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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Ficha Tcnica
2011, Denis Russo Burgierman
diretor editorial
Pascoal Soto
editora
Tain Bispo
produo editorial
Fernanda Ohosaku
indicao editorial
Leandro Narloch
preparao de textos
M rcia M enin
reviso de textos
Tiemi K.
capa e projeto grfico
Joana Amador
imagem de capa
David Nicholls/Corbis/Corbis (DC)/Latinstock

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Burgierman, Denis Russo
O fim da guerra : a maconha e a criao de um novo sistema para lidar com as drogas / Denis Russo Burgierman. So Paulo : Leya, 2011.
ISBN 9788580445879
1. Canbis 2. Juventude Uso de drogas 3. M aconha 4. M aconha Aspectos sociais 5. M aconha Efeito fisiolgico 6. Poltica das drogas I. Ttulo.
11-11196 CDD-362.293
ndices para catlogo sistemtico:
1. M aconha : Aspectos sociais 362.293

Todos os direitos desta edio reservados a


TEXTO EDITORES LTDA.
[Uma editora do Grupo Leya]
Rua Desembargador Paulo Passalqua, 86
01248-010 Pacaembu So Paulo SP Brasil
www.leya.com.br

Insanidade fazer a mesma coisa repetidamente e esperar resultados diferentes.


Albert Einstein

Para comear

O TEMA PRINCIPAL DESTE LIVRO a maconha, algo meio constrangedor de admitir.


Afinal, maconha no um assunto muito importante, certo? Maconha, dizem por a, a droga
do prazer irresponsvel, da indolncia, da falta de seriedade. Por dcadas, a mera meno da
palavra maconha era alvo de censura, de olhares atravessados do outro lado da mesa de
jantar. Gastar folhas de papel para discuti-la, ento, seria desperdcio, ainda mais no mundo
de hoje, assolado pelo crack, pela violncia, pela desigualdade, pela injustia, pela
corrupo, pelo racismo, pela doena, por assuntos realmente srios e graves.
Pois acredito que esse modo de pensar est errado. Mais que isso: acho que esse bloqueio
invisvel que nos constrange a no discutir o assunto agrava cada um dos problemas cabeludos
listados na ltima frase do pargrafo anterior. Como veremos em Anatomia de um erro, a
poltica de drogas que dominou o mundo nos ltimos cinquenta anos fracassou
miseravelmente, gerando violncia, desigualdade, corrupo, racismo, morte e incentivando o
uso de drogas mais pesadas, at chegar ao crack.
E a maconha est no centro dessa poltica malsucedida. H no mundo cerca de 210 milhes
de usurios de drogas ilcitas, segundo dados da Organizao das Naes Unidas (ONU).1
Entre eles, 165 milhes consomem maconha, ou seja, 80% do total. Assim, o combate s
drogas refere-se, em grande medida, ao combate canbis,2 a planta da maconha. Mudar a
maneira como ela tratada significa alterar fundamentalmente a poltica de drogas mundial e
sair da confuso em que nos metemos. esse o foco do captulo seguinte, Maconha e a
soluo, no qual se discute tambm por que a maconha diferente das demais drogas, o que
justifica um jeito diferente de lidar com ela.
O corao deste livro so cinco estudos de caso que ajudam a vislumbrar como ser a
poltica de drogas global quando a guerra acabar. Os trs primeiros so sistemas que
conseguiram quebrar a lgica atual ao separar a maconha das outras drogas: primeiro, a
Holanda, que pagou caro pelo pioneirismo; depois, a Califrnia, onde a populao se rebelou
com democracia e mudou o mundo com capitalismo; em seguida, a Espanha, cujo sistema,
ainda em fase de desenvolvimento, o xod dos especialistas, por adotar o caminho contrrio
ao dos americanos abolir o mercado. Os outros casos so o de Portugal, que, embora no
tenha regulado o mercado de maconha nem tentado derrubar a proibio, mostrou ao mundo
que uma poltica de drogas pode ser racional e eficaz mesmo num pas catlico e conservador,
e o do Marrocos, cuja poltica de drogas s agora est entrando no sculo XX e depende
profundamente do futuro da poltica de drogas global para chegar ao XXI. Em Para
terminar, volto a falar do futuro, mais especificamente o do Brasil.
Para escrever este livro, visitei no apenas esses lugares, mas tambm a linha de frente da
guerra contra as drogas (a fronteira entre o Mxico e os Estados Unidos) e as capitais onde o
futuro est sendo planejado (Washington, Londres, Paris). Fui na companhia de minha esposa,
Joana Amador, a designer responsvel pela concepo visual deste livro, e de nossas duas
bicicletas dobrveis, que nos ajudaram a chegar aonde queramos e determinaram o ngulo

pelo qual vimos as coisas.


***
Este no um livro sobre leis, mas sobre sistemas, o que bastante diferente. Lei o que
est escrito no papel. No Brasil, por exemplo, a lei diz que h drogas legais, como o tabaco, o
lcool e as substncias psicoativas da indstria farmacutica, e ilegais, como a maconha, a
cocana, o pio, seus derivados e todas essas coisas sintticas que inventam dia sim, dia no.
J um sistema bem maior que isso, muito mais que aquilo que est no papel, que foi
planejado. No sistema atual, mais da metade dos adolescentes consegue encontrar drogas
ilegais com muita facilidade. Os traficantes de rua so menores de idade, s vezes crianas, e
os usurios de crack comeam a se tornar dependentes com 8 ou 9 anos. Amigos de policiais
conseguem comprar maconha por preo bem razovel, j que eles tm acesso tranquilo a
drogas apreendidas. Traficantes mandam em comunidades inteiras, e, naquelas em que isso
no acontece, policiais tomaram o poder e vendem drogas para a populao. Mesmo os
traficantes mais subalternos tm remunerao melhor do que os policiais que deveriam
prend-los. Tortura, extorso e execuo sumria so tcnicas de investigao policial
corriqueiras.
A lei brasileira restringe a publicidade de uma das drogas legais, o tabaco, aos locais de
venda, obrigando-os tambm a exibir imagens que mostrem seus malefcios, como fotos de
cadveres (o que embrulha meu estmago quando tomo caf da manh na padaria). Por algum
motivo, outra droga legal perigosa, o lcool, pela lei, tem bastante liberdade para fazer
propaganda e pode at mesmo patrocinar grandes eventos esportivos, com foco, sobretudo, no
pblico jovem, mais vulnervel formao de hbito.
J o sistema determina que os vendedores de drogas ilegais tm ainda mais liberdade para
fazer publicidade que os fabricantes de lcool. Eles no anunciam na televiso, nem compram
cotas de patrocnio da Copa do Mundo, mas podem ir porta de cada escola do Brasil dizer
aos garotos que usar drogas a coisa mais bacana que existe. Eles fazem o que querem
porque, num sistema que probe tudo, ningum regula nada.
O sistema muitssimo mais importante que a lei, porm as pessoas falam muito sobre leis e
pouco sobre sistemas. comum que digam Eu sou a favor da legalizao ou Eu sou
contra; Eu sou a favor da descriminalizao ou Eu sou contra. Qualquer dessas opinies
legtima. No entanto, estudos mostram que as leis tm efeito insignificante na deciso de usar
ou no determinada droga. O que importa o sistema, e, nesse aspecto, inegvel que o que
temos hoje terrivelmente ruim. A no ser os traficantes, os polticos, os fabricantes de armas
e helicpteros, os construtores de cadeias e os donos de clnicas, ningum pode estar satisfeito
com nosso sistema atual.
Este livro evita ao mximo falar de legalizao, de descriminalizao ou de outros
detalhes legais. O tema aqui o modo como as sociedades lidam com drogas, especialmente
com a maconha, e as implicaes que isso tem. Por isso, passei muito mais tempo
entrevistando os atores dos sistemas (vendedores, usurios, empresrios, pacientes, cientistas,
associados, cultivadores, mdicos, policiais, juzes, ativistas) que os fazedores de leis
(polticos e seus assessores de marketing).

Drogas so um problema que envolve nossos filhos e digo nossos de maneira


absolutamente hipottica, j que at hoje consegui me desviar das splicas de minha me por
um netinho. Imagine que seu filho, hipottico ou no, seja encontrado um dia desses com um
baseado de maconha, um papelote de cocana, um quadradinho de cido, uma caixa de
remdio sem prescrio, uma garrafa de vodca, um mao de cigarros, uma pedra de crack, um
comprimido de metanfetamina... Como que voc gostaria que ele fosse tratado? Ser que o
modo ideal um policial chutando o estmago do garoto, chamando-o de intil, derrubando-o
no cho com um soco na cara e depois extorquindo todo o dinheiro dele? No sistema atual,
assim que funciona, pelo menos em alguns casos. No faria mais sentido que seu filho
recebesse os cuidados de algum que entende de jovens e de drogas?
Muitos acham que esse sistema o nico possvel. O objetivo deste livro mostrar que isso
no verdade. H, sim, vrias alternativas, a maioria pouco conhecida, e praticamente todas
elas parecem ser mais eficazes que aquilo que temos hoje. Muita coisa est acontecendo,
sobretudo nestes primeiros anos do sculo XXI. Mesmo assim, as pessoas continuam
debatendo sobre polticas de drogas com base em argumentos antigos, alguns deles derrubados
h dcadas. Desse jeito, fica difcil avanar o debate, e, se o debate no avanar,
continuaremos presos num sistema absurdamente ineficaz e contraprodutivo.
O objetivo deste livro no indicar culpados para o fracasso da poltica de drogas, e sim
encontrar sadas. Chega de ficarmos apontando o dedo uns para os outros. hora de
arrumarmos a baguna que fizemos.
1. United Nations Office on Drugs and Crime. World Drug Report 2011. Disponvel em:
<http://www.unodc.org/unodc/en/data-and-analysis/WDR-2011.html>. Acesso em: set. 2011.
2. A palavra aparece registrada no Vocabulrio Ortogrfico da Lngua Portuguesa
como cnabis, mas preferimos grafarcanbis, porque essa a pronncia mais usual. Ela se refere s duas espcies do
gnero botnico Cannabis: sativa e indica.

Parte I

Anatomia de um erro

A INTENO ERA BOA, ningum nega isso. Quem j viu de perto um jovem cheio de vida e
de potencial mergulhar de cabea nas drogas e virar um morto-vivo sem vontade prpria,
indigno de confiana, que destri tudo ao redor, no tem dvida de que drogas so ms,
perigosas. Sabe que elas so como vampiros, que transformam pessoas normais em monstros.
Diante disso, bvio que o mundo seria melhor sem drogas.
Ronald Reagan, presidente dos Estados Unidos nos anos 1980, sabia disso em todas as
clulas de seu corpo de caubi. Ele possua uma frmula simples para acabar com as drogas:
Just say no (Apenas diga no). Era esse o mote da grande campanha publicitria que seu
governo lanou para mostrar juventude o caminho da salvao. Uma guerra, porm, no se
ganha s com publicidade. O governo Reagan aumentou as penas de priso para usurios e
traficantes de drogas e criou leis que autorizavam medidas extremas. Por exemplo: a lei de
confisco passou a permitir que a polcia apreendesse bens de traficantes de drogas sem nem
sequer levar o caso justia. Traficantes enriquecem custa de envenenar jovens, certo?
Nada mais justo que arrancar deles os bens comprados com dinheiro to torpe.
Alm do front interno, os Estados Unidos de Reagan aumentaram a presso sobre o resto do
mundo. A guerra contra as drogas no podia ser lutada apenas dentro de casa cocana era
produzida na Amrica do Sul, herona vinha da sia, maconha chegava do Mxico. S seria
possvel acabar com as drogas se o mundo colaborasse. Em 1989, meses aps o fim do
governo Reagan, o Muro de Berlim caiu e os Estados Unidos viraram a nica superpotncia
do mundo. O governo americano ameaava com sanes econmicas os pases que no
colaborassem com aquela guerra justa. E, independentemente dessa presso, em cada pas
havia o reconhecimento de que drogas so ms e devem mesmo ser eliminadas.
Na dcada de 1990, pases do mundo todo ampliaram o oramento de seus rgos de
represso, com ajuda americana, e centenas de bilhes de dlares foram gastos com
helicpteros militares, armas de alto calibre, vigilncia nas fronteiras. A ofensiva foi
especialmente dura na Amrica Latina, regio que produzia quase toda a droga que os
americanos consumiam.
A Colmbia, governada pelo presidente Csar Gaviria, apertou o cerco contra o Cartel de
Medelln, que, sob o comando do sanguinrio Pablo Escobar, mandava nas montanhas do
noroeste do pas e embarcava toneladas de p por mar para a Flrida. Stimo homem mais
rico do mundo em 1989, segundo a revista Forbes, Escobar oferecia uma escolha simples aos
policiais, governantes e juzes de seu pas: prata ou chumbo. Quem no se corrompia era
assassinado. Ele foi preso em 1991, aps muita negociao entre o governo de Gaviria e seus
advogados. S concordou em ir para a cadeia depois que o governo permitiu que ele
construsse uma priso de luxo, com campo de futebol, bar, banheira de hidromassagens e uma
cachoeira.
Na mesma poca, o Mxico, de onde provinha a maior parte da maconha consumida nos
Estados Unidos, fez uma ofensiva gigantesca contra seus cartis, sob o comando do presidente

Ernesto Zedillo. Zedillo, eleito em 1994, escolheu o general linha-dura Jos de Jess
Gutirrez Rebollo para ser seu czar antidrogas. As investigaes da polcia desbarataram um
esquema de corrupo que envolvia gente nos nveis mais altos do poder. At Ral Salinas,
irmo do ex-presidente Carlos Salinas, antecessor de Zedillo, acabou na cadeia, acusado de
estar na folha de pagamento de um cartel durante a gesto do irmo.
No Brasil, o principal pas de trnsito do trfico internacional de cocana, porque faz
fronteira com todos os trs produtores, Bolvia, Colmbia e Peru, a ofensiva foi igualmente
dura nos anos 1990, sob a presidncia de Fernando Henrique Cardoso. Aprovou-se a lei de
crimes hediondos, que colocou o trfico na mesma categoria que tortura, chacina, genocdio e
estupro de menores de idade.
Eram tempos de endurecimento, de mandar a mensagem certa para as crianas, de
erradicar as drogas da face do planeta. Em meados da dcada de 1990, o mundo inteiro estava
engajado na guerra, e as tropas proibicionistas esbanjavam otimismo. A vitria parecia estar
logo adiante. Em 1998, o prdio da ONU em Nova York sediou um encontro para planejar a
ofensiva final contra o vampiro. Sob o slogan Um mundo livre de drogas: possvel, todos
os pases-membros concordaram com uma meta ambiciosa: eliminar as drogas da face da
Terra de uma vez por todas em dez anos. Foi provavelmente o mais amplo consenso da
histria da poltica internacional.
Os dez anos expiraram em 2008. O resultado da ofensiva bem claro. As drogas no foram
eliminadas, como se v por a. Aps a ofensiva, o consumo de todas elas cresceu no mundo
inteiro: o de maconha aumentou 8,5%; o de cocana, 25%; o de herona e outros opiceos,
34,5%.3 Quanto mais perigosa a droga, maior foi o aumento. Surgiram drogas mais potentes e
nocivas, e o crime organizado ficou mais lucrativo e poderoso.
Na Amrica Latina, os resultados foram trgicos. A Colmbia, de Gaviria, depois de ter
gasto dezenas de bilhes de dlares e perdido milhares de pessoas para se livrar do Cartel de
Medelln, de Escobar, caiu no colo do Cartel de Cli, que surgiu forte assim que a
concorrncia foi destruda. Hoje o pas o maior produtor de cocana do mundo (era o
terceiro em 1990) e o consumo interno cresceu, j que as fronteiras mais bem vigiadas foram
parte da droga a ficar do lado de dentro.
No Mxico de Zedillo, acabou-se descobrindo que o general linha-dura Rebollo, que
prendeu Ral Salinas por ter se vendido ao trfico, tambm tinha sido comprado por um outro
cartel. Ele foi preso. Em consequncia da represso, a corrupo dominou o governo, at os
nveis mais altos. Atualmente, onde havia um grande cartel que controlava o trfico em
relativa paz, mais de trinta pequenos grupos guerreiam para tomar o lugar dos lderes presos
ou mortos, e Ciudad Jurez, na fronteira com os Estados Unidos, a cidade mais violenta do
mundo. Cenas como cabeas decepadas, corpos carbonizados pendurados em viadutos e
gngsteres do lado de fora de carros disparando rajadas de metralhadora se tornaram comuns.
Os cartis mexicanos, que antes traficavam maconha, aproveitaram a oportunidade quando o
colombiano Cartel de Cli caiu, no final da dcada de 1990, e assumiram o controle do muito
mais lucrativo trfico de cocana, agora feito por terra por dentro do Mxico. Nos cinco anos
entre 2006 e 2011, a guerra contra o narcotrfico virou guerra civil e 40 mil pessoas
morreram.

No Brasil de FHC, organizaes criminosas assumiram o controle das cadeias e de bairros


inteiros das cidades. Drogas esto mais disponveis que nunca e, onde antes havia meninos
cheirando cola, hoje fumam crack ou xi. H tambm cada vez mais crianas trabalhando para
o trfico.
A ofensiva contra as drogas dos anos 1980 e 1990, iniciada por Reagan, foi o maior
desastre de poltica pblica do sculo XX, e quem afirma isso so os prprios comandantes
da iniciativa. Em 2011, um grupo de lderes mundiais se reuniu e formou a Comisso Global
de Poltica de Drogas. Eles admitiram a derrota de maneira clara: A guerra global contra as
drogas fracassou, com efeitos devastadores para indivduos e sociedades no mundo todo,
disseram no relatrio War On Drugs,4 lanado em 2 de junho de 2011, em Nova York.
A Comisso Global, em grande medida, composta pelos generais que coordenaram a
ofensiva dos anos 1980 e 1990. Seus membros so gente como George Shultz, secretrio de
Estado do governo Reagan e, portanto, chefe da poltica externa americana naquela poca;
Paul Volcker, presidente do banco central americano no governo Reagan, o dono da chave do
cofre que financiou a guerra; Kofi Annan, ex-secretrio-geral da ONU, anfitrio da reunio de
1998 que estabeleceu o consenso global para eliminar as drogas do mundo; Csar Gaviria,
Ernesto Zedillo e Fernando Henrique Cardoso, presidentes da Colmbia, do Mxico e do
Brasil na dcada de 1990, que acreditaram na justeza da guerra e lutaram sem trgua.
Est claro para todos eles que a forma como o mundo est tentando vencer as drogas est
equivocada. Eles sabem disso porque participaram da luta e foram amargamente derrotados.
Por que deu to errado?
Como que pode uma poltica pblica:
1) no cumprir aquilo que se prope,
2) custar uma fortuna que aumenta cada ano e
3) causar tantos novos problemas, cada um deles muito maior que o problema original?
***
A razo principal para um fracasso to retumbante que a humanidade tentou resolver um
problema complexo por meio de um sistema simples. H dois tipos de sistemas, os simples e
os complexos. Os simples so relaes diretas de causa e consequncia. Pense, por exemplo,
em um sistema criado para manter uma sala fechada em temperatura constante. O sistema
composto de um termostato e um aparelho de ar condicionado. Se a temperatura sobe um grau,
o termostato detecta o aquecimento, o ar-condicionado ligado e a temperatura baixa. Simples
assim: aumento de temperatura 6 ar condicionado 6 reduo de temperatura. Em sistemas
simples, usar a fora tem bons resultados: quanto mais potente o ar-condicionado, mais rpido
a temperatura cai. Quando h apenas uma causa para cada consequncia, faz sentido combater
a causa de maneira firme.
A humanidade tima com sistemas simples. Nosso crebro especialista em detectar
problemas e propor solues que se contraponham a eles. Sistemas simples muitas vezes
funcionam perfeitamente bem para problemas bem srios. Pegue como exemplo o crime
violento. Algum mata um sujeito, a polcia prende essa pessoa e pronto, um assassino a
menos na rua e o mundo fica menos violento.

J os sistemas complexos so bem diferentes. Eles so aqueles formados por um nmero


quase incontvel de componentes, conectados uns aos outros. Cada vez que se empurra um
componente do sistema, ele empurra outro, que empurra outro, que empurra outro...
impossvel para o crebro humano prever o comportamento de cada pea do sistema, e, por
isso, sistemas complexos tendem a gerar consequncias inesperadas.
No caso das drogas, criamos um sistema para reduzir o consumo, e isso originou uma cadeia
de reaes que acabou levando, entre outras coisas, ao aumento do uso de drogas. Para
responder a esse aumento, a humanidade empurrou o sistema com mais fora ainda, gerando
ainda mais consequncias inesperadas e aumentando ainda mais o uso de drogas. Sistemas
complexos so imprevisveis. Por isso mesmo, no boa ideia atacar um problema complexo
com muita fora, porque isso potencializa as consequncias inesperadas.
Para lidar com um problema complexo, preciso agir de maneira gradual, racional,
moderada e s ir aumentando a fora aos poucos, depois de observar atentamente os
resultados e ter certeza de que no h consequncias inesperadas. Outro pr-requisito para um
sistema complexo funcionar que ele trabalhe de modo descentralizado, sem a iluso de criar
uma nica regra geral que o sistema todo tenha de seguir. O sistema antidrogas global ruim,
em grande parte, porque foi concebido em um pas (os Estados Unidos) e aplicado no mundo
inteiro sem dar nenhuma autonomia para atores locais.
No sculo XX, os problemas do mundo se tornaram muito mais complexos, mas nossos
sistemas para lidar com eles continuaram pobremente simples, baseados em solues do
sculo XIX. por isso que, hoje, temos a impresso de que todos os sistemas complexos
esto entrando em colapso: o clima, o trnsito, as cidades, a poltica, a economia. Uma
caracterstica de sistemas complexos em colapso que eles geram imensa frustrao nos
envolvidos. No trnsito, por exemplo, todos que esto na rua motoristas, ciclistas, usurios
de nibus, pedestres ficam irritados com os outros. Todos pensam que o resto um bando de
idiotas egostas. Mas o problema o sistema, que no funciona, por mais que a gente d duro.
Num sistema que no funciona, todo mundo tende a se comportar mal, e isso acaba gerando
essa sensao de que so os outros que no esto colaborando o suficiente.
Foi exatamente o que aconteceu no sculo XX com o sistema global para lidar com as
drogas. Hoje, todo mundo acha que a culpa do fracasso dos outros. Os antiproibicionistas
consideram o proibicionismo um compl racista. Os proibicionistas acreditam que a culpa
dos usurios, que no colaboram. Ningum se entende.
Um fenmeno muito semelhante ocorreu no incio do sculo XX, em outro experimento
nobre igualmente inspirado numa boa inteno, igualmente malsucedido: a proibio do
lcool nos Estados Unidos.
***
Temperana um valor cristo, uma das quatro virtudes cardeais, junto com justia,
sabedoria e coragem. Ela modera a atrao dos prazeres, assegura o domnio da vontade
sobre os instintos e proporciona o equilbrio no uso dos bens criados.5 Enfim, significa
moderao, autocontrole. um bom conselho, e no por acaso est presente em quase todas as
religies.

Temperana tambm o nome de um movimento que foi muito influente no final do sculo
XIX em vrios pases, inclusive no Brasil. As ligas de temperana tipicamente eram formadas
por senhoras da sociedade e por sacerdotes, e sua principal bandeira era combater o uso do
lcool. Seu discurso tinha inspirao claramente religiosa. Em 1920, nos Estados Unidos, o
movimento atingiu seu objetivo e o lcool foi proibido. A nova lei foi saudada assim por um
conhecido evangelista da poca: O reino das lgrimas est terminado. Os cortios em breve
sero apenas uma memria. Transformaremos nossas prises em fbricas e nossas cadeias em
armazns e celeiros. Os homens andaro eretos, as mulheres sorriro e as crianas riro. O
Inferno ser colocado para alugar.6
O que aconteceu no poderia ter sido mais diferente disso.
Logo que a proibio foi decretada, comearam a pipocar pelas cidades americanas bares
clandestinos chamados speakeasies (algo como fale baixo). Neles, eram vendidos
principalmente destilados com alto teor de lcool, j que cerveja ocupa muito espao e
difcil de esconder. Alm disso, as pessoas que se arriscavam a tomar um trago no iam se
contentar com uma bebida levinha. Se era para infringir a lei, que fosse com algo forte. H
registros de que o nmero de mortes por intoxicao alcolica foi s nuvens. Os bares
clandestinos eram secretamente frequentados por todo tipo de gente, incluindo distintos juzes,
professores, prefeitos, industriais, policiais que gostavam de uma bebidinha. Com a proibio,
o preo da bebida alcolica subiu imediatamente e, portanto, o negcio movimentava muito
dinheiro.
A polcia at conseguiu fechar alguns speakeasies, pois todo mundo sabia onde eles
estavam. Interromper o fluxo de bebida ilegal, porm, era impossvel. Afinal, enquanto o dono
do bar tem um endereo fixo, o sujeito que opera a logstica pode estar em qualquer lugar. Se
uma rota fechada, ele muda para outra estrada; se um motorista de caminho preso, ele
contrata outro ou arruma um avio. Os lucros so to grandes que h capital de sobra para
investir nesses ajustes logsticos.
Essa dificuldade de fazer cumprir a lei gerou ressentimento na sociedade, que via
criminosos andando livremente pelas ruas, cheios de dinheiro no bolso. A represso ento
aumentou e o trabalho de fornecer bebidas ficou mais perigoso, mas tambm mais lucrativo,
por causa de uma regra bsica da economia: o mercado remunera o risco. A represso
aumentava o preo das bebidas e afastava os amadores e os medrosos. Sem concorrncia e
com preos altos, os traficantes de bebida que sobravam comearam a ganhar fortunas e a
andar com um carro mais imponente que o do juiz ou o do prefeito. Fazia-se tanto dinheiro
que havia o suficiente para corromper bom nmero de policiais, xerifes, juzes e at
governadores. No era preciso comprar a polcia toda: bastava subornar a pessoa certa e
sempre havia algum disposto a aceitar uma pequena fortuna para olhar para o outro lado.
Esse descalabro irritou a comunidade e surgiu uma presso social por penas mais duras. Em
1929, as penas j eram dez vezes mais rigorosas que em 1920. Quem vendesse um nico
drinque poderia pegar cinco anos de cadeia e pagar uma multa de 10 mil dlares. Os custos da
proibio, que eram de 2,2 milhes de dlares em 1920, pularam para 12 milhes em 1929. A
populao das prises americanas subiu de 3 mil para 12 mil entre 1920 e 1932.7 Mas nada
disso diminua a oferta de bebidas. Prender donos de speakeasies era como enxugar gelo:

para cada sujeito preso, outro era recrutado.


Pouco a pouco, os policiais, com a pele endurecida por anos de frustrao, ficaram mais
violentos e menos dispostos a obedecer regrinhas de conduta e artigos constitucionais. O
ndice de homicdios disparou, e o dia a dia da indstria se tornou to sanguinrio que at
alguns chefes comearam a se incomodar com tanto risco. O mais poderoso deles era John
Torrio, um italiano sofisticado com gosto por pera. Quando foi furado por uma rajada de
tiros de metralhadora de uma gangue rival, decidiu que aquela vida no era para ele e
resolveu se aposentar.
Quem assumiu o negcio foi o mais truculento de seus capangas, o que mais queria continuar
engrossando a guerra, um grandalho que adorava matar chamado Al Capone. Ele tinha s 26
anos quando se transformou no maior inimigo da Amrica. Andava num carro blindado pelas
ruas de Chicago, escoltado por outros carros cheios de brutamontes exibindo
submetralhadoras pelas janelas, sem medo de aparecer em pblico. No nvel em que estava,
Capone no precisava tocar no lcool ou na grana suja. Ele havia investido uma fortuna em
centenas de negcios legtimos, que serviam para lavar o dinheiro. Para todos os efeitos,
Capone era simplesmente um jovem homem de negcios muito bem-sucedido.
quela altura, a sociedade j tinha se cansado daquela proibio absurda, que nem sequer
tinha servido para diminuir consideravelmente o consumo de lcool. Para contribuir com a
revolta, em 1929 a economia americana ruiu, e o custo astronmico daquela poltica
contraprodutiva chamou a ateno dos governantes e da sociedade. Em 1933, a proibio foi
abolida. Depois disso, o ndice de homicdios nos Estados Unidos caiu por onze anos
consecutivos.
***
Os pastores e sacerdotes no entendem como as proibies do lcool e das drogas podem
ter fracassado, uma vez que eram baseadas em princpios morais to corretos. J os
economistas entendem muito bem o que foi que deu errado.
Economistas pensam assim: no h bem ou mal. O que h so pessoas com bons e maus
instintos que respondem a incentivos que lhes so oferecidos no ambiente. Por exemplo:
imagine que, na esquina da Avenida Paulista com a Rua da Consolao, em So Paulo, algum
arme uma barraquinha no meio da rua com vrias pilhas de notas de cem reais, amontoadas at
o teto. A quantidade de dinheiro incontvel, impossvel descobrir se algum pegar algo, e
ningum est vigiando. Na porta da barraca, uma plaquinha: Por favor, no pegue o dinheiro,
propriedade particular. Voc, honesto leitor, talvez no pegasse uma nota sequer, j que preza
pelos bons costumes e tem o carter reto que a sociedade espera de voc. Mas convenhamos:
algum ia pegar. Os economistas no tiram nenhuma lio moral dessa histria, eles apenas
pensam: Precisamos bolar um sistema melhor, que no d tantos incentivos para as pessoas
pegarem o dinheiro.
Nesta nossa sociedade, goste-se ou no disso, sucesso medido em reais e centavos, e o
sistema que criamos para lidar com as drogas remunera melhor quem est disposto a cometer
mais atos de violncia. Ou seja, criamos um sistema no qual, quanto mais truculento algum
for, mais bem-sucedido ser. como se um dono de empresa desse uma promoo automtica

para todo funcionrio que agredisse outro. A consequncia disso seria que, em muito pouco
tempo, as pessoas estariam quebrando os dentes umas das outras na fila do cafezinho.
por isso que a proibio do lcool, to celebrada em hinos religiosos, deu to errado na
prtica. Ela criou incentivos para que um sujeito completamente desajustado, filho de um lar
desestruturado, truculento e estpido, incapaz de sentir compaixo ou medo, se tornasse aos
26 anos um dos homens de negcio mais bem-sucedidos dos Estados Unidos.
O mesmo aconteceu com a proibio das drogas. Pablo Escobar era um ladrozinho de
carros em Medelln, com gosto por violncia e mente cruel. Num sistema bom, que d
incentivos corretos, um sujeito como ele provavelmente morreria pobre, sem amigos, ou
acabaria aprendendo a conviver em paz com a sociedade, para no ser punido. Mas, em nosso
sistema, ele ficou bilionrio, teve um exrcito de homens bem pagos trabalhando para ele e
podia comprar o que ou quem quisesse.
Concluso: criamos um sistema que enriquece os piores criminosos. Pessoas ruins sempre
houve e sempre haver, mas no precisamos enriquec-las. Se no tivesse tanto dinheiro,
Escobar no teria muito como incomodar. Como tinha, no precisava economizar. Ele
construiu dois bairros em Medelln, com casas gratuitas para o povo, s pelas relaes
pblicas e isso garantia que a populao da cidade gostasse dele mais que do governo. E,
quando suspeitou que houvesse dois delatores num voo da Avianca, mandou explodir o avio
inteiro, com cem passageiros dentro. Dinheiro, em nossa sociedade, poder. Quem tem
dinheiro pode fazer o que quer.
Os economistas, diferentemente dos pastores e sacerdotes, entendem que, quando uma
empresa paga melhor, h mais pessoas dispostas a trabalhar para ela. Se uma indstria tem
dinheiro demais, pode pagar um salrio duas, oito, vinte, cem vezes mais alto que o resto do
mercado. Talvez voc, pessoa honesta e confivel, recusasse um salrio mensal de 750 mil
reais numa organizao que comercializa produtos agrcolas processados na Bolvia.
Entretanto, certamente haver algum disposto a aceitar. E, quanto mais pobre o pas, maior a
tentao dessa quantidade imensa de dinheiro. Por causa disso, apesar de a guerra ter sido
declarada nos Estados Unidos, a maior parte dos corpos cai na Amrica Latina.
***
Em Tijuana, na fronteira entre o Mxico e os Estados Unidos, possvel enxergar a fora de
atrao da demanda, concretizada ao redor do muro de vigas de ao que separa os dois pases.
Do lado mexicano, um mundo de bairros populares espremidos no muro, casas amontoadas; do
lado americano, bairros espaados, cheios de verde, campos de golfe, bosques beira do mar
paradisaco. Do lado mexicano, gente se atropelando em filas interminveis para cruzar a
fronteira, sob o olhar hostil de policiais segurando ces farejadores e a vigilncia de um
helicptero; do lado americano, passagem tranquila e rpida. A fora de atrao da demanda
age do mesmo jeito que a fora da gravidade: puxando irresistivelmente.
A fora da demanda puxa gente em busca de trabalho, puxa recursos naturais e puxa drogas,
muitas drogas tanto a tradicional maconha como, dos anos 1980 para c, cocana e herona.
Quanto mais a represso endurece, mais violentos os traficantes se tornam, mais armas so
compradas nos Estados Unidos, mais nocivas e abundantes as drogas ficam.

