por
elevao da fora produtiva do trabalho entendemos precisamente uma alterao no
processo de trabalho por meio da qual o tempo de trabalho socialmente necessrio para a
produo de uma mercadoria reduzido, de modo que uma quantidade menor de
trabalho dotada da fora para produzir uma quantidade maior de valor de uso2. Assim,
enquanto na produo de mais-valor, na forma at aqui considerada, o modo de
produo foi pressuposto como dado, para a produo de mais-valor por meio da
transformao do trabalho necessrio em mais-trabalho absolutamente insuciente
que o capital se apodere do processo de trabalho tal como ele foi historicamente herdado
ou tal como ele j existe, limitando-se a prolongar a sua durao. Para aumentar a
produtividade do trabalho, reduzir o valor da fora de trabalho por meio da elevao da

fora produtiva do trabalho e, assim, encurtar parte da jornada de trabalho necessria


para a reproduo desse valor, ele tem de revolucionar as condies tcnicas e sociais do
processo de trabalho, portanto, revolucionar o prprio modo de produo.
O mais-valor obtido pelo prolongamento da jornada de trabalho chamo de mais-valor
absoluto; o mais-valor que, ao contrrio, deriva da reduo do tempo de trabalho
necessrio e da correspondente alterao na proporo entre as duas partes da jornada
de trabalho chamo de mais-valor relativo.
Para reduzir o valor da fora de trabalho, o aumento da fora produtiva tem de afetar
os ramos da indstria cujos produtos determinam o valor da fora de trabalho, portanto,
aqueles ramos que ou pertencem ao crculo dos meios de subsistncia habituais, ou
podem substitu-los por outros meios. Porm, o valor de uma mercadoria no
determinado apenas pela quantidade de trabalho que lhe confere sua forma ltima, mas
tambm pela massa de trabalho contida em seus meios de produo. O valor de uma
bota, por exemplo, no determinado apenas pelo trabalho do sapateiro, mas tambm
pelo valor do couro, do piche, do cordo etc. Portanto, a queda no valor da fora de
trabalho tambm causada por um aumento na fora produtiva do trabalho e por um
correspondente barateamento das mercadorias naquelas indstrias que fornecem os
elementos materiais do capital constante, isto , os meios e os materiais de trabalho para
a produo dos meios de subsistncia. Em contrapartida, nos ramos de produo que no
fornecem nem meios de subsistncia nem meios de produo para fabric-los, a fora
produtiva aumentada deixa intocado o valor da fora de trabalho.
Naturalmente, a mercadoria mais barata diminui o valor da fora de trabalho apenas
pro tanto, isto , na proporo em que essa mercadoria participa na reproduo da fora
de trabalho. Camisas, por exemplo, constituem meios necessrios de subsistncia, mas
apenas um dentre muitos. Seu barateamento reduz apenas o gasto do trabalhador com
camisas. No entanto, a totalidade dos meios necessrios de subsistncia compe-se de
vrias mercadorias, cada uma delas o produto de uma indstria distinta, e o valor de cada
uma dessas mercadorias constitui uma alquota do valor da fora de trabalho. Tal valor
diminui com o tempo de trabalho necessrio para sua reproduo, cuja reduo total
igual soma de suas redues em cada um dos ramos particulares da produo. Esse
resultado geral tratado, aqui, como se fosse o resultado e a nalidade imediatos em
cada caso singular. Se, por exemplo, um capitalista individual barateia camisas por meio
do aumento da fora produtiva do trabalho, isso de modo algum implica que ele tenha
em vista reduzir o valor da fora de trabalho e, com isso, o tempo de trabalho necessrio
pro tanto, mas, na medida em que acaba por contribuir para esse resultado, ele contribui
para aumentar a taxa geral do mais-valor3. preciso que as tendncias gerais e
necessrias do capital sejam diferenciadas de suas formas de manifestao.
No nos ocuparemos, por ora, do modo como as leis imanentes da produo
capitalista se manifestam no movimento externo dos capitais, impondo-se como leis
compulsrias da concorrncia e apresentando-se mente do capitalista individual como
a fora motriz de suas aes. Porm, esclareamos de antemo: s possvel uma anlise
cientca da concorrncia depois que se apreende a natureza interna do capital, assim
como o movimento aparente dos corpos celestes s pode ser compreendido por quem

conhece seu movimento real, apesar de sensorialmente imperceptvel. No entanto, para


que se compreenda a produo do mais-valor relativo com base apenas nos resultados j
obtidos, devemos proceder s seguintes observaes.
Se 1 hora de trabalho se representa numa quantidade de ouro de 6 pence ou 1/2 xelim,
numa jornada de trabalho de 12 horas ser produzido um valor de 6 xelins. Suponha que,
com dada fora produtiva do trabalho, sejam produzidas 12 peas de mercadorias nessas
12 horas de trabalho. E que seja de 6 pence o valor dos meios de produo, matria-prima
etc. gastos em cada pea. Nessas circunstncias, cada mercadoria custa 1 xelim, sendo 6
pence pelo valor dos meios de produo e 6 pence pelo valor novo adicionado em sua
confeco. Agora, suponha que um capitalista consiga duplicar a fora produtiva do
trabalho e, desse modo, produzir, durante as mesmas 12 horas de trabalho, 24 peas
dessa mercadoria, em vez de 12. Permanecendo inalterado o valor dos meios de
produo, o valor de cada mercadoria cai agora para 9 pence, sendo 6 pence pelo valor dos
meios de produo e 3 pence pelo valor novo agregado pelo ltimo trabalho. Mesmo com
a fora produtiva duplicada, a jornada de trabalho continua a criar, como antes, apenas
um novo valor de 6 xelins, que agora se distribui, no entanto, sobre duas vezes mais
produtos. Desse valor total, cada produto incorpora apenas 1/24, em vez de 1/12, 3 pence em
vez de 6 ou, o que o mesmo, apenas meia hora de trabalho, em vez de 1 hora inteira,
agora adicionada aos meios de produo em sua transformao em cada produto
singular. O valor individual dessa mercadoria se encontra, agora, abaixo de seu valor
social, isto , ela custa menos tempo de trabalho do que a grande quantidade do mesmo
artigo produzida em condies sociais mdias. Cada pea custa, em mdia, 1 xelim ou
representa 2 horas de trabalho social; sob o modo alterado de produo, ela custa apenas
9 pence, ou contm apenas 1 hora e meia de trabalho. Mas o valor efetivo de uma
mercadoria no seu valor individual, mas seu valor social, isto , ele no medido pelo
tempo de trabalho que ela de fato custa ao produtor em cada caso singular, mas pelo
tempo de trabalho socialmente requerido para sua produo. Assim, se o capitalista que
emprega o novo mtodo vende sua mercadoria por seu valor social de 1 xelim, ele a
vende 3 pence acima de seu valor individual e, desse modo, realiza um mais-valor
adicional de 3 pence. Por outro lado, agora a jornada de trabalho de 12 horas se
representa, para ele, em 24 artigos, em vez de 12. De modo que, para vender o produto de
uma jornada de trabalho, ele necessita do dobro da demanda, ou de um mercado duas
vezes maior. Mantendo-se inalteradas as demais circunstncias, suas mercadorias s
conquistaro uma fatia maior do mercado por meio da contrao de seus preos. Ele as
vender, por isso, acima de seu valor individual, porm abaixo de seu valor social,
digamos, por 10 pence cada uma. Desse modo, ele ainda obtm de cada produto um maisvalor adicional de 1 penny. Esse aumento do mais-valor igualmente obtido mesmo que
sua mercadoria no esteja entre os itens que compem os meios bsicos de subsistncia,
isto , mesmo que ela no seja parte determinante do valor total da fora de trabalho.
Independentemente desta ltima circunstncia, existem, para cada capitalista individual,
razes para baratear a mercadoria mediante o aumento da fora produtiva do trabalho.
Mesmo nesse caso, no entanto, a produo aumentada de mais-valor decorrente da
reduo do tempo de trabalho necessrio e do correspondente prolongamento do mais-