Tem um tsunami de drogas voando pelo ar e puseram um muro aqui. Claro que tem
turbulncia. Quem faz a analogia Hector (nome fictcio), dono de uma oficina mecnica que
conheci quando estava caminhando pelo centro de Tijuana, tentando entender como o
narcotrfico afeta a vida de uma cidade. Ele tem 35 anos, um sujeito calado, com olhar
inteligente, os cabelos meio ruivos denunciando a mistura entre Europa e Amrica. Quando
falei para ele o tema de minha pesquisa, ele estranhou: Drogas? Maconha? Por que voc quer
escrever sobre isso?. Hector me explicou que sua famlia tem trs regras bem claras: No
mexa com drogas, no mate ningum, no se meta em problemas.
Ele acabou me convidando para tomar uma cerveja na casa dele, uma cobertura confortvel,
com terrao no alto, no bairro de Playas de Tijuana, que fica beira do mar e beira do muro.
L de cima do terrao, numa tarde de sol, com a TV transmitindo um jogo de futebol, vamos o
morro rido que levava aos Estados Unidos. Ainda bem que fizeram esse muro. Assim os
viciados deles ficam do lado de l.
Hector um cara engraado e simples, tem uma mesa de pebolim e joga incrivelmente bem.
Mudou-se com o pai para aquele bairro nobre no final dos anos 1980, quando Reagan estava
atiando o mundo para livrar-se das drogas. A represso aumentou e os traficantes que
moravam naquela rea comearam a fugir para bairros mais escondidos ou para outras
cidades. O preo dos casares despencou e o pai de Hector, da classe mdia, de repente tinha
o suficiente para morar bem.
Est vendo aquele morro? Quando eu era moleque, ainda no havia casas ali. Eu e os
amigos da escola pegvamos nossas bicicletas cross e amos saltar nas rampas l. Um dos
meninos que eram meus amigos era El Tiburn.
El Tiburn Jos Manuel Garca, conhecido na cidade por, ao desaprovar a qualidade do
servio de um restaurante, sacar um 38 do bolso e explodir a cabea do garom, a ttulo de
gorjeta. Ele figura na lista dos treze fugitivos ms buscados do Mxico.
Ele era um cara entre os outros. No era o mais esperto, nem o mais popular, nem o mais
promissor, disse Hector, com o olhar distante, enquanto matava mais uma garrafinha de
cerveja Tecate. Hector contou que os narcos, como os mexicanos chamam os
narcotraficantes, eram pais de seus amigos, vistos na cidade como homens de negcio.
Todos sabiam que eles faziam algo suspeito, mas ningum conhecia os detalhes. Os meninos
estudavam juntos, j que as boas famlias iam todas para as mesmas duas escolas. A primeira
vez que Hector viu seios na vida foi na adolescncia, na festa de aniversrio do chefo do
Cartel de Tijuana, para a qual a cidade toda foi convidada. Havia danarinas de top less
rebolando no segundo andar.
Antes de ter uma oficina mecnica, Hector foi dono de uma empresa de reciclagem de lixo.
A vida no era fcil para ele naquela cidade corrupta, de servio pblico ineficiente,
burocrtico, confuso. Era difcil ter acesso ao lixo, assim como encontrar compradores das
matrias-primas dele extradas. Um dia seu telefone tocou e ele recebeu o recado de que um
sujeito podia ajudar o negcio dele a crescer.
O trato era simples: tudo o que Hector tinha de fazer era pagar 1.500 dlares por ms ao
cartel. Em troca, ele estaria protegido do crime e teria muito servio. Hector pesou a oferta,
achou que ela no contradizia de maneira muito acentuada nenhuma das trs regras de sua

famlia e aceitou. No dia seguinte, estava cheio de trabalho. Em pouco tempo, algo como um
quarto de todo o lixo produzido em Tijuana era deixado a sua porta. Achar compradores
tambm ficou muito mais fcil. O tsunami de drogas de repente passou a empurrar a seu favor.
De tempos em tempos, Hector se via numa posio um pouquinho mais desconfortvel, como
quando lhe trouxeram um caixa eletrnico para reciclar (servio que ele recusou), mas, em
geral, sua rotina no era muito diferente da de um pequeno empresrio em qualquer lugar do
mundo.
No h como ter certeza sobre os nmeros, porm as estimativas mais radicais dizem que,
em determinado momento, 80% da economia de Tijuana tinha alguma ligao com o trfico,
seja pagando por proteo, seja lavando dinheiro para legitimar fortunas ilegais.
O trfico uma chaga em qualquer pas, mas, em lugares com instituies mais fracas e
economias menores, muito mais nocivo, porque o poder dos traficantes, turbinado pelo
dinheiro do mercado consumidor de pases ricos, rapidamente torna-se maior que o do
prprio governo. O tsunami de dinheiro que as drogas geraram acabou conectando todos os
escroques da regio, que com isso dominaram o submundo, controlando tudo o que ficava nas
sombras, do lixo ao financiamento de campanhas eleitorais. O crime ganhou ento uma
capacidade de realizao de fazer inveja s grandes empresas privadas.
Fui embora da casa de Hector ziguezagueando, deixando a mesa do terrao coberta de
garrafas vazias.
***
Se de um lado nosso atual sistema para lidar com as drogas torna os bandidos
quaquilionrios, de outro cruel com pessoas honestas e idealistas.
Ainda em Tijuana, fui visitar a redao do Zeta, jornal corajoso que cobre narcotrfico e
devorado por 30 mil tijuanenses todas as sextas-feiras, quando vai s bancas. Conversei l
com a editora-chefe, Rosario Mosso. Com o slogan Libre como el viento, o semanrio foi
criado em 1997 por um grupo de jornalistas que resolveu se rebelar contra a corrupo que
manda no Mxico e o poder sem freios do narcotrfico. Em quase todas as edies o Zeta
publica na capa a foto de um narco, seja porque ele matou algum, seja porque foi preso, seja
porque foi morto. A cidade acompanha essas histrias com fascnio, e todo mundo conhece os
personagens, seus apelidos sombrios e sabe quem matou quem, quem traiu quem, quem salvou
quem, como se fosse uma novela mrbida.
Dos dois fundadores do Zeta, um foi assassinado e o outro, baleado vrias vezes, mas
conseguiu chegar aos 70 anos, quando morreu de cncer. O reprter mais famoso do jornal
tambm foi eliminado num atentado, e desde ento nenhum reprter do Zeta assina sua
reportagem. Rosario est sob ameaa de morte. Ela no se considera corajosa, diz que est
cumprindo seu papel e que, num pas em guerra, obrigao dela lutar. Morrer no exerccio
de seu trabalho corriqueiro na regio.8
Mike Gray, autor de Drug Crazy, um livro timo sobre a histria da guerra contra as drogas,
afirma que a expectativa de vida de um promotor pblico em Tijuana em 1996 era semelhante
de um operador de metralhadora nos avies da Segunda Guerra. Ele narra: Sergio Armando
Silva, da polcia judicial, foi morto esfaqueado em fevereiro. O promotor Arturo Ochoa

Palacios foi assassinado enquanto corria numa academia em abril. O promotor Sergio Moreno
Perez foi sequestrado e assassinado com seu filho em maio. O antigo comandante da polcia
Isaac Sanchez Perez morreu baleado em julho. O promotor Jesus Romero Magana foi
metralhado em frente a sua casa em agosto.9
Depois dessa carnificina, a reao veio pesada. Nos anos 2000, a polcia invadiu, torturou,
queimou, chacinou, justiou, extorquiu. Todo mundo que morria nas mos da polcia era
automaticamente etiquetado como traficante. Hoje a cidade respira aliviada, porque a pior
parte da guerra civil acabou em 2010 e os nveis de criminalidade voltaram ao normal. Mas o
normal, l, cada vez mais alto, como diz Rosario: Os crimes continuam acontecendo em
nveis assustadores, mas a visibilidade diminuiu, para no atrapalhar os negcios dos
traficantes. Antes sequestravam o presidente da Cmara de Comrcio, hoje sequestram
taqueiros da periferia. Antes esquartejavam os rivais e espalhavam os pedaos deles pelos
bairros nobres, hoje s do um tiro na cabea.
A polcia anda pelas ruas com motos imensas, coletes salva-vidas, capacetes que cobrem o
rosto todo, submetralhadoras penduradas no cinto, cachorros furiosos. Uma coisa h que se
reconhecer sobre a guerra contra as drogas: ela permite que as foras de segurana comprem
equipamentos bem bacanas. Parece seriado de TV americano.
No entanto, a paz s reina em Tijuana por uma questo de geopoltica narcotraficante. O
Cartel de Sinaloa, que costumava enfrentar o Cartel de Tijuana, est em outra guerra, contra o
Cartel de Jurez, na fronteira com o Texas, e acertou uma trgua para no ter de espalhar
demais suas tropas. Enquanto isso, ao sul do Mxico, os pases continentais da Amrica
Central viraram o lugar mais violento do mundo. No que a represso aumentou no Mxico, o
trfico se espalhou pela Guatemala, por Honduras, pela Nicargua e pela at outro dia
tranquilssima Costa Rica. A fora irresistvel da demanda no para de puxar.
***
Mesmo com toda a violncia e represso na Amrica Latina, a produo total de cocana
no baixou um grama. A explicao para isso foi apelidada pelos especialistas em polticas
pblica de efeito bexiga. No adianta tentar diminuir o volume de uma bexiga de festa
apertando-a com as mos: se voc espreme de um lado, o ar infla do outro. Da mesma forma, a
cada vez que a represso tenta destruir plantaes numa regio, quase que imediatamente
surge outra regio produtora suprindo a demanda. O economista Peter Reuter, um dos
principais especialistas em polticas pblicas sobre drogas do mundo, escreveu em 2010 um
artigo esclarecedor sobre esse efeito.10
De novo, a explicao econmica. Numa cadeia em que folhas de coca so compradas a
50 centavos na Amrica do Sul e um grama de cocana vendido numa esquina americana por
cem dlares, h uma margem de 99,50 dlares em cada grama de p, para ser investida
naquilo que as empresas legtimas chamam de inovao. Sempre que a represso aperta num
lugar, basta gastar uma grana e mudar toda a operao. O preo do p no destino final to
alto, por causa da represso, que todos os custos envolvidos so comparativamente
insignificantes.
Por causa disso, todo mundo envolvido muito bem remunerado. Segundo as contas de

Reuter, um piloto de avio pode receber 500 mil dlares para fazer um nico voo,
transportando 250 quilos de cocana. Diludo na receita gigantesca que a cocana traz, esse
custo corresponde a apenas 2% do preo final. O lucro to grande que vale a pena para a
organizao abandonar o avio aps a primeira viagem e comprar outro para fazer a segunda
(isso custaria apenas outros 2%).
Com tanto dinheiro para gastar, o trfico pode abordar algum naquela massa de emigrantes
sem eira nem beira que cruzam a fronteira americana todos os dias e oferecer, digamos, 5 mil
dlares para ele enrolar herona numa camisinha, engolir e tentar a sorte na fronteira.
Considerando que cada pessoa aguenta engolir uns 750 gramas de droga e que algo como um a
cada dez pego pela polcia, o custo total da organizao com essa operao de 11 mil
dlares para cada quilo de herona que passa para o outro lado do muro, segundo os clculos
de Reuter. Esse mesmo quilo vale cerca de 500 mil dlares quando chega a seu destino.
Portanto, mesmo com um custo de transporte estratosfrico, ainda sobram 489 mil dlares de
margem por quilo. Nada d tanto dinheiro.
Dinheiro traz poder. Se o trfico pode contratar milhares de pessoas para tentar passar
droga pela fronteira, algumas vo conseguir. Caso a represso aumente, basta ampliar o
recrutamento sempre haver quem aceite um emprego to bem pago. O autor de Drug Crazy
calcula que, hoje, com todos os helicpteros, a altssima tecnologia, o custo astronmico da
vigilncia, a fila de duas horas com revistas e interrogatrios, algo como 5% da droga que
chega fronteira seja apreendida. O resto passa.
O efeito bexiga faz com que o cultivo de drogas fique sempre mudando de uma regio para
outra, para escapar da represso. No processo, quem nunca teve contato com a droga acaba
experimentando, j que, como se sabe, disponibilidade faz o consumo crescer. Resultado: a
guerra contra as drogas faz com que mais e mais gente use drogas.
***
Tradicionalmente, o sucesso da guerra contra as drogas medido por dois indicadores: a
quantidade de pessoas presas e a de drogas apreendidas. Nos anos 1980, Reagan acreditou
que poderia erradicar as drogas porque percebeu que conseguia aumentar muito esses
indicadores investindo em represso. S que ele cometeu um engano. Hoje se sabe com
bastante certeza que nenhum desses dois nmeros muito importante.
Por causa do efeito bexiga, apreender droga no tem resultado algum. Os traficantes
conseguem aumentar a produo ou transferir os cultivos com muita facilidade e custo
insignificante. A sociedade gasta uma fortuna com megaoperaes para vigiar fronteiras ou
destruir cultivos, e, para o trfico, isso nem faz ccegas. Esse custo com as apreenses como
se fosse um pequeno imposto que o traficante paga para operar, muito mais baixo que aquele
que se cobra de qualquer indstria legtima.
Da mesma forma, colocar traficantes na cadeia basicamente intil. Para cada soldado do
trfico que preso, a fora gravitacional da demanda puxa mais algum para o negcio. Uma
consequncia cruel de prender muitos traficantes que a demanda atrai para esse trabalho
adolescentes e crianas, que em geral no podem ser presos. Em todos os pases em que a
represso dura, h menores de idade trabalhando para o trfico, o que no deixa de ser

irnico, levando em conta que essa guerra toda supostamente comeou para proteger as
crianas.
Outra consequncia que as cadeias lotam. Nos Estados Unidos, esse efeito bvio. Nos
anos 1970, quando a guerra contra as drogas comeou de verdade, havia pouco mais de 300
mil prisioneiros no pas todo; em 1998, o nmero chegou a 1,8 milho. Uma pessoa presa
nos Estados Unidos por causa de maconha a cada 45 segundos, e mais da metade de todos os
detidos no pas inteiro gente que cometeu crimes ligados a drogas. Em 2009, foram para a
cadeia 1,6 milho de pessoas por causa de drogas e s 580 mil por crimes violentos. Hoje,
25% de todos os prisioneiros do mundo esto nos Estados Unidos, a terra da liberdade.11
O Brasil vai pelo mesmo caminho. Em 2006, o pas mudou a lei de drogas e eliminou a pena
de priso para usurios. Em compensao, aumentou muito o rigor com os traficantes, cuja
pena mnima passou a ser de cinco anos de cadeia. Entre 2006 e 2011, o nmero de presos por
trfico cresceu 120%, de 40 mil para 87 mil. A populao carcerria do pas, que era de 361
mil pessoas em 2006 e encosta em 500 mil em 2011, j a terceira maior do mundo, atrs
apenas dos Estados Unidos e da China12. As prises esto superlotadas, com 170 mil pessoas
a mais que o nmero de camas, apesar de o Brasil ter sido, no mundo inteiro, o pas que mais
criou vagas em seu sistema carcerrio nos ltimos vinte anos. S o estado de So Paulo
construiu mais cadeias que qualquer pas na dcada de 2000.
Se a estratgia no mudar, esses nmeros nunca vo parar de crescer, porque, para cada
traficante preso, outro recrutado. Quantos mais forem presos, mais haver para prender.
Essas prises saem baratas para o trfico, mas carssimas para a sociedade: cinco anos de
cadeia, a pena mnima, significam 5.500 cafs da manh, almoos e jantares para o
contribuinte pagar.
A sociedade acha que drogas so vampiros, e traficantes, seres malignos; portanto, h um
clamor popular por vingana contra eles. A maioria das pessoas, porm, se esquece de que os
recursos de um pas assim como os do oramento domstico so finitos. Gastar uma
fortuna com prises significa ter de economizar com outras coisas. Recentemente, o exgovernador da Califrnia Arnold Schwarzenegger lembrou que, em 1980, seu estado gastava
3% do oramento com prises e hoje gasta 11%. No mesmo perodo, o oramento do sistema
universitrio foi reduzido de 10% para 7,5%.13
No Brasil, a situao mais dramtica, porque os recursos so mais limitados. Enquanto
nossas foras policiais se esfalfam para enxugar gelo, prendendo traficantes todos os dias,
99% dos homicdios cometidos nem sequer so investigados, segundo disse em entrevista a
jurista Luciana Boiteux, professora da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Nossa poltica
de tolerncia zero com as drogas na verdade uma poltica de tolerncia total com o crime.
***
Uma organizao criminosa do trfico no igual a uma empresa, que tem responsveis
legais, endereo fixo e CNPJ. Ela mais como uma rede conectando indivduos, cada um
deles trabalhando para si prprio. Na verdade, ela puro capitalismo, sem nenhuma
interferncia ou regulao do Estado, movida pelo interesse individual de um monte de gente
surfando no tsunami da demanda.

Essa rede conecta pessoas em lugares diferentes do mundo. Por exemplo, o agricultor na
Bolvia ou na Colmbia, no Marrocos, no Afeganisto , que vive na dureza, excludo de
qualquer economia, plantando s para comer, sem dinheiro para comprar sabonete; a chega
um sujeito simptico, bem vestido, num avio, e oferece um negcio que, como por mgica,
ajeita sua vida. H tambm o piloto de avio em alguma cidade mdia do interior, que, para
transportar droga, recebe talvez cinquenta vezes mais que num trabalho comum. E, claro, o
moleque favelado dos pontos de distribuio, crescido numa famlia desestruturada, pai
ausente porque j estava no trfico, sem esperana de nada na vida.
Todos eles so notcia na imprensa. H um sujeito, contudo, que nem aparece na mdia. Em
geral aquele que teve a sorte de nascer no meio do caminho da droga entre o agricultor e o
moleque de rua , algum com acesso ao pequeno poder contatos na prefeitura, no cartrio,
na polcia, na justia , que enxerga as duas pontas do tsunami e esperto o suficiente para
planejar um dinheiroduto. esse sujeito que se d bem com a proibio. Ele o
intermedirio, que ganha de monto sem tocar um dedo na droga, porque est protegido por um
muro de empresas de fachada que ele pode comprar com a grana que faz. Como no encosta na
droga, nunca preso.
Quem vai para a cadeia so os outros, aqueles que correm mais risco, porque lidam com a
droga, produzem-na na roa, carregam-na na estrada, guardam-na nos hangares. Mais que
todos, vo presos aqueles que levam a droga para a rua. Esse o trabalho mais perigoso de
todos. A rua est cheia de policiais, e quase sempre eles so cnicos, violentos, endurecidos
pela frustrao de terem recebido a Misso Impossvel. Na rua, fcil ser preso, torturado
por vrias horas, metralhado, encharcado de gasolina e incinerado, e outras experincias
muito pouco apreciadas. Enfim, um trabalho estressante.
Quando falamos de traficante, geralmente estamos nos referindo a esse cara, o ltimo da
rede, ou talvez ao gerente dele, o atacadista. neles que a sociedade despeja toda a frustrao
de um sistema maciamente disfuncional. Eles so os nicos que conseguimos prender, ento
so eles que lotam as penitencirias garotos novos, quase sempre negros, vindos de
famlias desestruturadas e sem nenhuma perspectiva de trabalho, segundo a descrio de
Luciana Boiteux, que tem pesquisado o perfil da populao carcerria no pas.
No h s meninos na cadeia. O nmero de meninas e mulheres cresce sem parar. So em
geral mes e namoradas dos garotos, pegas porque tentaram levar droga para dentro da cadeia.
Quando so detidas, deixam filhos e irmos sem cuidado do lado de fora, desestruturando
famlias e criando todas as condies para que mais crianas acabem se tornando dependentes
ou traficantes. Parece estpida essa ideia de levar droga para a priso, mas a verdade que
muita gente faz isso. A disponibilidade de droga dentro de uma cadeia ainda maior que fora.
fcil entender por qu. O ambiente l dentro terrvel: a superlotao de trs camas
para cada quatro pessoas; o cheiro, infernal; a comida, asquerosa; a tenso, constante. Nessas
condies, droga uma necessidade fsica. Situaes de estresse extremo criam um desejo por
substncias que ativem as reas de prazer do crebro, para reduzir um pouco o sofrimento.
Isso natural, e no apenas em humanos. O psiquiatra americano Ronald Siegel conta que,
quando a Guerra do Vietn comeou e os bombardeios tornaram o lugar um inferno, os
bfalos-dgua vietnamitas comearam o comer as papoulas do lugar. Quando os bombardeios

acabaram, os animais voltaram a sua dieta habitual.14 O mesmo acontece na cadeia.


H tambm na priso alguns sujeitos mais experientes, que aproveitam o tempo para recrutar
novos talentos e para passar para frente um pouquinho do conhecimento que adquiriram ao
longo de tantos anos de trabalho dedicado. Nesse ponto, talvez a queixa de Schwarzenegger
seja injusta. Sim, verdade que se gasta cada vez mais com prises e cada vez menos com
universidades, mas as penitencirias esto se tornando centros de formao profissional. l
que estamos preparando a prxima gerao de mafiosos violentos que vo mandar nas ruas.
Ao final da pena, todo mundo est dependente de droga, sem dinheiro nem possibilidade de
trabalho honesto e cheio de contatos no mundo do crime.
***
difcil prender algum por um crime consensual. Se um sujeito vende droga para outro,
nenhum dos dois vai delegacia dar queixa. Isso gera mais um incentivo perverso: para que a
polcia desrespeite direitos individuais para conseguir botar algum na cadeia.
Nada na histria dos Estados Unidos erodiu a proteo de nossa Declarao de Direitos
mais que a guerra contra as drogas, afirmou o juiz americano James Gray, que trabalhou a
vida toda tentando aplicar as leis da guerra contra as drogas, com resultados frustrantes. Em
2001, ele lanou um livro impactante,15 no qual reuniu depoimentos de centenas de juzes do
pas todo denunciando o erro terrvel das leis antidrogas americanas, que importamos para o
Brasil.
Pode haver alguns juzes neste pas que acreditam que as polticas atuais esto
funcionando, mas eles so certamente uma pequena minoria, escreveu no livro, que narra
como quase todas as garantias individuais da Constituio americana foram flexibilizadas
em nome de vencer o inimigo maior quem liga para direitos quando h um vampiro a ser
abatido? Os Estados Unidos foram fundados por um grupo de rebeldes cansados dos
desmandos da monarquia e, por isso, sua Constituio foi uma das primeiras do mundo a
garantir direitos como os de liberdade de religio, de expresso, de imprensa, de reunio, o
de petio ao governo, de estar livre de buscas no razoveis em sua privacidade, de
julgamento justo, de proteo contra punio excessiva, de um Estado com poder limitado.
Todos esses direitos foram claramente diminudos nas ltimas dcadas por causa da guerra
contra as drogas.
Nos Estados Unidos, esse desrespeito aos direitos agravado pela lei de apreenso herdada
dos tempos de Reagan, que permite polcia confiscar a propriedade, o carro ou o dinheiro de
algum que trafique drogas, leiloar e ficar com o lucro antes mesmo que o caso v a
julgamento. Hoje a receita advinda dessas aes prevista em oramento por muitos
departamentos de polcia. A surge mais um incentivo complicado: a polcia prefere caar
traficantes a homicidas, por exemplo, porque pegar traficantes d dinheiro.
Em alguns casos, isso levou a abusos extraordinrios. Por exemplo, em 1992, trinta
policiais invadiram um stio nas redondezas de Los Angeles, movidos por uma denncia
annima de que havia 3 mil ps de canbis na propriedade. O dono, assustado com o barulho,
recebeu os invasores com uma arma nas mos e foi metralhado. No havia nenhuma planta de
canbis ali. Revelou-se depois que o incentivo para a ao tinha sido a perspectiva de

apreender aquela terra valiosssima.


Invases de propriedade como essa so bastante comuns e muitas vezes acabam em morte.
Mais recentemente, em maio de 2011, no Arizona, a polcia arrombou a porta da casa de Jos
Guerena, um marine veterano do Iraque. Diante do pnico de sua esposa e de seu filho de 4
anos, ele pegou seu rifle e foi perfurado por sessenta balas. No havia nada ilegal na casa, e
depois se revelou que a polcia no tinha nenhum mandato com o nome de Jos. Ao que tudo
indica, foi um engano.
Embora no Brasil os mesmos direitos sejam garantidos pela Constituio, nossa cultura
democrtica mais frgil, e a polcia no leva to a srio o respeito a direitos. Aqui a
tolerncia ao abuso do Estado alta. Para vencer o vampiro, a sociedade brasileira diz
polcia que ela no precisa seguir a lei, e ento os policiais se acostumam com isso. Da s
milcias dominarem os bairros e policiais sentirem-se no direito de executar a tiros juzes que
os colocam na cadeia um passo. A guerra contra as drogas cria um clima que faz as
execues sumrias e as torturas serem corriqueiras no pas. Impossvel saber quantos dos
traficantes mortos em trocas de tiro com a polcia so mesmo traficantes ou realmente
trocaram tiros.
Outro direito fundamental que acaba sendo desrespeitado pela guerra contra as drogas o
de estar livre de discriminao. Hoje, nos Estados Unidos, o nmero de negros presos maior
que o de escravos antes da abolio.16 Da mesma forma, no Brasil, os presos por crimes
ligados a droga so quase todos negros, e, na Europa, quase todos rabes.
No mundo inteiro, leis antidrogas prendem praticamente apenas membros de minorias
tnicas. Isso acontece porque, em geral, eles moram em bairros perifricos, em casas menores,
com paredes mais finas, em ruas mais estreitas e mais frequentadas pela polcia. Leis
antidrogas so infringidas por todas as classes e por todos os grupos tnicos em propores
semelhantes, mas os ricos (e brancos) fazem negcios e consumos atrs de muros altos
protegidos por cachorros bravos. Portanto, muito mais fcil prender negros.
Outra desigualdade reforada pela lei de drogas de idade. Pessoas mais velhas
normalmente tm carro e casa prpria e podem usar ou vender drogas sem chamar ateno.
Gente nova no. Por isso, quase todos os presos so jovens, no comeo da vida e no
precisa dizer que boa parte de suas ambies termina ali.
Quando se cruzam esses dois dados, raa e idade, a situao fica dramtica. Nos Estados
Unidos, 25% dos jovens negros tm problemas com a polcia. Isso aumenta o ressentimento
entre as classes e transforma o tecido social num trapo pudo. Cria-se um clima de ns contra
eles, que se revela em crimes cruis, cheios de ressentimento.
***
Voc viu acontecer, pela TV e pela internet. Em 2006, aquela menina inglesa, sensvel e
intensa, com uma voz rouca de arrepiar os pelos da nuca, gravou um disco que alguns crticos
imediatamente declararam histrico. Amy Winehouse, quando lanou Back to black, tinha todo
o potencial do mundo, parecia destinada a virar mito e produzir dezenas de discos geniais.
As coisas no saram como o planejado. Amy apaixonou-se por um traficante, afundou-se
em lcool, cocana, herona e tudo o mais que a tirasse do normal, e nunca mais conseguiu

gravar um disco. Morreu em 2011, aos 27 anos, depois de muitos rumores sobre quando seria
sua morte.
O que aconteceu com Amy o que leva as pessoas a acreditar que drogas so vampiros.
Natural que seja assim. O que mais, a no ser um vampiro, poderia em apenas cinco anos
transformar uma moa saltitante e rechonchuda num esqueleto pattico, fraco demais para
manter o corao batendo?
Acontece que a realidade um pouco mais complicada que a analogia draculesca faz supor.
Drogas no so ms ou boas; elas so substncias qumicas que mudam temporariamente a
composio de nosso crebro. Mas o crebro continua sendo o nosso. Por uma srie de
diferentes motivos moldados pela evoluo, muitas pessoas gostam de alterar o funcionamento
da mente. Alis, no s pessoas: o psiquiatra Ronald Siegel estudou dezenas de mamferos e
aves que voluntariamente consomem alguma planta com o objetivo claro de se intoxicar.17
Siegel escreveu que esse impulso por estados alterados se manifesta em grande porcentagem
dos indivduos. Por exemplo, isso que uma criana est buscando quando gira rapidamente
at ficar tonta e cair no cho. idiotice? Pode ser, mas quantas crianas no adoram fazer
isso?
Segundo o escritor americano Michael Pollan, todas as culturas sancionam pelo menos uma
planta que causa alteraes mentais e, invariavelmente, probem com rigor as outras.18 Ou
seja, natural para a humanidade ter o impulso de usar drogas, assim como natural que haja
tabus relacionados a elas, j que so to perigosas e imprevisveis.
Humanos tm apetite por mudar o funcionamento da mente, que maior em umas pessoas
que em outras. Esse gosto por alterar o estado mental est em todos os povos do mundo, em
todas as pocas da histria. A exceo sempre citada a dos esquims, que no encontraram
nada na neve que desse barato.
Acontece que esse impulso est absolutamente descontrolado em algumas pessoas. Elas
esto sempre famintas por mais, como se quisessem preencher com drogas algum buraco na
alma. O mdico hngaro-canadense Gabor Mat escreveu um livro interessante sobre isso,19
no qual discute a origem desse buraco. Para ele, comportamentos obsessivos com drogas
inclusive so fruto de uma infncia difcil, na qual a criana, por algum motivo, no recebeu
o suficiente para se desenvolver bem. Mat conhece perfeitamente a sensao, porque sua
prpria infncia foi assim. Ele cresceu no gueto judaico de Budapeste, sob ocupao nazista,
enquanto seu pai estava num campo de trabalhos forados e sua me fazia o que podia para
vencer a depresso, agravada pelo assassinato de seus pais em Auschwitz. Mat se
desenvolveu com a sensibilidade flor da pele, sentindo uma incompletude eterna, que,
quando di demais, ele preenche com compras compulsivas.
Pessoas com dependncias severas foram na maior parte crianas que sofreram abuso,
disse ele numa entrevista recente.20 Portanto, a guerra contra as drogas uma guerra contra
pessoas que foram abusadas desde que nasceram. Estamos punindo pessoas por terem sido
abusadas. Criamos um sistema que repudia, marginaliza, empobrece e adoece os
dependentes.
Amy era uma pessoa assim: faminta de amor, eternamente incompleta. Nossa sociedade foi
incapaz de salv-la, mesmo com sua morte anunciada com anos de antecedncia. Droga no

um vampiro. No um demnio que ataca pessoas passivas e lhes destri a vida. O impulso
destrutivo que matou Amy no estava na droga: estava dentro dela. Amy fez escolhas e pagou
o preo por isso. Nossa sociedade, quando atribui todo o mal a substncias qumicas, de certa
maneira retira dos indivduos a responsabilidade por suas escolhas. E retira de si prpria a
responsabilidade por cuidar daqueles mais vulnerveis.
Outra terrvel consequncia inesperada de nossa poltica de drogas que as pessoas esto
experimentando substncias sem a menor proteo e acabam se dando muito mal. Nosso atual
sistema at favorece o desenvolvimento de dependncias, porque a adrenalina da ilegalidade
gera um pico de prazer qumico no crebro, e esse pico d vontade de repetir a dose. Sem
falar que a tenso estimula o uso de drogas mais potentes, que so consumidas mais rpido,
sem chamar tanta ateno.
***
Enfim, recapitulando: nosso atual sistema incentiva violncia, acentua desigualdades
regionais, sociais e raciais, enriquece bandidos, extermina idealistas, coloca crianas no
trfico, tira dinheiro de universidades para construir prises, custa imensamente caro, gera
frustrao e ressentimento, esgara o tecido social, corri direitos, treina criminosos, aumenta
o uso de drogas e as torna mais potentes e perigosas.
Por que ento no mudamos? Por um motivo simples: os polticos. Polticos, veja voc, so
dependentes de drogas.
Quer dizer, no diretamente. Polticos so indiretamente dependentes de drogas.
Eles dependem de votos. Sem votos, no ganham eleies e, portanto, no conquistam
cargos, e sua carreira acaba. Ou seja, o trabalho fundamental de um poltico conseguir votos.
Votos so ganhos na TV, em anncios de poucos segundos. Nesse tempo curto, preciso passar
uma mensagem clara e poderosa, capaz de ressoar na cabea do eleitor no dia da eleio. E
no h mensagem mais poderosa que Eu sou contra as drogas. Logo, polticos so
dependentes da guerra contra as drogas. No por acaso que quase todos os integrantes da
Comisso Global, que querem mudar a poltica de drogas, so polticos aposentados, que no
precisam mais brigar por votos.
Essa dependncia criou uma dinmica na qual h dois tipos de polticos: aqueles que acham
que droga um vampiro e que se deve extermin-la com mais violncia, e aqueles que pensam
diferente, mas no falam nada, porque tm medo de perder votos. Em consequncia, os
ultrarradicais dominam o debate. As mudanas so sempre para tornar a represso mais dura,
as penas mais longas, a polcia mais bem armada e os oramentos da represso mais altos. E
isso alimenta um ciclo vicioso, porque gera mais violncia e morte e, portanto, assusta mais a
sociedade, que passa a querer maior endurecimento, que, por sua vez, vai causar mais
violncia e morte, aumentar mais ainda os gastos e assustar mais ainda as pessoas.
No mundo inteiro, qualquer voz que se levante para pedir um pouco de moderao
imediatamente desqualificada, como se fosse aliada dos vampiros. como afirma o relatrio
do centro de pesquisas ingls Transform Drug Policy:21 H uma crena de que analisar a
proibio significa questionar a proibio e que questionar a proibio um ato em si imoral,
que coloca o questionador em aliana com as conhecidas infmias do trfico de drogas.

Ironicamente, essa posio perpetua o status quo e, portanto, favorece os traficantes de


drogas.
Por causa disso, no mundo inteiro, quando algum dentro de um governo ousa sugerir, ainda
que de maneira moderada, alguma msera mudana de abordagem, imediatamente mandado
embora. Nos Estados Unidos, em 1993, a cirurgi geral da repblica Minnie Joycelyn Elders
foi despedida pelo presidente Clinton por dizer que o pas deveria pesquisar os efeitos de uma
eventual legalizao das drogas sobre os nveis de violncia. No Reino Unido, em 2009,
David Nutt, presidente do Conselho Nacional sobre Abuso de Drogas, perdeu o cargo por
afirmar que a maconha faz menos mal sade que o lcool. E, no Brasil, em 2011, Pedro
Abramovay, secretrio Nacional de Poltica Antidrogas, foi demitido do governo Dilma por
lamentar que nossa lei no fizesse distino entre os grandes traficantes e os subalternos no
crime, que esto lotando as cadeias.
Nenhum dos trs foi mandado embora por algo que fez, mas por ter manifestado uma
opinio, por ter proposto um debate. E, em todos os trs casos, a opinio era tecnicamente
embasada e bastante razovel. Elders apenas pediu mais pesquisa, ela nem sequer se disse
favorvel legalizao. Nutt, que psiquiatra e neurofarmaclogo, falou algo de que quase
nenhum especialista do mundo discorda: o lcool claramente muito mais perigoso que a
maconha, tanto porque causa mais dependncia, mais txico s clulas e provoca doenas
crnicas como a cirrose quanto porque gera violncia domstica, crimes de todo o tipo e
acidentes de trnsito.
Abramovay, especialista em poltica de drogas respeitado no mundo todo, foi dispensado
por causa de uma entrevista que deu nos primeiros dias do governo da presidente Dilma ao
jornal O Globo. Tudo o que ele disse foi o seguinte: A gente teve uma lei nova em 2006, que
separou o usurio do traficante. O usurio no tem priso e, do jeito que est hoje,
praticamente no tem pena. E para o traficante h uma pena altssima. S que a realidade
muito mais complexa. Voc no tem s essas duas divises.22 O reprter ento perguntou se
um projeto novo, que reduzisse as penas dos pequenos traficantes, seria enviado ao
Congresso, e Abramovay respondeu: uma ideia, sim, discutir com o Congresso. S isso.
Foi uma declarao bastante contida. O jornal publicou a frase dele corretamente, mas a
manchete na capa foi: Governo prope fim de priso para pequenos traficantes, o que no
era bem verdade e apavorou o Palcio do Planalto. A presidente Dilma no quis nem discutir
o tema: Abramovay perdeu o cargo.
Interessante que o mesmo O Globo defendeu em editorial de 2011 exatamente a mesma
posio de Abramovay, de maneira muito mais assertiva: Outras medidas, como a adoo de
penas alternativas para pequenos e eventuais traficantes, ainda no escolados no submundo da
criminalidade, tambm podem se juntar a uma poltica mais eficaz de combate s drogas.23
Da mesma forma, a Folha de S.Paulo tem uma posio bem razovel sobre drogas, como
mostrou em editorial em 2011:24 Chegou o momento de avanar na matria, dando novos
passos para a legalizao. No entanto, quando o deputado Paulo Teixeira apoiou a adoo de
cooperativas de cultivo de canbis para combater o trfico, a Folha publicou na capa a
informao incorreta de que ele defende o uso de maconha.25
Enfim, os jornais brasileiros, assim como boa parte da mdia mundial, reconhecem

racionalmente o fracasso de nossa poltica de drogas, mas, quando o vampiro mostra os


dentes, eles tambm gritam de pavor. como se fosse mais forte que eles, me disse
Abramovay. Eles tm as ideias certas, mas, na hora de destacar uma frase na capa, eles
sabem o que as pessoas querem. E o que as pessoas querem essa imagem assustadora.
Os jornais, muitas vezes, so movidos por boas intenes. Para eles, tudo uma questo de
mensagem. Temos de enviar a mensagem certa: drogas so perigosas. E temos, a todo
custo, de impedir os outros de transmitir a mensagem errada, que pode deixar as crianas
com vontade de experimentar drogas, alimentando o problema.
Nos Estados Unidos, essa ideologia das mensagens foi a responsvel por uma srie de
problemas. Por exemplo: por muitos anos, o acesso a agulhas descartveis no pas era
dificlimo, o que gerou uma exploso de contaminaes de aids e hepatite C. Distribuir
seringas seria mandar a mensagem errada. Em nome da mensagem certa, muita gente morreu,
mesmo sem usar drogas injetveis, porque fez sexo com usurios de drogas que se
contaminaram.
Outra tragdia causada pela insistncia em no passar a mensagem errada a relutncia
de jovens em chamar a polcia ou a ambulncia quando uma pessoa do grupo comea a passar
mal. Em 1997, em Plano, cidade texana de 200 mil habitantes, vinte adolescentes morreram de
overdose ao longo de um ano, naquilo que ficou conhecido como o massacre da herona do
Texas, por causa da venda acidental de um carregamento de droga pura demais. Na poca, o
escritor americano Mike Gray telefonou para Plano e sugeriu s autoridades que anunciassem
publicamente que qualquer um que internasse um amigo com overdose no hospital seria
poupado de perguntas e no seria detido. As autoridades texanas recusaram a ideia e
responderam que isso seria mandar a mensagem errada. Aparentemente, eles preferem
mandar a mensagem de que melhor deixar seus amigos morrerem que lev-los ao hospital
para salvar suas vidas, escreveu Gray.
Aqui no Brasil, Dilma, ao demitir Abramovay, deixou implcito ao resto do governo que a
discusso est encerrada, apesar da obviedade do fracasso de nossa atual poltica. Em
consequncia, ningum mais no governo tem coragem de fazer qualquer tipo de comentrio
sobre esse tema urgente.
Na oposio, a situao no muito diferente. Fernando Henrique Cardoso, que a
principal liderana histrica do PSDB, iniciou o debate. Como reao, vrios lderes de seu
partido e dos partidos aliados saram dizendo que FHC, que costuma estar certo sobre tudo,
estava imensamente errado sobre essa questo. O tema no ganhou trao no Congresso e
polticos que aceitam o risco de debater so to raros quanto moscas azuis. O debate est
pegando fogo no Brasil, mas os polticos em Braslia continuam fingindo que nada est
acontecendo.
Os polticos, na verdade, quase sempre atrapalham os progressos que so feitos. Eles se
metem no trabalho dos mdicos, tentando impor formas de tratamento obrigatrias, embora
no entendam nada disso. Eles se metem no trabalho dos juzes, determinando penas mnimas
que impedem que decises racionais sejam tomadas caso a caso por exemplo, evitando
colocar na priso por cinco anos a me que apenas queria cuidar do filho, ainda que de
maneira equivocada. Mergulhados em sua dependncia, eles no deixam ningum trabalhar.