trabalho3a. Suponha que 10 horas sejam o tempo de trabalho necessrio, 5 xelins o valor
dirio da fora de trabalho, 2 horas o tempo de mais-trabalho e 1 xelim o mais-valor
produzido diariamente. Mas nosso capitalista produz agora 24 peas, que ele vende a 10
pence cada uma, ou por um valor total de 20 xelins. Como o valor dos meios de produo
de 12 xelins, 142/5 peas da mercadoria apenas repem o capital constante adiantado. A
jornada de trabalho de 12 horas se representa nas 93/5 peas restantes. Como o preo da
fora de trabalho = 5 xelins, o tempo de trabalho necessrio se incorpora em 6 peas, e o
mais-trabalho, em 33/5 peas. A proporo entre o trabalho necessrio e o mais-trabalho,
que nas condies sociais mdias de 5 para 1, agora de 5 para 3. O mesmo resultado
obtido da seguinte forma: o valor do produto da jornada de trabalho de 12 horas 20
xelins. Desta soma, 12 xelins pertencem ao valor dos meios de produo, que apenas
reaparece no produto nal. Restam, assim, 8 xelins como expresso monetria do valor
no qual a jornada de trabalho se representa. Essa expresso monetria maior do que a
do trabalho social mdio de mesmo tipo: 12 horas desse trabalho se representam em
apenas 6 xelins. O trabalho excepcionalmente produtivo atua como trabalho potenciado
ou cria, no mesmo tempo, valores maiores do que o trabalho social mdio do mesmo
tipo. Mas nosso capitalista continua a pagar, como antes, apenas 5 xelins pelo valor dirio
da fora de trabalho. Por isso, agora o trabalhador necessita, em vez das 10 horas de
antes, apenas de 71/2 horas para reproduzir esse valor. Seu mais-trabalho aumenta,
assim, 21/2 horas, e o mais-valor por ele produzido, de 1 para 3 xelins. O capitalista que
emprega o modo de produo aperfeioado , portanto, capaz de apropriar-se de uma
parte maior da jornada de trabalho para o mais-trabalho do que os demais capitalistas no
mesmo ramo de produo. Ele realiza individualmente o que o capital realiza em larga
escala, na produo do mais-valor relativo. Por outro lado, esse mais-valor adicional
desaparece assim que o novo modo de produo se universaliza e apaga-se a diferena
entre o valor individual das mercadorias barateadas e seu valor social. A mesma lei da
determinao do valor pelo tempo de trabalho, que se apresentou ao capitalista,
juntamente com o novo mtodo de produo, sob a forma de que ele obrigado a vender
sua mercadoria abaixo de seu valor social, fora seus concorrentes, como lei coercitiva da
concorrncia, a aplicar o novo modo de produo4. Desse modo, o processo inteiro s
afeta a taxa geral do mais-valor se o aumento da fora produtiva do trabalho afetar os
diferentes ramos da produo e, portanto, baratear as mercadorias que integram o
crculo dos meios bsicos de subsistncia e, por isso, constituem elementos do valor da
fora de trabalho.
O valor das mercadorias inversamente proporcional fora produtiva do trabalho, e
o mesmo vale para o valor da fora de trabalho, por ser determinado pelos valores das
mercadorias. J o mais-valor relativo, ao contrrio, diretamente proporcional fora
produtiva do trabalho. Ele cresce com o aumento e decresce com a queda da fora
produtiva. Uma jornada de trabalho social mdia de 12 horas, pressupondo-se como
constante o valor monetrio do dinheiro, produz sempre o mesmo produto de valor de 6
xelins, independentemente de como essa soma seja distribuda entre o equivalente do
valor da fora de trabalho e o mais-valor. Mas se, em consequncia do aumento da fora

produtiva, o valor dos meios de subsistncia dirios e, por conseguinte, o valor dirio da
fora de trabalho cair de 5 para 3 xelins, o mais-valor aumentar de 1 para 3 xelins. Para
reproduzir o valor da fora de trabalho so necessrias, agora, apenas 6 horas de
trabalho, em vez das 10 horas anteriores. 4 horas de trabalho foram liberadas e podem
ser agregadas ao domnio do mais-trabalho. V-se, assim, o impulso imanente e a
tendncia constante do capital a aumentar a fora produtiva do trabalho para baratear a
mercadoria e, com ela, o prprio trabalhador5.
O valor absoluto da mercadoria , por si mesmo, indiferente para o capitalista que a
produz, pois a este s interessa o mais-valor nela incorporado e realizvel na venda. A
realizao do mais-valor traz consigo necessariamente a reposio do valor adiantado.
Ora, como o mais-valor relativo aumenta na proporo direta do desenvolvimento da
fora produtiva do trabalho, ao passo que o valor das mercadorias cai na proporo
inversa desse mesmo desenvolvimento, e como, portanto, o mesmo processo barateia as
mercadorias e aumenta o mais-valor nelas contido, temos a soluo do enigma de por
que o capitalista, cuja nica preocupao a produo de valor de troca, esfora-se
continuamente para diminuir o valor de troca das mercadorias, uma contradio com que
Quesnay, um dos fundadores da economia poltica, torturava seus oponentes e qual
eles jamais conseguiram dar uma resposta.
Admitis diz Quesnay que quanto mais se pode, sem prejuzo da produo, economizar nos gastos ou nos
dispendiosos trabalhos realizados na fabricao de produtos industriais, tanto mais vantajosa essa reduo,
porquanto diminui o preo desses produtos. E, apesar disso, credes que a produo da riqueza, que resulta do
trabalho dos industriais, consiste no aumento do valor de troca de seus produtos.6

Na produo capitalista, portanto, a economia do trabalho por meio do


desenvolvimento de sua fora produtiva7 no visa em absoluto a reduo da jornada de
trabalho. Seu objetivo apenas a reduo do tempo de trabalho necessrio para a
produo de determinada quantidade de mercadorias. Que o trabalhador, com o
aumento da fora produtiva de seu trabalho, produza em 1 hora, digamos, 10 vezes mais
mercadorias do que antes, e, consequentemente, precise de 10 vezes menos tempo de
trabalho para cada artigo, no o impede em absoluto de trabalhar as mesmas 12 horas de
antes, tampouco de produzir, nessas 12 horas, 1.200 artigos em vez de 120. Mais ainda,
sua jornada de trabalho pode ser prolongada, ao mesmo tempo, de modo que ele passe a
produzir 1.400 artigos em 14 horas etc. Por essa razo, em economistas do calibre de
MacCulloch, Ure, Senior e tutti quanti, podemos ler, numa pgina, que o trabalhador tem
uma dvida de gratido ao capital pelo desenvolvimento das foras produtivas, pois este
reduz o tempo de trabalho necessrio, e, na pgina seguinte, que ele tem de dar provas
dessa gratido trabalhando, doravante, 15 horas em vez de 10. O desenvolvimento da
fora produtiva do trabalho no interior da produo capitalista visa encurtar a parte da
jornada de trabalho que o trabalhador tem de trabalhar para si mesmo precisamente
para prolongar a parte da jornada de trabalho durante a qual ele pode trabalhar
gratuitamente para o capitalista. Em que medida esse resultado tambm pode ser obtido
sem o barateamento das mercadorias ser mostrado nos mtodos particulares de
produo do mais-valor relativo a cujo exame passaremos a seguir.

Captulo 11
Cooperao

Como vimos, a produo capitalista s comea, de fato, quando o mesmo capital


individual emprega simultaneamente um nmero maior de trabalhadores, quando,
portanto, o processo de trabalho aumenta seu volume e fornece produtos numa escala
quantitativa maior que antes. A atividade de um nmero maior de trabalhadores, ao
mesmo tempo e no mesmo lugar (ou, se se preferir, no mesmo campo de trabalho), para
a produo do mesmo tipo de mercadoria, sob o comando do mesmo capitalista, tal
histrica e conceitualmente o ponto de partida da produo capitalista. Com relao ao
prprio modo de produo, a manufatura, por exemplo, em seus primrdios, mal se
diferencia da indstria artesanal da corporao, a no ser pelo nmero maior de
trabalhadores simultaneamente ocupados pelo mesmo capital. A ocina do mestrearteso apenas ampliada.
Inicialmente, portanto, a diferena meramente quantitativa. Vimos que a massa do
mais-valor produzida por um dado capital igual ao mais-valor gerado pelo trabalhador
individual, multiplicado pelo nmero de trabalhadores simultaneamente ocupados. Por
si s, esse nmero no altera em nada a taxa do mais-valor ou o grau de explorao da
fora de trabalho, e no que diz respeito produo de valor da mercadoria em geral, toda
mudana qualitativa do processo de trabalho parece indiferente. Isso se segue da
natureza do valor. Se uma jornada de trabalho de 12 horas se objetiva em 6 xelins, 1.200
de tais jornadas se objetivaro em 6 xelins 1.200. Num caso, incorporam-se ao produto
12 horas de trabalho e no outro, 12 1.200 horas. Na produo de valor, um conjunto de
trabalhadores conta apenas como tantos indivduos. Para a produo de valor,
indiferente se 1.200 trabalhadores produzem isoladamente ou unicados sob o comando
do mesmo capital.
No entanto, ocorre uma modicao, dentro de certos limites. O trabalho objetivado
em valor trabalho de qualidade social mdia e, portanto, a exteriorizao de uma fora
de trabalho mdia. Mas uma grandeza mdia s existe como mdia de diferentes
grandezas individuais da mesma espcie. Em cada ramo da indstria o trabalhador
individual, Pedro ou Paulo, difere mais ou menos do trabalhador mdio. Esses desvios
individuais, que matematicamente se chamam erros, compensam-se mutuamente e
desaparecem assim que se considere um nmero maior de trabalhadores. Edmund
Burke, o clebre sosta e sicofanta, tem a pretenso de saber, a partir de suas
experincias prticas como arrendatrio, que num peloto to nmo como o de cinco
servos rurais toda diferena individual do trabalho j desaparece, de modo que um grupo
qualquer de cinco servos rurais ingleses, no melhor da idade adulta, executaro em
conjunto, no mesmo tempo, a mesma quantidade de trabalho que quaisquer outros
grupos de cinco servos rurais ingleses8. Seja como for, est claro que a jornada de
trabalho total de um nmero maior de trabalhadores empregados simultaneamente,

dividida pelo nmero desses trabalhadores, resulta numa jornada de trabalho social
mdia. Digamos que a jornada de trabalho do indivduo seja de 12 horas. A jornada de
trabalho total dos doze homens simultaneamente empregados ser, ento, de 144 horas,
e mesmo que o trabalho de cada um dos doze homens possa se desviar mais ou menos
do trabalho social mdio, pois cada um consome mais ou menos tempo para realizar a
mesma operao, ainda assim a jornada de trabalho de cada indivduo, como 1/12 da
jornada de trabalho total de 144 horas, possuir a qualidade social mdia. Mas para o
capitalista que emprega uma dzia de trabalhadores o que existe a jornada de trabalho
como jornada de trabalho total da dzia. A jornada de trabalho de cada indivduo existe
como parte alquota da jornada de trabalho total, no importando se os doze homens
cooperam uns com os outros no trabalho ou se a conexo entre seus trabalhos se resume
ao fato de trabalharem para o mesmo capitalista.
Se, ao contrrio, os doze homens forem empregados em seis pares por seis pequenos
mestres, ser mero acidente se cada um desses mestres produzir a mesma massa de valor
e, consequentemente, realizar a taxa geral do mais-valor. Ocorreriam desvios individuais.
Se um trabalhador consumisse signicativamente mais tempo na produo de uma
mercadoria do que o socialmente necessrio, se o tempo de trabalho de que ele
individualmente necessita se desviasse signicativamente do tempo de trabalho
socialmente necessrio ou tempo de trabalho mdio, seu trabalho no seria considerado
trabalho mdio, tampouco sua fora de trabalho como fora de trabalho mdia. Esta no
seria vendida, ou o seria apenas abaixo do valor mdio da fora de trabalho. Um
determinado mnimo de ecincia do trabalho , portanto, pressuposto, e veremos
posteriormente que a produo capitalista encontra meios para medir esse mnimo.
Tampouco esse mnimo deixa de se desviar da mdia, embora, por outro lado, o valor
mdio da fora de trabalho tenha de ser pago. Logo, dos seis pequenos mestres, um
obteria mais, outro menos que a taxa geral do mais-valor. As desigualdades se
compensariam para a sociedade, mas no para o mestre individual. Assim, a lei geral da
valorizao s se realiza plenamente para o produtor individual quando ele produz como
capitalista, emprega muitos trabalhadores simultaneamente e, desse modo, pe em
movimento, desde o incio, o trabalho social mdio9.
Mesmo quando o modo de trabalho permanece o mesmo, o emprego simultneo de
um nmero maior de trabalhadores opera uma revoluo nas condies objetivas do
processo de trabalho. Edifcios onde muitos trabalham juntos, depsitos de matriasprimas etc., recipientes, instrumentos, aparelhos etc. que servem a muitos de forma
simultnea ou alternada, em suma, uma parte dos meios de produo agora consumida
em comum no processo de trabalho. Por um lado, o valor de troca das mercadorias e,
portanto, tambm dos meios de produo, no aumenta em decorrncia de uma
explorao qualquer aumentada de seu valor de uso. Por outro, cresce a escala dos meios
de produo utilizados em comum. Uma sala em que trabalham vinte teceles com seus
vinte teares tem de ser mais ampla do que a sala em que trabalham um nico tecelo
independente e seus dois ajudantes. Mas como a produo de uma ocina para vinte
pessoas custa menos trabalho do que a produo de dez ocinas para cada duas pessoas,
o valor dos meios de produo coletivos e massivamente concentrados no aumenta, em

geral, na proporo de seu volume e efeito til. Meios de produo consumidos em


comum transferem uma parte menor de seu valor ao produto individual, em parte
porque o valor total que transferem simultaneamente repartido por uma massa maior
de produtos e em parte porque, em comparao com meios de produo isolados, entram
no processo de produo com um valor certamente maior em termos absolutos, porm
relativamente menor quando se considera seu raio de ao. Com isso, diminui no
apenas um componente do capital constante como tambm, na proporo de sua
grandeza, o valor total da mercadoria. O efeito o mesmo que se obteria caso os meios
de produo da mercadoria fossem produzidos de forma mais barata. Essa economia na
utilizao dos meios de produo deriva apenas de seu consumo coletivo no processo de
trabalho de muitos indivduos, e estes assumem tal carter de condies do trabalho
social ou condies sociais do trabalho em contraste com os meios de produo dispersos
e de custo relativamente alto de trabalhadores autnomos isolados ou pequenos mestres,
mesmo quando os muitos indivduos apenas trabalham no mesmo local, sem trabalhar
uns com os outros. Parte dos meios de trabalho assume esse carter social antes que o
prprio processo de trabalho o faa.
A economia no uso dos meios de produo deve ser considerada, em geral, sob um
duplo ponto de vista. Em primeiro lugar, como barateamento de mercadorias e, com isso,
diminuio do valor da fora de trabalho. Em segundo, como modicao da relao do
mais-valor com o capital total adiantado, isto , com a soma de valor de seus
componentes constante e varivel. Este ltimo ponto s ser examinado na primeira
seo do Livro III desta obra, na qual, em nome do conjunto, tambm trataremos de
outros assuntos que aqui se fariam pertinentes. O curso da anlise impe essa quebra do
objeto, a qual corresponde igualmente ao esprito da produo capitalista. Como aqui as
condies de trabalho de fato se confrontam com o trabalhador de forma autnoma,
tambm a economia dessas condies aparece como uma operao particular, que no
lhe diz respeito e , por isso, separada dos mtodos que fazem aumentar sua
produtividade pessoal.
A forma de trabalho dentro da qual muitos indivduos trabalham de modo planejado
uns ao lado dos outros e em conjunto, no mesmo processo de produo ou em processos
de produo diferentes porm conexos chama-se cooperao10.
Assim como o poder ofensivo de um esquadro de cavalaria ou o poder defensivo de
um regimento de infantaria so essencialmente diferentes dos poderes ofensivos e
defensivos de cada um dos cavaleiros ou soldados de infantaria tomados
individualmente, tambm a soma total das foras mecnicas exercidas por trabalhadores
isolados difere da fora social gerada quando muitas mos atuam simultaneamente na
mesma operao indivisa, por exemplo, quando se trata de erguer um fardo pesado, girar
uma manivela ou remover um obstculo11. Nesses casos, o efeito do trabalho combinado
ou no poderia em absoluto ser produzido pelo trabalho isolado, ou o poderia apenas em
um perodo de tempo muito mais longo, ou em escala muito reduzida. Aqui no se trata
somente do aumento da fora produtiva individual por meio da cooperao, mas da
criao de uma fora produtiva que tem de ser, por si mesma, uma fora de massas11a.
Sem considerar a nova potncia que surge da fuso de muitas foras numa fora