S h um jeito de os polticos curarem esse vcio trgico: eles precisam saber que, se
continuarem apostando nesse sistema que causa morte e crime, sero abandonados pelos
eleitores. Precisam saber que ns percebemos que eles esto se aliando ao narcotrfico ao
defender a atual ordem das coisas. E precisam saber tambm que sero recompensados caso
deixem a dependncia para trs e comecem a usar a cabea para ajudar a nos tirar desse
buraco em que eles nos enfiaram. Enfim, polticos e dependentes tambm respondem a
incentivos.
Enquanto isso, no d para esperar que o Congresso tome a iniciativa de resolver o
problema. Coitados, eles so dependentes, impossvel confiar neles. A mudana, portanto,
precisa acontecer de baixo para cima, por presso social e por conquistas na justia. E ela
comea pela maconha. Entenda por que no prximo captulo.
3. Dados da ONU.
4. Relatrio disponvel em ingls, espanhol e russo em: <http://www.globalcommissionondrugs.org/Report>. Acesso em: set.
2011.
5. Catecismo da Igreja Catlica.
6. Esse trecho faz parte de um sermo do evangelista cristo americano Billy Sunday (1862-1935), um jogador de baseball
aposentado que se converteu e foi muito influente na campanha pela Proibio.
7. GRAY, James. Why Our Drug Laws Have Failed and What We Can Do About It. Filadlfia: Temple University Press,
2001.
8. Segundo dados de 2011 do Instituto Internacional de Imprensa, o Mxico o pas onde mais se mata jornalistas no mundo,
mais at do que em zonas de guerra.
9. Drug Crazy pode ser lido de graa, em ingls, em: <http://www.booktrope.com/book/41/1719>. Acesso em: set. 2011.
10. REUTER, Peter. Can Production and Trafficking of Illicit Drugs Be Reduced or Only Shifted. In: KEEFER, Philip;
LOAYZA, Norman (Ed.). Innocent Bystanders: Developing Countries and the War on Drugs. Washington: The World
Bank/Palgrave Macmillan, 2010. p. 95-134. Disponvel em:
<http://www.publicpolicy.umd.edu/files.php/faculty/reuter/keefer_volume_proofs.pdf>. Acesso em: set. 2011.
11. Dados do Centro Internacional de Estudos Prisionais, do Kings College de Londres.
12. Dados do Departamento Penitencirio Nacional, publicados em Lei antidrogas aumenta lotao carcerria, Folha de
S.Paulo, 25 jul. 2011.
13. O discurso do governador-exterminador, conhecido como The State of the State, est em <http://www.youtube.com/watch?
v=6JVnpU59dHo>. Acesso em: jan. 2012.
14. SIEGEL, Ronald K. Intoxication: Life in Pursuit of Artificial Paradise. Nova York: Dutton, 1989.
15. GRAY, James. Why Our Drug Laws Have Failed and What We Can Do About It. Filadlfia: Temple University Press,
2001. A introduo do livro, em ingls, est disponvel em: <http://www.temple.edu/tempress/chapters_1400/1589_ch1.pdf>.
Acesso em: set. 2011.
16. ALEXANDER, Michelle. The New Jim Crow: Incarceration in the age of colorblindness. The New Press, 2010.
17. SIEGEL, Ronald K. Intoxication: Life in Pursuit of Artificial Paradise. Nova York: Dutton, 1989.
18. POLLAN, Michael. The Botany of Desire. Nova York: Random House, 2002. O livro tem um timo captulo sobre a

botnica da intoxicao, com foco na canbis.


19. MAT, Gabor. In the Realm of Hungry Ghosts. Berkeley: North Atlantic Books, 2011.
20. A entrevista, para o programa de TV Democracy Now, est disponvel em ingls em:
<http://www.democracynow.org/2010/2/3/addiction>. Acesso em: set. 2011.
21. After the War on Drugs: Blueprint for Regulation, disponvel em: <http://www.tdpf.org.uk/blueprint%20download.htm>.
Acesso em: set. 2011.
22. Governo prope fim de priso para pequenos traficantes, O Globo, 11 jan. 2011.
23. A descriminalizao das drogas, O Globo, 8 mar. 2011.
24. Legalizar as drogas, Folha de S.Paulo, 19 jun. 2011.
25. Petista defende uso da maconha e ataca Big Mac, Folha de S.Paulo, 17 abr. 2011.

Maconha e a soluo

GRANDE PARTE DOS MALES causados por nossa atual poltica de drogas consequncia
do enriquecimento dos traficantes. Portanto, qualquer estratgia para diminuir esses danos
terrveis precisa encontrar formas de desrentabilizar as drogas ilegais, ou seja, de arrancar
dinheiro do bolso dos traficantes. H um jeito simples de fazer isso: tirar deles a droga ilcita
mais usada do mundo, a maconha.
O tal vampiro das drogas na verdade mais um frankenstein: uma mistura de vrios
membros diferentes costurados um no outro para formar um monstro assustador. Quem criou o
monstro foi, em grande medida, o administrador de empresas Harry Anslinger, que trabalhava
em Washington nos anos 1920, no escritrio encarregado de aplicar a proibio do lcool.
Com o fim da proibio, em 1933, a burocracia governamental responsvel por combater as
bebidas correu o risco de perder seus empregos. Anslinger, que no era bobo, escapou
transferindo-se para outra agncia governamental, o FBN escritrio federal de narcticos.
Ele tornou-se o comissrio do FBN, mas a mdia preferia cham-lo de czar antidrogas dos
Estados Unidos.
O FBN tinha muito menos pessoal e oramento que a agncia que lidava com lcool, o que
natural, j que lcool era um problema imensamente maior que narcticos. Na poca, s
quem sofria com drogas nos Estados Unidos eram donas de casa que haviam ficado
dependentes de remdios base de opiceos e veteranos que voltaram da Primeira Guerra
Mundial dependentes de morfina. O problema era srio, claro, mas pequeno. O nmero de
usurios dessas drogas era pequeno, o que no ajudava Anslinger a justificar os altos
oramentos com os quais tinha se acostumado nos tempos da proibio do lcool.
Para deixar seu frankenstein realmente assustador, Anslinger resolveu costurar no corpo do
monstro outra substncia, bem mais popular: a maconha. O frankenstein era um monstro grande
e malvado; o tamanho provinha da maconha, e a malvadeza, da morfina. No importava que a
maconha nem sequer fosse um narctico (droga que entorpece) ou que no houvesse nenhuma
evidncia de que ela causasse dependncia fsica.
Anslinger comeou sua campanha da maneira certa: com a ajuda da imprensa. Ele levou o
frankenstein para as redaes dos jornais e passou a descolar reportagens sobre o novo mal
que estava invadindo os Estados Unidos, a maconha: uma droga mortal, bem pior que a
herona, que transformava homens em monstros, fazia meninas se matarem primeira tragada
ou, Deus nos livre, se entregarem aos caprichos de homens de cor.
Os jornais acharam que publicar aquelas reportagens era algo bom a fazer, porque assim as
crianas ficariam com medo e no chegariam perto do monstro durante todo o sculo XX, a
mdia teve essa atitude. Rapidamente os donos de jornal perceberam que o tema vendia como
cerveja gelada em bloco de carnaval. Como j foi dito, da natureza humana usar substncias
que afetam a mente, assim como ter tabus relacionados a elas. Tabus mexem com as pessoas
somos morbidamente fascinados por esses temas. medida que as reportagens geravam furor,
os jornais subiam o tom, o que gerava mais furor. O pnico foi se instalando.

Ler essas reportagens dos anos 1930 bastante divertido hoje em dia. Os textos se utilizam
dos mesmos truques literrios dramticos empregados por autores de livros de terror da
poca. Um deles comea assim: O corpo espalhado de uma jovem menina repousava
esmagado na calada, na manh seguinte de seu mergulho do quinto andar de um prdio de
apartamentos em Chicago. Todos disseram que foi suicdio, mas na verdade foi assassinato. O
criminoso um narctico usado na forma de cigarros, relativamente novo nos Estados Unidos
e to perigoso quanto uma cascavel em posio de ataque.26
O nome do assassino era marijuana, palavra at ento pouco usual entre os mexicanos,
mas que soava extica, bem adequada a uma cascavel. Note que o texto tenta passar a
impresso de que o usurio de canbis apenas um ser passivo, vtima de uma substncia
maligna, sem nenhuma responsabilidade por seus atos.
Com essas reportagens nas mos, Anslinger pegou seu pires e foi ao Congresso Nacional
pedir oramento. Sua estratgia: convencer os distintos polticos de que a maconha era uma
ameaa completamente nova e muito mais sria que o pio e a herona, cujos males eram
conhecidos. Portanto, ele precisaria de muito mais recursos. Se voc ler as atas das
audincias realizadas na poca para discutir a possibilidade de proibir a maconha,27 vai
perceber que quase todas as provas apresentadas eram recortes de jornal com reportagens de
fico, como a transcrita anteriormente. Entre as evidncias exibidas, havia a foto de uma
cabea macerada a pancadas, de uma suposta vtima de um viciado em maconha.
Apenas um mdico foi chamado a participar das audincias, o presidente da Associao
Nacional de Medicina, William Woodward, que se ops veementemente proibio e acusou
aquela comisso de ser uma farsa, baseada em boatos sem comprovao. Ele foi voto vencido,
e a maconha passou a ser proibida em 1937, quatro anos depois do fim da proibio do
lcool. O frankenstein ganhou vida e a burocracia governamental criada para proibir o lcool
salvou seus empregos.
Anslinger tinha talento para se eternizar no poder e foi czar antidrogas dos Estados Unidos
por incrveis 32 anos, at John Kennedy se cansar dele, em 1962. Alm de moldar a poltica
de drogas americana, ele foi o principal representante americano em convenes
internacionais sobre o tema. Por dcadas ele defendeu uma proibio global rgida e violenta.
Depois da Segunda Guerra Mundial, o poder americano foi s alturas por seu papel heroico na
vitria sobre Hitler. Nesse clima, Anslinger finalmente conseguiu o que queria. Em 1961, a
Conveno nica sobre Drogas Narcticas foi assinada e o mundo inteiro se comprometeu a
combater o trfico, nos termos de Anslinger.
***
Nos Estados Unidos, maconha era vista perto da fronteira com o Mxico desde a Revoluo
Mexicana de 1910, quando houve a primeira grande onda de migrao para o norte. Sua
reputao no era das melhores, e o fato de aqueles morenos, quando fumavam, ficarem em
rodinhas dando risada de quem passasse no ajudava muito. J se dizia que ela levava
loucura. Seu efeito na mente fazia com que os mdicos especulassem que ela matasse
neurnios, como o lcool. Havia boatos de que dava fora sobre-humana e que criava
vantagens injustas no mercado de trabalho, rumores comuns sempre que uma droga

associada a imigrantes. Ainda nos anos 1910, os estados americanos da fronteira comearam a
proibir a canbis, com base nesses boatos a Califrnia foi a primeira, em 1913. Na dcada
seguinte, a maconha subiu o Mississippi com negros, filhos e netos de escravos, e foi parar em
Saint Louis, onde viu e inspirou o nascimento do jazz.
Era uma droga de pobre, o que fcil de entender. A canbis cresce onde se jogar semente,
qualquer um pode plantar, e uma nica planta pode fornecer maconha suficiente para uma
pessoa por um ano inteiro. Canbis mais fcil de produzir que ch e, antes da proibio,
era igualmente barata. No Mxico, fazia sculos que ela era usada por curandeiras nas
comunidades rurais, como parte importante da tradicional medicina base de ervas, indicada
para vrias doenas, entre elas glaucoma e bronquite.
Maconha serve de remdio desde sempre. O primeiro tratado de ervas medicinais que se
conhece, o Pen Tsao, concebido h 4.700 anos na China, j inclui referncia destacada
canbis, e h registros de usos mdicos em praticamente todas as civilizaes antigas do
Velho Mundo. Extrato de canbis era remdio na ndia desde a Antiguidade e, quando os
ingleses chegaram l, logo descobriram suas virtudes medicinais. Por isso, o Imprio
Britnico exportava extrato de canbis, que era vendido em farmcias do mundo todo, e
provavelmente foi o anestsico mais usado contra dor de cabea at o sculo XIX, quando a
aspirina foi inventada.
A planta era tambm importantssima na economia mundial, j que a fibra de seu caule, o
cnhamo, era a principal matria-prima de tecidos e papis. Tecidos de cnhamo foram
empregados nas telas dos pintores da Renascena, nas velas dos barcos das Grandes
Navegaes e no papel da Declarao de Direitos que fundou os Estados Unidos da Amrica.
Alm disso, h registros do uso ritual da canbis em vrias partes do mundo. Um dos relatos
mais clebres o do historiador grego Herdoto, que, no sculo V antes de Cristo, descreveu
o hbito dos citas, antigo povo do Oriente Mdio e da sia Central, de, quando um rei morria,
se fechar numa tenda de tecido, aquecer rochas at elas ficarem incandescentes e jogar
maconha nas brasas, para produzir uma sauna psicoativa. No seu livro Histria, Herdoto
compara o efeito da maconha nos homens enlutados aos do vinho entre os gregos: Quanto
mais sementes atiram ao fogo, mais se embriagam, at o momento em que se levantam e se
pem todos a cantar de prazer. O relato de Herdoto ganhou credibilidade em 1929, quando
uma escavao arqueolgica na sia Central encontrou restos de maconha torrada junto
estrutura de uma tenda, numa tumba cita antiga.
Por sculos, a canbis foi levada pelo homem a todos os lugares aonde ele ia. J no incio
da Idade Moderna, ela crescia praticamente no mundo todo. Era, talvez at mais que o trigo,
uma planta em relao simbitica com a humanidade, cultivada por muitos povos e utilizada
para os mais diversos fins. Era tambm uma planta em coevoluo com a humanidade, cujos
genes refletiam as necessidade humanas, porque eram selecionados pelo homem.
Ela nem sempre era igual. Nos pases tropicais e nas montanhas altas, a planta fmea da
canbis, quando florescia, ficava coberta de uma resina melequenta, enquanto, em pases frios,
as flores eram bem mais sequinhas. Especula-se que a diferena se deva ao fato de que essa
resina funciona como uma espcie de protetor solar para a flor. Os trpicos e as grandes
altitudes so os lugares onde h maior incidncia de raios ultravioletas; portanto, foi neles que

a evoluo dotou a planta de leo. Por uma dessas coincidncias da vida, esse leo que
causa o efeito psicoativo da maconha.
Maconha, portanto, era uma droga dos trpicos e das montanhas, dos indianos que chegavam
Inglaterra dos confins do Imprio Britnico, dos rabes que cruzavam o Mediterrneo para o
sul da Europa, dos escravos importados da frica para as colnias americanas, dos
mexicanos em busca de trabalho no norte. Uma vez que to fcil e barato cultiv-la, sua
vocao ser a droga dos imigrantes, dos agricultores, dos pescadores e dos artistas.
A Amrica branca no conhecia maconha (embora produzisse muito cnhamo) e acreditou
nas histrias de Anslinger, que no tinham nenhuma comprovao cientfica. E, como,
diferentemente do lcool, tratava-se de uma droga ligada a grupos sem poder poltico, a
proibio foi muito mais fcil de emplacar.
***
Por dcadas, entre a proibio da maconha nos Estados Unidos, em 1937, e a conveno
internacional de 1961 que tornava essa poltica global, a maconha foi uma droga ao mesmo
tempo malvista e desconhecida pelas classes mdias. Era uma substncia que todo mundo
achava perigosssima, mas quase ningum conhecia, a no ser em comunidades marginalizadas
ou em pases da sia, frica e Amrica Latina.
A histria da relao entre o Ocidente e a maconha deu uma reviravolta repentina no vero
de 1967, quando um bando de garotos mal-ajambrados tomou as ruas de San Francisco, na
Califrnia, e declarou que tudo aquilo em que seus pais acreditavam estava furado. Fazia doze
anos que os Estados Unidos estavam atolados na Guerra do Vietn, e cada ano mais gente
morria naqueles pntanos distantes. Na sia, soldados americanos fumaram maconha e vrios
deles gostaram muito. A novidade trazida pelos veteranos se espalhou rpido entre a juventude
e logo o tsunami da demanda comeou a puxar plantas do Mxico, onde elas cresciam havia
sculos por causa do uso tradicional. O Vero do Amor, como ficou conhecido na histria, foi
a exploso da insatisfao da juventude turbinada pelo flower power o poder da flor da
canbis. De repente, maconha estava em todo lugar.
Agora, imagine-se na pele de um fazendeiro tranquilo de Oklahoma, ou de um distinto
gerente de banco do Iowa, que penteia as crianas engravatadas antes de lev-las missa de
domingo. Voc junta dinheiro a vida toda para mandar seu filho universidade. A, nas frias,
ele volta para casa com aqueles cabelos compridos, vestindo aqueles trapos, ouvindo aquela
msica barulhenta, desafiando sua viso de mundo, fumando aquela porcaria. No difcil
entender que um pai ficasse preocupado e irritado. Os Estados Unidos foram tomados pelo
pavor, pela sensao de que as quatro bestas do Apocalipse estavam soltas, de que os valores
sobre os quais o pas tinha se fundado estavam desabando. O frankenstein estava solto e a
turba queria linch-lo. No ano seguinte ao do Vero do Amor, o poltico californiano Richard
Nixon venceu as eleies presidenciais prometendo acabar com a baguna.
Depois que assumiu a presidncia, em 1969, Nixon encomendou um estudo sobre a maconha
para embasar a represso. Como no confiava totalmente nos cientistas, pediu a um poltico
conservador que comandasse a pesquisa. Raymond Shafer, ex-governador republicano da
Pensilvnia que chegou a sonhar em ser presidente, foi escolhido para chefiar a comisso,

pesquisou a canbis, descobriu que seus males estavam sendo exagerados e sugeriu que o
governo regulasse o mercado, para que ele no casse nas mos de criminosos.28 Nixon reagiu
como um tpico poltico: entrou em pnico. Jogou o relatrio de Shafer no lixo e declarou a
guerra contra as drogas, em 1971, uma dcada antes de Reagan, em franca contradio s
polticas propostas por especialistas que ele mesmo havia reunido. essa a guerra que hoje
comea a dar claros sinais de esgotamento, depois de quatro dcadas de fracasso.
***
Sentei no Golden Gate Park, em San Francisco, e abri a latinha prateada, comprada por
dezoito dlares numa farmcia. Dentro dela havia oito bolinhas felpudas, de um verde-vivo
que parecia fosforescente. Eram pequenas flores, cada uma pouco maior que uma prola,
pouco menor que uma bola de gude. No eram flores vistosas, de ptalas brilhantes e
coloridas, pareciam mais aquelas florzinhas de capim, de mato, que a maioria das pessoas
nem nota e s os muito atentos acham bonitas.
Quando se olha para uma delas contra a luz, d para enxergar um brilho branco sobre o
verde, quase como o brilho do sal sobre a pele depois de tomar um banho de mar e se secar.
Mas, passando o dedo, percebe-se que aquilo no seco, longe disso. a tal melequinha, a
resina que causa o efeito da maconha.
Essas bolinhas resinadas so, com todo respeito, o rgo sexual feminino da planta. H
plantas de canbis macho e fmeas. As canbis macho florescem antes e suas flores produzem
plen, um p fino que flutua no ar. As fmeas florescem em seguida. Quando o plen se
encaixa dentro da flor melequenta, nascem as sementes. Os agricultores descobriram que, se
no h planta macho por perto, a fmea comea a alongar mais e mais sua flor,
escandalosamente, expondo-se mais e mais ao cortejo do plen masculino. No processo, ela
produz mais e mais resina, em vez de fazer sementes. Segundo Michael Pollan, o efeito
psicoativo da maconha surge da perptua frustrao sexual da fmea da planta.
Talvez essa resina, alm de servir de protetor solar, seja uma isca para atrair animais, um
incentivo para que eles ajudem na dura e essencial tarefa de espalhar sementes. A histria
seria mais ou menos esta: aps milnios de evoluo sem rumo, um dia, muito tempo atrs, a
canbis produziu uma molcula que, por mera coincidncia, se encaixava como uma luva num
pedacinho dos neurnios dos mais diversos animais, das cobras s aves, dos peixes aos
mamferos. E, quando essa molcula se encaixa no neurnio do animal, a mente dele comea a
funcionar um pouco diferente. Animais gostam dessa sutil mudana; portanto, tendem a querer
ingerir mais daquela resina e receber mais daquela molcula e, assim, espalhar mais sementes.
Desse modo, a sobrevivncia da planta est garantida.
Foi esse o processo de desenvolvimento da maconha: a evoluo. E, mais especificamente,
a co-evoluo com os humanos. Eram os homens que semeavam a canbis eles que
levavam as sementes para onde quer que fossem e zelavam atentamente para que no faltasse
nada que a planta precisasse. Num livro recente,29 os neurocientistas brasileiros Sidarta
Ribeiro e Renato Malcher-Lopes dizem que a canbis sabe muito sobre a complexidade
humana. Sabe porque os mecanismos da evoluo gravaram nos genes da canbis as
preferncias dos humanos. No h outra planta medicinal ou droga recreativa que se compare

maconha, tanto em termos de seu alcance tnico-cultural quanto em termos da abrangncia de


sua ao biolgica, escreveram Sidarta e Renato.
Por milnios, quase todos os remdios usados na medicina humana eram extrados de seres
vivos criados pela seleo natural, como a canbis. Isso mudou radicalmente no sculo XIX,
quando a lgica do mundo se alterou.
Nessa poca, a mentalidade cientfica se imps, com sua maneira metdica de estudar cada
pedacinho da Terra com o objetivo de compreender o mundo todo. Foi tambm quando
surgiram as grandes indstrias, que passaram a transformar recursos naturais em produtos
padronizados comercializados.
Essas duas coisas aconteceram em parceria. Cientistas saam pelo mundo encontrando
remdios tradicionais, geralmente plantas usadas havia sculos por tribos que viviam em
contato prximo com a natureza. Eles levavam essas plantas para o laboratrio e tentavam
isolar seu princpio ativo, sua essncia, a molcula responsvel por seu efeito. A, a indstria
qumica, em parceria com a petrolfera, esculpia em laboratrio uma molcula idntica, feita
de pedaos de molculas de petrleo. Essa molcula era patenteada, produzida em massa e
vendida em farmcias do mundo todo. A imensa escala fazia com que essa indstria fosse
muito lucrativa.
O laboratrio alemo Bayer foi o que teve o maior impacto na civilizao naquele perodo,
com os remdios que patenteou. Um deles foi a verso sinttica de uma molcula extrada da
casca de uma rvore, o cido acetilsaliclico, patenteado em 1897 e lanado no mercado com
o nome comercial de Aspirina. Outro foi a verso semissinttica do ltex extrado da flor da
papoula, antes de ela amadurecer, patenteado em 1898 e lanado no mercado com o nome
comercial de Herona, que seguia a mesma estratgia de branding e a mesma lgica de
desenvolvimento. A cocana tambm foi criada pela indstria farmacutica a partir da folha
que os ndios dos Andes mascavam para suportar a altitude.
A aspirina tornou-se rapidamente o analgsico mais usado da Terra, suplantando o extrato
de canbis, remdio de uma gerao anterior, feito de pedaos de planta dissolvidos em
lcool, e no de molculas de petrleo. Extratos de planta so menos consistentes e
previsveis que molculas individuais, motivo pelo qual ficaram obsoletos. Nesse sentido,
cocana e herona estavam num campo oposto ao da maconha, representantes de eras
diferentes da histria da medicina.
Na antiga medicina chinesa, a canbis era considerada um tnico superior. Os chineses
dividiram as ervas medicinais em trs classes: inferior, mdia e superior. As inferiores curam
doenas especficas, as mdias alimentam a vitalidade e fortalecem as funes do corpo, e as
superiores afetam todo o organismo, ajudando a estabelecer o equilbrio e a melhorar as
defesas do corpo.
Pela cincia ocidental do sculo XIX, esse conceito de efeito global no passava de
superstio. Naquela poca, os ocidentais acreditavam que o todo nada mais era que a soma
das partes. No havia efeito global, e sim doenas especficas em rgos especficos, que
podiam ser tratadas com molculas de ao especfica. Por essa teoria, a soma de vrios
rgos saudveis resultaria num indivduo saudvel. Cocana, herona e aspirina so fruto
dessa ideia: extrair de uma planta sua essncia pura. Se a planta inteira era til, obviamente o

princpio ativo, hiperconcentrado, seria ainda mais.


J a canbis era muitssimo malvista pela indstria. Primeiro porque ela atrapalhava o
progresso; os tecidos de cnhamo roubavam mercado dos novos equivalentes sintticos,
tambm feitos de petrleo. Segundo porque seu princpio ativo estava num leo, numa resina
pegajosa insolvel em gua; os cientistas, por mais que olhassem pelo microscpio, no
conseguiam encontrar no meio daquela gosma a molcula-essncia, o princpio ativo da
maconha.
***
Maconha essencialmente diferente das outras principais drogas proibidas no sculo XX. A
primeira diferena bvia: cocana e herona foram desenvolvidas pela indstria; maconha,
pela evoluo.
Cocana e herona so basicamente uma molcula s, replicada aos montes, puro efeito
farmacolgico concentrado. Enfim, so medicamentos de uma lgica simples. Dcadas depois
de seu desenvolvimento, descobriu-se que essa superconcentrao nociva, porque o corpo,
estimulado por uma dose grande e repentina, jogado ao cu rapidamente e depois cai no
cho com a mesma velocidade. Esse modo abrupto de agir a frmula para causar
dependncia. Assim que o efeito passa, o corpo sente falta dele. Fenmeno similar
observado em outras invenes da cincia reducionista do sculo XIX: o acar branco e a
farinha refinada, que tambm geram picos de energia seguidos de uma compulso por comer
mais, e por isso engordam e causam diabetes.
J a maconha imensamente complexa uma mistureba confusa de molculas. Por muitas
dcadas ningum sabia o que havia nela que causava o efeito mental. S em 1963 o qumico
israelense Raphael Mechoulam conseguiu isolar o tetra-hidrocanabinol, mais conhecido como
THC, que ele sups ser o princpio ativo da maconha. Hoje se sabe que o THC apenas uma
entre dezenas de substncias semelhantes, os canabinoides. H pelo menos 66 deles
conhecidos, e Mechoulam acredita que sejam mais de cem.
Portanto, maconha no uma droga, como a cocana e a herona; ela um sistema de drogas
um sistema complexo. Cada um dos diferentes canabinoides tem um efeito diferente, e
muitos contrabalanam ou suavizam o efeito de outros. Por exemplo, o canabidiol (CBD)
absolutamente careta. Seu efeito reduzir a ansiedade, causar um bem-estar generalizado e
ajudar a focar a mente. Ele no d barato nenhum; na verdade, reduz o barato do THC. O CBD
tem imenso potencial medicinal.
Esse sistema de drogas era complexo demais para a cincia rudimentar dos anos 1970 e
1980 nos tempos de Nixon e Reagan, ningum entendia como ele funcionava. S em 1988
descobriu-se finalmente como a maconha age no crebro: h em nossos neurnios um
receptor para os canabinoides, batizado de CB-1. Para explicar o que receptor, os
cientistas gostam de usar a imagem de uma fechadura: quando a molcula do formato certo (a
chave) se encaixa nele, ele abre portas na clula que liberam substncias qumicas e fazem
algo mudar no funcionamento dela. Receptor de canabinoide, portanto, uma fechadura que se
abre quando algum fuma maconha.
Quando soube da descoberta, Mechoulam imaginou que nosso crebro no inventaria um

receptor s para podermos fumar uma resina produzida por uma flor. Aquilo devia ter outra
utilidade, e ele se ps a pesquisar. Em 1992, participou do grupo que descobriu que existe
naturalmente no crebro de todos ns uma substncia parecidssima com os canabinoides da
maconha, que se encaixa no CB-1. Trata-se de um endocanabinoide, ou seja, uma substncia
similar da canbis que ocorre dentro de nosso corpo nossa maconha interior (da mesma
forma que endorfina nossa morfina interior). Mechoulam batizou-o de anandamida, usando
como raiz a palavra snscrita ananda, que quer dizer xtase.
Nos ltimos anos, ficou claro que a anandamida e o CB-1 eram s o comeo da histria.
Descobriu-se recentemente outro endocanabinoide, o 2-AG, e tambm outro receptor de
canabinoides, o CB-2, que comum em clulas do sistema imunolgico, a proteo natural do
corpo contra invasores. Tudo indica que haja ainda mais endocanabinoides e mais receptores
e que eles formem um sistema imensamente complexo do corpo humano sobre o qual os
mdicos no sabiam nada: o sistema endocanabinoide.
Imagine a emoo de um pesquisador mdico ao descobrir um sistema novo neste nosso
velho corpo.
***
Quando Richard Nixon declarou guerra contra as drogas, em 1971, as substncias foram
divididas em diferentes categorias, de acordo com o risco oferecido e com seus eventuais
benefcios. As categorias 3, 4 e 5 so constitudas de drogas perigosas, mas cuja
comercializao permitida sob rgido controle porque tm valor medicinal; nelas est grande
parte dos medicamentos produzidos pelos laboratrios farmacuticos. A categoria 2
composta de drogas muito perigosas, que, no entanto, no podem ser completamente banidas
porque tambm tm valor medicinal; cocana e morfina esto nessa categoria.
J a categoria 1 inclui as drogas mais perigosas de todas, com alto potencial de abuso e
nenhum medicinal. A elas o nico destino reservado seria a erradicao, o banimento, a estaca
enfiada no corao. Maconha pertence a essa categoria. Mesmo a pesquisa cientfica passou a
ser seriamente limitada e s poderia acontecer com autorizao especial da agncia de
aplicao da lei antidrogas americana, o DEA. E o DEA autorizava apenas pesquisas que
visassem a encontrar riscos causados pela maconha, nunca aquelas que buscassem eventuais
benefcios.
Em 1975, o instituto de sade do governo dos Estados Unidos, com aprovao do DEA,
forneceu dinheiro a pesquisadores da Faculdade de Medicina de Virgnia, perto de
Washington, para que encontrassem evidncias de que a maconha prejudica o sistema
imunolgico. Eles no as acharam, por mais que tentassem. Mas sabe como so os cientistas,
n? , gente curiosa. Como j tinham a canbis no laboratrio, por que no tentar descobrir
mais coisas sobre aquela substncia quase secreta, que ningum podia estudar? Eles ento a
testaram em tumores de ratos de pulmo, mama e leucemia. Surpresa: segundo suas
observaes, os tumores diminuram. E uma coisa interessante: a droga atacou o tecido
tumoroso, mas no afetou o tecido saudvel.
O DEA no gostou dessa informao, porque considerou que passava a mensagem errada,
e encerrou a pesquisa. No ano seguinte, o governo interrompeu o financiamento pblico para

estudos com canbis. Eram tempos de endurecimento da guerra contra as drogas, e pesquisar a
planta ficou quase impossvel no mundo todo. Embora qualquer universidade tenha quilos e
quilos de maconha dentro do campus, escondidos nos bolsos dos alunos, lev-la para o
laboratrio e fazer testes metdicos e rigorosos proibido.
No entanto, apesar da proibio da pesquisa, o potencial mdico da maconha comeou
lentamente a se revelar. Um personagem fundamental dessa histria foi um motorista de txi de
Washington chamado Robert Randall, que, no incio da dcada de 1970, tinha glaucoma e
estava ficando cego. Seu olho direito j no enxergava nada, e o esquerdo ia pelo mesmo
caminho. O mdico tinha lhe dado cinco anos de luz, no mximo. Randall estava tomando um
coquetel de remdios, cujos efeitos colaterais incluam viso borrada, fadiga, perda do
paladar, dor nas costas, fotofobia e calcificao dos rins. Ele teve de parar de dirigir o txi.
Um dia um amigo lhe ofereceu um baseado, ele fumou e imediatamente a viso melhorou, a
ponto de a do olho direito voltar. Glaucoma causado pelo excesso de presso no fluido
dentro do olho. Maconha relaxa a musculatura ocular e alivia a presso.
Randall comeou a plantar canbis em casa. Um dia, os federais entraram l aos chutes e o
botaram na cadeia. Ele fez alguns telefonemas para ativistas e para o governo, na tentativa de
convenc-los de que seu uso era medicinal. No processo, descobriu que o governo j sabia do
efeito da maconha contra o glaucoma, mas no divulgava para no passar a mensagem
errada.
O fato de o governo ter escondido informao de possveis beneficirios foi decisivo para
Randall ganhar uma ao na justia, em 1978. O juiz decidiu que ele realmente tinha
necessidade de usar a planta, argumentando que o mal que ele procurava evitar, a cegueira,
maior que aquele que ele causou. Assim, o governo teve de aceitar que Randall se
medicasse, mas, como maconha muito perigosa, no permitiu que ele continuasse a plant-la;
afinal, o risco de algo vazar para o mercado ilegal era grande demais. O prprio governo
ento resolveu fornecer a maconha, que era cultivada em uma fazenda fortificada no
Mississippi, vigiada por soldados armados. Todos os meses, at morrer, em 2001, Randall ia
buscar numa farmcia uma lata com 300 baseados pr-enrolados, dez para cada dia. Ele
reclamava que a maconha era velha, mofada e cheia de sementes.
Outro dos pacientes que ganharam na justia o direito de receber maconha do governo
americano foi Irvin Rosenfeld, em 1983, um garoto que tinha uma doena rara chamada
exostose mltipla cartilaginosa congnita, que to ruim quanto o nome sugere. Trata-se de
uma sndrome imensamente dolorosa na qual grandes tumores sseos se formam em todas as
articulaes, s vezes rasgando msculos e rompendo veias. Quem sofre disso tem dor o
tempo todo e no consegue nem ficar sentado na mesma posio por mais de dez minutos.
Rosenfeld nunca tinha fumado maconha, porque no gostava de fazer nada ilegal na
adolescncia, ele dava palestras em escolas para alertar estudantes sobre os perigos das
drogas. Certo dia, acabou aceitando um baseado, j que suas recusas constantes, combinadas
com sua doena terrvel, estavam atrapalhando sua popularidade. Em minutos seus msculos
relaxaram e ele pde descansar sentado por meia hora pela primeira vez na vida.
Ao longo dos anos, algumas dezenas de pessoas como Randall e Rosenfeld ganharam o
mesmo direito na justia. O programa do governo chegou a ter trinta pacientes tratando-se com

maconha. Muitos sofriam de esclerose mltipla, doena progressiva e incurvel que afeta
jovens adultos e mata. Causada pela perda da capacidade dos neurnios de se comunicarem
uns com os outros, ela causa uma lista gigantesca de sintomas, que vo de dolorosos espasmos
musculares perda da capacidade cognitiva e do controle dos intestinos e da bexiga. Maconha
contribui muito para o alvio de boa parte desses sintomas: reduz os espasmos, diminui a dor,
ajuda a controlar a bexiga, melhora o sono e provavelmente prolonga a vida, porque altera o
curso da doena.
Muitos pacientes de cncer tambm ganharam o direito legal de fumar maconha fornecida
pelo governo. A canbis reduz os enjoos terrveis e debilitantes causados pela quimioterapia.
Essa pode ser a diferena entre viver e morrer, porque alguns pacientes s conseguem seguir
com a qumio depois de se livrar desses efeitos indesejveis. Alm do mais, a planta diminui
a dor e melhora o sono.
Apesar de tudo isso, as autoridades americanas mantiveram a maconha na categoria 1 e
continuaram afirmando sua falta de valor medicinal. A ideia de usar uma flor inteira como
remdio, em vez de uma nica molcula replicada exausto, com efeito conhecido e
especfico, no fazia sentido para a cincia da poca. Tampouco fazia sentido que uma s
droga ajudasse a tratar tantos sintomas to diferentes uns dos outros. Mas, fizesse sentido ou
no, mais e mais gente estava conseguindo provar na justia que se beneficiava dos efeitos da
canbis, e com isso ganhavam acesso s latas governamentais do Mississippi.
O governo considerava essa multido de doentes ganhando na justia o direito ao uso
mdico da maconha um bando de mentirosos inventando desculpas para defender o vampiro.
Para colocar fim a esse recurso, financiou um laboratrio farmacutico para desenvolver uma
cpsula de THC sintetizado: um remdio como os outros, feito do jeito que a indstria gosta, a
partir de molculas sintetizadas com tomos de petrleo.
Lanado em 1985, o Marinol foi um fracasso, porque os pacientes acharam que ele os
deixava prostrados, sedados, extremamente ansiosos e paranoicos, e vrios dos efeitos
medicinais da maconha no foram replicados pelo medicamento. Alm disso, os pacientes
preferem fumar, porque assim conseguem regular o efeito pela via oral, a substncia demora
mais para agir, pois o sistema digestivo mais enrolado que o respiratrio, e o efeito vem de
uma vez, sem controle. O fracasso do Marinol foi um indcio da impossibilidade de reproduzir
um efeito complexo a partir de um sistema simples. Uma nica molcula reproduzida
simplesmente no funciona da mesma forma que uma planta inteira.
***
Em meados dos anos 1990, um grupo de pesquisadores espanhis, liderados pelo bilogo
molecular Manuel Guzmn, esbarrou naquele estudo com ratinhos da Faculdade de Medicina
de Virgnia, a de 1975, que sugeriu que a maconha pudesse ser til para combater tumores. Os
espanhis ficaram intrigados com o fato de que um achado to importante no mais tivesse
sido investigado por duas dcadas. Pela lei, no era permitido pesquisar com canbis, mas
eles podiam usar canabinoides sintetizados pela indstria farmacutica. O resultado confirmou
o achado dos americanos: pelo menos em ratos, canabinoides reduzem tumores, sem afetar
clulas saudveis.