conjunta, o simples contato social provoca, na maior parte dos trabalhos produtivos,
emulao e excitao particular dos espritos vitais [animal spirits] que elevam o
rendimento dos trabalhadores individuais, fazendo com que uma dzia de indivduos
fornea, numa jornada de trabalho simultnea de 144 horas, um produto total muito
maior que o de doze trabalhadores isolados, cada um deles trabalhando 12 horas, ou que
o de um trabalhador que trabalhe 12 dias consecutivos12. A razo disso est em que o
homem , por natureza, se no um animal poltico, como diz Aristteles, em todo caso
um animal social13.
Embora muitos indivduos possam executar simultnea e conjuntamente a mesma
tarefa, ou o mesmo tipo de tarefa, o trabalho de cada um, como parte do trabalho total,
pode representar diferentes fases do prprio processo de trabalho, fases que o objeto do
trabalho percorre com maior rapidez graas cooperao. Por exemplo, quando
pedreiros formam uma la de mos para levar tolos da base at o alto do andaime, cada
um deles realiza a mesma tarefa, mas as aes individuais constituem partes contnuas
de uma ao conjunta, fases particulares que cada tolo tem de percorrer no processo de
trabalho e mediante as quais, por exemplo, as 24 mos do trabalhador coletivo o
transportam com mais rapidez do que o fariam as duas mos de cada trabalhador
individual que tivesse de subir e descer o andaime14. O objeto de trabalho percorre o
mesmo espao em menos tempo. Por outro lado, uma combinao de trabalho ocorre
quando, por exemplo, uma construo executada simultaneamente por diferentes
lados, embora tambm nesse caso os trabalhadores que cooperam realizem tarefas iguais
ou da mesma espcie. A jornada de trabalho combinada de 144 horas, que ataca o objeto
de trabalho por vrios lados pois nela o trabalhador combinado ou coletivo tem olhos e
mos na frente e atrs, sendo, em certa medida, onipresente faz avanar o produto total
mais rapidamente do que 12 jornadas de trabalho de 12 horas de trabalhadores mais ou
menos isolados e que tenham de realizar sua obra de modo mais unilateral. As partes do
produto separadas no espao amadurecem ao mesmo tempo.
Ressaltamos anteriormente que os muitos indivduos que se complementam de forma
mtua realizam tarefas iguais ou da mesma espcie, o que demonstra que essa forma
mais simples do trabalho coletivo desempenha um grande papel mesmo na forma mais
elaborada da cooperao. Se o processo de trabalho complexo, a simples massa dos que
trabalham em conjunto permite distribuir as diferentes operaes entre diferentes
braos e, desse modo, execut-las simultaneamente, encurtando, assim, o tempo de
trabalho necessrio para a fabricao do produto total15.
Em muitos ramos da produo h momentos crticos, isto , pocas determinadas
pela prpria natureza do processo de trabalho, nas quais se devem obter certos
resultados do trabalho. Por exemplo, se preciso tosquiar um rebanho de ovelhas ou
ceifar e colher uma dada plantao de trigo, a quantidade e a qualidade do produto
dependem de a operao comear e terminar num determinado momento. Nesse caso, o
perodo de tempo que o processo de trabalho deve ocupar um perodo prescrito, tal
como ocorre, por exemplo, na pesca do arenque. Um indivduo no pode recortar de seu
dia uma jornada de trabalho maior que, digamos, 12 horas, mas a cooperao de 100
indivduos, por exemplo, expande uma jornada de 12 horas a uma jornada de trabalho de

1.200 horas. A brevidade do prazo de trabalho compensada pela grande massa de


trabalho que, no momento decisivo, lanada no campo de produo. A realizao da
tarefa no tempo apropriado depende, aqui, da aplicao simultnea de muitas jornadas
de trabalho combinadas; a amplitude do efeito til depende do nmero de
trabalhadores, sendo tal nmero, porm, sempre menor do que o nmero de
trabalhadores que realizariam isoladamente a mesma quantidade de trabalho no mesmo
perodo de tempo16. por falta dessa cooperao que, na parte oeste dos Estados Unidos,
uma grande quantidade de cereal anualmente desperdiada; o mesmo ocorre com o
algodo naquelas partes da ndia Oriental onde o domnio ingls destruiu o antigo
sistema comunal17.
Por um lado, a cooperao possibilita estender o mbito espacial do trabalho, razo
pela qual exigida em certos processos devido prpria congurao espacial do objeto
de trabalho, como na drenagem da terra, no represamento, na irrigao, na construo de
canais, estradas, ferrovias etc. Por outro lado, ela torna possvel, em proporo escala da
produo, o estreitamento espacial da rea de produo. Essa limitao do mbito
espacial do trabalho e a simultnea ampliao de sua esfera de atuao, que poupa uma
grande quantidade de falsos custos [faux frais], resultado da conglomerao dos
trabalhadores, da reunio de diversos processos de trabalho e da concentrao dos meios
de produo18.
Comparada com uma quantidade igual de jornadas de trabalho isoladas e individuais,
a jornada de trabalho combinada produz uma massa maior de valor de uso, reduzindo,
assim, o tempo de trabalho necessrio para a produo de determinado efeito til. Se a
jornada de trabalho combinada obtm essa fora produtiva mais elevada por meio da
intensicao da potncia mecnica do trabalho, ou pela expanso de sua escala espacial
de atuao, ou pelo estreitamento da rea de produo em relao escala da produo,
ou porque, no momento crtico, ela mobiliza muito trabalho em pouco tempo, ou
desperta a concorrncia entre os indivduos e excita seus espritos vitais [Lebensgeister],
ou imprime s operaes semelhantes de muitos indivduos a marca da continuidade e
da multiplicidade, ou executa diversas operaes simultaneamente, ou economiza os
meios de produo por meio de seu uso coletivo, ou confere ao trabalho individual o
carter de trabalho social mdio de qualquer forma a fora produtiva especca da
jornada de trabalho combinada fora produtiva social do trabalho ou fora produtiva
do trabalho social. Ela deriva da prpria cooperao. Ao cooperar com outros de modo
planejado, o trabalhador supera suas limitaes individuais e desenvolve sua capacidade
genrica [Gattungsvermgen]19.
Se os trabalhadores no podem cooperar diretamente uns com os outros sem estar
juntos, de modo que sua aglomerao num determinado local condio de sua
cooperao, os trabalhadores assalariados no podem cooperar sem que o mesmo capital,
o mesmo capitalista os empregue simultaneamente, comprando ao mesmo tempo,
portanto, suas foras de trabalho. O valor total dessas foras de trabalho, ou a soma dos
salrios dos trabalhadores por um dia, uma semana etc., tem, pois, de estar reunido no
bolso do capitalista antes de as prprias foras de trabalho serem reunidas no processo
de produo. O pagamento de 300 trabalhadores de uma vez, ainda que por um s dia,