Guzmn est na linha de frente da pesquisa que busca desvendar o ainda misterioso sistema
endocanabinoide, uma nova rea da cincia que est explodindo. Em 1996, s houve 35
pesquisas no mundo sobre o tema. Em 2010, foram 600. uma das reas mais quentes das
neurocincias.
O que se descobriu ao longo dessa dcada e meia de estudos foi que h receptores de
canabinoides em todo o corpo humano em quantidades imensas, assim como no corpo de todos
os vertebrados e at mesmo da estrela-do-mar. Nosso crebro est lotado deles; nossos
sistemas digestivo e imunolgico tambm. Pelo jeito, bilhes e bilhes de nossas clulas tm
um encaixe perfeito para molculas parecidas com a da resina da flor da canbis fmea.
Clulas insuspeitas de nosso corpo todo, quem diria, so maconheiras.
Maconha no um remdio potente para nenhum sintoma especfico, diz Guzmn, um
sujeito de 48 anos, mas que parece ter 30, usa tnis e camiseta e tem os cabelos
cuidadosamente despenteados. Se eu tiver uma dor de cabea ruim de verdade, vou tomar
paracetamol, que age de maneira potente num alvo especfico. J o papel da maconha mais
sutil e diverso.
Os canabinoides afetam vrias partes do corpo ao mesmo tempo, de modo sutil, complexo e
difcil de decifrar. Guzmn compara seus efeitos ao ajuste fino de um rdio: eles no causam
alteraes bruscas nas clulas, no so protagonistas de nenhum processo vital; o que eles
fazem modular, mudar sutilmente o efeito de outras molculas.
De repente, aquela velha histria chinesa de um tnico superior que atua no equilbrio de
todo o organismo, que no sculo XX soava como superstio, passou a ter base cientfica.
Temos mesmo um sistema no organismo humano que, em vez de atuar em um ponto especfico
do corpo, provoca uma ao global. Holstica, para usar uma palavra da moda.
***
Os cientistas hoje sabem que o crebro da me inundado de anandamina, o principal
endocanabinoide, quando ela d luz. Especula-se que a substncia tenha o efeito de apagar
da memria o trauma da dor quase insuportvel do parto e de colocar a me num estado
tranquilo e amoroso. O sistema tambm costuma ser ativado quando algum se machuca
gravemente, talvez por sua capacidade de reduzir a dor e pelo efeito protetor que os
canabinoides parecem ter em muitas clulas, salvando-as da morte.
Ou seja, a anandamina pode ser considerada especialista em recomeos, em apagar
lembranas traumticas e preparar o corpo para uma vida diferente, e seu efeito no
metabolismo da memria e do prazer fundamental para isso. Ela tambm modula as
emoes, o que parece ser importante para favorecer a criao de laos afetivos, que so
essenciais para construir alianas em momentos de crise. O antigo ritual cita descrito por
Herdoto, portanto, faz todo sentido luz da cincia do sculo XXI. As saunas de canbis
aps a morte de um rei podiam servir para apagar a dor da perda, celebrar o futuro e
fortalecer laos sociais, que so fundamentais para um povo enlutado ter foras de seguir em
frente.
Em nosso dia a dia, quantidades nfimas de endocanabinoides fazem seu trabalho de maneira
sutil no espao minsculo entre uma clula e outra. Algo bem diferente acontece quando

algum fuma a flor da canbis. A o efeito generalizado: o THC e os outros canabinoides da


planta so absorvidos no pulmo e circulam com a corrente sangunea pelo corpo inteiro,
ativando os receptores de canabinoides de todas as clulas ao mesmo tempo. por isso que
os efeitos da maconha so to diversos: ela atua no apetite, na memria, no humor, na
circulao sangunea, na temperatura do corpo, na presso intraocular, no raciocnio, no
sistema digestivo, nas emoes. Tudo no corpo e no s o crebro sofre uma modulao,
um ligeiro ajuste temporrio.
Esse ajuste imensamente complexo. Alm do fato de que so vrias partes do corpo
mudando ao mesmo tempo de modo sutil, no se trata de apenas uma molcula interagindo com
o sistema endocanabinoide. H talvez uma centena de diferentes canabinoides na maconha, e
cada planta tem determinada proporo de cada um deles. Alguns canabinoides so altamente
psicoativos; outros, nem um pouquinho. Alguns reduzem a ansiedade; outros a aumentam. Cada
flor de canbis afeta as pessoas de uma forma, e cada pessoa tem certa disposio e
quantidade de receptores de endocanabinoides portanto, cada maconha age de maneira
diferente em cada usurio. H quem fume e fique ansioso; outros fumam e relaxam. Alguns
fumos so anestsicos; outros aumentam a sensao de dor.
Com tanta complexidade, difcil descrever os efeitos da maconha. Alguns apreciadores
dizem que a palavra que melhor descreve o que um usurio sente desabituao: a
capacidade de olhar e sentir as coisas de um jeito diferente, que consequncia dessa sutil
modulao exercida pelo sistema endocanabinoide. A desabituao se manifesta de muitas
maneiras: vem em forma de gargalhadas com a ironia de algo que nunca tinha parecido
engraado, ou a emoo diante da beleza de algo que at ento parecia banal, ou um insight,
uma iluminao sbita. A desabituao nem sempre agradvel. Muitas vezes ela causa
incmodo, que pode facilmente virar paranoia e da culminar em pnico. Nem todo mundo
gosta do que v quando muda de ngulo. H tambm aqueles que se sentem inadequados e
ridculos.
Mas pessoas criativas costumam gostar da sensao, porque ela gera novas ideias (ideias
vm de novas formas de ver as coisas). Profissionais criativos so grandes consumidores da
flor da canbis (o que no quer dizer que no seja possvel ser criativo sem ela, claro). Talvez
voc no goste de maconha, mas certamente gosta de alguma msica, algum filme ou algum
livro que foi concebido sob a desabituao proporcionada pela maconha. De outro lado, gente
que faz trabalho sistemtico, que exige padronizao e ateno a procedimentos estabelecidos,
em geral no se d muito bem com a erva.
Michael Pollan, naquele texto sobre a botnica da maconha que citei, sugere que essa
desabituao vizinha de outro sentimento, o maravilhamento, que o ato de olhar para o
mundo como se fosse uma criana descobrindo algo novo. O sistema endocanabinoide entra
em ao no crebro de crianas quando elas esto brincando; j nosso crebro de adulto fica o
tempo todo olhando para o mundo, comparando-o com o passado e planejando o futuro.
Quando a maconha atrapalha a memria e conecta a pessoa no presente, nos sentidos, ela torna
adultos um pouquinho mais parecidos com crianas.
Esse maravilhamento tambm pode ser chamado de transcendncia, o poder de enxergar
que o mundo mais que aquilo que podemos conceber. As religies monotestas normalmente

no gostam de plantas que do uma sensao de transcendncia, porque suas crenas se


fundaram na noo de que o homem e a natureza so entidades separadas, com o homem num
degrau superior, criado imagem de Deus. Deus no pode estar na natureza. A transcendncia
no pode morar numa planta. Segundo Pollan, cristos tm um nome para quem acredita que o
conhecimento espiritual est nas plantas: pago.
***
O progresso da medicina no sculo XX foi tremendo, em grande medida graas parceria
com a indstria farmacutica. Ningum nega isso. Esse progresso, porm, deixou imensas
lacunas de conhecimento, as quais esto justamente em nossa falta de compreenso dos
sistemas complexos. Se, no sculo XIX, a cincia acreditava que bastava dividir os grandes
sistemas em pedacinhos e estudar cada um deles para entender o todo, na segunda metade do
sculo XX ficou claro que os sistemas complexos como a economia, o comportamento
humano, o corpo humano, os ecossistemas, o crebro, o clima no obedecem a essa lgica.
Sistemas complexos so maiores que a soma de suas partes.
A medicina contempornea tima para resolver problemas simples, que so determinados
por uma reao linear de causa e consequncia dor de cabea, aspirina. No entanto, no
entendemos quase nada de doenas complexas e difusas, causadas por mil fatores diferentes e
que se manifestam com mil sintomas diferentes. Quase todos os grandes mistrios da medicina
de hoje so males complexos: cncer, doenas degenerativas do crebro, molstias
autoimunes, distrbios psiquitricos. Pois ento: se voc olhar de perto para essas doenas,
vai notar que em todas elas o sistema endocanabinoide parece estar envolvido de alguma
forma, com seu papel modulador.
Por exemplo, neurnios se comunicam uns com os outros enviando substncias qumicas,
conhecidas como neurotransmissores. Um dos neurotransmissores mais importantes do
crebro o glutamato, que excitatrio, ou seja, aumenta a atividade do neurnio vizinho.
Acontece que agitao demais acaba matando as clulas cerebrais o que os cientistas
chamam de excitotoxidade. Ao que tudo indica, o papel do sistema endocanabinoide nesse
processo ordenar a faxina do glutamato, interrompendo seu efeito e evitando que ele sufoque
a clula de tanta agitao. Ou seja, endocanabinoides tm efeito neuroprotetor, ao contrrio do
que diziam os velhos boatos do sculo XX, que davam conta de que maconha matava
neurnios. Vrias das mais terrveis doenas neurodegenerativas do crebro podem ser
causadas por excitotoxicidade. No impossvel que os males de Alzheimer, Parkinson e
Huntington sejam todos doenas do sistema endocanabinoide. Pesquisas nesse sentido podem
tambm abrir caminhos nos tratamentos de recuperao de derrames cerebrais e de leses da
coluna.
H indcios de que os endocanabinoides tenham efeito parecido no processo de inflamao
eles avisam as clulas do sistema imunolgico para cessarem o processo. A chave para as
misteriosas doenas autoimunes, nas quais o corpo ataca a si prprio at a morte, pode estar
a. Da mesma forma, a reproduo celular parece ser modulada por canabinoides, o que tem
imensa importncia na compreenso do cncer e no desenvolvimento de tratamentos para
regenerar leses cerebrais (em ratos, canabinoides estimulam o nascimento de novos

neurnios).
O recm-descoberto sistema tambm est ligado ao armazenamento de clulas de gordura,
ao depsito dessas clulas em artrias, manuteno da densidade ssea, ao apetite, e isso
tem implicaes no entendimento dos distrbios de apetite e peso, arteriosclerose,
osteoporose. Enfim, praticamente tudo aquilo que misterioso no corpo humano pelo jeito tem
algo a ver com o sistema endocanabinoide.
E nada mais misterioso que a conscincia, esse processo imensamente complexo operado
pela massa molenga que fica dentro de seu crnio: o crebro.
***
Em 1987, utilizando a mesma lgica reducionista da aspirina, foi lanado o antidepressivo
Prozac, que aumenta a concentrao de um dos neurotransmissores mais importantes do
crebro, a dopamina. De l para c, remdios psicoativos, que servem para reequilibrar
neurotransmissores, tornaram-se os produtos mais lucrativos da indstria farmacutica.
Remdios para melhorar o humor, reduzir a ansiedade, combater o dficit de ateno, as
psicoses, o autismo so bastante caros e esto no topo da lista dos medicamentos mais
rentveis. Psiquiatras so paparicados por laboratrios farmacuticos, que patrocinam
pesquisas e pagam fortunas por consultorias. As convenes de psiquiatria so to bem
financiadas que se parecem com a festa do Oscar.
Com tudo isso, entre 1987 e 2007, o nmero de americanos com doenas mentais aumentou
150%: a proporo era de um doente a cada 184 pessoas e passou a ser de um a cada 76. H
uma epidemia de distrbios psiquitricos, que atinge at mesmo as crianas, diagnosticadas
em massa com dficit de ateno. medida que nosso conhecimento aumenta, os males que
afetam a mente parecem ficar mais misteriosos e assustadores.
Nos ltimos anos, surgiram suspeitas de que os remdios, em vez de curarem as doenas, na
verdade ajudam a causar a epidemia. essa a tese do livro do jornalista Robert Whitaker,30
que sugere que esses medicamentos, ao fornecerem neurotransmissores para o crebro, tornam
os neurnios incapazes de fabricar as substncias por si prprios. Com isso, eles podem estar
transformando doenas agudas, que talvez passassem sozinhas, em males crnicos.
Uma srie de pesquisas tem mostrado que os novos remdios psiquitricos tm performance
apenas um pouquinho superior ao placebo, que um falso remdio sem efeito farmacolgico
algum. Mas gigantesca a quantidade de efeitos colaterais, que, por sua vez, precisam ser
tratados com outros medicamentos. Alguns desses efeitos colaterais so assustadores. Por
exemplo, a psiquiatra americana Nancy Andreasen, pesquisadora da Universidade do Iowa,
detectou num estudo que remdios antipsicticos provocam o encolhimento do crtex cerebral,
a principal rea responsvel pelo raciocnio.
Tudo indica que esse mais um caso tpico de tentar lidar com problemas complexos (os
distrbios cerebrais) com uma abordagem simples (medicamentos baseados em apenas um
princpio ativo). Como costuma acontecer, esse erro gerou uma infinidade de consequncias
inesperadas, que levaram a uma grande crise de confiana nesses remdios.
Mais uma vez, o sistema endocanabinoide pode conter a soluo. At hoje, a indstria
tentou tratar distrbios psiquitricos mexendo nos principais atores do crebro,

neurotransmissores de ao bem bvia, como a serotonina e a dopamina. Pelo jeito, isso pode
ser como tentar consertar um relgio usando uma furadeira de broca bem grande. Talvez o
sistema endocanabinoide, com seu ajuste fino, guarde os segredos para combater depresso,
autismo, dficit de ateno, psicoses, esquizofrenia, ansiedade, dependncia.
Muitos pacientes relatam que tm alvio desses males fumando maconha. Paradoxalmente, o
mesmo governo americano que aprova remdios psiquitricos psicoativos com dezenas de
efeitos colaterais e que causam dependncia veta terminantemente o uso da maconha, que
parece ter efeito muito mais sutil. Maconha menos perigosa que Prozac, Ritalina, Zyprexa,
Celexa e outros que tais, porque ela no altera permanentemente a qumica do crebro. Talvez
ela no seja to eficiente, talvez seja. Nunca saberemos enquanto a pesquisa for proibida.
***
O sistema endocanabinoide uma espcie de encruzilhada metablica. Estud-lo resolve
vrios mistrios, liga uma coisa a outra, conecta processos que achvamos que no tinham
nenhuma relao entre si, afirma o neurocientista Sidarta Ribeiro, chefe de laboratrio do
Instituto Internacional de Neurocincia de Natal e um dos principais neurobilogos do Brasil.
Com o aumento do conhecimento sobre ele, fica fcil entender o amplo efeito da maconha no
corpo. O espanhol Guzmn diz que extraordinria a quantidade de coisas diferentes que ela
faz num nico paciente. Essa atuao mltipla, para certos pacientes, uma ddiva. Para
alguns doentes de cncer, por exemplo, ela ao mesmo tempo reduz dor, diminui a neuropatia,
que um dano doloroso no sistema nervoso, favorece a reserva de nutrientes, melhora o
apetite, inibe vmito, aumenta o bem-estar, combate a depresso, ajuda a suportar os outros
medicamentos e, se Guzmn estiver certo em sua hiptese, ainda contribui para diminuir os
tumores. Normalmente, cada um desses sintomas seria tratado com um remdio especfico e
cada um desses remdios causaria diferentes efeitos colaterais e dano cumulativo no fgado.
No sculo XIX, a cincia acreditou que, ao quebrar as coisas em seus componentes mais
bsicos, conseguiria decifrar o mundo inteiro, e a medicina do sculo XX se baseou nessa
premissa. Mas, com todo o avano da medicina e as tecnologias incrveis que surgiram, alguns
remdios antiqussimos continuam insuperveis pela indstria farmacutica. Por exemplo: o
milenar vinho tinto salva mais vidas que qualquer medicamento moderno para o corao
vendido na farmcia, por causa da complexa combinao de vrios componentes qumicos
atuando em conjunto no organismo.
Est provado que consumir plantas inteiras, com muitas fibras, antioxidantes e grande
variedade de componentes desenvolvidos ao longo de milnios pela coevoluo entre homens
e plantas, tem efeito protetor contra cncer, doenas cardacas, diabetes e outros males. Tudo
isso imensamente complexo e a cincia do sculo XX no entendia complexidade.
No entanto, a mar virou. O tempo de achar a essncia das plantas uma nica molcula
que concentra todos seus poderes passou. O sculo XXI ser o das composies complexas
e cheias de molculas diferentes agindo em conjunto. Nesse novo mundo, a canbis parece
especialmente promissora. de esperar que, com o avano do conhecimento sobre os
canabinoides, surja uma nova gerao de remdios, baseados em anandamida, em THC, em
CBD ou em outros canabinoides. Muito provavelmente os medicamentos do futuro no sero

mais feitos de uma molcula s: sero combinaes de molculas arquitetadas de maneira


complexa. Talvez alguns deles sejam plantas melhoradas geneticamente para agir de modo
planejado em um paciente especfico.
***
lgico que o fato de o sistema endocanabinoide estar envolvido na maior parte das
doenas misteriosas do mundo no significa que maconha seja hoje a cura mgica para todas
elas. Mas tambm no faz sentido proibir que se pesquise seu potencial.
Se queremos entender coisas complexas como a conscincia da mesma forma que
entendemos, por exemplo, o fgado, precisamos ter pleno acesso a essas substncias para
estud-las, diz Sidarta Ribeiro.
Hoje as pesquisas com canbis so praticamente impossveis, e isso significa que uma
multido de pacientes que poderiam se beneficiar do uso de canabinoides da planta no sabe
disso, porque a proibio atravanca a cincia.
Claro, elas podem simplesmente comprar maconha no mercado ilegal, como milhes de
pessoas fazem. O trfico, entretanto, no o melhor provedor de produtos medicinais de
qualidade. Traficantes so indivduos bem diferentes de jardineiros ou farmacuticos. Para
comear, assim como os traficantes de lcool dos anos 1920, eles respondem a incentivos
para produzir drogas mais potentes, o que, no caso da maconha, significa aumentar o teor de
THC. Maconha com mais THC d mais barato, mas tambm parece elevar o risco de efeitos
colaterais graves, como ataques de ansiedade, surtos psicticos e de esquizofrenia. Ao que
tudo indica, o CBD timo para evitar esse risco, porm a maconha ilegal tende a ser pobre
em CBD, assim como o lcool ilegal da dcada de 1920 era muito pobre em antioxidantes e
outras substncias com valor medicinal.
Alm disso, maconha ilegal costuma ser seca e prensada, para reduzir o odor e diminuir o
espao de armazenamento. Isso degrada a planta e faz com que antioxidantes e outros
compostos com efeitos medicinais se percam. Sem falar que traficantes no ficam
superpreocupados com a sade dos usurios, ento usam agrotxicos e outras substncias
qumicas sem d. Isso amplia os males que a maconha causa.
Sim, porque, se indiscutvel que a maconha faz bem sade de muita gente, tambm no
d para negar que ela cause males a outros. Est a uma das caractersticas de sistemas
complexos: eles no so apenas bons ou maus, e sim as duas coisas ao mesmo tempo,
diferentemente dos personagens das histrias de terror do sculo XIX. Os benefcios da
maconha so desconhecidos por causa do vampirismo que tomou a cincia de refm no sculo
XX. Mas os males so razoavelmente conhecidos, j que os governos, obcecados com a
proibio, gastaram fortunas para financiar pesquisas focadas unicamente nos riscos.
Alguns dos males que a canbis causa so bastante indesejveis. Dependncia um
problema srio que afeta cerca de 10% dos usurios e que pernicioso sobretudo em crianas
e adolescentes. Menores de idade devem ficar longe da maconha. Pessoas com predisposio
a psicose e esquizofrenia podem ter surtos que no teriam sem maconha, e esse problema
parece estar se tornando mais comum medida que a maconha no mercado ilegal torna-se
mais potente. Dependendo da pesquisa, h tambm alguns efeitos cognitivos indesejveis, em

especial maior lentido do raciocnio. Alm disso, fumar faz mal sade sempre, porque
causa bronquite e outros males respiratrios. Nesse ponto, o usurio de maconha tem a opo
de usar um vaporizador, que um aparelho que aquece o fumo o suficiente para volatilizar os
canabinoides, mas no solta fumaa. Um bom vaporizador o Iolite, apelidado no Brasil de
iBeque, porque discreto e tecnolgico como um iPhone.31
Maconha afeta o corpo de modo muito sutil modulando, ajustando e, portanto, no mata.
Ela no atinge o tronco enceflico, a regio na base do crebro que controla o corao e a
respirao, e, por isso, simplesmente incapaz de causar bito, ao contrrio do lcool e do
tabaco. No h dose letal conhecida para a maconha: por mais que a pessoa consuma,
impossvel morrer disso. Nesse ponto, ela apresenta grande vantagem em relao a quase tudo
o que existe na farmcia (aspirina, por exemplo, mata todos os anos 8 mil pessoas s na
Amrica do Norte).
Por dcadas, o governo americano investiu pesado em pesquisas cujo objetivo era encontrar
ligao entre fumar maconha e desenvolver cncer no sistema respiratrio. At hoje, porm,
nada foi provado. Os cientistas no entendem por qu. Um cigarro de maconha tem,
componente por componente, praticamente a mesma composio que um cigarro de tabaco a
nica diferena notvel que em um h canabinoides, principalmente THC, e no outro,
nicotina. Dezenas dos componentes do baseado so comprovadamente cancergenos; assim, a
concluso lgica que maconheiros deveriam ter mais cncer de pulmo que no fumantes.
Mas isso no acontece. At mesmo uma pesquisa feita na Jamaica, em rastafris que acendem
um baseado no outro e fumam vrias dezenas todos os dias, revelou que essas pessoas no tm
significativamente mais cncer que algum que no fuma nem tabaco nem maconha.
Mais uma vez, talvez a resposta para esse mistrio esteja no fato de que se trata de um
sistema complexo, inacessvel para a lgica reducionista do sculo XIX. Os componentes da
maconha no agem separados um do outro agem em conjunto, todos ao mesmo tempo, um
interferindo na ao do outro. Talvez os canabinoides da maconha modulem o corpo de
maneira que os danos causados pelos outros componentes do baseado sejam reduzidos. Enfim,
talvez os canabinoides protejam contra o cncer.
O modo complexo como a maconha age no corpo traz vantagens mas tambm problemas. Um
deles que, como a tal modulao geralmente muito sutil, muito tranquila e muito
prazerosa, diversos usurios tm imensa dificuldade de dizer no. Cada vez que um baseado
aparece, eles pensam: Por que no?. Isso no propriamente perigoso, porque fumar um a
mais no mata ningum, nem queima neurnios, tampouco d cncer. Mas tambm no bom.
Um dos efeitos mais nocivos da maconha, quando se exagera na dose, que as lembranas
vo ficando borradas. A canbis atrapalha a fixao de novas memrias; portanto, quem fuma
muito acaba no se lembrando de nada. Memrias so nossa identidade, a base de nossa
ligao com as pessoas, com os lugares, nossa bagagem. No h dvida de que s vezes bom
viajar com uma mala leve, porm andar pelo mundo sem nem sequer uma mochilinha parece
meio sem sentido.
Se o efeito mais notvel da maconha mesmo a desabituao, tambm no bom
habituar-se a ela, fumando o tempo todo. Isso destri as memrias, dificulta o aprendizado e o
foco e, no fim das contas, acaba com o tal maravilhamento.

***
Mais uma coisa diferencia a maconha de quase todas as outras drogas ilegais: a forma como
ela distribuda. Se, no caso da herona, da cocana e de outros estimulantes, cada usurio
compra de um traficante, geralmente um sujeito de dar medo, no caso da maconha a conexo
muito mais baseada em redes sociais. As pessoas, quando encontram um bom fumo, avisam os
amigos, do mesmo jeito que elas fazem com livros ou filmes. A flor distribuda por
transaes informais, entre conhecidos.
Essas transaes discretas so essencialmente invisveis para o pblico e para a lei, e
nem o comprador nem o vendedor tm muito incentivo para carregar uma arma, afirma Drugs
and Drug Policy, livro esclarecedor sobre polticas de drogas lanado recentemente.32 As
pessoas encontram-se no apenas para passar maconha uma para a outra, mas para outras
coisas tambm. No possvel destacar um policial para perseguir cada grupo de amigos
pelas ruas. E, mesmo que fosse, ele no conseguiria ver algum entregando um saquinho para a
pessoa da poltrona ao lado no cinema escuro.
Maconha de longe a substncia ilcita mais usada do mundo. Na maioria dos pases do
Ocidente, os usurios representam mais de 10% da populao adulta, e, em alguns lugares,
perto de 30%. uma minoria, mas uma minoria bem grande, conectada em rede, com
capacidade de mobilizao e voz na sociedade. Quando o uso de uma substncia to
difundido e to difcil de fiscalizar, tentar proibir torna-se ainda mais ftil. Maconha,
certamente, no vai embora. Ela j est entranhada em nossa sociedade. O que se pode fazer
desenvolver formas de conviver com ela que sejam menos nocivas para todo mundo.
***
Em 2 de junho de 2011, os lderes mundiais da Comisso Global de Poltica de Drogas
reuniram-se em Nova York para pedir uma mudana profunda na maneira como nossa
sociedade lida com as drogas. No dia seguinte, sexta-feira, cheguei pedalando a Oxford, na
Inglaterra, onde fui almoar no belo jardim do castelo de Amanda Feilding, a condessa de
Wemyss, que teve a ideia de juntar os lderes mundiais na Comisso Global.
Amanda a fundadora da Beckley Foundation, que faz pesquisas de poltica pblica para
tentar encontrar formas mais racionais de tratar do tema. Ela uma estrategista, que se enxerga
como algum movendo peas num tabuleiro, planejando o futuro e tentando encontrar meios de
chegar a ele.
Um dos trabalhos mais recentes de sua fundao The Global Cannabis Commission
Report,33 elaborado por uma seleo dos principais especialistas do mundo em poltica
pblica. O relatrio prope caminhos para regulamentar o mercado de maconha. Quando ele
ficou pronto, Amanda colocou-o debaixo do brao e foi viajar o mundo, mostrando as
pesquisas para vrias personalidades importantes da poltica mundial. Foi essa peregrinao
que mudou a opinio de Fernando Henrique Cardoso, que at ento defendia apenas a
descriminalizao do usurio.
Amanda acha que a questo mais essencial do atual debate sobre drogas a maconha. Se
regulamentarmos a canbis, sobram no mundo apenas 45 milhes de usurios de drogas

ilcitas, um nmero manejvel, um problema que pode ser resolvido. Ou seja, sua ideia
esquartejar o frankenstein, separar o grande do malvado. Se tirarmos a maconha da guerra
contra as drogas, todo o sistema entrar em colapso, porque ningum mais vai poder justificar
esse gasto absurdo com uma quantidade to pequena de pessoas, diz ela.
A vantagem de fazer com que o sistema entre em colapso que assim se torna possvel criar
outro sistema, mais adequado aos tempos complexos que vivemos.
Mas criar um sistema complexo do zero no moleza. Para fazer isso, uma coisa
fundamental: comear por experincias inovadoras em pequena escala que joguem luz sobre o
caminho que temos pela frente. Nos ltimos anos, alguns pases, geralmente contra a vontade
de seus polticos, escaparam do consenso contra o vampiro e percorreram caminhos prprios.
A segunda parte deste livro o estudo de cinco desses casos.
26. Marijuana: Assassin of Youth, American Magazine, jul. 1937.
27. O livro Drugs and Drug Policy in America, editado por Steven Belenko (Westport: Greenwood, 2000), um belo
apanhado de documentos histricos sobre a proibio das drogas e contm muitas das atas das audincias de 1937. Outro bom
registro dessa histria est no livro Reefer Madness a History of Marijuana, de Larry Sloman (Nova York: St. Martins
Grifdfin, 1998).
28. Shaffer Report, disponvel em: <http://www.druglibrary.org/shaffer/library/studies/nc/ncmenu.htm>. Acesso em: jan. 2012.
29. MALCHER-LOPES, Renato; RIBEIRO, Sidarta. Maconha, Crebro e Sade. Rio de Janeiro: Vieira & Lent, 2007.
30. WHITAKER, Robert. Anatomy of an Epidemic. Nova York: Crown, 2010.
31. O Iolite custa cerca de 200 dlares no exterior e no encontrado no Brasil. Informaes em: <http://www.iolite.com>.
Acesso em: set. 2011.
32. KLEIMAN, Mark; CAULKINS, Jonathan; HAWKEN, Angela. Drugs and Drug Policy: What Everyone Needs to
Know. Oxford: Oxford University Press, 2011.
33. Disponvel em: <http://www.beckleyfoundation.org/pdf/BF_Cannabis_Commission_Report.pdf>. Acesso em: set. 2011.