exige um dispndio maior de capital do que o pagamento de poucos trabalhadores,


semanalmente, durante o ano inteiro. Portanto, o nmero de trabalhadores que
cooperam, ou a escala da cooperao, depende inicialmente da grandeza do capital que o
capitalista individual pode desembolsar na compra de fora de trabalho, isto , da
medida em que cada capitalista dispe dos meios de subsistncia de muitos
trabalhadores.
E com o capital constante d-se o mesmo que com o capital varivel. O gasto com
matria-prima, por exemplo, 30 vezes maior para um capitalista que emprega 300
trabalhadores do que para cada um dos 30 capitalistas que empregam 10 trabalhadores
de cada vez. Ainda que o volume de valor e a massa material dos meios de trabalho
utilizados coletivamente no cresam na mesma proporo do nmero de trabalhadores
empregados, esse crescimento consideravelmente. A concentrao de grandes
quantidades de meios de produo nas mos de capitalistas individuais , pois, a
condio material para a cooperao de trabalhadores assalariados, e a extenso da
cooperao, ou a escala da produo, depende do grau dessa concentrao.
Num primeiro momento, certa grandeza mnima de capital individual pareceu ser
necessria para que o nmero de trabalhadores simultaneamente explorados e,
consequentemente, a massa do mais-valor produzido fosse suciente para libertar o
prprio empregador do trabalho manual, para convert-lo de um pequeno patro num
capitalista e, assim, estabelecer formalmente a relao capitalista. Agora, essa grandeza
mnima aparece como condio material para a transformao de muitos processos de
trabalho individuais, dispersos e mutuamente independentes, num processo de trabalho
social e combinado.
Do mesmo modo, o comando do capital sobre o trabalho parecia inicialmente ser
apenas uma decorrncia formal do fato de o trabalhador trabalhar no para si, mas para
o capitalista e, portanto, sob o capitalista. Com a cooperao de muitos trabalhadores
assalariados, o comando do capital se converte num requisito para a consecuo do
prprio processo de trabalho, numa verdadeira condio da produo. O comando do
capitalista no campo de produo torna-se agora to imprescindvel quanto o comando
do general no campo de batalha.
Todo trabalho imediatamente social ou coletivo em grande escala requer, em maior
ou menor medida, uma direo que estabelea a harmonia entre as atividades individuais
e cumpra as funes gerais que resultam do movimento do corpo produtivo total em
contraste com o movimento de seus rgos autnomos. Um violinista isolado dirige a si
mesmo, mas uma orquestra requer um regente. Essa funo de direo, superviso e
mediao torna-se funo do capital assim que o trabalho a ele submetido se torna
cooperativo. Como funo especca do capital, a direo assume caractersticas
especficas.
Primeiramente, o motivo que impulsiona e a nalidade que determina o processo de
produo capitalista a maior autovalorizao possvel do capital20, isto , a maior
produo possvel de mais-valor e, portanto, a mxima explorao possvel da fora de
trabalho pelo capitalista. Conforme a massa dos trabalhadores simultaneamente
ocupados aumenta, aumenta tambm sua resistncia e, com ela, a presso do capital para

super-la. O comando do capitalista no apenas uma funo especca, proveniente da


natureza do processo social de trabalho e, portanto, peculiar a esse processo, mas, ao
mesmo tempo, uma funo de explorao de um processo social de trabalho, sendo, por
isso, determinada pelo antagonismo inevitvel entre o explorador e a matria-prima de
sua explorao. Da mesma forma, com o volume dos meios de produo que se
apresentam ao trabalhador assalariado como propriedade alheia aumenta tambm a
necessidade do controle sobre sua utilizao adequada21. A cooperao dos assalariados
, alm disso, um mero efeito do capital que os emprega simultaneamente. A
interconexo de suas funes e sua unidade como corpo produtivo total reside fora deles,
no capital, que os rene e os mantm unidos. Por isso, a conexo entre seus trabalhos
aparece para os trabalhadores, idealmente, como plano preconcebido e, praticamente,
como autoridade do capitalista, como o poder de uma vontade alheia que submete seu
agir ao seu prprio objetivo.
Se a direo capitalista dplice em seu contedo, em razo da duplicidade do
prprio processo de produo a ser dirigido que , por um lado, processo social de
trabalho para a produo de um produto e, por outro, processo de valorizao do capital
, ela desptica em sua forma. Com o desenvolvimento da cooperao em maior escala,
esse despotismo desenvolve suas formas prprias. Assim como o capitalista
inicialmente libertado do trabalho manual to logo seu capital tenha atingido aquela
grandeza mnima com a qual tem incio a produo verdadeiramente capitalista, agora
ele transfere a funo de superviso direta e contnua dos trabalhadores individuais e
dos grupos de trabalhadores a uma espcie particular de assalariados. Do mesmo modo
que um exrcito necessita de ociais militares, uma massa de trabalhadores que coopera
sob o comando do mesmo capital necessita de ociais (dirigentes, gerentes) e subociais
(capatazes, foremen, overlookers, contre-matres) industriais que exeram o comando
durante o processo de trabalho em nome do capital. O trabalho de superviso torna-se
sua funo xa e exclusiva. Ao comparar o modo de produo de camponeses
independentes ou de artesos autnomos com a economia das plantaes baseada na
escravido, o economista poltico computa esse trabalho de superviso como parte dos
faux frais de production21a. J quando considera o modo de produo capitalista, ao
contrrio, ele identica a funo de direo proveniente da natureza do processo coletivo
de trabalho com a mesma funo, porm condicionada pelo carter capitalista e, por
isso, antagnico desse processo22. O capitalista no capitalista por ser diretor da
indstria; ao contrrio, ele se torna chefe da indstria por ser capitalista. O comando
supremo na indstria torna-se atributo do capital do mesmo modo como, no feudalismo,
o comando supremo na guerra e no tribunal era atributo da propriedade fundiria22a.
O trabalhador o proprietrio de sua fora de trabalho enquanto barganha a venda
desta ltima com o capitalista, e ele s pode vender aquilo que possui: sua fora de
trabalho individual, isolada. Esse estado de coisas no se altera de modo algum pelo fato
de o capitalista comprar cem foras de trabalho em vez de uma, ou contratar cem
trabalhadores independentes entre si em vez de apenas um. Ele pode empregar os cem
trabalhadores sem faz-los cooperar. Desse modo, o capitalista paga o valor das cem
foras de trabalho independentes, mas no paga a fora de trabalho combinada dessa

centena. Como pessoas independentes, os trabalhadores so indivduos isolados, que


entram numa relao com o mesmo capital, mas no entre si. Sua cooperao comea
apenas no processo de trabalho, mas ento eles j no pertencem mais a si mesmos. Com
a entrada no processo de trabalho, so incorporados ao capital. Como cooperadores,
membros de um organismo laborativo, eles prprios no so mais do que um modo de
existncia especco do capital. A fora produtiva que o trabalhador desenvolve como
trabalhador social , assim, fora produtiva do capital. A fora produtiva social do
trabalho se desenvolve gratuitamente sempre que os trabalhadores se encontrem sob
determinadas condies, e o capital que os coloca sob essas condies. Pelo fato de a
fora produtiva social do trabalho no custar nada ao capital e, por outro lado, no ser
desenvolvida pelo trabalhador antes que seu prprio trabalho pertena ao capital, ela
aparece como fora produtiva que o capital possui por natureza, como sua fora
produtiva imanente.
O efeito da cooperao simples se apresenta de modo colossal nas obras gigantescas
dos antigos asiticos, egpcios, etruscos etc.
Em pocas passadas, ocorreu que esses Estados asiticos, depois do custeio de seus gastos civis e militares,
encontraram-se em posse de um excedente de meios de subsistncia que podiam empregar em obras de
suntuosidade ou utilidade. Seu comando sobre as mos e os braos de quase toda a populao no agrcola e a
exclusividade que o monarca e os sacerdotes detinham na gerncia de tal excedente garantiram-lhes os meios para a
construo daqueles portentosos monumentos, com os quais cobriram o pas [...] No deslocamento de esttuas
colossais e massas enormes, cujo transporte causa assombro, empregou-se quase exclusivamente trabalho humano, e
com grande prodigalidade. O nmero de trabalhadores e a concentrao de seus esforos eram suficientes. Do mesmo
modo, vemos enormes recifes de corais emergindo das profundezas do oceano, formando ilhas e se constituindo em
terra rme, embora cada depositante [depositary] individual seja nmo, dbil e desprezvel. Os trabalhadores no
agrcolas de uma monarquia asitica tm muito pouco a contribuir para uma obra alm de seus esforos fsicos
individuais, mas seu nmero sua fora, e foi o poder da direo sobre essas massas que originou aquelas obras
prodigiosas. O que possibilitou tais empreendimentos foi a concentrao, em uma ou poucas mos, das rendas das
quais vivem os trabalhadores.23