Parte II

Caso 1

As duas portas da Holanda

EM AMSTERD, em 2011, havia 221 coffee shops, que so um misto de bar e caf,
especializados em vender maconha. Eles esto em todos os bairros da cidade e, em algumas
reas, h um do lado do outro. Tem sido assim desde os anos 1970. Os lugares em geral ficam
abertos para a rua e as janelas de vidro no denunciam nenhuma grande preocupao em
esconder o que acontece l dentro. A palavra maconha no est escrita em nenhum lugar
vista. Mas basta se aproximar do balco, olhar o cardpio e escolher uma variedade entre
meia dzia de tipos de maconha e a mesma quantidade de haxixe, a resina psicoativa da flor
da canbis, extrada por mtodos tradicionais, que na Europa costuma ser misturada com
tabaco. A porta da frente do coffee shop igual porta da frente de qualquer tipo de
comrcio: inteiramente legal.
Mas, para os donos desses estabelecimentos, comprar maconha ilegal. proibido plantar,
proibido importar, proibido vender no atacado s permitido vender para os clientes
dentro do coffee shop, at um limite de 5 gramas. A porta dos fundos dos coffee shops to
ilegal quanto a de qualquer boca de fumo brasileira.
A origem desse sistema surreal remonta a 1968, quando o movimento flower power chegou
Holanda, como alis ao Ocidente inteiro. Os meninos holandeses deixaram os cabelos
crescer e se aventuraram na experimentao de drogas psicodlicas, principalmente haxixe
importado do Lbano.
O governo holands se preocupou com a chegada da nova droga, formou em 1972 uma
comisso de especialistas e pediu a eles que estudassem o assunto e propusessem uma poltica
pblica eficaz para lidar com ele. At a, a Holanda no fez nada muito diferente de vrios
outros pases do mundo desenvolvido: o Reino Unido elaborou o relatrio Wootton, em 1968;
o Canad, o Le Dain, em 1970; os Estados Unidos de Nixon, o Shafer, em 1972. O resultado
do relatrio holands tambm no foi muito diferente dos outros: concluiu-se que a maconha
no era muito perigosa e que regular sua comercializao seria o melhor modo de lidar com a
questo. A nica diferena foi que, aqui na Holanda, os polticos leram os relatrios, diz
Mario Lap, especialista em polticas pblicas de drogas que j trabalhou para o governo
holands e hoje presta consultoria para outros pases em busca de racionalizar seus modelos.
Conversei com Mario no Voldenpark, o principal parque de Amsterd, durante seu passeio
com Lief, a cachorrinha de trs patas que ele adotou numa viagem Grcia. Encontrei-a numa
rua de Creta e l eles no cuidam bem de animais. Ela ia morrer, eu tinha de cuidar dela,
conta ele, enquanto a esperta Lief lana um olhar amoroso ao homem que salvou sua vida. Na
Holanda, logo fica claro, os homens que pensam as polticas de drogas so pessoas que
gostam de cuidar dos outros, no de puni-los.
Segundo Mario, um dos motivos pelos quais a Holanda agiu diferente dos Estados Unidos e
de outros pases europeus foi o fato de ser uma nao muito mais homognea, sem tantas
misturas tnicas. Enquanto nos Estados Unidos negros e mexicanos fumavam maconha, na
Inglaterra eram indianos e em boa parte da Europa eram rabes, na Holanda a flor da canbis

era apreciada por jovens loirinhos, etnicamente idnticos aos filhos dos polticos. Com isso,
ficou mais difcil demonizar a droga. Nos anos 1960, nossas penas eram muito duras, e
alguns garotos foram condenados a cinco, seis anos de cadeia. Acontece que s vezes eram
filhos de um amigo do juiz. Ficou claro que eles no eram perigosos, que muitos eram ativos,
estudiosos, trabalhadores, e que as penas eram excessivas.
Mas, alm disso, havia uma questo cultural em jogo. A Holanda um pas de comerciantes,
apaixonadamente capitalista, terra de gente pragmtica, atenta a custos, boa de conta.
Holandeses, como tpico de comerciantes, no so muito dados a julgamentos morais
fregus fregus, e sempre tem razo. o pas da liberdade religiosa, desde os tempos em
que na Espanha e em Portugal ainda se queimavam judeus. Tolerncia um valor to central
por l que o principal monumento turstico de Amsterd a casa onde holandeses esconderam
uma menina judia dos invasores nazistas, a Casa de Anne Frank.
No incio dos anos 1970, a herona comeou a chegar Holanda, e o governo decidiu que,
se algo no fosse feito em relao maconha, a sade dos jovens seria afetada. Sua ideia foi
permitir a venda de maconha para separar as chamadas drogas leves das pesadas,
desmontando o frankenstein. No resto do mundo, a proibio juntou maconha e drogas muito
mais perigosas nas mos dos mesmos traficantes. Como herona e cocana so cem vezes mais
lucrativas que maconha, os traficantes tm um incentivo para propagandear a droga mais cara
para seus clientes. Isso gera o chamado efeito escadinha: usurios de maconha, como j tm
acesso ao mercado, acabam experimentando herona, e muitos ficam dependentes. No sistema
planejado pelos polticos holandeses, a polcia vigiaria de perto o sistema de comercializao
de canbis e fecharia a porta da escadinha.
Havia, porm, um problema. Anos antes, em 1961, um diplomata holands tinha viajado a
Nova York para participar da Conveno nica sobre Drogas Narcticas, na ONU. A
conferncia foi dominada por um americano gordo, careca e enfezado. Era Harry Anslinger, o
eterno czar antidrogas americano, apresentado na Parte I deste livro. Anslinger foi
conveno falar com raiva da ameaa das drogas e exigia a colaborao de todos os pases
para acabar com elas.
Na poca, aquilo que o representante americano exigia tinha certo peso, j que fazia apenas
18 anos que a Segunda Guerra tinha acabado e a Europa s se reerguera da destruio graas
generosssima ajuda financeira dos Estados Unidos. Alm disso, por que algum discordaria
de enrijecer o combate s drogas? Todo mundo sabe que elas so ms. Resumo da histria:
embora o tal problema das drogas mal existisse na Holanda em 1961, o representante
holands assinou a conveno, que obrigava o pas a impedir a produo e a comercializao
de narcticos, a no ser em rarssimas excees para uso cientfico ou medicinal. A
Holanda tinha se comprometido a no legalizar droga nenhuma, e, assim, no havia a
possibilidade de regular o mercado de canbis sem quebrar um acordo internacional.
Verdade que infringir convenes da ONU no como infringir leis ningum vai preso,
elas funcionam mais como acordos de cavalheiros. Algumas convenes so levadas a srio
mais que outras, umas viram letras mortas, atropeladas pela mudana dos tempos, esquecidas
e engavetadas. Portanto, muito de seu valor simblico: segue-se determinada conveno
porque se acredita nela. Alm disso, um pas pode impor sanes contra outro, quando ele

quebra uma conveno. Os Estados Unidos, por exemplo, tm uma lei que nega qualquer tipo
de ajuda econmica ou de aval para emprstimos a pases que no esto colaborando com a
luta global contra as drogas, o que at pouco tempo atrs manteve o experimentalismo latinoamericano sob controle.
Verdade que a Holanda um pas rico, que no depende de ajuda americana. Mas uma
terra de comerciantes, como j foi dito. Conversas sobre retirar-se da conveno de 1961
eram encerradas com o argumento Isso vai prejudicar nossas exportaes de queijo. Desse
modo, a hiptese de regulamentar a cadeia toda, da produo ao consumo, estava fora de
questo.
Ento uma tese foi ganhando fora: Resolver meio problema melhor que no resolver
nenhum. Se no era possvel lidar com a questo do suprimento de maconha, dava pelo
menos para cuidar da sade dos jovens, evitando que eles tivessem de entrar em contato com
criminosos e que pulassem para drogas mais pesadas.
Surgiu a, em 1976, uma soluo pragmtica: a maconha no seria legal nem ilegal; ela seria
gedogen. Gedogen uma palavra do dicionrio de holands que no tem nem traduo em
portugus. Trata-se de algo ilegal, mas tolerado em nome de um bem maior. A maconha no foi
legalizada, mas decidiu-se que ningum seria preso por us-la. No comeo, o arranjo era bem
informal. Amsterd tinha duas casas de show ligadas ao movimento hippie, a Paradiso e a
Melkweg (Via Lctea em holands). Nesses clubes, havia gente vendendo haxixe. A polcia
sabia quem eles eram, vigiava-os, porm no prendia ningum.
Com o tempo, os vendedores de maconha holandeses foram se espalhando pelo pas, em
geral vendendo em suas casas. Meio que naturalmente, eles comearam a se organizar e a criar
regras para regulamentar o trabalho, de maneira a disciplinar o ramo e evitar que o sistema
descambasse para a confuso. Partiu deles, no comeo dos anos 1980, a ideia de criar lojas
especializadas, os coffee shops. Foram eles tambm que estabeleceram as cinco regras de
ouro dos coffee shops:
Publicidade radicalmente vetada. Sabe-se que publicidade causa aumento do consumo de
drogas (assim como do de qualquer outra coisa). A prpria palavra maconha evitada, para
no chamar a ateno das crianas. por isso que os pontos de venda se chamam coffee
shops, no cannabis shops.
A venda ou o uso de drogas pesadas so absolutamente proibidos.
No pode haver baguna. Os donos de coffee shop so responsveis pela ordem pblica no
local.
Menores de idade no podem entrar em coffee shops nem, portanto, comprar neles, e
responsabilidade do estabelecimento pedir para ver a identidade.
A venda s no varejo. No incio, havia um limite de trinta gramas por transao, que
recentemente foi diminudo para cinco gramas.
***
Depois de trs dcadas, difcil negar que o sistema dos coffee shops, do ponto de vista da
poltica pblica, foi um tremendo sucesso. Seu objetivo central, que era afastar os jovens das
drogas pesadas, foi claramente atingido: a Holanda tem um dos menores ndices de uso de

cocana e herona da Europa.


Mais surpreendente notar que o nmero de usurios de maconha tambm bastante baixo.
Houve crescimento no nmero de usurios nos anos 1980, mas em nveis muito similares aos
de pases duramente proibicionistas. Ficou claro que a lei tem influncia muito pequena na
deciso das pessoas de usar uma droga ou no.
Uma das coisas mais interessantes que observamos nas ltimas dcadas que h fatores
muito mais importantes que levam as pessoas a usar drogas, em especial dinmicas culturais
muito difceis de compreender, diz Mario.
As taxas de uso no mundo mostram que no importa muito se a maconha legalizada ou
punida com pena de morte mais importante a imagem que ela tem entre os jovens. E, nesse
sentido, a poltica dos coffee shops tambm teve efeitos muito interessantes. Na Holanda,
maconha deixou de ser uma bandeira poltica ou um atestado ideolgico. No h uma cultura
maconheira forte. Os usurios se vestem como qualquer pessoa. No h um ndice
especialmente alto de dreadlocks ou de psteres de Bob Marley. A Marcha da Maconha de
Amsterd um fracasso recorrente: ningum aparece. Isso tudo parece ter o efeito de matar a
associao entre maconha e rebeldia, que atrai usurios jovens. Maconha, na Holanda, no
cool coisa de turista. Efetivamente, o nmero de usurios adolescentes um dos mais
baixos da Europa.
***
O sistema dos coffee shops apenas a parte mais conhecida de um sistema muito maior,
bastante complexo, que nasceu organicamente na Holanda nos anos 1970 para lidar com as
drogas. O incio de tudo foi a deciso governamental de coordenar a estratgia no Ministrio
da Sade, no no da Justia, o que definiu o foco principal. Com a alma de comerciante
holandesa, os custos foram controlados e investiu-se s em coisas que funcionam enquanto
na maior parte do mundo qualquer iniciativa valia, desde que fosse moralmente justa.
Esse foco em custo diminuiu o mpeto centralizador do governo, que passou a apoiar
iniciativas da sociedade civil, em vez de tentar fazer tudo por si mesmo. Surgiram grupos
independentes, inovadores, que tinham liberdade para desenvolver metodologias para tratar
dependentes de drogas e para reduzir o sofrimento e os problemas que elas causam. Nascia a
a filosofia da reduo de danos, que depois influenciou muito as polticas pblicas da
Alemanha, Sua, Austrlia e vrios outros pases de tradio racional e pragmtica. O
objetivo da reduo de danos no erradicar as drogas do mundo, e sim impedir que elas
causem mal ou ao menos diminuir ao mximo esse mal.
Funcionou muito melhor do que o ultraradicalismo do nosso modelo. Quando a herona
atingiu a Europa como um meteoro, na dcada de 1970, as organizaes da sociedade civil
holandesas rapidamente desenvolveram formas inovadoras de cuidar dos dependentes.
Enquanto isso, no resto do mundo, eles foram encarcerados em massa e mandados para
presdios cheios de drogas. Herona foi um problema imensamente menor na Holanda que em
praticamente todos os pases da Europa. Alm de reduzir as mortes por overdose a perto de
zero, os holandeses evitaram a contaminao em massa com aids e hepatite C que atingiu o
resto do mundo desenvolvido. Hoje, na Holanda, algumas das pessoas que ficaram

dependentes de herona nos anos 1970 continuam vivas e so indivduos produtivos, com
emprego e famlia, que vivem de maneira praticamente normal, a no ser pela dose que se
aplicam todo dia para evitar o desespero mortal que a abstinncia causa.
Quando as ruas se encheram de dependentes, ns no fomos l dizer Droga imoral.
Dizamos Como podemos ajudar?, explica Eberhard Schatz, que coordena o trabalho do
Rebenboog Group de Amsterd, segundo ele a maior organizao de tratamento de
dependentes do mundo.
O Rebenboog constatou que no adianta simplesmente querer tirar a droga da vida dos
dependentes preciso colocar algo no lugar que ajude a lidar com o problema mais
profundo, que levou o indivduo dependncia. A organizao mantm uma oficina de
bicicletas e uma fbrica de velas e est prestes a abrir um restaurante. Todos esses negcios
so administrados por nossos visitantes, que como chamamos os pacientes. Alm de
trabalharem fornecendo os servios, eles que tomam todas as decises, s vezes at contra
nossa vontade. importante que eles assumam responsabilidades, que se sintam sujeitos, e
no apenas objetos de nosso trabalho, diz Eberhard.
Alm disso, o Rebenboog dispe de abrigos noturnos, fornece mentores para acompanhar
cada visitante e d ajuda queles que resolvem mudar de vida por exemplo, comprando
passagem para quem decide sair da rua e voltar para sua cidade natal.
Um servio importante fornecido pela organizao so as salas de consumo, nas quais
dependentes de herona podem tomar metadona uma droga que mata o desejo incontrolvel
de injetar herona ou mesmo herona de graa, de maneira que no precisem roubar para
satisfazer o desejo.
Temos seis salas de consumo em Amsterd, conta Eberhard. Mas vamos fechar a maior
parte delas nos prximos dois ou trs anos.
Sinto muito pela m notcia, digo a ele.
No. No m notcia, muito boa. Vamos fechar porque o problema est resolvido. No
h mais dependentes de herona. Os que comearam nos anos 1970 esto morrendo de velhice
e no h novos usurios.
Est a uma das diferenas entre a filosofia da reduo de danos e a proibio ultrarradical
que vigora em boa parte do mundo. A proibio tende sempre a ficar mais cara cada ano,
porque exige um crescimento infinito das vagas na cadeia e da vigilncia, para fazer frente
inovao constante do trfico bilionrio. J a reduo de danos tende a ficar mais barata cada
ano, porque resolve problemas. Alm disso, a proibio gera grande burocracia apegada ao
poder, que no comemora quando resolve problemas, porque no quer perder o emprego.
E por que o problema da herona foi resolvido na Holanda? O que eles fizeram que
convenceu os jovens a no comear a usar a droga? Parte da resposta tem a ver com a opo
de colocar o assunto nas atribuies da sade, e no da justia. Rebeldes que se injetam na
calada e so perseguidos pela lei s vezes viram dolos de adolescentes desajustados,
pacientes que vo a uma clnica tomar injees no. Essa abordagem acaba com o glamour das
drogas e aproxima o governo dos dependentes, que perdem o medo de buscar ajuda.
O livro Drug Crazy conta uma histria impressionante que ajuda a entender a diferena que
faz para um dependente ser tratado pela justia ou pela sade. Julie, uma irlandesa de classe

mdia, cresceu numa casa grande num subrbio rico sonhando em ser artista de cinema. Casou
cedo e descobriu tarde que escolheu mal. O marido a deixou com trs filhos e uma
dependncia em herona. Por anos, Julie viveu na cidade inglesa de Liverpool, prostituindose, alimentando as crianas e o vcio como podia. Sua vida virou uma eterna busca de
dinheiro para a prxima dose, e a justia ameaava lhe tirar os filhos. A, ela foi recebida num
programa experimental organizado pelo psiquiatra John Marks em 1982, que dava doses de
herona como parte do tratamento para curar dependentes da droga.
Quando Julie recebeu de uma enfermeira a primeira dose, acompanhada de uma seringa
nova, o eterno desespero que ela sentia por no saber como faria para conseguir a prxima de
repente desapareceu. Pela primeira vez em muito tempo, ela relaxou e pensou. Ento, ela
olhou para as crianas e se deu conta imediatamente do absurdo de sua vida. Julie assumiu um
compromisso com a clnica de largar a droga aos poucos, primeiro recebendo doses cada vez
menores de herona, depois metadona. Com o tempo, ela arrumou trabalho, fez planos para
voltar a estudar, ajeitou a casa. Muita gente faz bobagem no mundo alis, quase todos ns
fazemos. Mas, em geral, as pessoas sabem o que melhor para elas. Se tiverem uma chance de
se redimir das bobagens, em boa parte das vezes, vo faz-lo. Se estiverem na cadeia, isso
no vai acontecer.
A histria de Julie infelizmente no terminou a. Em 1992, o programa da TV americana 60
Minutes fez uma reportagem sobre o trabalho de Marks, mostrando como o cuidado sai mais
barato e d mais resultado que a represso. Pouco depois, o governo britnico fechou a
clnica, ao que tudo indica por presso americana, por causa da repercusso do programa.
Julie voltou para a herona e para a rua. No pouco tempo em que conseguiu manter a clnica,
John Marks notou que os casos de overdose caram a zero, que os crimes contra a propriedade
diminuram a quase zero e que no tinha aparecido nenhum novo usurio na cidade. Os
polticos no deixaram que ele continuasse trabalhando na Inglaterra, mas seu sistema inspirou
iniciativas bem-sucedidas na Holanda e na Sua.
***
Mas voltemos aos coffee shops.
Nos anos 1980, eles foram se profissionalizando e viraram pontos tursticos. O governo
ento decidiu que as cinco regras de ouro que os prprios coffee shops haviam criado
virariam regras de verdade, sujeitas fiscalizao.
Naquela dcada, americanos comearam a chegar a Amsterd. Eles eram aquilo que
Michael Pollan chama de refugiados da guerra contra as drogas jardineiros que
cultivavam canbis nos Estados Unidos e que, quando Reagan endureceu a represso, fugiram
para a Holanda, atrados pela tolerncia com a planta. L, eles encontraram um clima
horroroso, eternamente nublado e chuvoso, e uma populao apaixonada por jardinagem a
terra das tulipas.
Do encontro entre esses jardineiros dos dois lados do Atlntico Norte, nasceu uma era
dourada da horticultura da canbis. Lembre-se de que, nos velhos tempos, a flor s ficava
melequenta nos trpicos. Pois os novos cultivadores instalaram luzes dentro de casa para
enganar as plantas e fizeram cruzamentos que acabaram gerando a melhor maconha j fumada

pelo homem, capaz de crescer em qualquer latitude. Como costuma acontecer, a represso
gerou inovao, e a maconha se tornou bem mais potente, porque o cultivo indoor permite
controle muito maior dos nutrientes dos quais a planta se alimenta. A Holanda se transformou
no centro mundial de desenvolvimento de novas linhagens de canbis, e em pouco tempo esses
cultivadores dominaram o mercado de fornecimento aos coffee shops, j que conseguiam
suprir um fumo de excelente qualidade, que os traficantes de pases onde a maconha era ilegal
no tinham como alcanar.
Nos anos 1990, o cultivo de canbis virou febre. Segundo o dono de um coffee shop com
quem falei, no existia uma rua no pas inteiro sem um cultivador. Acontece que a Holanda
tinha seu meio problema: a produo era ilegal, s a venda nos coffee shops era permitida.
Obviamente, havia a uma contradio gigantesca: como vender algo que no permitido nem
comprar nem produzir? O governo holands observava esse impasse com apreenso. A polcia
sabia dos cultivadores, mas no tomava nenhuma atitude. Era gente comum, como eu ou
voc, diz Mario.
Nicole Maalste, pesquisadora de criminologia e sociologia da Universidade de Tilburg,
entrevistou vrios deles e escreveu um livro sobre o assunto. Conheci uma enfermeira que
plantava por uma renda extra. Tambm encontrei vrios professores. Muitos eram gente que
gostava de jardinagem, que tinha o dedo verde e que, no regime de tolerncia no qual
vivamos, no via problema em ganhar algum dinheiro com isso.
Mario, na poca, trabalhava no governo e achou que essa exploso da jardinagem canbica
holandesa era tima notcia. Era nossa chance de resolver a outra metade do problema
regular a produo interna e viver tranquilos, com o ciclo fechado sob controle, sem
depender do trfico internacional.
Em 1994, ele escreveu um projeto de lei regulamentando a produo e levou-o ao governo
em Amsterd. Meu chefe disse que eu estava louco.
Dessa vez, os polticos holandeses no estavam dispostos a ouvir os cientistas. Nos anos
1990, os polticos desenvolveram uma sndrome amotivacional em relao s leis sobre
canbis. Eles simplesmente no conseguiram agir, explica Mario.
bom lembrar que a dcada de 1990 foi o auge da guerra contra as drogas, a poca em que
nenhuma mensagem errada era admitida, nenhuma brecha era tolerada e havia um consenso
global. Dessa vez, nem os holandeses foram exceo. Eu avisei a eles que, se no
regulssemos a produo, ela cairia nas mos dos criminosos em cinco anos. Foi exatamente o
que aconteceu.
No comeo dos anos 2000, circulou a histria, depois desmentida, de que os produtores de
canbis eram quase todos ciganos e migrantes do Leste Europeu, explorando mo de obra
escrava. Com isso, surgiu uma presso social contra o cultivo, e o governo holands comeou
a reprimir os plantadores e fechar empresas que vendiam sementes. Quase ningum foi preso,
mas houve multas altas, apreenses de imveis e cortes de energia. Imediatamente, a maior
parte das pessoas de paz saiu do negcio. Enfermeiras e professores no tm muito interesse
em se arriscar. Quem gosta de risco quem no tem muito a perder, quem j no se d mesmo
muito bem com a justia ou quem no tem nada na vida. O mercado foi sendo dominado por
bandidos.

impossvel saber ao certo, mas acredito que cerca de 50% dos fornecedores sejam
criminosos. Dez anos atrs, era zero, diz Mario. E, como os criminosos levam vantagem
porque podem usar violncia, a tendncia ficar cada vez pior.
Algumas titias continuaram cultivando, porm ficou perigoso demais levar a maconha aos
coffee shops. Ento, apareceu um personagem novo na cadeia: o intermedirio, geralmente
algum mal-encarado, que compra de vrios produtores e fornece para vrios coffee shops.
Isso tpico de regimes proibicionistas: Al Capone e Pablo Escobar foram intermedirios de
sucesso. Por causa do intermedirio, o preo da maconha dobrou. Como os cultivadores agora
so criminosos, e no mais jardineiros, a qualidade do fumo caiu e a contaminao com
agrotxicos aumentou. A variedade, que era incrvel, despencou. Antes, cada coffee shop
vendia trinta ou quarenta linhagens diferentes de maconha. Hoje s h dez, e todas elas so
mais ou menos a mesma, conta Nicole.
A ameaa da lei deixou todo mundo paranoico. Ningum mais mostra uma plantao a
ningum, por medo de denncias ou de assalto eu no consegui encontrar nenhuma. Com a
participao do crime no mercado, tudo agora uma ameaa. As pessoas vo comprar
equipamento de jardinagem e no sabem se podem confiar no balconista da loja, diz Nicole.
Pode ser um assaltante, que vai esperar o tempo necessrio para a planta florescer e assaltar
a casa.
Hoje, o sistema holands dos coffee shops, que foi pioneiro no mundo, est em crise.
***
Quando cheguei ao coffee shop Rookies, Mark Jacobson, o dono, me pediu para transmitir
seu agradecimento ao ex-presidente de meu pas, FHC. A gente apanha o tempo todo, chamam
a Holanda de narcoestado. Que bom ouvir lderes mundiais dizendo que nosso sistema um
exemplo para o mundo.
O Rookies um dos cinco coffee shops em Amsterd que tambm hotel, permitindo aos
turistas a comodidade de fumar maconha no terrao. Mark abriu o lugar h dezoito anos. E,
em todo esse tempo, nunca houve nenhuma briga aqui dentro, nenhuma ocorrncia policial. Eu
digo isso para meus amigos donos de bar e eles no acreditam.
Quando abriu, o Rookies tambm vendia cerveja e era muito frequentado por holandeses.
Em 2007, a lei proibiu que se vendesse lcool em coffee shops. Desde que o crime comeou a
se envolver com o fornecimento de maconha, a quantidade de restries aos coffee shops
aumentou sem parar, para responder presso social, do mesmo jeito que acontece no resto do
mundo. Eu confesso que estou me cansando da luta. Se continuar piorando, vou fechar.
Mark no se conforma com a dificuldade para trabalhar. Ele se considera timo cidado.
Seu coffee shop distribui um folheto benfeito com dicas de sade, aconselhando a no fumar
antes do trabalho ou da escola, a no misturar maconha com lcool ou remdios e a pedir
ajuda aos balconistas em caso de dvida sobre os efeitos. O folheto sugere que a pessoa no
tente resolver seus problemas acendendo um baseado. Avisa tambm que, se algo sair errado,
ela deve chamar a polcia ou ir a um hospital: Na Holanda, voc no ser preso por pedir
ajuda.
Pago 50% de imposto, porque uma atividade ilegal, diz Mark. Tenho reunies com a

polcia todos os meses e sou totalmente responsvel pela manuteno da ordem pblica aqui.
Mas no consigo emprstimos, ningum faz seguro para mim.
As dificuldades esto ficando maiores. Atualmente, a Holanda governada por uma grande
coalizo que inclui um partido anti-imigrao ultraconservador, o PVV (Partido para a
Liberdade), que defende polticas como cobrar imposto de mulheres muulmanas para usar
vu em pblico. O partido no muito grande recebeu 6% dos votos , mas seu apoio
fundamental para o governo ter maioria, e por isso ele d as cartas na administrao. O PVV
no esconde que odeia a fama da Holanda de ser um pas tolerante com as drogas. Seu
objetivo acabar com o sistema dos coffee shops.
O pas atualmente est discutindo uma srie de mudanas no sistema, propostas por esses
ultraconservadores. Os polticos querem que os coffee shops se transformem em clubes
privados, nos quais apenas os scios possam comprar. Para ser scia, a pessoa precisaria
morar na Holanda por pelo menos um ano, e lhe seria permitido comprar em apenas um coffee
shop. Alm disso, os coffee shops s poderiam funcionar a mais de 350 metros de uma
escola.
Se isso acontecer, acho que o fim dos coffee shops, diz Mark. Sem os turistas, meu
negcio deixa de existir. E, na Holanda, no h lugar nenhum que no esteja a 350 metros de
alguma escola. O objetivo deles ir restringindo mais e mais, at ficar impossvel trabalhar.
Mark tambm est cansado de ter de lidar com criminosos para conseguir a maconha. Antes,
ele comprava de dezenas de pequenos produtores, e as relaes eram informais, entre amigos.
Hoje ele est cada vez mais nas mos dos intermedirios. Mark vende um grama de haxixe ou
maconha por oito a dezesseis euros,34 quase o dobro do que nos anos 1990.
Bom, se no der mais para ter um coffee shop, abro um bar. Vou ter de lidar com mais
brigas, mas pelo menos me deixam trabalhar em paz.
***
Todos os especialistas em polticas pblicas com quem conversei atacam a lgica das
mudanas que esto sendo impostas pelo PVV para o sistema dos coffee shops. J tenho um
timo negcio para sugerir se elas passarem, afirma Tom Blickman, pesquisador de poltica
de drogas do Transnational Institute, de Amsterd. Ficar scio de um coffee shop e vender
ilegalmente pelo dobro do preo para os turistas, do outro lado da calada. bvio que isso
que vai acontecer: se restringirmos demais, o trfico ilegal vai voltar.
Eberhard Schatz, o especialista em dependncia que comemorou o fechamento de suas salas
de consumo, concorda com o prognstico. Ele acha que uma chance de ganhar dinheiro to
fcil vai ser tentadora para os dependentes dos quais ele cuida. A ilegalidade cria modos
fceis de ganhar dinheiro, e certamente alguns dependentes que esto em tratamento vo ficar
tentados a vender maconha na rua e, com o dinheiro, voltar a comprar drogas pesadas,
prev.
Quando visitei a Holanda, em junho de 2011, as mudanas no estavam decididas. Haveria
audincias em outubro, no conselho de Estado, um rgo consultivo da monarquia holandesa,
formado por especialistas em lei, pelo herdeiro do trono e por polticos aposentados. Muita
gente duvidava que elas fossem aprovadas. Para Mario, coffee shops no so legais, eles so

gedogen. Obrigar as pessoas a ficar scias deles obrig-las a ingressar numa organizao
criminosa. O governo no pode fazer isso.
Alm disso, h uma lei da Unio Europeia que probe a discriminao de cidados
europeus. Se um holands pode comprar algo numa loja de Amsterd, um francs ou um
alemo podem tambm. ilegal negar acesso a eles a algo que permitido para ns, diz
Mario.
Na briga para aprovar as restries, o governo holands tem o apoio das cidades da
fronteira com a Blgica, no sul, que se incomodam com o grande fluxo de estrangeiros que
cruzam a divisa para comprar nos coffee shops. O tsunami da demanda causa desordem e
trnsito por l. J os prefeitos das grandes cidades holandesas se opem s mudanas,
sobretudo pela importncia dos coffee shops para a economia. Hoje 10% dos turistas vo
Holanda s por causa dos coffee shops, e 30% fazem outras coisas, mas tambm visitam um
coffee shop. O prefeito de Amsterd em 2011, Job Cohen, um educador e cientista, avisou que
no aceitar as novas regras e est negociando uma soluo alternativa. A cidade de Utrecht, a
sudeste de Amsterd, est tentando encontrar um caminho legal para permitir a criao de
cooperativas de cultivadores de canbis, que poderiam suprir legalmente a demanda dos
coffee shops. Se isso der certo, pode ser a salvao do sistema, acredita Blickman. Se no
der, o sistema dos coffee shops chegar a um impasse. Do jeito que hoje no d para
continuar sendo, afirma Nicole. Ou resolvemos o problema da porta dos fundos, ou o fim
dos coffee shops. Vrios donos esto pensando em fechar as portas.
H vinte anos, havia cerca de 1.500 deles na Holanda, hoje so 665. Os outros foram
vencidos pelas restries crescentes ou pelo cansao dos proprietrios. A Holanda parece
estar entrando no mesmo ciclo vicioso que os outros pases. E uma mudana importante
aconteceu: hoje voc houve o ministro da Justia falando de drogas com mais frequncia que o
da Sade, diz Nicole.
***
A origem do problema holands a Conveno nica de 1961, assinada por 180 pases,
que probe todos eles de regular qualquer mercado de drogas, apesar das evidncias de que
isso est causando mais que evitando sofrimento ao redor do mundo. Para mudar uma vrgula
numa conveno, necessria a concordncia de todos os signatrios.
Teoricamente, no deveria ser to difcil mudar uma conveno. Quando o conhecimento
humano avana, natural que isso afete os acordos internacionais, explica Martin Jelsma,
tambm pesquisador do Transnational Institute. Mas, com essa conveno, diferente. Alguns
pases tratam-na como se ela fosse um texto religioso, imutvel.
H uma coalizo curiosa em defesa da conveno, formada por Estados Unidos, Japo,
Sucia, quase todas as teocracias islmicas e a maior parte das ditaduras da Terra, que barra
qualquer tentativa de mudana. O argumento deles que a conveno tem valor simblico e
que qualquer flexibilizao seria mandar a mensagem errada para o mundo e acabaria
levando ao colapso do controle do trfico internacional.
Essa crena leva a situaes bizarras. No incio de 2011, a Bolvia solicitou uma alterao
minscula e totalmente razovel no texto da conveno: pediu que a folha de coca fosse

excluda da proibio quando usada por povos indgenas. Mascar ou tomar ch da folha de
coca uma tradio de sculos dos povos dos Andes, to enraizada quanto o vinho na Frana.
Os estudos sobre seus efeitos sade so parcos, como regra em relao a essas
substncias, j que a proibio impede a pesquisa cientfica. No entanto, pelo que se sabe, a
folha traz mais benefcios que malefcios a seus usurios tradicionais, atenuando os efeitos da
altitude e protegendo contra doenas crnicas por suas propriedades antioxidantes. Ela to
inofensiva que, at um jornalista publicar uma reportagem sobre isso, ch de coca era servido
na sala de espera da embaixada americana de La Paz. Mesmo assim, o pedido boliviano foi
negado, porque enviaria a mensagem errada ao mundo.
Em junho de 2011, a Bolvia denunciou a conveno, o que, em linguagem diplomtica, quer
dizer que ela quebrou o contrato retirou-se do grupo de signatrios, recusando-se a cumprir
a proibio. O pas deve voltar a assinar a Conveno nica em 2012, dessa vez com a
ressalva de que no pretende seguir o artigo que probe o uso tradicional da folha de coca. De
qualquer maneira, a rebeldia boliviana teve grande valor simblico, porque foi a primeira
quebra do consenso, que pode abrir a porteira para outras dissenses.
Claramente, os guardies do sistema esto ficando nervosos, diz Tom Blickman. O medo
deles que vrios pases comecem a descartar certos aspectos da conveno, como a Bolvia
fez.
Por exemplo, a Holanda poderia denunciar a conveno e voltar a assinar com a ressalva de
que pretende regular o mercado de canbis. Hoje, segundo todos os especialistas com que
falei, no h clima para que isso acontea a Holanda no parece nem um pouco disposta a
desafiar o mundo. Mas a possibilidade existe e, com a progressiva perda de autoridade
simblica da conveno, questo de tempo que algum pas faa isso.
***
Pedalando pelas ruas perfeitas de Amsterd, nas ciclovias muitssimo bem planejadas, fica
bvio que se trata de um pas que lida bem com a complexidade. H grande variedade de
meios de transporte bondes, barcos, bicicletas, motos, ps, carros e at nibus anfbios e
todos fluem quase naturalmente, sem muitas placas de sinalizao, apenas com vias bem
demarcadas que tornam o caminho certo natural. isso um bom sistema: no nega a
complexidade, somente cria incentivos para que as pessoas se comportem bem nela.
A cidade linda, cheia de prdios antigos ao redor dos canais. Ela fica abaixo do nvel do
mar e s no afunda por causa de um complexo sistema de diques. Agora, com as mudanas
climticas, os holandeses esto se antecipando dcadas para fazer obras preventivas para
daqui a trinta anos. Sistemas complexos so assim tambm: precisam prever eventualidades e
ser flexveis para responder a elas.
Eu e minha esposa, Joana, passamos pelas ruelas tortuosas cercadas de coffee shops. No
h um igual a outro. Alguns so sofisticados e parecem casas de ch, com servio atencioso e
preos altos. Outros no passam de um balco de frmica fuleiro, lembrando mais um boteco
ou uma lan house. H os famosos e barulhentos, como o pioneiro Bulldog, com mesas na
calada e uma multido de turistas. E h os silenciosos, escondidos, frequentados apenas por

holandeses com aquela cara de quem sabe das coisas. Alguns so sociais, cheios de grandes
grupos de jovens. Outros tm mesas ocupadas por um fregus s, lendo um livro ou um jornal,
fumando um baseado como quem toma um chope ou um caf.
Escolhemos o Rokerij, que nos pareceu o mais bonito e que foi escolhido pela revista Time
Out Amsterdam o melhor coffee shop da cidade em 2009. A decorao extica, cheia de
referncias a antigas civilizaes, fazia lembrar um cenrio arrancado de algum filme de
Indiana Jones. Havia mandalas e imensas tapearias orientais nas paredes e os cantos eram
ocupados por esttuas de pedra do deus-elefante Ganesh, que no hindusmo o guardio dos
comeos e dos recomeos. A msica, rtmica e hipntica, misturava batidas da frica, da sia
e do Brasil com a repetio eletrnica de que os holandeses gostam. Acima de nossas
cabeas, vrios ventiladores de ps de madeira escura giravam muito lentamente, para mover
o ar, mas no muito.
Sentamos a um canto. Era final da tarde e o lugar estava vazio, porm foi enchendo enquanto
anoitecia. Logo cada uma das cadeiras estava ocupada. Alguns chegavam sozinhos e, por falta
de mesa, pediam licena para sentar com desconhecidos. Apesar da msica ambiente,
conversar era fcil, porque a maior parte das pessoas falava relativamente baixo, no como
num bar. As conversas eram tranquilas, mas animadas; cada um l parecia interessado nos
outros. Havia gente falando, talvez, de trabalho, de projetos, de msica, de cinema, gente
branca e negra, jovem e velha, holandeses e turistas, socializando, conversando, relaxando.
Qual o perigo que essa gente oferece?, perguntou Joana.
Quando samos de l, j era noite e pegamos o caminho mais longo para a casa que tnhamos
alugado, parando para nos encantarmos com as pontes, as fachadas, os canais, as vitrines.
Cada detalhe de Amsterd parece ter sido cuidadosamente planejado, tudo prtico,
funcional, racional e lindo. Numa rua deserta, vimos passar uma moa loira pedalando uma
bicicleta preta, enquanto cantava para a rua vazia uma cano lrica com sua voz angelical.
34. Quando este livro foi escrito, em agosto de 2011, 1 euro equivalia a 2,30 reais. Maconha muito mais caro na Holanda que
no Brasil, onde se vende um tijolo de fumo prensado de 100 gramas por 400 reais (o que no compra 20 gramas na Holanda).
Mas a qualidade l imensamente maior.

Caso 2

A revoluo capitalista da Califrnia

ASSIM QUE CHEGUEI a San Francisco, procurei uma daquelas caixas de metal na calada,
tpicas das cidades americanas, onde se distribuem jornais gratuitos. Logo na capa do
primeiro jornal da primeira pilha que encontrei, havia o anncio de uma clnica especializada
em canbis medicinal. O anncio vinha com um cupom de desconto de dez dlares.35 Liguei
para a clnica e a moa que atendeu me disse que no era necessrio marcar consulta, bastava
chegar e entrar. Foi o que fiz. Quando cheguei, a sala de espera estava cheia de gente, de todo
tipo. Alguns dos pacientes pareciam perfeitamente saudveis: por exemplo, dois rapazes, um
latino e um oriental, que no tinham muito mais que 20 anos. Outros nem tanto, como uma
senhora de cabelos ralos, respirao ruidosa e muleta. O mdico ia chamando uma pessoa
atrs da outra, e a fila andou bem rpido, s o tempo necessrio para preencher um formulrio
de cinco pginas no qual tive de assinar meu nome 24 vezes, assumindo plena
responsabilidade sobre tudo, garantindo que no tinha histrico pessoal ou familiar de psicose
ou esquizofrenia, que no estava na escola, que era maior de idade e que compreendia que
canbis uma droga perigosa que causa dependncia, entre outras coisas.
Quando o mdico chamou meu nome, eu o segui at a sala ao lado.
Ele perguntou que condio mdica justificava que eu fizesse uso medicinal de canbis.
Ansiedade, respondi.
Ele quis saber se eu tinha dificuldades para dormir, e eu disse que s vezes sim.
Voc dorme quanto em mdia?
Ah, depende da ansiedade...
Umas trs, quatro horas por noite?, sugeriu.
Concordei, sem convico.
Ele apoiou o estetoscpio nas minhas costas, pediu para eu respirar fundo, escutou meu
corao, e a consulta estava terminada, em no mais que dez minutos. Com meu cupom de
desconto, minha carteirinha de paciente medicinal de canbis, aprovado pelo estado da
Califrnia, custou 70 dlares. Em meia hora, eu estava legalmente autorizado a comprar
maconha.36
Pela lei californiana, no apenas portadores de esclerose mltipla, cncer ou glaucoma
podem se medicar com canbis, mas tambm quem tem dor de cabea, insnia, ansiedade ou
qualquer outra condio para a qual a canbis traz alvio. Esse qualquer outra condio
potencialmente abre as portas para tudo: bloqueio criativo, dificuldade social, melancolia,
tdio. No o governo que decide quem pode ou no comprar maconha, o mdico, e
qualquer mdico pode autorizar ou recomendar o uso da maconha. H at clnicas
especializadas em emitir carteirinhas sem criar dificuldades, como essa aonde fui.
Com minha carteirinha, poderia visitar dispensrios, que so farmcias especializadas em
maconha, diferentes dos coffee shops holandeses porque apenas vendem o produto no
permitem que se consuma l dentro. Dispensrios so conhecidos pelo modo desconfiado com
que veem os jornalistas. Nas vezes em que tentei telefonar para agendar uma entrevista, quase

sempre me bateram o telefone na cara. Mas, com a carteirinha de paciente, virei vip. Pacientes
so muitssimo bem tratados num dispensrio.
Na mesma manh em que tirei minha carteirinha, peguei minha bicicleta e sa procurando um
dispensrio pelo Mission, o bairro dos latinos e dos modernos de San Francisco. No precisei
procurar muito. Logo um grande luminoso vermelho chamou minha ateno com as palavras
coletivo de canbis medicinal. Mostrei a carteirinha para o segurana na porta, preenchi um
cadastro no lobby e ele me deixou entrar em outra sala, onde havia um balco e uma moa
bonita e atenciosa.
A variedade de produtos venda era incrvel. Havia cookie, pipoca, amendoim, chocolate,
pretzel, pizza, manteiga de amendoim, azeite enriquecidos com canbis. Por doze dlares,
estava venda um suco chamado Irish Moss, um shake de banana, leite de coco, canela,
maconha e mil especiarias, descrito como alimento funcional energtico, cheio de benefcios
sade e bom tambm para festas. Havia ainda leos concentrados de canabinoides, que podem
ser usados como medicamento, com conta-gotas, ou na preparao de receitas.
Mas o ponto alto do menu eram as dezenas de variedades de flores de canbis, divididas em
trs categorias: indicas, sativas e hbridas, cada uma vendida por doze a vinte dlares o
grama (a ona, medida de peso equivalente a 28,3 gramas, sai por 250 a 300 dlares). Indica
e sativa so as duas espcies do gnero Cannabis. Os especialistas dizem que a indica mais
noturna, e a sativa, mais diurna porque uma d sono e a outra deixa o pensamento eltrico.
Portanto, elas agradam a tipos diferentes de pessoas e so adequadas para ocasies diferentes.
As indicas so timas para doentes terminais, com muita dor, que s querem conseguir
descansar; as sativas so preferidas por quem tem de se manter ativo sob o efeito da
medicao e mais usadas para uso recreativo. A maioria das variedades hoje existentes
hbrida, com genes das duas espcies.
As dezenas de variedades estavam expostas em potes de vidro, como os das farmcias de
antigamente, e cada uma tinha indicaes diferentes da outra. Por exemplo, a Chem Dawg
supostamente boa para aumentar a energia e estimular a mente. A Diesel Wreck adequada
para tratar depresso, suprimir dores diurnas e aumentar o apetite. A Durban Poison tem efeito
muito forte, mas mantm a mente clara. A Jack Herer extremamente potente e causa euforia, e
no recomendada para iniciantes. A Afghani imediatamente pesa as plpebras e tima para
curar enxaqueca e insnia. A Super Silver Haze boa para quem precisa se medicar o dia
todo sem ficar chapado demais nem ter a ateno prejudicada. A Berry White uma das
preferidas dos pacientes de esclerose mltipla, alm de melhorar o humor e o apetite. A Super
Trainwreck indicada para quem tem paranoia, porque no gera ansiedade, mas em
compensao pode aumentar a sensao de dor. A Blackberry Bubba Kush especialmente
recomendada para pacientes de cncer que querem combater os efeitos insuportveis da
quimioterapia. A Sour Diesel adequada para aumentar a criatividade e apurar os sentidos.
H mais dispensrios na Califrnia cerca de mil do que coffee shops na Holanda. A
concorrncia acirrada, ento os dispensrios publicam anncios publicitrios na imprensa e
fazem promoes especiais, como distribuir amostras grtis. Ningum sabe ao certo quantos
pacientes legais existem, porque no h registro central, mas estima-se que sejam algo em
torno de um milho, incluindo eu. O mercado de maconha legal movimenta mais de 1,5 bilho

de dlares por ano (4,5 bilhes segundo algumas estimativas)37 e paga algumas centenas de
milhes de dlares em impostos. Hoje, a Califrnia sem dvida vende mais maconha
legalmente que qualquer outro lugar do mundo, diz Ethan Nadelmann, diretor-executivo da
Drug Policy Alliance, organizao americana que est tentando mudar a lei de drogas no pas.
Enquanto isso, maconha continua ilegal nos Estados Unidos e, segundo a lei federal, no tem
nenhum uso mdico reconhecido.
***
Como isso foi acontecer? Como um dos sistemas mais liberais e menos regulados de
comercializao de maconha surgiu bem no corao do proibicionismo, justamente no
primeiro estado americano a proibir a maconha? Para entender a origem dessa histria, fui
visitar o complexo do Hospital Geral de San Francisco, um grande conjunto de prdios
melanclicos de tijolos vermelhos. Um deles, o prdio 80, foi o foco de uma das maiores
tragdias que j se abateram sobre a histria da cidade.
Quem me recebeu l foi Donald Abrams, um senhor de cabelos brancos e olhos verdes
tristes, vestido com um jaleco branco de mdico e segurando uma caneca de ch verde.
Nos anos 1980, de repente, comeou a chegar aqui um nmero imenso de jovens algumas
das pessoas mais ativas, mais brilhantes, mais promissoras da cidade. Eles se internavam
neste prdio, emagreciam, ficavam num estado terrvel e depois morriam, conta Donald, que
na poca era um jovem oncologista.
Era a epidemia da aids, que se espalhou por todo o planeta na metade da dcada de 1980.
Mas nenhuma cidade sofreu tanto com ela quanto San Francisco, sede da mais vibrante
comunidade gay do mundo.
Eu era oncologista e as primeiras manifestaes da aids so cnceres, como o sarcoma de
Kaposi e os linfomas. Foi natural que eu me tornasse especialista em aids quando ela
apareceu. Alm disso, como gay em San Francisco, era minha obrigao me dedicar doena.
Era minha comunidade que estava morrendo, incluindo meu parceiro, que se contaminou em
1986.
Foi nessa poca que o prdio 80 recebeu a visita de uma velhinha simptica, boa de forno e
de papo, obviamente inofensiva, chamada Mary Rathbun. Mary se ofereceu como voluntria
no hospital e passou a trabalhar para aliviar o sofrimento daquela gente doente. Ela era
querida por todo mundo e em 1986 foi eleita voluntria do ano no hospital. Mary empurrava
cadeiras de roda at a sala dos raios X, levava as prescries mdicas farmcia, conversava
com pacientes deprimidos e assava brownies para eles, o que lhe rendeu o apelido de
Brownie Mary.
Ah, os brownies eram de maconha.
Maconha tima para pacientes de aids. O maior motivo para isso que ela estimula o
apetite. Se voc sempre teve apetite, provavelmente no sabe a falta que ele faz. Pacientes de
aids perdem no s a fome, mas a vontade de comer e, com ela, muitas vezes a de viver.
Empurrar comida para dentro do esfago vira um sacrifcio. E eles perdem muito peso, tanto
pela falta de apetite como porque a doena lhes queima energia, e as infeces oportunistas
lhes secam o corpo. Uma verdade clara na evoluo da aids que quem consegue evitar a

perda brusca de peso acaba vivendo mais e melhor. Maconha ajuda nisso.
Alm do efeito no apetite, fumar muitas vezes melhora o estado de esprito do paciente, o
que parece ser outro fator importante para o combate das infeces, e reduz a terrvel dor
crnica que muitos sentem.
Brownie Mary era muito conhecida no prdio, mas virou uma herona da cidade toda
quando, em 1992, o policial Stephen Bossard abordou-a no caminho entre sua casa e o
hospital e ordenou que ela lhe mostrasse o que estava carregando num saquinho de papel
pardo. Eram brownies de maconha, e Bossard deu voz de priso a Mary. O encarceramento da
voluntria do ano no durou muito, porque juiz nenhum teria coragem de conden-la, mas
serviu para criar um clima de simpatia pela causa. A situao da polcia no ficou melhor
quando, anos depois, Bossard foi preso bbado e nu no quintal de sua casa depois de atirar
para o alto com seu revlver.
Foi tambm em 1992 que o namorado do doutor Abrams morreu, depois de seis anos com
aids. Durante esse tempo, ele se recusou a tomar AZT, na poca o nico remdio que
apresentava algum resultado no combate aids. Em vez disso, fumou maconha todos os dias
at a morte. Se isso teve ou no relao com o fato de que ele viveu mais que o dobro da
mdia de um paciente de aids daquele tempo, ningum sabe, porque pesquisas para testar a
eficcia da maconha no tratamento de doenas so virtualmente proibidas nos Estados Unidos.
(Abrams passou cinco anos tentando aprovar uma pesquisa que testasse o potencial medicinal
da maconha para doentes de aids; s conseguiu aprovao quando reformulou a proposta para
que a pesquisa fosse sobre o risco da maconha para os pacientes de aids.)
No mesmo ano, uma notcia chegou de Washington. O governo de George Bush pai anunciou
que nenhum novo paciente seria admitido naquele programa governamental de fornecimento de
latas de maconha medicinal. A justia estava recebendo centenas de solicitaes de pacientes
de aids que queriam se juntar aos trinta que tinham conquistado o direito. Bush achava que
isso acabaria enviando a mensagem errada ao pas e encerrou o programa sem aprovar
nenhum portador de HIV. Ou seja, enquanto San Francisco e a Califrnia choravam os mortos
de uma epidemia trgica, o governo em Washington aumentava as restries e mandava sinais
de que no admitiria dissenses, nem mesmo se fossem de pacientes graves de uma doena
incurvel.
Em 1994, o ativista Dennis Peron, cujo namorado tambm havia morrido de aids, resolveu
enfrentar a lei e, num ato de desobedincia civil, abriu o Cannabis Buyers Club (clube dos
compradores de canbis), com o objetivo de fornecer maconha medicinal, cultivada por ele
mesmo ou por amigos, para os pacientes de aids. Brownie Mary fazia parte do grupo de
fundadores do clube. Comeou assim a rebelio.
***
Os Estados Unidos foram fundados em oposio s monarquias centralizadas da Europa. Os
pais da nao americana morriam de medo de que um tirano usurpasse a democracia e por
isso criaram vrios mecanismos para evitar a centralizao excessiva de poder. O principal
desses mecanismos o federalismo, o sagrado direito de cada estado de decidir o que

melhor para si. A proibio do lcool foi um ataque ao federalismo, porque at ento quem
comandava a aplicao da lei era a polcia local. Por causa disso, para proibir o lcool, foi
necessrio acrescentar uma emenda Constituio americana.
No sistema federalista, cada estado cria as prprias leis, desde que elas no entrem em
conflito com as leis federais. E, entre todos os estados, a Califrnia, terra de rebeldes
desbravadores, tradicionalmente a que mais inova e experimenta com essas liberdades. Pela
lei californiana, qualquer cidado ou grupo de cidados pode levar um projeto de lei a
plebiscito se conseguir reunir a assinatura de 8% do nmero de eleitores que votaram para
governador. Por causa disso, hoje, os cidados californianos fazem leis com mais facilidade
que os deputados.
Em 1996, Dennis Peron, do Cannabis Buyers Club, Brownie Mary e outros ativistas
conseguiram colocar na cdula eleitoral a Iniciativa 215, pela qual o uso medicinal da
maconha seria permitido, bastando para isso a aprovao de um mdico. Quando a campanha
eleitoral comeou, a diferena entre os dois lados da disputa ficou evidente: de um lado, havia
uma velhinha simptica que fazia trabalho voluntrio no hospital, um vivo apaixonado e um
monte de gente com doenas srias e dolorosas; de outro, todos os polticos de Washington,
republicanos e democratas, inclusive o presidente Bill Clinton, que pediu aos californianos
que no passassem essa mensagem errada ao resto da nao. A iniciativa foi aprovada, com
55,5% dos votos.
O governo federal entrou em pnico, porque achou que a lei causaria caos em todo o
sistema, com uma exploso na produo e no uso de maconha (nenhum desses medos se
confirmou depois). Sob orientao de Clinton, o DEA, que agncia federal de aplicao das
leis antidrogas, comeou a ameaar os mdicos californianos, dizendo que qualquer um que
recomendasse maconha a um paciente seria processado e perderia sua licena.
Ento, os mdicos californianos, entre eles Donald Abrams, foram justia contra o
governo federal, alegando que aquela ameaa era um desrespeito Primeira Emenda da
Constituio americana. O fato de ser a primeira d a medida da importncia dessa emenda
para a alma americana: trata-se daquela que garante a liberdade de expresso. Um mdico
precisa ser livre para conversar honestamente com o doente, sem a interveno do governo, e,
se h algum remdio conhecido que pode trazer alvio ao paciente, ele no s tem o direito de
falar sobre isso, mas a obrigao, estabelecida no juramento de Hipcrates, que todo mdico
faz quando ingressa na profisso. O juiz concordou com os mdicos e Washington perdeu mais
essa.
O sistema de canbis medicinal californiano, ento, no foi uma criao dos polticos. Ao
contrrio: o povo do estado imps a mudana ao governo e os mdicos garantiram na justia o
direito de implement-la. Isso explica por que o sistema d tanta liberdade aos mdicos e aos
pacientes. Se o governo em Washington no tivesse sido to irredutvel, talvez conseguisse
negociar um modelo mais restritivo. Para comeo de conversa, se Bush pai no tivesse
encerrado o programa governamental que fornecia baseados a pacientes de doenas graves,
provavelmente a iniciativa nem fosse a plebiscito.
Bush filho assumiu a Presidncia em 2001 e, em seu governo, o DEA fez batidas policiais
constantes nos dispensrios, sob a alegao de que estavam ilegais de acordo com a lei

federal. Isso s serviu para aumentar a simpatia popular pelos ativistas, graas a cenas
constrangedoras como a de uma paraltica arrancada da cadeira de rodas para ser algemada no
cho ou a de um jovem com esclerose mltipla chorando de dor e raiva em frente a um cultivo
destrudo.38 Os californianos foram se irritando com essa interveno federal em assuntos
estaduais e a guerra contra a maconha medicinal tornou-se mais e mais impopular. Com isso,
outros estados comearam a seguir a liderana californiana e aprovar tambm o uso,
geralmente por iniciativa popular. Hoje, dezesseis estados e mais o distrito de Colmbia, onde
fica a capital, j aprovaram a lei.
Quando Obama assumiu a Presidncia, ele prometeu que, ao contrrio de Bush, respeitaria
as leis estaduais e no fecharia mais dispensrios que estivessem de acordo com elas. Assim,
os estados ganharam a briga contra a federao.
Agora, eles esto tentando dar um passo alm. Em 2010, a Califrnia realizou outro
plebiscito, dessa vez para aprovar a Iniciativa 19, tambm conhecida como ato de regulao,
controle e taxao da canbis. A proposta era legalizar a maconha para todo mundo, com ou
sem recomendao mdica, e cobrar um imposto de 50 dlares para cada ona produzida, o
que geraria uma arrecadao de 1,4 bilho de dlares por ano, segundo estimativa do governo.
Esse imposto alto serviria para evitar uma queda muito brusca no preo da maconha, j que,
considerando a facilidade de produzir, o nico motivo pelo qual ela custa tanto a proibio.
A Iniciativa 19 foi derrotada por pouco perdeu no plebiscito de 53,8% a 46,2%.
No entanto, outro plebiscito semelhante vai ser proposto novamente em 2012 na Califrnia e
tambm no Colorado. Levando em conta o impacto fiscal em tempos de crise e a crescente
simpatia da populao americana pela legalizao, parece questo de tempo que um estado
consiga a aprovao. A rebelio est avanando.
***
E essa rebelio, como costuma acontecer nos Estados Unidos, est sendo legitimada pelo
capitalismo: a iniciativa privada que segura a bandeira da revoluo, em nome do mercado.
Nenhuma cidade simboliza isso to bem quanto Oakland, que quer se tornar a capital nacional
da indstria legal da maconha.
Oakland e San Francisco so vizinhas, situadas em lados opostos da mesma baa,
conectadas por uma ponte de carto-postal. Mas parecem que esto em mundos diferentes.
Enquanto San Francisco charmosa, linda, rica e possui um dos maiores ndices de
restaurantes por habitante no mundo, Oakland perigosa, decadente, violenta e possui uma das
maiores taxas de homicdio por habitante nos Estados Unidos (36 assassinados a cada 100 mil
habitantes, 50% mais que a mdia brasileira, seis vezes mais que a mdia americana). San
Francisco majoritariamente branca; Oakland, quase toda negra e latina. Oakland e suas
vizinhas a leste da baa fornecem mo de obra barata e, claro, drogas para toda a baa de San
Francisco. O trfico o maior inimigo da cidade desde os anos 1970, gerando violncia,
corroendo o espao pblico e afugentando negcios.
Pois a indstria da maconha medicinal agora est empenhada em mostrar que as tais
drogas no precisam ser apenas uma fora destrutiva; elas podem construir coisas tambm.
O empenho tanto que os empresrios locais de canbis, em 2009, sugeriram prefeitura

aumentar quinze vezes os impostos que pagavam de 1,20 dlar para 18 dlares cada mil
arrecadados como estratgia para melhorarem sua imagem pblica e se tornarem
indispensveis nas receitas municipais.
Quando a Iniciativa 215 passou, tudo o que ela estipulava era que pacientes com
recomendao mdica teriam direito de plantar e usar canbis. A lei tambm definia a figura
do caregiver, o cuidador, que teria direito de plantar e de fornecer maconha a um paciente,
mas no de us-la. O texto no fazia nenhuma referncia aos dispensrios nem determinava
como seria o mercado de maconha caberia a cada um dos 58 condados39 da Califrnia
regular isso. Oakland saiu na frente dos outros, propondo regras claras para a indstria,
criando incentivos para empresas que se estabelecessem l e encarando a nova indstria como
uma oportunidade comercial para a cidade. No centro de Oakland, a prefeitura criou o distrito
de Oaksterdam, um retngulo de trs por quatro quarteires, situado no pedao mais
movimentado da cidade, vizinho ao distrito financeiro. A palavra Oaksterdam sintetiza a
ambio do lugar: ela uma mistura de Oakland com Amsterdam.40
No corao do distrito est a Oaksterdam University, que aquilo que os americanos
chamam de trade school: uma escola dedicada a um ramo da economia no caso, o ramo a
indstria de canbis. A escola privada, mas o projeto da Oaksterdam foi concebido em
conjunto com a prefeitura, e a universidade doa dinheiro para o departamento de polcia para
colaborar com a segurana no centro. Quando visitei o grande prdio de cinco andares, cuja
fachada ocupa a metade de um quarteiro da principal avenida da cidade, era uma quartafeira, primeiro dia de aula dos alunos do semestre clssico. O semestre clssico, que custa
700 dlares, um curso com aulas semanais de duas horas e meia toda quarta-feira.
A aula comeou s dez da manh. O primeiro a subir ao plpito foi o professor de Leis 101.
Era um advogado magro e branco, de terno, que falou durante cinquenta minutos sobre como
navegar no labirinto legal de um setor proibido pela lei federal e permitido pela estadual. Ele
lembrou aos alunos que praias da cidade podem ser territrio federal e, portanto, no esto
sob a proteo da lei estadual, e contou sobre vrias decises judiciais e brigas em curso nos
tribunais.
Depois dele, um jovem negro assumiu o microfone para dar aula de Cidadania 101. Ele
sugeriu aos alunos que nunca deixem maconha no console do carro, porque isso autoriza um
policial a revistar o veculo (se estiver no porta-luvas, o guarda precisar de um mandato).
Reforou enfaticamente que jamais permitam a um policial fazer uma revista sem mandato,
mesmo que ele garanta que vai ficar mais fcil assim.
Vai mesmo. Mais fcil para ele prender voc, disse.
O professor tambm falou da importncia de os donos de dispensrio e produtores de
canbis colaborarem com a vizinhana, mantendo o espao pblico, iluminando a rua para
aumentar a segurana, contribuindo na limpeza, de maneira a ajudar a dar legitimidade para o
negcio.
E evitem medicar-se em pblico.
A linguagem por l assim. Eles no dizem fumar maconha, mas medicar-se. Alis,
eles no falam marijuana, a palavra que traduziramos como maconha, e sim canbis, a
planta ou medicamento. Um cookie de maconha, por exemplo, cookie medicado.

Outra dica do professor de Cidadania foi tomar cuidado com a disposio do lixo, para no
incomodar os vizinhos ou chamar a ateno da polcia.
Alis, quanto a isso, prestem ateno aula de Comestveis 101. Vocs vo aprender que,
no meio daquilo que muita gente considera lixo, ainda h muito medicamento.
A terceira aula era de Horticultura 101. O professor era um jovem negro que claramente
entendia plantas como se falasse a lngua delas. Por cinquenta minutos, ele mostrou mudas,
ensinou a diferena entre semear e fazer clones, apresentou diferentes fertilizantes, explicou as
vantagens do plantio indoor (muito mais controle sobre os nutrientes) e as do outdoor (muito
mais barato), falou de solo, substrato, nutrientes, lmpadas. Foi essa aula a que mais
mobilizou a ateno dos alunos, que faziam perguntas bem especficas, demonstrando que a
maioria j entendia bastante do tema.
Como a aula era em Oakland, havia na classe uma maioria de estudantes negros e latinos, e
muitos no fariam feio como figurantes em filmes de gngster, com suas roupas largas, visual
inspirado originalmente no uniforme das prises. Mas, entre os cinquenta alunos, havia todo
tipo de gente, inclusive mocinhas loirinhas, rapazes de camisa social e senhores distintos.
Pareceu-me uma boa faculdade, com professores srios, que entendem do assunto. Todos os
alunos com quem falei estavam satisfeitos com o curso, que inclua aulas de poltica, histria,
mtodos de preparo, relaes com o paciente, administrao de dispensrios. Alm do
semestre clssico, Oaksterdam oferece cursos intensivos de menos de um ms com aulas
todos os dias, seminrios bsicos e avanados e cursos mais especficos, como de
horticultura.
Quando a aula acabou, muitos alunos foram para a sala ao lado, onde h um laboratrio de
cultivo. Dois monitores voluntrios usavam tesourinhas para cortar flores de canbis recmcolhidas. Sob luzes amarelas poderosas, duas dezenas de plantas tranquilamente
fotossintetizavam.
***
Depois da aula fui ao Bulldog, um caf que pertence universidade (o nome uma
homenagem ao mais famoso coffee shop de Amsterd). O Bulldog de Oakland no era um
dispensrio, porque no vendia maconha, mas tinha autorizao da prefeitura para ser uma
rea de consumo. O lugar era dividido em dois ambientes. Na frente, o caf, aberto para a
rua, vendia s caf, ch, cookies, muffins e brownies (no medicados). Nos fundos, uma
salinha escura, decorada com capas de disco de reggae na parede, abrigava estudantes
passando baseados uns para os outros. Como eram especialistas, eles tinham muito a
conversar sobre cada baseado. Comentavam o aroma, o efeito, o sabor, com uma erudio que
me fez lembrar aficionados de vinho.
Eu tinha marcado de me encontrar l com Dale Sky Jones, a jovem executiva que gerencia a
universidade. Dale chegou com um beb de quatro meses amarrado num pano a seu peito.
Pedimos um caf e sentamos junto janela da rua.
O nome dele Jackson.
Dale e Jackson eram ambos loirinhos e a imagem dos dois sob o sol na janela do Bulldog
tinha um qu de angelical. Ela, diferentemente da velha gerao de ativistas pr-legalizao,

homens de meia-idade de cabelos longos e camises largos de fibra natural, descia bem pela
garganta dos conservadores americanos. A Fox News me adora. Eles vm sempre me
entrevistar. Eles gostam demais da histria de sucesso de Oakland, do poder da iniciativa
privada de transformar as coisas.
Fui entendendo que a Oaksterdam University era mais que uma escola de negcios para uma
indstria; era tambm uma escola de ativismo e uma organizao dedicada a mudar
percepes. Os opositores vo continuar colocando bloqueios na estrada. Nosso trabalho
construir desvios. Nosso papel formar gente com poder de mudar a lgica das coisas e
conquistar apoios na sociedade que vo dar sustentao para a indstria no futuro. ajudar a
tornar a mudana inevitvel e irreversvel.
Enquanto falava comigo, Dale sorria e mantinha seus olhos azuis fixos nos olhos azuis de
Jackson. Assim podemos conversar. Se eu tirar os olhos dele, ele vai reclamar.
O corpo de Dale estava inundado com os hormnios da maternidade e ela se emocionava
facilmente. Uma pocinha se formou sob seus olhos quando ela me contou da emoo de ver o
centro de Oakland se recuperando. No fomos ns que fizemos isso. Foram eles, foi a
comunidade toda do centro de Oakland. Veja como isso melhorou.
***
A bem da verdade, o distrito de Oaksterdam no nenhum paraso turstico. Fui pedalar
pelos quarteires e vi algumas reas que eu no gostaria de cruzar a p. Um homem forte de
roupa puda pareceu bem interessado em minha cmera, e no acho que fosse por gostar de
fotografia. Havia moradores de rua e vrios personagens estranhos.
No entanto, havia tambm, aqui e ali, algumas reas vivas, agitadas, cheias de lojinhas,
restaurantes e cafs. A principal delas era a que cresceu em volta do Blue Sky, um dispensrio
que funcionava moda de Amsterd, permitindo que os pacientes se mediquem l dentro. O
Blue Sky tinha tambm, segundo consta, um dos melhores cafs da cidade.
Os comerciantes da regio em geral concordavam que a chegada da indstria da canbis
teve efeito positivo no centro. Fui almoar num restaurante tailands e perguntei ao
proprietrio o que ele achava. O tailands me olhou suplicante, quase implorando para que eu
o deixasse fora daquilo. Como a maioria dos moradores, ele preferia no dar entrevista sobre
o tema, mas acabou concordando que o bairro estava mais seguro e que havia mais clientes
(alm do qu, eles pareciam estar com mais fome).
Entrei numa loja de roupas sofisticadas, a Mister K, de ternos e gravatas, broches, brilhos e
lenos, do tipo que os negros religiosos do pas gostam de usar. Quando cheguei, o
proprietrio, um senhor negro extremamente elegante, de chapu e gravata, estava ao telefone
e bufou de impacincia ao notar meu bloquinho de reprter e a cmera em meu pescoo.
Assim que desligou o telefone, ele disse, rspido: Ok, vamos acabar logo com isso. O que
voc quer saber?.
Perguntei sobre o efeito da indstria. Ele negou que ela fizesse bem para o bairro e
reclamou dos carros dos usurios ocupando as vagas de estacionamento da rua. Reclamou
tambm da falta de compostura de alguns deles, que incomodavam seus clientes mais
conservadores. Assim como em qualquer lugar do mundo, nem sempre os usurios de maconha

e os no usurios gostam uns dos outros. Mas, com a regulao e o esforo de relaes
pblicas da indstria, a convivncia em Oakland pelo menos parece ser mais pacfica que em
outros lugares.
Havia muita gente jovem pelo distrito, em especial estudantes de Oaksterdam. A
universidade atrai gente do mundo inteiro, inclusive brasileiros. Assim como aconteceu com
Amsterd nos anos 1980, Oakland est virando uma meca de cultivadores do mundo.
Encontrei, por exemplo, um italiano que disse que se mudou para l porque adorava plantar
maconha e em seu pas corria o risco de passar trinta anos na cadeia por isso.
Vi tambm pelas ruas um bom nmero de homens e mulheres mais velhos, uns de cadeiras
de rodas, com tubos plsticos presos orelha gente doente, que ia para Oakland buscar
ajuda.
***
Marquei um piquenique num parque com Lucy e Mark (nomes fictcios), um casal de alunos
de Oaksterdam. Eles apareceram com um beb de 8 meses. Enquanto comamos o frango
assado que eles tinham trazido e bebamos a gua de coco que foi minha colaborao, Lucy
contou que teve um emprego corporativo at o final da gravidez. Trabalhava numa empresa de
servios financeiros, dessas que ajudam as pessoas a investir. Passava nove horas por dia no
escritrio. Quando se aproximou o dia do parto, o chefe lhe avisou que no poderia dar
licena-maternidade (que no um direito garantido por lei nos Estados Unidos). Ela ficou
chateada, por acreditar que amamentao muito importante. Pediu ento para mudar de
regime de trabalho, para meio perodo. O chefe negou. Ela se demitiu, o que lhe causou uma
mistura de pavor e empolgao. Eu nunca imaginei que fosse ter coragem de pedir
demisso, disse.
Lucy resolveu que cuidaria do beb e, nas horas livres, ajudaria Mark a tocar um negcio
que ele estava comeando: plantar canbis para vender para os dispensrios. O pai dela no
sabe que ela faz isso; a me, sim, e se descabela de preocupao.
Plantar no exige grande investimento de dinheiro, apenas dedicao, explicou Mark.
Nesses tempos de crise, em que no h empregos e criar uma empresa custa muito caro, que
outra possibilidade existe para quem est comeando a vida, como ns?
Lucy toma conta da parte administrativa do negcio, Mark o horticultor e cuida das
plantas. O casal parte de um coletivo de umas vinte pessoas. Eles estavam conseguindo
produzir pouco menos de trs quilos de maconha por ms, vendidos a cerca de 5 mil dlares o
quilo. Os dois ficavam com uma porcentagem grande do dinheiro, porque faziam uma
porcentagem grande do trabalho (eles no me disseram exatamente quanto). A pessoa que
levava a maconha ao dispensrio tambm era bem remunerada, no tanto pela dedicao do
trabalho, mas pelo risco que corre. Apesar da garantia de Obama de que deixaria a indstria
da canbis medicinal em paz, ainda havia muita insegurana jurdica, por causa da contradio
entre a lei estadual e a federal.
Mark trabalha umas quarenta horas por semana. Sua rotina a de um agricultor: ele acorda
cedo, inspeciona cada folha em busca de insetos e fungos ou para checar se alguma est
ficando amarelada, coloca nutrientes no solo, mede o pH, observa o crescimento. Sua pele

bem branquinha para um agricultor, o que se explica pelo fato de que ele no passa muito
tempo debaixo do sol: o plantio indoor, por causa do medo de exposio.
Enquanto conversvamos, eu tentava tomar notas, mas o beb ficava subindo em meu colo e
arrancando a caneta de minha mo. Perguntei a Mark se eu poderia visitar o cultivo. Hummm,
no sei.
Por mais que a maconha parea efetivamente legalizada quando se visita um dispensrio, as
pessoas envolvidas na produo continuam paranoicas e boa parte do cultivo est escondido
dentro de banheiros e armrios. Recentemente uma empresa de consultoria no setor de energia
americano divulgou uma pesquisa41 na qual calculou que 1% de toda a energia produzida nos
Estados Unidos gasta para fazer ps de canbis crescerem dentro de casa. Na Califrnia,
segundo a pesquisa, esse nmero chega a incrveis 8%.
Plantar dentro de casa muito ineficiente. Mas, por causa da proibio, uma nica planta
vale cerca de 2 mil dlares, o que a torna provavelmente o arbusto mais valioso do mundo.
Com tanto dinheiro, o custo com energia fica insignificante.
***
O fato de a canbis medicinal ser legal no estado e ilegal no pas uma bizarrice jurdica
que teve um efeito colateral inesperado: manteve grandes empresas fora da indstria.
Com certeza, todos os grandes fabricantes de chocolate esto morrendo de vontade de
entrar no mercado, mas seus consultores jurdicos esto lhes dizendo que no faam isso,
disse Scott van Rixell, 36 anos, criador do Bhang, um chocolate medicado lanado em 2010,
cuja popularidade explodiu em menos de um ano.
Scott um chef e empreendedor que j tinha uma fbrica de chocolates gourmet no Novo
Mxico. Em 2009, anunciou ao conselho da empresa que estava saindo do negcio para se
dedicar a fazer chocolates medicados na Califrnia. Eles acharam que eu estava louco.
Disseram que era crise de meia-idade.
Scott um outsider no ramo da canbis, visto com suspeita pelos veteranos de cabelos
compridos. Suas roupas de executivo chamam a ateno nas convenes da indstria.
Ele acha que inevitvel que, no futuro, com a legalizao, o mercado se abra para
corporaes. Com isso, uma srie de grandes empresas alimentcias, farmacuticas, de
tabaco, de lcool certamente vo entrar no negcio.
Meu plano fazer a Bhang crescer, criar reconhecimento e, quando isso acontecer,
vender. Para isso, ele procura fazer um produto consistente, confivel, de qualidade
indiscutvel, que se destaque do resto do mercado, que ele chama de cookies da titia. Cada
quadradinho de chocolate Bhang tem exatamente o mesmo efeito de qualquer outro
quadradinho Bhang, orgulha-se.
Hoje em dia, muitos ativistas histricos pr-maconha na Califrnia so contra a legalizao
total, porque acham que o esquema atual mais interessante, por proteger os pequenos
produtores.
***
O dispensrio Harborside Health Center possivelmente a maior empresa legal de canbis

do mundo, com faturamento prximo a 30 milhes de dlares por ano. Criado em 2006 com a
inteno de ser uma referncia para o resto do pas de como um dispensrio deve ser, o
Harborside fica junto ao porto de Oakland, na beira de uma rodovia, com amplo espao para
estacionamento. um lugar discreto, sem placa na porta, s um segurana imenso e
imensamente gentil, que recebe os clientes com um voz doce e explica as regras da casa: No
queremos incomodar os vizinhos, ento proibido medicar-se no estacionamento ou na rua.
L dentro um rapaz oriental me recepcionou sorridente e perguntou se eu era membro do
coletivo. Eu disse que no. Pela lei californiana, todo paciente com carteirinha igual minha
ou com carteirinha de cuidador tem direito de plantar maconha para si ou para outros
pacientes. Mas no h o credenciamento de comerciantes ou produtores de canbis. Por causa
disso, os dispensrios so sempre coletivos, criados por algum que paciente ou cuidador
para atender outros pacientes teoricamente no uma loja fornecendo produto a um cliente,
mas uma cooperativa na qual todo mundo scio (embora o scio fundador, Steve dAngelo,
no revele seu salrio). Portanto, o primeiro passo quando se chega a um dispensrio
sempre fazer o registro e ingressar no coletivo. Quando conclu esse processo, o rapaz me
saudou, caloroso. Pronto. Agora voc membro de nosso coletivo. Voc pode legalmente
comprar medicamento de ns e nos vender medicamento.
Dentro do dispensrio, duas filas, com umas dez pessoas cada uma, levavam a dois balces:
um para produtores, outro para pacientes. No balco para produtores, eram vendidos
sementes, mudas e produtos de jardinagem para pessoas que queriam plantar a prpria canbis
ou fazer uma renda extra fornecendo para o coletivo.
No extenso balco para pacientes, seis funcionrios extremamente atenciosos conversavam
sem pressa com cada pessoa e demonstravam conhecimento erudito de cada uma das quarenta
variedades de maconha venda. Nenhum cliente passava menos que cinco minutos
conversando, perguntando, pedindo recomendaes, descrevendo o modo como dormia, o que
sentia, o que esperava da medicao. Os atendentes abriam os potes de vidro com maconha
para deixar os pacientes sentirem o cheiro, discorriam sobre as diferenas entre as
variedades, emprestavam uma lupa para permitir que eles olhassem os cristais de resina,
mostravam as novidades e recomendavam o que estava melhor naquele dia.
O Harborside oferece tambm vrios tratamentos de graa para os membros do coletivo,
como massagem, acupuntura, ioga, reiki, naturopatia. O lugar definitivamente tem a vibrao
de um centro de sade, limpo, bem iluminado e com clientes sendo tratados de maneira
cuidadosa. Nas filas, uma menina nova e linda de bolsa hippie, um jovem de cabelos bem
cortados e camisa polo, um negro gordo de bon e roupa de rapper, um senhor de cabelos
brancos, terno bege e sapatos bem engraxados, uma mulher de longos cabelos grisalhos. Gente
nova e velha, rica, pobre e remediada, democrata e republicana.
***
Do outro lado da rodovia, no muito longe do Harborside, h uma casa grande sem nenhum
letreiro na porta, com as janelas fechadas por cortinas. L funciona o Steep Hill Lab, o
primeiro laboratrio especializado em analisar canbis. Fui recebido por Addison de Moura,
um rapaz branco, de cabea raspada, muito gentil e muito srio.