Na sociedade moderna, esse poder dos reis asiticos e egpcios ou teocratas etruscos
etc. migrou para o capitalista, quer ele se apresente como capitalista isolado, quer, como
nas sociedades por aes, como capitalista combinado.
A cooperao no processo de trabalho tal como a encontramos predominantemente
nos primrdios da civilizao humana, entre os povos caadores ou, por exemplo, na
agricultura da comunidade indiana, baseia-se, por um lado, na propriedade comum das
condies de produo e, por outro, no fato de que o indivduo isolado desvencilhou-se
to pouco do cordo umbilical da tribo ou da comunidade quanto uma abelha da
colmeia. Essas duas caractersticas distinguem essa cooperao da cooperao capitalista.
A aplicao espordica da cooperao em grande escala no mundo antigo, na Idade
Mdia e nas colnias modernas repousa sobre relaes imediatas de domnio e servido,
principalmente sobre a escravido. A forma capitalista, ao contrrio, pressupe desde o
incio o trabalhador assalariado, livre, que vende sua fora de trabalho ao capital.
Historicamente, porm, ela se desenvolve em oposio economia camponesa e
produo artesanal independente, assumindo esta ltima a forma da guilda ou no24.
Diante delas, no a cooperao capitalista que aparece como uma forma histrica
especca da cooperao, mas, ao contrrio, a prpria cooperao que aparece como

uma forma histrica peculiar do modo de produo capitalista, como algo que o
distingue especificamente.
Assim como a fora produtiva social do trabalho desenvolvida pela cooperao
aparece como fora produtiva do capital, tambm a prpria cooperao aparece como
uma forma especca do processo de produo capitalista, contraposta ao processo de
produo de trabalhadores autnomos e isolados, ou mesmo de pequenos mestres. a
primeira alterao que o processo de trabalho efetivo experimenta em sua subsuno ao
capital. Tal alterao ocorre natural e espontaneamente. Seu pressuposto, a ocupao
simultnea de um nmero maior de trabalhadores assalariados no mesmo processo de
trabalho, constitui o ponto de partida da produo capitalista, que por sua vez coincide
com a existncia do prprio capital. Se, portanto, o modo de produo capitalista se
apresenta, por um lado, como uma necessidade histrica para a transformao do
processo de trabalho num processo social, essa forma social do processo de trabalho se
apresenta, por outro lado, como um mtodo empregado pelo capital para explor-lo de
maneira mais lucrativa, por meio do aumento de sua fora produtiva.
Em sua congurao simples, que consideramos at o momento, a cooperao
coincide com a produo em maior escala, porm no constitui uma forma xa,
caracterstica de um perodo particular de desenvolvimento do modo de produo
capitalista. No mximo, ela se aproxima dessa forma nos primrdios ainda artesanais da
manufatura25 e em toda espcie de grande agricultura, que corresponde ao perodo
manufatureiro e s se distingue essencialmente da economia camponesa pela quantidade
de trabalhadores simultaneamente empregados e pelo volume de meios de produo
concentrados. A cooperao simples continua a predominar naqueles ramos de produo
em que o capital opera em grande escala, sem que a diviso do trabalho ou a maquinaria
desempenhem um papel significativo.
A cooperao continua a ser a forma bsica do modo de produo capitalista, embora
sua prpria congurao simples aparea como forma particular ao lado de suas formas
mais desenvolvidas.

Captulo 12
Diviso do trabalho e manufatura

1. A dupla origem da manufatura


A cooperao fundada na diviso do trabalho assume sua forma clssica na manufatura.
Como forma caracterstica do processo de produo capitalista, ela predomina ao longo
do perodo propriamente manufatureiro, que, em linhas gerais, estende-se da metade do
sculo XVI at o ltimo tero do sculo XVIII.
A manufatura surge de dois modos.
No primeiro, renem-se numa mesma ocina, sob o controle de um mesmo
capitalista, trabalhadores de diversos ofcios autnomos, por cujas mos tem de passar
um produto at seu acabamento nal. Uma carruagem, por exemplo, era o produto total
dos trabalhos de um grande nmero de artesos independentes, como segeiro, seleiro,
costureiro, serralheiro, correeiro, torneiro, passamaneiro, vidraceiro, pintor,
envernizador, dourador etc. A manufatura de carruagens rene todos esses diferentes
artesos numa ocina, onde eles trabalham simultaneamente e em colaborao mtua.
verdade que no se pode dourar uma carruagem antes de ela estar feita, mas, se muitas
carruagens so feitas ao mesmo tempo, uma parte pode passar constantemente pelo
douramento enquanto outra parte percorre uma fase anterior do processo de produo.
At aqui, permanecemos ainda no terreno da cooperao simples, que encontra j dado
seu material humano e de coisas. Mas logo ocorre uma modicao essencial. O
costureiro, o ferreiro, o correeiro etc. que se dedicam apenas fabricao de carruagens
perdem gradualmente, com o costume, a capacidade de exercer seu antigo ofcio em toda
sua amplitude. Por outro lado, sua atividade tornada unilateral assume, agora, a forma
mais adequada para sua esfera restrita de atuao. Originalmente, a manufatura de
carruagens apareceu como uma combinao de ofcios independentes. Pouco a pouco, ela
se transformou em diviso da produo de carruagens em suas diversas operaes
especcas, processo no qual cada operao se cristalizou como funo exclusiva de um
trabalhador, sendo sua totalidade executada pela unio desses trabalhadores parciais.
Desse mesmo modo surgiram a manufatura de tecidos e toda uma srie de outras
manufaturas: da combinao de diversos ofcios sob o comando do mesmo capital26.
Mas a manufatura, por outro lado, tambm surge por um caminho oposto. Muitos
artesos, que fabricam produtos iguais ou da mesma espcie, como papel, tipos para
imprensa ou agulhas, so reunidos pelo mesmo capital, simultaneamente e na mesma
ocina. Tem-se, aqui, a cooperao em sua forma mais simples. Cada um desses artesos
(talvez com um ou dois ajudantes) produz a mercadoria inteira, executando
sucessivamente todas as diversas operaes requeridas para sua fabricao. Ele continua
a trabalhar conforme seu antigo modo artesanal, mas circunstncias externas logo fazem
com que a concentrao dos trabalhadores no mesmo local e a simultaneidade de seus

trabalhos sejam utilizadas de outro modo. Uma quantidade maior de mercadorias


acabadas deve, por exemplo, ser fornecida num determinado prazo e, por esse motivo, o
trabalho dividido. Em vez de o mesmo arteso executar as diversas operaes numa
sequncia temporal, elas so separadas umas das outras, isoladas, justapostas
espacialmente, sendo cada uma delas conada a um arteso diferente e executadas ao
mesmo tempo pelos trabalhadores em cooperao. Essa diviso acidental se repete, exibe
as vantagens que lhe so prprias e se ossica gradualmente numa diviso sistemtica
do trabalho. De produto individual de um arteso independente, que faz vrias coisas, a
mercadoria converte-se no produto social de uma unio de artesos, em que cada um
executa continuamente apenas uma e sempre a mesma operao parcial. As mesmas
operaes que se conectavam umas s outras como atos sucessivos do fabricante de
papel nas guildas alems tornaram-se mais tarde independentes na manufatura
holandesa de papel, como operaes parciais, executadas uma ao lado das outras por
muitos trabalhadores em cooperao. O agulheiro das guildas de Nuremberg o
elemento fundamental da manufatura inglesa de agulhas. Mas, enquanto aquele
agulheiro isolado executava uma srie de, talvez, vinte operaes sucessivas, na
Inglaterra no tardou at que houvesse vinte agulheiros um ao lado do outro, cada um
executando apenas uma das vinte operaes, que, em consequncia de experincias
ulteriores, ainda seriam muito mais subdivididas, isoladas e autonomizadas como
funes exclusivas de trabalhadores individuais.
O modo de surgimento da manufatura, sua formao a partir do artesanato,
portanto duplo. Por um lado, ela parte da combinao de ofcios autnomos e diversos,
que so privados de sua autonomia e unilateralizados at o ponto em que passam a
constituir meras operaes parciais e mutuamente complementares no processo de
produo de uma nica e mesma mercadoria. Por outro lado, ela parte da cooperao de
artesos do mesmo tipo, decompe o mesmo ofcio individual em suas diversas
operaes particulares, isolando-as e autonomizando-as at que cada uma delas se torne
uma funo exclusiva de um trabalhador especco. Por um lado, portanto, a manufatura
introduz a diviso do trabalho num processo de produo, ou desenvolve a diviso do
trabalho j existente; por outro, ela combina ofcios que at ento eram separados. Mas
seja qual for seu ponto de partida particular, sua congurao nal a mesma: um
mecanismo de produo, cujos rgos so seres humanos.
Para o correto entendimento da diviso do trabalho na manufatura, essencial
apreender os seguintes pontos: primeiramente, a anlise do processo de produo em
suas fases particulares coincide plenamente com a decomposio de uma atividade
artesanal em suas diversas operaes parciais. Composta ou simples, a execuo
permanece artesanal e, portanto, continua a depender da fora, da destreza, da rapidez e
da segurana do trabalhador individual no manuseio de seu instrumento. O trabalho
artesanal permanece sendo a base, e essa base tcnica limitada exclui uma anlise
verdadeiramente cientca do processo de produo, pois cada processo parcial que o
produto percorre tem de ser executvel como trabalho parcial artesanal. justamente
porque a habilidade artesanal permanece como a base do processo de produo que cada
trabalhador passa a dedicar-se exclusivamente a uma funo parcial, e sua fora de

trabalho ento transformada em rgo vitalcio dessa funo parcial. Por m, essa
diviso do trabalho um tipo particular da cooperao, e vrias de suas vantagens
resultam da essncia geral da cooperao, e no dessa sua forma particular.