Addison me explicou o trabalho que eles fazem l. O laboratrio possui cromatgrafos e


espectrmetros, equipamentos de qumica orgnica usados para detectar os componentes de
uma amostra. Com isso, eles podem determinar com preciso a porcentagem de THC, CBD e
tambm de outro canabinoide, o canabinol, ou CBN. So os trs que testamos hoje, mas,
medida que a cincia for descobrindo mais sobre o efeito dos outros canabinoides, vamos
comear a medi-los tambm.
Saber a porcentagem de cada canabinoide fundamental para um paciente, em especial se
ele for de um grupo de risco quem, por exemplo, tem muita ansiedade ou tendncia a psicose
precisa evitar concentraes altas demais de THC e baixas demais de CBD. Em alguns
dispensrios, como o vizinho Harborside, todos os produtos venda so etiquetados com a
porcentagem de cada princpio ativo, medida pelo Steep Hill.
O laboratrio tambm testa amostras para detectar contaminao com fungos ou pesticidas e
emite o selo CannabisSafe, o atestado de segurana de uma amostra. Perguntei a Addison se a
formao dele era em qumica ou em farmacologia, j que ele sabia tanto dessas coisas todas.
Eu? No, no. No sou cientista. Minha formao em canbis.
Ele entrou no ramo porque fumava maconha, e muito. Eu achava que era um usurio
recreativo, mas depois descobri que estava inconscientemente me automedicando de meu
distrbio de dficit de ateno.
O DDA um distrbio que atrapalha o rendimento escolar, porque a criana no consegue
manter o foco na aula. Addison foi mau aluno e, quando se formou, no encontrava nenhuma
oportunidade decente de trabalho. A ele comeou a plantar canbis e a fornecer para o
mercado ilegal, que era o nico que existia.... De acordo com o que diz a lei, ele era
traficante.
Com a legalizao do uso mdico na Califrnia, Addison resolveu se legalizar tambm. Em
1998, tirou sua carteirinha de paciente e comeou a cultivar para os dispensrios. Em 2007,
abriu o laboratrio com um scio, e o negcio agora vai muito bem, com faturamento anual de
mais de 1 milho de dlares e duas dezenas de funcionrios. Addison tambm presta
consultoria para cultivadores. Por exemplo: um plantador que tem uma ou duas lmpadas
com alguns ps de canbis decide aumentar o negcio e compra cem luzes, para ter uma
produo de centenas de quilos. Isso muda toda a natureza do trabalho, d um medo imenso
dar esse salto. Ns, que temos experincia e entendemos do cultivo, ajudamos a fazer essa
transio.
Perguntei a ele se a vida agora est melhor que antes, quando ele plantava. Do ponto de
vista do negcio, est muito melhor. Mas, para a cabea, o trabalho de plantar e mexer na terra
fazia muito melhor para mim do que esse trabalho de gerenciar uma empresa com dezenas de
funcionrios. Addison converteu-se ao budismo e est meditando para controlar a ansiedade
da vida de executivo. Alm disso, ele se medica.
***
Em 1967, quando o Vero do Amor acabou, ocorreu o que acontece ao fim de todo vero: o
outono chegou. Com ele, surgiu um movimento poderoso entre os jovens hippies que tinham
tomado as ruas de San Francisco: o back to the land (volta terra). O plano era simples:

comprar uma terrinha no meio do mato, construir a prpria casa, plantar a prpria comida,
desenvolver a prpria tecnologia e viver numa rede de pessoas jovens fazendo a mesma coisa.
Eles pegaram o carro, cruzaram a ponte Golden Gate e viajaram para o norte da Califrnia,
uma rea linda e selvagem, povoada por rvores milenares do tamanho de arranha-cus, as
sequoias. A regio, at ento esparsamente ocupada por agricultores, em geral conservadores
e religiosos, foi invadida por uma multido de hippies adeptos do faa voc mesmo. O
faa voc mesmo, claro, inclua plantar a prpria canbis.
Nos anos 1970, com o patrocnio do governo americano, avies comearam a sobrevoar as
plantaes de canbis do Mxico atirando herbicida. Com isso, a maconha rareou nos Estados
Unidos e o pouco que chegava vinha contaminado. De repente, os hippies notaram que podiam
ganhar dinheiro plantando canbis para o mercado ilegal americano. Surgiu assim, em
consequncia do efeito bexiga, o Tringulo da Esmeralda, h dcadas a principal regio
produtora do pas. Os trs vrtices do tringulo so os condados de Mendocino, Humboldt e
Trinity, ptria da melhor maconha do mundo nos dias de hoje.
Viajamos para o norte na trilha dos hippies, at chegar a Ukiah, que, com 16 mil habitantes,
a maior cidade do condado de Mendocino. Em Ukiah e arredores, h muitos vinhedos. O
condado produz vinho, em geral em pequena escala, para um mercado de butique que aceita
pagar caro por algo feito artesanalmente. Os proprietrios parecem ter orgulho de suas uvas,
plantadas muitas vezes na frente de casa, na beira da estrada.
A uva, porm, no a maior atividade agrcola da regio, e sim a segunda. Embora no haja
estimativa confivel, consenso que a canbis a principal atividade econmica do lugar,
mobilizando algo entre um quinto e metade da populao dos condados. Sa pelas ruas
procurando sinais dessa indstria, mas eles no estavam evidentes. Os cultivos esto longe da
vista de curiosos.
Assim, a principal atividade econmica do condado de Mendocino praticamente invisvel.
Ela s se revela por algumas pistas sutis, por exemplo: pela grande quantidade de
concessionrias vendendo caminhonetes 4x4 com rodas imensas e pelo grande nmero desses
carros passeando pelas ruas sujos de barro, sinal de que seus proprietrios se embrenham
pelo mato com frequncia; pelos cartazes que anunciam produtos agrcolas, com cores
psicodlicas e logotipos doides, indcio de que no so voltados para o tpico plantador de
tomate; ou ainda pelo grande sortimento de tesourinhas no supermercado Walmart local,
vendidas sob medida para o trabalho de cortar as flores aps a colheita (a resina estraga
rapidamente as tesourinhas, o que faz com que os estoques da loja local precisem ser muito
maiores do que no resto do pas).
Parei na redao do Ukiah Daily Journal para perguntar aos jornalistas sobre a indstria. O
editor me recebeu gentilmente mas sua expresso mudou da hospitalidade ao pnico quando
mencionei o tema de minha pesquisa. Claramente ele no queria falar sobre o assunto. Algo
parecido aconteceu quando entrei numa loja que vendia camisetas do Tringulo da Esmeralda,
livros de cultivo de canbis e cachimbos de vidro. A moa que me atendeu disse: Tudo o que
vendemos para ser usado de maneira legal. No podemos nos responsabilizar pelo que os
clientes fazem com nossos produtos.
Na rdio local, havia um programa chamado Open Line, no qual o DJ recebia ligaes de

ouvintes, que no precisavam se identificar. Naquele dia, das onze ligaes recebidas ao
longo da hora que o programa durou, oito eram sobre cultivo de canbis. Um ouvinte disse que
odiava maconha e era a favor da legalizao, para os cultivadores pagarem imposto como
todo mundo. Outro falou que plantava canbis e era contra a legalizao, porque o sistema era
corrupto e no queria fazer parte dele. Uma ouvinte afirmou que no gostava dos plantadores,
mas reconheceu sua importncia para a economia local, que no teria nenhum dinheiro
circulando sem eles. Uma senhora ligou para pedir que a rdio cobrisse outros assuntos que
no a plantao de canbis. A uma certa altura, o DJ disse que sempre quis a legalizao,
porm lamentou que, quando ela vier, vai expulsar do mercado os casais de velhinhos que
hoje so os principais plantadores de canbis do lugar.
***
Foi para manter os velhinhos no negcio que Marv Levin criou o Coletivo de Fazendeiros
de Mendocino, instalado no Area 101, um dos dispensrios mais famosos de toda a Califrnia.
O Area 101 fica setenta quilmetros ao norte de Ukiah, numa casa simples de concreto no
meio das sequoias, cujas paredes externas esto cobertas de murais coloridos com temas new
age. A placa na porta tenta explicar: O modo ecoamigvel e socioconsciente de conseguir o
melhor remdio do mundo.
Na entrada, h uma esttua de Ganesh, do tamanho natural de um homem. Ganesh, por ser o
deus dos comeos e recomeos, geralmente homenageado quando um hindu abre um novo
negcio ou compra um carro. Muitos dispensrios californianos tm uma imagem dele, uma
espcie de superstio local. Dizem que os federais do DEA s do batidas em dispensrios
onde no h uma esttua do deus-elefante. Ganesh muito associado medicina canbica,
porque os canabinoides, assim como o deus, so especializados em recomeos. Ao p da
esttua h um altar com fotos de pessoas que morreram depois de lutar com doenas crnicas,
inclusive uma linda menina triste de no mximo 10 anos.
Quem recebia os clientes no dispensrio era um rapaz claramente atormentado chamado
Dave, que me atendeu com extrema simpatia, gestos nervosos e uma respirao rpida. Ele me
deu um chocolatinho num saquinho plstico, agradeci e ele informou: um brinde.
medicado.
Dave sofre de neurofibromatose, uma doena que faz com que surjam tumores mltiplos no
sistema nervoso em vrias partes do corpo, o que causa dor constante e um monte de
problemas nervosos. Ele me mostrou um dos tumores, um caroo sob a pele do brao, e disse
que tinha acabado de extrair outro da nuca. Dave sempre fumou muita maconha, porque o
ajudava a sentir-se mais ou menos bem. Com seu comportamento estranho, ele jamais teve
chance alguma no mercado formal de trabalho. Por muitos anos, o nico jeito de conciliar a
necessidade de quantidades macias de maconha e a falta de possibilidades de emprego era
trabalhar para o trfico. Olha isso! Eu estou preenchendo uma nota fiscal, disse. Eu jamais
pensei que um dia eu preencheria uma nota fiscal de maconha. Esse o primeiro emprego
legal que eu tenho na vida.
A ateno de Marv estava sendo disputada por um monte de gente. Um casal de idosos

hippies, inteiramente vestidos com tecidos multicoloridos tingidos com tie die, queria falar de
sua nova safra. Dois donos de dispensrios de San Diego acertavam os detalhes para vender o
fumo do coletivo no sul da Califrnia. Um jovem casal de San Francisco queria lhe dizer que
eles eram seus fs e parabeniz-lo pelo trabalho.
Vocs so os melhores, disse a garota.
No somos. Somos apenas os menores, respondeu Marv, com um constrangimento
modesto.
Marv chegou por onde a maioria vem: pela rodovia 101, vindo do sul. Ele estudou em
Berkeley, na baa de San Francisco, nos anos 1990 e mudou-se para o norte em 2000. A
canbis medicinal j tinha sido legalizada pelos californianos em 1996, mas quase no havia
regulamentao, e os produtores, desconfiados, relutavam em sair das sombras. A Marv criou
o coletivo, com o projeto de fornecer um canal legal para escoar a maconha produzida na
regio toda. Muitos dos membros do coletivo so egressos do movimento back to the land.
So casais de idosos plantando no quintal, e nosso papel ajud-los a fazer isso com
segurana, dentro da lei, de maneira sustentvel.
Todo o fumo vendido no Area 101 plantado ao ar livre, para poupar energia. Alm disso,
tudo orgnico, livre de pesticidas qumicos, plantado em terras legais, sem roubar gua dos
rios nem jogar lixo na gua, com fiscalizao da polcia.
A variedade bem menor que no Harborside, mas o preo mais ou menos a metade e a
aparncia do fumo incrvel. As flores tm cores vivas, cheiro marcante, como de esperar
numa planta orgnica e recm-colhida.
Alm de ajudar os produtores, ns cuidamos dos pacientes. Fazemos peas de teatro,
shows de msica com pacientes graves, temos sees de massagem. E estamos aqui sempre,
para o que eles precisarem, diz Marv.
O coletivo organiza o maior evento da cidade: a Emerald Cup, realizada em dezembro, trs
meses depois da colheita. Agricultores trazem amostras do melhor fumo que produziram no
ano e o pblico paga cem dlares pelo ingresso. Qualquer um pode entrar, mas, dentro da
festa, h uma rea restrita s para pacientes com carteirinha e recomendao mdica, que
elegem o melhor fumo do ano. Em 2010, o vencedor foi um fumo chamado Best Shit Ever.
***
Na antessala do escritrio do xerife Tom Allman, a maior parede ocupada por 24 retratos
formais em preto e branco de todos seus antecessores no cargo, desde a fundao do condado,
em 1853. Allman, como todos eles, usa no peito a estrela dourada de xerife, o smbolo que
atesta que o povo o escolheu para cuidar de sua segurana. A eleio direta do xerife um
costume poltico curioso dos Estados Unidos, que d enorme poder ao ocupante do posto. No
entanto, nenhum outro daqueles sujeitos na parede teve, entre suas atribuies, o trabalho de
inspecionar plantaes de canbis.
J prendi muita gente por plantar um p de maconha. Mas o trabalho do xerife no fazer a
lei, aplic-la, cumpri-la. Eu tenho de seguir a lei que meus cidados consideram
importante. E os cidados decidiram que plantar canbis para fins medicinais legtimo, e
isso que devo fiscalizar.

Allman um homem encorpado, de bigodes e cabelos prateados, vestido com a mesma


roupa bege e cheia de distintivos dos xerifes dos velhos seriados americanos. Na parede dos
fundos de sua sala, h uma bandeira dos Estados Unidos e outra da Califrnia, e um gancho
sustenta um chapu branco de caubi. Allman foi eleito xerife em 2006 e, incomodado com a
falta de clareza da Iniciativa 215, que ele considera confusa e cheia de lacunas, resolveu
organizar a baguna e mandou publicar no jornal local um anncio de meia pgina explicando
as novas regras. O anncio foi para os amantes da maconha, para eles conhecerem as regras
que tm de seguir, mas tambm para os odiadores, para eles saberem o que est dentro da lei e
o que est fora e poderem denunciar.
O texto explicava que qualquer pessoa com carteirinha de paciente poderia plantar at 25
ps de canbis por propriedade, no importando se ao ar livre ou dentro de casa, desde que se
respeitasse uma distncia mnima de 300 metros de parques e escolas. Para estar dentro da lei,
o cultivador teria de amarrar na planta uma fitinha de plstico azul emitida pelo escritrio do
xerife, vendida por 25 dlares. Com as fitinhas, arrecadamos no ano passado 400 mil
dlares, receita que pagou os salrios e os carros de quatro policiais.
Muita gente acha estranho que o xerife pegue dinheiro de vendedores de maconha. A eu
explico que no isso. Estou cobrando de quem quer seguir a lei para ter recursos para
prender quem no quer e, portanto, no gastar nenhum centavo do contribuinte na fiscalizao
dessa indstria.
Ou seja, no h um vale-tudo, muito ao contrrio. Se voc quebrar a lei aqui no condado de
Mendocino, vai para a cadeia. Se voc estiver envolvido com comrcio ilegal de maconha, se
causar dano ambiental, se invadir reservas florestais, se roubar gua, vai ser preso.
Allman no grande f de maconha. Mas aqui um pouco como nos desenhos animados,
em que gatos e ratos ficam se perseguindo o dia todo, e a acaba o expediente e eles vo tomar
caf juntos. A comunidade muito pequena, todos se conhecem. Queira ou no, o xerife
convive com os agricultores. E minha opinio foi mudando um pouco ao longo dos anos.
Tenho um amigo que um sujeito que contribui para a comunidade e que trabalha duro todos
os dias de manh at a noite, e ele me conta que no seria capaz de trabalhar sem um baseado
por dia, porque a dor nas costas insuportvel. E, verdade seja dita, nunca, em 29 anos como
policial, fui chamado a uma ocorrncia de violncia domstica envolvendo maconha.
Esse discurso soa estranho num homem de estrela dourada no peito. No resto do estado, os
xerifes fazem comentrios maldosos insinuando que Allman o xerife que legalizou a
maconha. Nas convenes estaduais de xerifes, ningum se aproxima de mim ou de meu
amigo Michael Downey, xerife de Humboldt, o condado vizinho, que criou regras semelhantes.
Tudo bem. Conversamos entre ns.
A teoria do xerife que h uns 5% da populao que odeiam a maconha mais que tudo e
acham que quem encostar nela tem de ir para a cadeia, assim como uns 5% que amam a
maconha acima de tudo e acham que ela um presente de Deus que cura todas as doenas.
Meu trabalho aqui evitar que esses 10% dominem o debate e governar para os 90% que
querem viver em paz uns com os outros. O trabalho de um xerife manter a paz.
***

Saindo de Ukiah, do outro lado dos morros encantados cobertos de sequoias, o mar quebra
spero nos penhascos, para a diverso das focas e dos lees-marinhos. E, beira do mar, no
alto dos penhascos, cercada de capim dourado, fica uma das cidades mais lindas dos Estados
Unidos. Mendocino, que deu nome ao condado, um vilarejo muito menor que Ukiah, com
menos de mil pessoas. Toda de casinhas de madeira esculpida em estilo vitoriano, a cidade foi
fundada por uma comunidade de madeireiros religiosos que chegou em 1850 para derrubar
sequoias e parou no tempo em 1940, quando as leis ambientais salvaram as rvores.
A cidadezinha estava cheia de famlias de turistas sorridentes e casais romnticos,
hospedados em lugares como o Mendocino Hotel, uma prola arquitetnica arrancada de
algum filme de faroeste com oramento alto. O hotel todo decorado com vasos de flores, e
os tapetes tm estampas floridas, assim como o papel de parede, os bordados dourados das
cortinas, a cobertura dos sofs em frente imponente lareira. Era primavera, e flores
cercavam Mendocino, crescendo selvagens no capim alto, e coloriam os jardins, alguns to
lindos que atraem filas de turistas com cmeras, esperando sua vez para fotografar. H at uma
flor gigante, uma haste violeta de mais de dois metros de altura, que nasce por todo canto. As
flores gostam do clima de l, do cu profundamente azul o ano todo, do sol constante e das
noites muito frias mergulhadas em neblina. Mendocino a cidade das flores.
Perguntei a alguns turistas no lobby do hotel se eles sabiam que estvamos no meio da
principal regio produtora de maconha dos Estados Unidos, e eles ficaram surpresos. A
maioria nem desconfiava que a flor mais valiosa da cidade a da canbis, cuja indstria
maior que o turismo.
Mendocino tem dois dispensrios. Um deles o Love In It, que fica dentro de uma galeria
de lojinhas para turistas, dessas que so percorridas o dia todo por famlias em passeio.
Qual o problema de estar vista dos turistas? uma planta, no algo que tenha de ser
escondido. a planta com mais benefcios do planeta, por que deveramos ter vergonha
dela?, disse John, um rapaz loiro de 22 anos, que fundou o coletivo com trs scios: Keith,
de 21 anos, e dois sujeitos mais velhos, entre 40 e 50. Keith e John ficam na loja, atendendo o
pblico, e os outros dois, nos bastidores, plantando canbis.
Keith um filho de militar que achou que maconha era o vampiro at a adolescncia. Ia mal
na escola, teve empregos que odiava, at que um dia arrumou trabalho numa smoke shop, loja
que vende acessrios para maconheiros, alm de livros sobre a histria da proibio. Havia
poucos clientes, ento eu lia muito. A aprendi sobre as mentiras que inventaram.
Ele conheceu John na adolescncia, mas eles s comearam a fumar quando adultos. Logo
passaram a plantar canbis, no estado de Illinois, onde moravam. A primeira vez que voc
fuma algo que voc mesmo plantou especial. um senso de realizao que eu nunca tinha
sentido antes, contou Keith.
Os dois se mudaram para a Califrnia para trabalhar com isso e tm paixo por seu emprego
aquela paixo tpica de usurios jovens de maconha. As pessoas passam aqui e veem que
uma indstria nascente que tem amor por trs. Veem que maconha no s violncia e coisas
ruins, disse John.
O outro dispensrio da cidade de Mendocino, a Cooperativa Leonard Moore, o nico que
conheci na Califrnia toda com uma poltica de portas abertas qualquer um pode entrar,

mesmo sem carteirinha. Queremos que todo mundo sinta-se vontade para visitar. Isso aqui
para ser um comrcio de bairro, como uma sorveteria, explicou Melinda, uma loirinha com
um sorriso imenso.
Assim como John, ela nunca na vida havia tido um emprego de que gostava. Juro que
achava que isso no existia. Mas finalmente tenho uma coisa como eu lia nos livros: um
emprego que me deixa feliz de manh quando acordo. Algo em que acredito mesmo, de
verdade.
Ela adora conversar com os clientes e faz amigos no trabalho todos os dias. E pensar que,
em outros lugares, eu poderia ser presa por fazer exatamente o mesmo trabalho. Que
desperdcio algum prender uma pessoa como eu..., disse, s gargalhadas.
Melinda contou que a cooperativa tem planos de criar visitas guiadas por seus cultivos, para
turistas, exatamente como a indstria do vinho faz.
O paralelo com essa indstria frequentemente repetido pelos cultivadores de Mendocino.
Assim como o vinho, maconha um produto de baixa tecnologia, mas cuja qualidade varia
imensamente de acordo com as habilidades do produtor e o cuidado dele com as plantas. Se a
legalizao vier, certamente grandes corporaes entraro no mercado fornecendo canbis por
preo mais baixo e em volume muito maior. Mas sempre haver espao para um produto de
alta qualidade, mais caro, feito em pequenos cultivos, acredita Nadelmann, da Drug Policy
Alliance.
exatamente essa a lgica da indstria vincola californiana. H no mercado vinhos
razoveis vendidos a 2 dlares, porm os apreciadores no se negam a pagar algumas
centenas por uma garrafa realmente especial.
***
Se, no plebiscito de 2012, a Califrnia, que o mais populoso e rico estado dos Estados
Unidos, votar pela legalizao da maconha, em desafio aberto s leis federais, a conveno da
ONU de 1961 perder muito de seu valor simblico. Nenhum pas legalizou a maconha, diz
Nadelmann. Se isso acontecer no centro da ideologia proibicionista, muitos pases vo
sentir-se livres para mudar tambm.
A proibio global da maconha, que justificou a guerra contra as drogas, teve incio na
Califrnia, em 1913. Talvez ela comece a acabar l tambm, 99 anos depois. O apoio
legalizao nos Estados Unidos vem crescendo ininterruptamente desde a dcada de 1970 e
agora j passa dos 40% entre a populao, no pas todo. A gerao que foi jovem em 1967
hoje beira os 70 anos e no acredita mais nos mitos vampirescos sobre a maconha que seus
pais repetiam. A mudana parece inevitvel. Uma hora um plebiscito desses passa.
35. Quando este livro foi escrito, em agosto de 2011, 1 dlar equivalia a 1,60 real.
36. Para conseguir uma carteirinha, preciso ter um documento de identidade californiano, que s emitido para quem possui o
nmero de segurana social. Para um estrangeiro ter direito a esse nmero, preciso que ele exera alguma atividade
remunerada nos Estados Unidos (eu, por exemplo, recebi uma bolsa de pesquisa na Califrnia).
37. Os clculos so da Norml (National Organization to Reform Marijuana Laws).
38. O documentrio Waiting to Inhale tem uma seleo dessas cenas. Mais informaes em:

<http://www.waitingtoinhale.org>. Acesso em set. 2011.


39. No sistema americano, o condado, ou county, uma subdiviso administrativa do estado. Na zona urbana, um condado
equivale a uma cidade. Na zona rural, cada condado engloba vrias pequenas cidades.
40. Que como os holandeses escrevem Amsterd.
41. MILLS, Evan, Energy up in Smoke: The Carbon Footprint of Indoor Cannabis Production: <http://evanmills.com/energy-associates/Indoor_files/Indoor-cannabis-energy-use.pdf>. Acesso em: set. 2011.

Caso 3

O ciclo fechado da Espanha

TUDO O QUE PRECISEI FAZER foi assinar meu nome num documento, no qual eu declarava
que era consumidor habitual da planta Cannabis sativa em alguma de suas formas. Efetuei o
pagamento da anuidade de 15 euros e recebi a carteirinha verde do Cannaterapia Social Club,
a mais nova associao de cultivo de canbis da Espanha, com sede ainda em fase de
implantao em Madri. Tornei-me assim o scio nmero 066, o que me permite comprar
maconha sempre que for Espanha.
Alis, comprar no. Voc financia a associao na proporo em que consome, segundo
me explicou Carlos Perez Ronco, um dos criadores da Cannaterapia.
Palavras so importantes, como aprendemos na Califrnia. L, no se fuma maconha,
medica-se com canbis. J na Espanha, no se compra maconha: contribui-se com os custos
envolvidos na produo. As pessoas pagam dez euros por grama que consomem.
A diferena entre isso e uma compra pode parecer insignificante, mas do tamanho do
mundo. Essa sutil inovao espanhola est se revelando uma sada revolucionria para o
impasse global que impede o planeta de escapar do ciclo vicioso da guerra contra as drogas.
***
A inovao espanhola no s semntica. Ela se baseia em dois princpios jurdicos
slidos e pouco controversos no pas:
1) O direito privacidade, que garantido por lei em qualquer pas democrtico, mas que
na Espanha levado a srio. Quando a ditadura do general Francisco Franco acabou, em
1975, houve grande reao do pas todo contra o autoritarismo e a invaso do Estado na vida
privada. Nessa poca foi instalando-se um clima no qual a ideia de que um oficial do governo
tenha permisso de chutar sua porta e invadir sua casa inaceitvel. Por causa disso, h muito
tempo o uso privado de drogas no pode ser punido criminalmente (o consumo pblico
razo para apreenso e multas, geralmente de algumas centenas de euros). A Espanha tolera
que cada pessoa cultive trs plantas de canbis em casa, para uso pessoal.
2) O direito compaixo, fundado no catolicismo que permeia a cultura espanhola. Desde
os anos 1980, os juzes espanhis tm decidido que uma pessoa no pode ser punida por
ajudar outra. Por exemplo, a mulher que leva droga para o filho na cadeia no traficante,
como no Brasil: uma me, que, independentemente de estar agindo certo ou errado, age por
compaixo. Com base no mesmo princpio, a justia espanhola tem considerado que um
sujeito que, s para ser legal, sem lucro nenhum, junta o dinheiro dos amigos e compra
maconha para o grupo todo no traficante. Esteja ele fazendo bem ou mal aos amigos, est
claro que sua motivao no tirar vantagem. Portanto, ele apenas um usurio.
Com base nesses dois princpios, hoje h na Espanha dezenas de associaes de cultivo
chamadas cannabis social clubs, que plantam canbis coletivamente, para uso privado,
proibindo a venda. Todas elas exigem que seus membros sejam consumidores habituais de

canbis, porque seu objetivo no difundir o uso. S o que querem criar um canal
alternativo de fornecimento para quem j usa mesmo, tirando os lucros das mos dos
traficantes sem que nenhum novo usurio tenha contato com a droga.
***
Num dia de calor sufocante nas vsperas do vero madrileno, sa de bicicleta para encontrar
Martn Barriuso, de Bilbao, o presidente da Federao das Associaes Canbicas (FAC),
pioneiro do movimento que j viu muita coisa na vida at polcia pedindo desculpas e
devolvendo maconha apreendida. Sentamos numa varanda, pedimos um par de caas o
chope espanhol, servido geladssimo num copo pequeno, de 200 mililitros , e ele me contou
como tudo comeou.
Nos anos 1990, Martn era um escritor e ativista que estudava modos de tratar dependncia
de drogas e defendia a legalizao. Naquela poca nos cansamos dos velhos debates tericos
sobre legalizao e decidimos que era hora de partir para a prtica, disse, em espanhol,
enquanto eu perguntava em portugus, que Martn entende perfeitamente porque casado com
uma brasileira.
A histria comeou em Barcelona, em 1993, com um grupo chamado Arsec (Associao
Ramn Santos de Estudos sobre a Canbis). Eles escreveram uma carta para o promotor
pblico antidrogas da cidade, perguntando se seria ilegal fazer o cultivo coletivo de canbis
sem fins lucrativos. A resposta do promotor foi vaga, mas encorajadora. Ele disse que a
princpio isso no um comportamento criminal, mas que s poderia responder
objetivamente diante de um caso concreto. A Arsec ento resolveu providenciar o caso
concreto. Chamou os reprteres de TV e de jornal, avisou as autoridades e plantou canbis
para cem pessoas, que repartiram o custo. A plantao foi apreendida, e os quatro diretores da
Arsec, presos, julgados e condenados (mas no cumpriram pena, porque eram rus primrios).
O experimento fracassou, porm a semente foi, literalmente, lanada.
Foi a que Martn entrou na histria. Em 1997, ele participou da criao da Associao
Kalamudia, em Bilbao, que reuniu duzentas pessoas e, com base no direito consolidado de ter
trs plantas para uso pessoal, plantou seiscentos ps de canbis. Kalamudia quer dizer
cnhamo em basco, a lngua falada no Pas Basco. O Pas Basco um pas dentro do pas,
com lngua prpria, orgulhoso de suas tradies e historicamente rebelde autoridade central
de Madri. tambm um lugar com uma lgica econmica bem diferente do resto da Espanha.
Enquanto a Espanha dividida em grandes propriedades rurais, presenteadas h sculos pelo
rei nobreza, o pas dos bascos repartido mais igualitariamente, com imenso nmero de
pequenas propriedades. uma cultura que valoriza a autonomia e tambm a capacidade de
produzir para suprir as prprias necessidades. Por tudo isso, a Kalamudia teve amplo apoio
social quando anunciou publicamente seu plantio. Membros do parlamento regional
declararam-se favorveis ao experimento, assim como polticos locais de vrios partidos, de
esquerda e direita, artistas, mdicos, sindicalistas. O promotor levou o caso justia e pediu
a apreenso, mas o juiz determinou que a polcia no poderia apreender a safra. Fizemos a
colheita e a distribuio sem maiores obstculos legais, contou Martn.
A mesma coisa aconteceu em 1999. Em 2000, porm, ladres invadiram a propriedade e

roubaram a maconha da Kalamudia. A sensao de legitimidade da associao era to grande


que os scios resolveram chamar a polcia para denunciar o furto, que foi investigado
normalmente. Depois disso, eles decidiram que, por motivos de segurana, no chamariam
mais a mdia no momento da plantao e que os cultivos seriam em lugares secretos e
discretos.
Em 2003, Martn deixou a Kalamudia e fundou outra associao em Bilbao, a Pannagh. Em
2005, a polcia local estava investigando uma organizao criminosa de trfico e esbarrou
acidentalmente em uma plantao, bem no momento da colheita era o cultivo da Pannagh.
Por hbito profissional, os policiais foram logo dando ordem de priso aos quatro sujeitos que
estavam colhendo flores. Martn era um deles. Fomos algemados, jogados no banco de trs,
tratados como delinquentes e levados para a delegacia. A maconha foi toda apreendida.
Na delegacia, a deteno foi recebida com surpresa. Um policial amigo meu me viu l e
perguntou: Hombre, voc? Preso?
Martn tem muitos amigos na polcia porque d aulas de basco e vrios policiais so seus
alunos. Alm disso, a associao possui scios policiais. Houve polmica na delegacia.
Fomos defendidos por policiais que diziam que todo mundo sabia do cultivo e que no havia
nada ilegal.
Os quatro ficaram trs dias na cadeia, e hoje Martn acha que foi um timo negcio. Na
hora ficamos alarmados, achamos que era um retrocesso dos direitos que tnhamos
conquistado, mas hoje temos certeza de que a priso foi boa para estimular o debate e para
revelar o absurdo da situao.
Cinco meses depois, em maro de 2006, um juiz do Pas Basco decidiu que a Pannagh no
tinha cometido crime nenhum e que o direito de cultivar canbis para uso pessoal estava
estabelecido pela jurisprudncia. A associao no se deu por satisfeita com a vitria
jurdica: queria as flores de volta.
Acabou conseguindo, um ano e meio depois da deteno. O fumo estava velho e seco e
dava para ver claramente que as melhores flores tinham sido consumidas enquanto estavam
sob a guarda da polcia. Mas recebemos de volta 17,4 quilos de canbis. Pelo que sei, foi a
primeira vez que algo assim aconteceu no mundo.
***
Nos rastros da polmica que essa histria gerou, dezenas de associaes foram fundadas no
pas inteiro. Em 2011, a FAC (Federao de Associaes Canbicas) tinha 29 clubes
associados e onze estavam em processo de filiao. Os clubes esto espalhados por todo o
mapa da Espanha, das Ilhas Canrias, na costa africana, s Baleares, no Mediterrneo, dos
pequenos vilarejos capital do pas.
H uma concentrao especialmente grande deles na Catalunha e no Pas Basco, as duas
regies autnomas de histria mais rebelde do pas, ambas potncias agrcolas e orgulhosas
de sua falta de alinhamento com Madri. Nesses lugares, mesmo os polticos apoiam a causa,
porque isso os ajuda a firmar a imagem de independncia, que pega to bem por l.
Quase todas essas associaes andam s turras com a justia. O clube Ave Maria, da

Galcia, por exemplo, teve seu cultivo apreendido em 2010, reclamou na justia e a juza deulhe razo, sem no entanto devolver-lhe o fumo. A associao fez outro plantio, tambm
apreendido. A polcia ainda apareceu uma terceira vez, para assegurar-se de que nenhuma
planta continuava crescendo. O Ave Maria ficou sem colheita em 2010, mas estava tomando
providncias legais e sentia-se no direito de processar a polcia. O baile est apenas
comeando, avisou em seu site.
A maioria dos clubes se autodenomina associao de estudos da canbis. Alm de
cultivar, eles se consideram um frum de pesquisa e difuso de informao. O Acci
Cannbica, da Catalunha, por exemplo, organiza oficinas de extrao de haxixe e ensina
tcnica de cultivo para aumentar a independncia dos associados. Martn acha que um dos
papis dessas organizaes difundir prticas de consumo responsvel. O Ganjazz, outro
clube do Pas Basco, se prope melhorar a qualidade do consumo dos scios, o que inclui
compreender os riscos da canbis de maneira a aumentar a segurana dos usurios. Vrias
associaes avisam sobre os perigos do consumo excessivo.
Todas elas impem uma proibio rgida revenda, que motivo de expulso (os
associados podem, no entanto, compartilhar a maconha com seus amigos). Em geral, elas
cobram uma anuidade de quinze a trinta euros e depois por grama consumida, at um limite de
dois ou trs gramas por dia. Os preos no so muito diferentes daqueles praticados pelos
traficantes de rua, entre quatro e dez euros por grama, dependendo da regio (traficantes
obviamente no cobram anuidade). Portanto, as duas nicas motivaes para se associar so
declarar independncia do trfico e ter algum controle sobre a qualidade. Nenhuma das
associaes tem mais que poucas centenas de membros e algumas impem limites rgidos ao
nmero de scios aceitos.
O dinheiro arrecadado costuma servir para alugar uma sede social na cidade e uma terra no
campo para o plantio, assim como para remunerar um jardineiro e talvez um ou outro
funcionrio. Normalmente os scios precisam ir sede uma vez por semana para retirar sua
cota e fazer suas colaboraes financeiras. As sedes acabam tambm sendo uma rea de
convvio social. Elas no so lugares de acesso pblico: s permitida a entrada dos scios
e, em alguns casos, convidados deles mediante o pagamento de uma taxa os convidados no
tm direito de retirar maconha.
Martn contou que a Pannagh produz o melhor haxixe do qual ele j teve conhecimento.
Desenvolvemos uma tcnica de extrao com foco na qualidade, no no lucro. muito
melhor que qualquer coisa produzida no Marrocos.
Perguntei a ele se eu poderia visitar seus cultivos no Pas Basco. De jeito nenhum.
Ningum pode. No queremos nenhum movimento l.
O cultivo feito em dezessete lugares secretos. Cada planta vale de 1.000 a 1.200 euros, o
suficiente para que o roubo de maconha seja um grande negcio no Pas Basco. H gangues
que saem pelos campos com GPS no outono, poca da florescncia, nariz ao alto para sentir o
cheiro caracterstico.
Martn, que comeou como ativista a favor da legalizao, hoje francamente contra ela.
Esse modelo que desenvolvemos com a ajuda do acaso muito mais interessante. O que ns
conseguimos foi o ciclo fechado.