2. O trabalhador parcial e sua ferramenta


Adentrando agora nos detalhes dessa questo, desde logo claro que um trabalhador
que executa uma mesma operao simples durante toda sua vida transforma seu corpo
inteiro num rgo automaticamente unilateral dessa operao e, consequentemente,
precisa de menos tempo para execut-la do que o arteso que executa alternadamente
toda uma srie de operaes. Mas o trabalhador coletivo combinado, que constitui o
mecanismo vivo da manufatura, consiste de muitos desses trabalhadores parciais e
unilaterais. Por isso, em comparao com o ofcio autnomo, produz-se mais em menos
tempo, ou a fora produtiva do trabalhador aumentada27. Tambm o mtodo do
trabalho parcial se aperfeioa depois de estar autonomizado como funo exclusiva de
uma pessoa. Como a experincia o demonstra, a contnua repetio da mesma ao
limitada e a concentrao da ateno nessa ao ensinam a atingir o efeito til visado
com o mnimo de dispndio de fora. Mas como diferentes geraes de trabalhadores
convivem simultaneamente e cooperam nas mesmas manufaturas, os artifcios
[Kunstgriffe] tcnicos assim obtidos se consolidam, se acumulam e so transmitidos com
rapidez28.
A manufatura produz, com efeito, a virtuosidade do trabalhador detalhista, quando,
no interior da ocina, reproduz e leva sistematicamente ao extremo a diferenciao
natural-espontnea dos ofcios. Por outro lado, sua transformao do trabalho parcial em
vocao [Beruf] da vida de um homem corresponde tendncia, presente em sociedades
anteriores, de tornar hereditrios os ofcios, petric-los em castas ou, no caso de
determinadas condies histricas, produzirem nos indivduos uma variabilidade em
contradio com o sistema de castas, ossic-los em corporaes. Castas e corporaes
tm origem na mesma lei natural que rege a distino de plantas e animais em espcies e
subespcies, com a nica diferena de que, num certo grau de desenvolvimento, a
hereditariedade das castas ou a exclusividade das corporaes decretada como lei
social29.
As musselinas de Dakka em sua nura, as chitas e outros tecidos de Coromandel em esplendor e durabilidade das
cores jamais foram superados. E, no entanto, eles so produzidos sem capital, maquinaria, diviso do trabalho ou
qualquer um dos outros meios que tantas vantagens atribuem fabricao na Europa. O tecelo um indivduo
isolado, que fabrica o tecido por encomenda de um cliente e com um tear da mais simples construo, muitas vezes
consistindo apenas de hastes de madeira unidas de modo grosseiro. Ele nem sequer dispe de um mecanismo para
puxar a corrente, o que faz com que o tear tenha de permanecer esticado em todo seu comprimento, tornando-se
assim to disforme e longo que no encontra lugar no casebre do produtor, que, por isso, tem de executar seu
trabalho ao ar livre, onde interrompido por qualquer intemprie.30

apenas a destreza acumulada de gerao a gerao e legada de pai para lho que
confere ao indiano, assim como aranha, essa virtuosidade. E, no entanto, tal tecelo
executa um trabalho muito mais complicado do que o da maioria dos trabalhadores da
manufatura.

Um arteso que executa sucessivamente os diversos processos parciais da produo


de um artigo obrigado a mudar ora de lugar, ora de instrumentos. A passagem de uma
operao para outra interrompe o uxo de seu trabalho, formando, em certa medida,
poros em sua jornada de trabalho. Tais poros se fecham assim que ele passa a executar
continuamente uma nica e mesma operao o dia inteiro, ou desaparecem medida que
diminuem as mudanas de sua operao. A fora produtiva aumentada se deve aqui ou
ao dispndio crescente de fora de trabalho num dado perodo de tempo portanto,
intensidade crescente do trabalho , ou ao decrscimo do consumo improdutivo de fora
de trabalho. O excesso de dispndio de fora exigido em cada passagem do repouso ao
movimento compensado pela durao maior da velocidade normal, depois de esta ter
sido alcanada. Por outro lado, a continuidade de um trabalho uniforme aniquila a fora
tensional e impulsiva dos espritos vitais, que encontram na prpria mudana de
atividade seu descanso e estmulo.
A produtividade do trabalho depende no apenas da virtuosidade do trabalhador,
mas tambm da perfeio de suas ferramentas. Ferramentas do mesmo tipo, como
instrumentos para cortar, perfurar, pilar, bater etc., so utilizadas em diversos processos
de trabalho, e no mesmo processo de trabalho o mesmo instrumento serve para
diferentes operaes. Mas assim que as diferentes operaes de um processo de trabalho
so dissociadas umas das outras e cada operao parcial adquire nas mos do
trabalhador parcial a forma mais adequada possvel e, portanto, exclusiva, torna-se
necessrio modicar as ferramentas que anteriormente serviam para outros ns
diversos. A direo que assume sua mudana de forma resultado da experincia das
diculdades especcas provocadas pela forma inalterada. A diferenciao dos
instrumentos de trabalho, por meio da qual instrumentos de mesmo tipo assumem
formas particulares e xas para cada aplicao til particular, e sua especializao, que
faz com que cada um desses instrumentos especiais s funcione em toda plenitude nas
mos de trabalhadores parciais especcos, caracterizam a manufatura. Apenas em
Birmingham so produzidas cerca de quinhentas variedades de martelos, e muitas delas
servem no s a um processo particular de produo, mas, com frequncia, a diferentes
operaes no interior de um mesmo processo. O perodo da manufatura simplica,
melhora e diversica as ferramentas de trabalho por meio de sua adaptao s funes
especficas e exclusivas dos trabalhadores parciais31. Com isso, ela cria, ao mesmo tempo,
uma das condies materiais da maquinaria, que consiste numa combinao de
instrumentos simples.
O trabalhador detalhista e seu instrumento formam os elementos simples da
manufatura. Voltemo-nos, agora, sua figura inteira.

3. As duas formas fundamentais da manufatura manufatura


heterognea e manufatura orgnica
A articulao da manufatura possui duas formas fundamentais, que, no obstante seu
eventual entrelaamento, compem duas espcies essencialmente distintas e que
desempenham papis totalmente diferentes, especialmente na transformao posterior

da manufatura em grande indstria, movida pela maquinaria. Esse duplo carter provm
da natureza do prprio produto. Este ou constitudo por mera composio mecnica de
produtos parciais independentes, ou deve sua congurao acabada a uma sequncia de
processos e manipulaes encadeadas.
Uma locomotiva, por exemplo, consiste de mais de 5 mil partes independentes. Ela
no pode, porm, servir de exemplo para a primeira espcie de manufatura propriamente
dita, porquanto um produto da grande indstria, mas sim o relgio, de que tambm se
serviu William Pe y para ilustrar a diviso do trabalho na manufatura. De obra
individual de um arteso de Nuremberg, o relgio transformou-se no produto social de
um sem-nmero de trabalhadores parciais, como o fazedor das peas brutas, o fazedor
das molas, o fazedor dos mostradores, o fazedor da corda, o fazedor dos mancais para as
pedras e os rubis das alavancas, o fazedor dos ponteiros, o fazedor da caixa, o fazedor dos
parafusos, o dourador, e com muitas subdivises, como o fazedor de rodas (rodas de
lato e de ao, tambm em separado), o fazedor do rotor, o fazedor do eixo dos ponteiros,
o acheveur de pignon (aquele que xa as rodas no trem de engrenagens e pule as facetas) o
fazedor do piv, o planteur de nissage (que monta diversas rodas e carretes na mquina),
o nisseur de barrillet (que entalha os dentes nas rodas, ajusta as dimenses dos furos,
aperta as posies e travas), o fazedor da ncora, o fazedor do cilindro para a ncora, o
fazedor da roda de escape, o fazedor do volante, o fazedor da roda de balano, o fazedor
da coroa (mecanismo com que se regula o relgio), o planteur dchappement (que faz o
escapamento), o repasseur de barrillet (que naliza a caixa da mola e a posio), o polidor
do ao, o polidor das rodas, o polidor dos parafusos, o pintor dos nmeros, o esmaltador
do mostrador (que aplica o esmalte sobre o cobre), o fabricant de pendants (que faz apenas
as argolas do relgio), o finisseur de charnire (que coloca o eixo de lato no centro da caixa
etc.), o faiseur de secret (que coloca na caixa as molas que fazem abrir a tampa), o graveur
[gravador], o ciseleur [cinzelador], o polisseur de bote [polidor da caixa] etc., etc., e,
nalmente, o repasseur, que monta todo o relgio e o entrega funcionando. Apenas
algumas poucas partes do relgio passam por diversas mos, e todos esses membra
disjecta s so reunidos nas mos que nalmente os combinam num todo mecnico.
Aqui, como em outras fabricaes semelhantes, essa relao exterior do produto acabado
com seus diferentes elementos torna acidental a combinao dos trabalhadores parciais
na mesma ocina. Tanto possvel a execuo dos trabalhos parciais como ofcios
independentes entre si, como no canto de Vaud e Neuchtel, quanto a cooperao direta
dos trabalhadores parciais sob o comando de um capital, como ocorre, por exemplo, em
Genebra, onde h grandes manufaturas de relgios. Tambm no ltimo caso raro que
mostrador, mola e caixa sejam feitos na prpria manufatura. A empresa manufatureira
combinada s lucrativa, aqui, sob condies excepcionais, j que a concorrncia entre os
trabalhadores que querem trabalhar em casa extrema, o fracionamento da produo em
inmeros processos heterogneos permite pouca aplicao de meios coletivos de
trabalho e o capitalista, com a fabricao fragmentada, economiza os gastos com
instalaes fabris etc.32 No entanto, a posio desses trabalhadores detalhistas, que
trabalham em casa, porm para um capitalista (fabricante, tablisseur), totalmente
distinta daquela do arteso independente, que trabalha para seus prprios clientes33.

O segundo tipo de manufatura, sua forma acabada, produz artigos que passam por
fases interconexas de desenvolvimento, uma sequncia de processos graduais, como o
arame, que, na manufatura de agulhas de costura, passa pelas mos de 72 e at 92
trabalhadores parciais especficos.
Ao combinar ofcios originalmente dispersos, tal manufatura reduz a separao
espacial entre as fases particulares de produo do artigo. O tempo de sua passagem de
um estgio para outro reduzido, assim como o trabalho que medeia essa passagem34.
Em comparao com o artesanato obtm-se, com isso, um acrscimo de fora produtiva,
sendo tal acrscimo derivado, na verdade, do carter cooperativo geral da manufatura.
Por outro lado, seu princpio peculiar da diviso de trabalho provoca um isolamento das
diferentes fases de produo, que, como diversos outros trabalhos parciais artesanais, se
autonomizam mutuamente. Estabelecer e manter a conexo entre as funes isoladas
exige o transporte constante do artigo de uma mo para outra e de um processo para
outro. Do ponto de vista da grande indstria, isso se revela uma limitao caracterstica,
dispendiosa e imanente ao princpio da manufatura35.
Quando observamos uma quantidade determinada de matria-prima, por exemplo, de
trapos na manufatura de papel ou de arame na manufatura de alnetes, vemos que ela
percorre, nas mos dos diferentes trabalhadores parciais, uma srie cronolgica de fases
de produo at atingir sua forma nal. Mas quando, ao contrrio, observamos a ocina
como um mecanismo total, vemos que a matria-prima encontra-se simultaneamente em
todas as suas fases de produo. Com uma parte de suas muitas mos munidas de
instrumentos, o trabalhador coletivo, resultado da combinao de trabalhadores
detalhistas, puxa o arame ao mesmo tempo que, com outras mos e outras ferramentas, o
estica, com outras o corta, o aponta etc. De uma sucesso temporal, os diversos processos
graduais se convertem numa justaposio espacial. Disso resulta o fornecimento de mais
mercadorias acabadas no mesmo espao de tempo36. Se verdade que essa
simultaneidade decorre da forma cooperativa geral do processo total, a manufatura no
se limita a encontrar dadas condies para a cooperao, mas as cria, em parte mediante
a decomposio da atividade artesanal. Por outro lado, ela s alcana essa organizao
social do processo de trabalho ao soldar o mesmo trabalhador ao mesmo detalhe.
Por ser o produto parcial de cada trabalhador parcial apenas um grau particular de
desenvolvimento do mesmo artigo, cada trabalhador ou grupo de trabalhadores fornece
ao outro sua matria-prima. No resultado do trabalho de um est o ponto de partida para
o trabalho do outro. Assim, um trabalhador ocupa diretamente o outro. O tempo de
trabalho necessrio para se obter o efeito til visado em cada processo parcial xado
conforme a experincia, e o mecanismo inteiro da manufatura repousa sobre o
pressuposto de que em dado tempo de trabalho obtm-se um dado resultado. Apenas
sob esse pressuposto os processos de trabalho diferentes e mutuamente complementares
podem prosseguir justapostos espacialmente, de modo simultneo e ininterrupto.
evidente que essa dependncia imediata dos trabalhos e, por conseguinte, dos
trabalhadores entre si, fora cada indivduo a empregar em sua funo no mais do que o
tempo necessrio, gerando-se assim uma continuidade, uniformidade, regularidade,
ordenamento37 e, mais ainda, uma intensidade de trabalho absolutamente distintos

daqueles vigentes no ofcio autnomo ou mesmo no regime de cooperao simples. Que


numa mercadoria seja aplicado apenas o tempo de trabalho socialmente necessrio para
sua produo algo que aparece na produo de mercadorias em geral como coero
externa da concorrncia, dado que, expresso supercialmente, cada produtor individual
obrigado a vender a mercadoria pelo seu preo de mercado. Na manufatura, ao contrrio,
o fornecimento de uma dada quantidade de produtos em dado tempo de trabalho tornase uma lei tcnica do prprio processo de produo38.
Ocorre que operaes diferentes exigem perodos desiguais de tempo e, por isso,
fornecem, no mesmo intervalo de tempo, quantidades desiguais de produtos parciais.
Portanto, se o mesmo trabalhador deve executar sempre a mesma operao dia aps dia,
ento preciso que, em operaes diferentes, sejam empregados nmeros
proporcionalmente diferentes de trabalhadores, por exemplo, que numa manufatura de
tipos de imprensa sejam empregados quatro fundidores e dois quebradores para um
polidor, e que o fundidor funda 2 mil tipos por hora, o quebrador quebre 4 mil e o
polidor pula 8 mil. Aqui reaparece o princpio da cooperao em sua forma mais simples,
a da ocupao simultnea de muitos indivduos que executam operaes da mesma
espcie, porm agora como expresso de uma relao orgnica. A diviso manufatureira
do trabalho, portanto, no s simplica e diversica os rgos qualitativamente
diferentes do trabalhador coletivo social como tambm cria uma proporo matemtica
xa para a extenso quantitativa desses rgos, isto , para o nmero relativo de
trabalhadores ou grandeza relativa dos grupos de trabalhadores em cada funo
especca. Ela desenvolve, com a subdiviso qualitativa do processo de trabalho social, a
regra quantitativa e a proporcionalidade desse processo.
Estando xada, pela experincia, a proporo mais adequada dos diferentes grupos de
trabalhadores parciais para uma determinada escala da produo, esta s pode ser
ampliada por meio do emprego de um mltiplo de cada grupo particular de
trabalhadores39. A isso se acrescenta que o mesmo indivduo pode executar igualmente
bem certos trabalhos em maior ou menor escala, como o trabalho de superviso, o
transporte dos produtos parciais de uma fase de produo para outra etc. A
autonomizao dessas funes ou sua atribuio a trabalhadores especcos s passa a
representar uma vantagem com a ampliao do nmero de trabalhadores ocupados, e
desde que essa ampliao atinja de imediato e de maneira proporcional todos os grupos.
O grupo individual, um nmero de trabalhadores que executam a mesma funo
parcial, consiste de elementos homogneos e forma um rgo particular do mecanismo
total. Nas diferentes manufaturas, porm, o prprio grupo um corpo articulado