justamente o que faltou na Holanda: um sistema que preveja do cultivo ao consumo, sem
brechas para intermedirios ganharem dinheiro de maneira ilegal. No surpresa que a cidade
holandesa de Utrecht esteja se inspirando na experincia espanhola para criar uma
cooperativa local que fornea mercadoria a seus coffee shops.
Martn acha que, se a legalizao vier, inevitavelmente o mercado ser dominado por
empresas que s esto pensando em lucro e no tero os mesmos cuidados que os clubes em
evitar a disseminao do uso e incentivar o consumo responsvel. Se a nica alternativa
mfia o capitalismo selvagem, eu pessoalmente prefiro que continue como hoje.
Para Martn, o sistema ideal basicamente o que ele j tem no Pas Basco, acrescido de
alguma segurana jurdica. Precisa haver regras claras, para que as associaes no fiquem
permanentemente arriscadas a perder seus cultivos e para que ns no estejamos sempre
ameaados de ir para a cadeia. Estamos caminhando para isso.42
O nmero de espanhis filiados aos clubes de alguns milhares, no mais que 10 mil,
enquanto o de usurios de maconha no pas de alguns milhes. Hoje, claramente, as
cooperativas no fazem nem ccegas no trfico ilegal. No entanto, todos os anos novas
associaes surgem, em todas as regies do pas.
***
Enquanto meu clube, o Cannaterapia, no inaugura sua sede, o nico em atividade na regio
de Madri o Private Cannabis Club, localizado no polo industrial de Paracullos de Jarama,
um vilarejo ao lado do aeroporto da capital. O Private uma casa grande, mas discreta,
situada no meio de vrias pequenas fbricas, identificada apenas por uma pequena placa de
acrlico, que diz: Local privado. Apenas para scios. Para mais informaes visite
www.privatecannabisclub.com.
Fui para l de carona com uma garota que conheci em Madri, Sara Casado, que estava
mesmo interessada em conhecer o Private, j que no scia. Sara tinha um amigo scio,
Ramn, que veio nos encontrar no porto, para permitir nossa entrada. Ele usava camisa com
estampa de folhas e flores de canbis, bon com o desenho da folha de maconha e tnis
pintados com as folhinhas famosas. Comentei a coincidncia das estampas e ele, em resposta,
puxou a cueca para fora da cala jeans e me mostrou que havia uma folhinha impressa l
tambm. Ramn trabalha vendendo produtos de cnhamo, desde essas roupas que ele estava
usando at azeites e barras de cereal feitos de sementes de canbis, nutritivos, mas sem
nenhum efeito psicoativo.
No scios podem entrar no Private por uma taxa de cinco euros, desde que estejam
acompanhados de um scio e assinem um documento atestando que j so usurios ldicos
de maconha, e, portanto, o clube no est estimulando o uso entre no usurios.
Logo entrada, h um bar, parecido com qualquer outro da Espanha: as prateleiras cheias
de garrafas com lquidos cor de malte e de vinho, as torneiras de cerveja junto ao balco, uma
pata de porco defumada pendurada ao fundo. Pedi uma caa, e Ramn disse que queria ver a
caixa.
O barman ento trouxe uma grande caixa de madeira, dessas equipadas com um detector de

umidade, feitas para guardar charutos. Quando ele abriu, o cheiro doce da erva tomou o bar
inteiro. Ramn escolheu o que queria e pagou sua contribuio para financiar as atividades
do clube.
Alm do bar, o Private tem uma grande sala de estar, com seis sofs, e uma de jogos, com
mesas de pebolim. Ao fundo, um restaurante, que me garantiram ser timo. Scios pagam trinta
euros para se filiar e depois mensalidades de dez euros, mais que a mdia dos clubes
espanhis. As mensalidades lhes do direito de usufruir essa infraestrutura quando quiserem.
Nossas contas so totalmente abertas e, quando sobra algum dinheiro, investimos no
espao. Por exemplo, acabamos de comprar um PlayStation para os scios. Quem me
explicou isso foi Alicia Mendez, uma das duas pessoas que ganham salrio para trabalhar na
sede. Ela uma jovem fatal de 25 anos, cabelos vermelhos, decote generoso, maquiagem
negra acima dos olhos, saltos altos e uma grande tatuagem no brao com o desenho de Santa
Brbara empunhando uma espada ensanguentada.
Sentamos os quatro Sara, Ramn, Alicia e eu nos sofs e ficamos conversando.
Ramn contou que ele tem o intestino inflamado. Quando piora, sua barriga fica inchada, ele
sente muita dor e uma indisposio invencvel. Canbis faz desinchar imediatamente e me
permite funcionar, ter uma vida normal. Eu preciso fumar o tempo todo. Usurios mdicos
tambm so aceitos nos clubes, no apenas os ldicos. Muitas associaes do preos
especiais para quem tem necessidades medicinais por consumos muito altos, como o caso de
Ramn.
Alicia disse que a polcia apreendeu o cultivo deles em setembro de 2010, e por isso a
produo est em baixa a colheita de 2011 aconteceria s no final do ano. Estamos
brigando na justia. O que queremos que chegue ao Supremo, porque a vira um precedente
nacional que todos os juzes tm de seguir. Mas eles no querem que v to alto. Preferem nos
dar ganho de causa em instncias mais baixas.
Ela me explicou que cada scio, quando entra no clube, deve fornecer uma previso de
consumo. permitido o limite de cinquenta gramas por ms sem maiores explicaes. Mais
que isso o scio tem de apresentar uma justificativa, para nos certificarmos de que ele no
est revendendo. Pode ser uma justificativa mdica ou simplesmente dizer que consome muito
porque desenvolveu tolerncia. Nosso papel no julgar se a pessoa est agindo certo ou
errado: apenas no queremos o comrcio ilegal.
Sara contou que os espanhis em geral no gostam muito da lgica do sistema californiano.
Tudo nos Estados Unidos medicalizado. Aqui na Espanha gostamos de nos divertir.
Acreditamos que temos direito de usar as coisas de maneira recreativa. Diverso no
errado.
***
Diverso mesmo coisa sria na Espanha. Quando o sol se pe em Madri, e o cu fica
apinhado de andorinhas doidas dando rasantes famintos sobre os insetos, as esquinas e as
praas da cidade enchem-se de mesas e cadeiras, espera da noite. E a noite selvagem.
Depois que as andorinhas se recolhem, so as pessoas que saem, com a mesma fria gulosa.
No importa o dia da semana, h sempre uma multido nas ruas, peregrinando entre um bar e

outro at o sol expulsar todo mundo para casa.


As mulheres, lindas, magras e com mais pele exposta do que coberta, se equilibram
precariamente sobre saltos altos. Os homens, ardentes e romnticos, declaram amor eterno.
Numa noite morna, Joana e eu vimos um sujeito cair de joelhos em frente a uma recmdescoberta musa, numa rua estreita do bairro medieval de La Latina.
L perto, caminhvamos por uma ruela e a luz quente de um bar nos atraiu para dentro.
Havia ali um balco onde se derramavam histrias e, no canto oposto, uma escada discreta
para o andar de baixo. Descemos e paramos num lugar cavernoso, de paredes de pedra e luz
baixa. Logo fomos tomados pelo som spero de unhas riscando as cordas de um violo. Era
um jovem de 20 e tantos anos, e ao lado dele um velho de pelo menos 70 contorcia a voz num
grito torturado. Estvamos numa apresentao de flamenco.
Sentamos a uma das mesas de madeira antiga, meia-luz. Entre as mesas, uma pista de
dana apertada estava inteiramente tomada por duas mulheres de expresso concentrada que
retorciam os braos erguidos como cobras encantadas. No havia propriamente uma
separao entre pblico, msicos e danarinos. Todo mundo cantava, gritava, batia palmas e,
quando um par de danarinos se sentava, ao fim de uma msica, outro se levantava. Certa
hora, ao final de uma msica, uma mulher magra e maquiada abriu seu leque com estrondo,
deixou a cabea cair para trs e soltou uma gargalhada teatral.
frente de cada pessoa havia um copo. Poucos eram de diet coke com gelo; a maioria
continha vinho ou um dos coquetis baratos de vinho que os espanhis adoram sangria ou
tinto verano, que vinho tinto gelado com refrigerante e limo.
Um casal levantou-se e comeou a danar, como se a vida dependesse disso. Ele tinha a
testa calva, cabelos negros e compridos e rugas de uma vida inteira. Ela era jovem e mida;
no era linda, mas o vestido justo e curto, pouco mais que uma tira de pano enrolado no corpo,
favorecia cada atributo seu. Ele estufava o peito de braos erguidos; ela exibia as axilas e
virava os olhos. Os dois giravam, tentando no desgrudar os olhos um do outro, o pblico
gritava e batia palmas, e uma mulher cantava: Malditas sejam as promessas que te fazem
tocar o cu.
Naquela sala havia drama, e paixo, e tragdia, e loucura, e morte. O que estava
acontecendo ali era um ritual, e o tempo deixou de existir. Com exceo de alguns poucos
detalhes (como a diet coke), aquela cena poderia estar se passando na Espanha de Franco, ou
na Andaluzia moura, ou no Imprio Romano, ou em alguma caverna neandertal. E, naquele
ritual, o lcool tinha papel central, lubrificando as relaes, aproximando as geraes, criando
um senso de harmonia, de abertura, no qual at ns, visitantes brasileiros, nos sentimos
acolhidos.
Pela ideologia dominante do sculo XX, o que aconteceu l poderia ser definido como uso
recreativo de lcool. Mas resumir aquele evento a mera recreao me parece limitado. Muito
mais estava em jogo. Aquelas pessoas cantavam e danavam como seus ancestrais,
reforavam laos da comunidade, reverenciavam tradies, ritualizavam a vida. De certa
maneira, o papel do lcool ali era religioso. O que se dava ali era a conexo com o divino,
com o transcendente, com o sentido da vida.
Espanhis so grandes consumidores de substncias psicoativas. Seu ndice de consumo de

lcool est entre os maiores do mundo, assim como o de maconha e o de cocana. No entanto,
o pas est longe de ser aquele que mais sofre por causa dessas substncias. A taxa de uso
problemtico de drogas ilcitas relativamente baixa. O nmero de mortes causadas pelo
lcool muito menor que o de pases em que se bebe muito menos. Espanhis consomem dez
litros de bebidas alcolicas por ano, em mdia. Para comparar: americanos bebem oito;
brasileiros e suecos, seis. Mas o ndice de doenas associadas ao lcool entre homens de
5,5% nos Estados Unidos, 7,3% no Brasil e 6,3% na Sucia; na Espanha, de 1%. No Brasil,
de cada 100 mil habitantes, 24 pessoas morrem de cirrose, e 40, de acidentes de trnsito
causados por lcool. Na Espanha, metade disso.43
Espanhis so intensos e adoram os prazeres da vida. Eles bebem e comem o dia todo.
Acontece que tanto as bebidas como as comidas so servidas em pores pequenas. Os tapas
espanhis so exploses de sabor, mas no muito maiores que o tamanho de uma mordida.
Esse jeito de comer resulta em ndices muito baixos de doenas cardacas e de obesidade, que
so problemas crnicos e crescentes nos Estados Unidos, terra de desejos sob rgido controle
e de pores gigantescas.
Muito das vantagens espanholas nessas comparaes tem a ver com hbitos saudveis
cultivados culturalmente, como o de beber vinho e o de usar azeite de oliva, ambos com
comprovadas propriedades protetoras. Assim, no inteiramente absurdo dizer que o uso que
os espanhis fazem do lcool tambm medicinal. Na ideologia protestante americana que se
tornou dominante no mundo no sculo XX, lcool sempre ruim e a nica relao saudvel
com ele a abstinncia. Entretanto, hoje a cincia sabe que, embora o lcool seja muito
perigoso, o consumo moderado e regular de uma taa de vinho por dia muito mais saudvel
que no tomar vinho nenhum. Nesse caso, claramente, moderao melhor para a sade do
que abstinncia. Tudo indica que assim tambm em vrios outros aspectos da vida.
Espanhis no negam os desejos, eles lidam com eles. No negam os prazeres da vida nem
seus dramas, mas cultivam a moderao, a temperana. Eles exageram tambm, porm, mesmo
no exagero, so moderados exageram s de vez em quando e no dia seguinte dormem
bastante.
De certa maneira, isso que as associaes canbicas propem para as relaes entre o
homem e a canbis: um convvio tranquilo, regulado pelo contexto social, que desestimule o
exagero, que gere uma comunidade de pessoas cuidando umas das outras e que encontre
formas saudveis de uso que no resultem em problemas.
***
Madri intensa, mais ainda no vero. No de 2011, ento, a energia da cidade parecia
palpvel, concreta. A Espanha estava mergulhada numa das maiores crises econmicas de sua
histria, com o desemprego nas alturas. Os madrilenos, fiis a seu estilo, decidiram que
enfrentariam a crise enlouquecendo, divertindo-se hoje porque poderia no haver amanh.
Em 15 de maio, o movimento dos indignados, convocado por jovens pelas redes sociais,
tomou a praa central da capital, a Puerta del Sol, e estabeleceu um acampamento ali, que
remetia s cenas de San Francisco no vero de 1967. Quando cheguei cidade, um ms
depois, o acampamento continuava armado, cheio de jovens promovendo sees de

meditao, tocando canes de protesto no violo e planejando a rebelio para instituir um


novo modelo de sociedade. A praa tambm estava repleta de senhores mais velhos, que iam
para l respirar os ares de idealismo revolucionrio e andavam pelo acampamento com um
olhar nostlgico das prprias revoltas, nos tempos de Franco.
Quando eu perguntava s pessoas contra o que eram os protestos, as respostas eram
mltiplas cada uma protestava contra algo diferente: contra a poltica, a economia, a
corrupo, os privilgios dos polticos, o euro, a Unio Europeia, o capitalismo, o
autoritarismo, as limitaes da democracia, os Estados Unidos. O fato que os polticos
estavam acuados e havia no ar uma eletricidade, uma sensao de que qualquer ideia
possvel e de que o mundo no ser mais como antes. Em tempos assim, parece possvel que
as coisas mudem.
***
Arantza Vidal, uma fsica ruiva intensa e falante, presidente da Amec (Associao
Madrilena de Estudos sobre a Canbis), era uma das pessoas que estavam contaminadas por
esse clima. Fui encontr-la s oito da tarde (no vero espanhol s anoitece depois das dez) em
seu trabalho, o acelerador de partculas da Universidade Autnoma de Madri.
Um acelerador de partculas uma mquina monstruosamente grande que mobiliza imensa
quantidade de energia para impulsionar molculas, tomos ou partculas atmicas a grande
velocidade, provocando minsculas colises que podem revelar segredos sobre as
intimidades misteriosas da estrutura fsica do mundo. O acelerador da Autnoma um cilindro
de metal de algo como dez metros de extenso por uns trs de altura, ou seja, bem pequeno
se comparado com os grandes de verdade, como o Cern, na Sua, que tem 26 quilmetros.
Perguntei a ela se maconha combina com o trabalho no acelerador. No, nunca. Eu controlo
5 milhes de volts. Quando algo sai errado, ocorre um relmpago de verdade dentro dele.
Trabalhamos com material radioativo. Eu jamais fumo antes de vir trabalhar, aqui eu preciso
de ateno total e de esprito metdico. Canbis para mim serve para outras coisas: para
depois que eu saio do trabalho, para me conectar a aspectos da vida que no tm nada a ver
com trabalho.
Arantza opera o acelerador. ela que coloca em funcionamento os dois gigantescos
eletroms que produzem um campo magntico que atira tomos a velocidades astronmicas
atravs do cilindro. Do outro lado, detectores apanham esses tomos e descobrem coisas
sobre eles. Aqui em Madri usamos o acelerador para pesquisas histricas como na anlise
da origem de partculas de ouro que vieram das colnias espanholas ou para pesquisas de
arte por exemplo, para entender a composio da tinta de uma pintura do Prado. Tambm h
arquelogos que trazem antiguidades de lugares como o Mxico. E fazemos muita pesquisa
prtica, para desenvolver novos materiais para a indstria.
Arantza acha importante falar da complexidade de seu trabalho e da normalidade de sua
vida. Recentemente uma reportagem sobre ela no jornal chamou a ateno de seus colegas
cientistas, que no costumam falar em pblico sobre suas drogas de preferncia. Parte de
nosso trabalho ajudar a normalizar a canbis: mostrar quanta gente comum, produtiva usa
maconha sem que isso tenha qualquer efeito nocivo em sua vida.

Arantza foi vice-presidente da FAC, porm discorda da posio de Martn contra a


legalizao da maconha. Ela acha que utpico pensar que o sistema das cooperativas possa
suprir toda a demanda por canbis. Talvez faa sentido em Bilbao, que uma cidade pequena
cercada de zona rural, mas acho difcil que seja possvel atender a toda a demanda de Madri,
por exemplo, com esse sistema.
Ela acha o modelo das cooperativas lindo, mas apenas um passo da luta pelo fim da
proibio e pela regulamentao do mercado.
Aquele dia era o aniversrio de 39 anos de Arantza. Depois que samos da universidade,
pegamos juntos o trem para o bairro bomio de Lavapis, no centro de Madri, e fomos brindar
a ela com champanhe na sede da Amec. L encontramos uma amiga de Arantza, brasileira.
Quando falei de minha pesquisa, ela disse que achava que o Brasil no estava pronto para a
legalizao. Arantza ficou furiosa. So pases como o Brasil, como o Mxico, que mais
precisam da legalizao. So eles os que pagam o preo mais alto da proibio. l que essa
luta mais importante.
***
Numa tarde escaldante, sentei a uma mesa na calada, em Lavapis, com Ral del Pino e
Beln Gonzales, ele redator-chefe, ela coordenadora-geral da Cannabis Magazine, e nos
refrescamos com caas, enquanto a maternal proprietria do bar nos alimentava de azeitonas e
salgadinhos.
Ral um sujeito calado, alto e de cabea raspada, no gordo, mas pesado. Beln uma
moa magra, bonita e agitada, como alis h tantas na Espanha; sentada com as pernas
cruzadas, fumava um cigarro numa piteira elegante. Eles me contaram do trabalho na revista e
tambm nas feiras de canbis que eles organizam. Tanto a revista como as feiras vivem da
verba publicitria de fabricantes de lmpadas e equipamento de cultivo, de fertilizantes ou de
outros produtos para agricultura, produtores de sementes e grow shops (lojas que vendem
essas coisas todas). A tiragem mensal da Cannabis Magazine de 20 mil exemplares.
Beln me ofereceu a piteira: Quer?.
Diante de meu espanto com a oferta, ela explicou, em voz baixa, mas no muito: haxixe.
Beln fuma tabaco com haxixe, como muitos espanhis. O cheiro do tabaco mascara o da
maconha, e por isso esse hbito permite o consumo pblico. Notei que sua agitao tinha
diminudo um pouco. Combina com meu temperamento. Ajuda a focar minha energia, sou
muito agitada. Mas no me empurra para baixo, porque o tabaco estimulante.
Esse o maior problema de sade ligado maconha no pas. Muitos dos fumadores de
haxixe acabam ficando dependentes de tabaco, e por isso os ndices de uso de tabaco no
esto caindo na Espanha na mesma velocidade que na maioria dos pases ocidentais.
J eu s fumo maconha, disse Ral.
Ele tambm costumava fumar haxixe com tabaco, mas mudou recentemente, e tudo melhorou
em sua vida. Minha sade melhorou. Tenho menos sono, durmo melhor, minha performance
sexual melhorou na Espanha, performance sexual assunto aceitvel mesa.
Cada um usa sua maconha de seu jeito.
Sim, concordou Beln, como caf.

***
Em Madri, ficamos hospedados num apartamento que alugamos pela internet, no corao da
cidade antiga, em La Latina. Era um lugar pequenininho, mas lindo, no ltimo andar de um
prdio baixo sem elevador, cercado de janelas que se abriam para as torres das igrejas no
horizonte e para os rasantes das andorinhas. Uma das vrias vantagens de alugar um
apartamento em vez de ficar num hotel era que ele j vinha com biblioteca. Alis, uma
belssima biblioteca.
Em nossa ltima noite na cidade, exploramos os livros nas prateleiras. Acabamos
deparando com uma coletnea de poesia do espanhol Federico Garca Lorca. Num poema, ele
diz que h almas que tm luzes azuis e manhs amassadas, enquanto outras tm fantasmas
doentes de paixes. Almas so mesmo diferentes umas das outras. Quem pode acreditar que
possvel criar leis para obrigar todas elas a se comportar do mesmo jeito?
Acordamos de madrugada para deixar a cidade. Quando chegamos rua, eram cinco da
manh e a noite ainda pulsava. Um bbado passou, fazendo amizade, a caminho de casa.
Antes de deixarmos a Espanha, paramos em Sevilha por um s dia. Por coincidncia, era
dia de tourada e compramos ingresso na linda Plaza de Toros. Por meia hora, ao som de uma
banda cuja msica sublinhava o drama daquilo tudo, vrios toureiros irritaram o touro e o
espetaram at ele comear a respirar pesado, com o sangue escorrendo pelo flanco. S a o
matador, o astro da noite, entrou em cena, com a capa vermelha e o peito estufado de
orgulho.
A tourada uma dana entre um homem e um touro. Um bom toureiro o que consegue
escapar das investidas furiosas apenas com um minsculo passo, sem correr, sem bufar, sem
temer. A tourada uma dana entre um jovem e a morte.
Quando a espada do toureiro penetrou fundo nas entranhas do touro, e o animal imponente
caiu de joelhos, agonizante, e um assistente se aproximou com um punhal para execut-lo com
um golpe vigoroso na nuca, e depois ele puxou o punhal fazendo o corpo do touro estremecer
por reflexo, e trs cavalos rebocaram o cadver para fora de l deixando um rastro de sangue
na areia, e o povo homenageou o matador jogando lenos brancos na arena, estvamos
chocados. Atrs de mim, uma turista loira chorava.
Ainda assim, algo em mim entendia a grandeza do que tinha acontecido l. Jovens gostam de
danar com a morte. Quem pode proibir por decreto o impulso humano de correr riscos?
Quem pode achar que capaz de expulsar o drama da vida? S mesmo os americanos, com
seu otimismo infinito.
42. Em novembro de 2011, Martn voltou a ser preso, juntamente com outros dois membros da associao. Os trs foram soltos
dias depois.
43. Os dados so Global Status Report on Alcohol and Health, da Organizaco Mundial da Sade. Disponvel em:
<http://www.who.int/substance_abuse/publications/global_alcohol_report>. Acesso em: set. 2011.

Caso 4

A piada inteligente de Portugal

NO BAIRRO DE SO JOO DE BRITO, em Lisboa, a Avenida da Igreja cruza com a


Avenida de Roma. No meio do cruzamento, h uma pracinha que serve de rotatria, habitada
por uma esttua de Santo Antnio, que, em 20 de junho, quando a visitei, estava toda coberta
de flores, j que tinha se passado s uma semana do dia do santo padroeiro de Portugal. O
Instituto da Droga e da Toxicodependncia (IDT) fica bem ali, em So Joo, no cruzamento da
Igreja com Roma, em frente esttua do santo.
Que Portugal um pas extremamente catlico e conservador, mais at que o Brasil, fica
bvio de cara, pelos nomes das avenidas e pelas esttuas nos cruzamentos. Ainda assim, o
pas conseguiu criar, h dez anos, um dos mais modernos e pragmticos sistemas do mundo
para lidar com as drogas. O IDT, em frente a Santo Antnio, hoje local de peregrinao para
formuladores de polticas pblicas de todas as partes, incluindo pases com longa tradio de
pragmatismo e inovao.
Recebo nesta mesa ministros da Sade do mundo todo que vm aprender como fizemos.
Outro dia veio o da Noruega, diz Joo Goulo, presidente do IDT, o czar das drogas de
Portugal.
Segundo o especialista em polticas pblicas Glenn Greenwald, num relatrio que ele
produziu para o Instituto Cato,44 um think tank americano mais prximo dos republicanos que
dos democratas, o caso portugus uma lio para o mundo de como criar polticas de drogas
justas e eficazes: Os dados mostram que, julgando por virtualmente qualquer mtrica, a
descriminalizaco portuguesa foi um sucesso fragoroso. Outra pesquisa, conduzida por uma
especialista australiana e um ingls,45 chegou a concluses parecidas: A evidncia portuguesa
sugere que combinar a remoo de punies criminais com o uso de respostas teraputicas
para dependentes de drogas traz vrias vantagens.
Nos ltimos dez anos, desde que o novo modelo foi implantado, o consumo de drogas entre
menores de idade caiu, o nmero de contaminaes de aids e hepatite C despencou, o de
usurios de drogas problemticos diminuiu, o de dependentes de droga em tratamento cresceu,
o ndice de sucesso do tratamento aumentou, as cadeias e os tribunais esto mais vazios e
conseguindo fazer seu trabalho com mais eficincia, a polcia est tendo mais sucesso no
combate ao trfico internacional, e a sociedade est economizando uma fortuna.
E o que Portugal fez de to inovador? Olhando assim, num primeiro relance, nada. No
inventamos nada de novo, diz Goulo. Cada uma das iniciativas da poltica portuguesa j
havia sido tentada antes, com sucesso, em algum lugar.
A deciso de descriminalizar o uso de drogas algo que praticamente todos os pases
desenvolvidos j fizeram, se no na lei pelo menos na prtica, diante da constatao de que
prender usurios s serve para lotar cadeias. As polticas de reduo de danos que Portugal
implantou tratamento de dependentes de herona com metadona, controle de qualidade de
drogas em clubes noturnos, distribuio de seringas, acompanhamento psicolgico de
dependentes j tinham todas sido testadas em algum outro lugar. O foco na preveno algo
que todo mundo enfatiza. Por no querer desrespeitar a conveno da ONU de 1961, Portugal

no criou nenhum canal legal de distribuio de drogas, como os trs pases descritos
anteriormente. Nenhuma droga foi legalizada, a polcia continua detendo usurios e o trfico
ainda duramente reprimido. A nica novidade que conseguimos implantar um sistema
coerente, com cabea, corpo e membros, inteiramente pensado por especialistas, tendo como
nico critrio fazer coisas que funcionam, sob o comando do ministrio da Sade, explica
Goulo.
No resto do mundo, polticas de drogas so colchas de retalhos, que misturam ideias
racionais testadas com enxertos moralistas que s servem para os polticos agradarem a
eleitores e posarem de duro.
Nada mudou, mas tudo mudou.
***
A histria da convivncia de Portugal com as drogas ilegais comeou mais tarde que a dos
outros pases descritos neste livro. Durante a infindvel ditadura portuguesa, que durou 48
anos, de 1926 a 1974, o pas esteve fechado para o mundo. Portugueses raramente conseguiam
passaporte para viajar ao exterior, e Portugal no era destino turstico. Portanto, o flower
power de 1967 mal chegou l. As experincias com drogas eram raras e circunscritas a
algumas elites.
Isso mudou de repente em 1974, com o fim da ditadura. No apenas as fronteiras se abriram,
como o novo governo decidiu dissolver o Imprio Portugus, libertando as colnias africanas
e encerrando a guerra colonial na qual as tropas portuguesas tentavam conter os movimentos
de independncia de Guin-Bissau, Moambique e Angola. Milhares de soldados voltaram
da frica para Portugal, trazendo com eles toneladas de maconha, diz Goulo.
Eram tempos libertrios e o pas entrou numa exploso de experimentao com canbis.
Mas nossa populao era ingnua com drogas. Por causa do desconhecimento, ela no sabia
se proteger dos riscos.
Logo em seguida, a herona chegou rasgando, e muitos portugueses, que tinham gostado da
maconha, mergulharam de cabea na novidade. Foi devastador.
Portugal continuou sendo e at hoje um dos pases europeus com menor nmero de
usurios de drogas. No entanto, era, ao mesmo tempo, um dos que tinham o maior nmero de
usurios problemticos aqueles que so dependentes, que correm riscos injetando drogas,
que recorrem ao crime para financiar seu hbito, que sofrem com danos srios sade, que
so menores de idade. O pas ento resolveu enfrentar os problemas com a receita tradicional:
declarou guerra. Colocou o sistema de justia para lidar com o assunto. O resultado foi o
mesmo que no resto do mundo: os problemas aumentaram.
A situao parecia cada vez mais descontrolada e os custos ficavam mais altos cada ano,
conta Goulo. A imprensa mostrava as cenas terrveis de Casal Ventoso, bairro de Lisboa
que tinha virado o maior supermercado de drogas a cu aberto da Europa. Em 1997, as drogas
eram percebidas pela populao, segundo as pesquisas, como o maior problema de Portugal,
tanto de sade como de segurana pblica.
A populao estava assustada e exigia que o governo reagisse. E os polticos, dependentes
da guerra contra as drogas, tinham o incentivo de que precisavam para engrossar ainda mais a

represso e, assim, aumentar ainda mais o problema. Foi a que o pas conseguiu escapar do
ciclo vicioso.
Em vez de entregar mais dinheiro para a polcia e de afrouxar um pouco mais os direitos
individuais, o governo decidiu formar uma comisso para buscar solues tecnicamente
embasadas. O grupo foi composto por nove especialistas notveis, entre juristas, psiquiatras
e psiclogos, e eles viajaram o mundo para entender como diferentes pases tratavam do
problema. Goulo, que tinha sido mdico de famlia no litoral sul portugus e que trabalhava
com dependentes havia dcadas, fazia parte dessa comisso. Em 1998, o grupo entregou ao
governo a Estratgia Nacional de Luta contra a Droga,46 uma srie de recomendaes
baseadas em iniciativas bem-sucedidas em outros lugares do mundo. A estratgia era uma
espcie de modelo ideal, que juntava tudo de melhor que j havia sido experimentado,
aplicado ao caso portugus.
Especialistas propondo modelo ideal algo relativamente comum no mundo. O que no
comum os polticos adotarem as sugestes. No meio da estratgia, havia uma srie de ideias
polmicas, que cairiam mal nas eleies. Para comear, propunha-se a descriminalizao total
dos usurios, o que os eleitores podiam interpretar como tolerncia excessiva com o mal das
drogas. Alm disso, a estratgia inclua a distribuio de metadona at mesmo na rua, para que
dependentes de herona tivessem fora para ficar longe da droga. Algumas medidas soavam
como se o governo estivesse querendo estimular o uso de droga: distribuir seringas, testar a
qualidade do ecstasy em casas noturnas... O tratamento dos dependentes, baseado em
estabelecer uma relao de confiana, sem obrigar ningum a nada, podia passar uma
sensao de ingenuidade ou de falta de firmeza. Acontece que todas essas iniciativas
comprovadamente funcionam para reduzir o uso de drogas e sobretudo o dano que elas
causam.
Em geral, quando depara com um plano assim, um poltico tira todas as sugestes polmicas
e implanta s aquilo que vai fazer com que ele aparea bem na foto, na hora da campanha
eleitoral. Ao fazer isso, desmancha toda a coerncia da estratgia. Pois dessa vez foi
diferente. O governo fez algo que no comum: aceitou integralmente nossas sugestes, diz
Goulo.
A estratgia foi submetida ao Congresso, onde a oposio conservadora caiu matando. O
deputado Paulo Porta disse que, se aquilo fosse aprovado, viciados da Europa toda fretariam
voos para irem se drogar em Portugal (profecia que obviamente no se cumpriu). Como
sempre acontece em qualquer lugar do mundo quando algum prope um sistema menos
radical e violento para lidar com as drogas, apareceram polticos pintando um cenrio de
terror, como se, a qualquer relaxamento da vigilncia, o consumo de drogas fosse sair do
controle. Mas o governo conseguiu apoio de que precisava para passar a estratgia no
Congresso e ela foi implantada em 2001.
Dez anos depois, durante as eleies de 2011, o tema drogas nem foi mencionado na
campanha eleitoral. Aquele que era o maior problema de Portugal hoje aparece em 13o na
lista. O pas ainda catlico e tradicional, e a imensa maioria dos portugueses continua contra
as drogas, porm o assunto est pacificado. Visitei Joo Goulo numa segunda-feira. Na tera,
o governo mudaria, e os conservadores que haviam se oposto ao sistema assumiriam o poder

(Paulo Porta, o dos voos fretados, tornou-se o novo ministro dos Negcios Estrangeiros).
Mas o sistema virou to consensual que no temos medo que os avanos sejam revertidos. Eu
vou continuar no cargo e seguiremos no mesmo rumo, afirma Goulo.
***
O principal motivo do sucesso da estratgia portuguesa foi o fato de ela estar vinculada ao
Ministrio da Sade, e no ao da Segurana. Essa distino pode parecer apenas um detalhe
administrativo, mas mais que isso. Justia e sade so dois modos diferentes de enxergar o
mundo e agem de maneira totalmente distinta.
A justia cega; tem de ser igual para todo mundo. A sade no pode ser cega; cada
paciente precisa de um remdio diferente, diz Nuno Portugal Capaz, um dos membros da
Comisso de Dissuaso da Toxicodependncia (CDT) de Lisboa.
As vinte CDTs, uma em cada regio do pas, esto no centro da poltica portuguesa. Quando
algum surpreendido pela polcia com uma quantidade inferior a 25 gramas de maconha,
dois gramas de cocana ou um grama de herona ou anfetaminas, supe-se que se trata de um
usurio, no de um traficante. A droga apreendida, ele liberado para ir para casa e recebe
uma intimao para comparecer na mesma semana a uma CDT, em vez de um tribunal de
justia, como acontece no resto do mundo (se a quantidade for maior, supe-se que seja um
traficante, que continua sendo enviado a um tribunal). Cada CDT formada por trs membros,
cada um de uma rea, em geral um jurista, um psiclogo ou mdico e um assistente social ou
socilogo. Eles contam com o apoio de uma equipe tcnica, tambm composta por trs
pessoas especializadas em dependncia.
O usurio chega CDT de manh e entrevistado por um dos membros da equipe tcnica,
normalmente um terapeuta ou assistente social. A conversa, que dura perto de uma hora,
conduzida com tranquilidade e respeito, para o usurio sentir-se vontade de abrir seu
corao, como faria em uma consulta mdica. O objetivo entender em profundidade os
problemas que afetam a pessoa, o papel que a droga tem em sua vida, quanto o consumo
problemtico, o contexto familiar, social, profissional. Essa outra diferena entre a sade e
a justia, diz Nuno. Que juiz tem tempo de ouvir a histria de vida de algum? No esse o
trabalho dele.
Na entrevista, pode-se chegar concluso de que se trata de um traficante, no de um
usurio, apesar da baixa quantidade de droga. Nesse caso, o sujeito encaminhado a um
tribunal. Da mesma forma, se o juiz no tribunal encontrar algum com grande quantidade de
droga, mas que definitivamente no vende substncias ilcitas, pode decidir que se trata de um
usurio e remet-lo CDT. Enfim, h dilogo entre a justia e a sade.
Aps a entrevista, a equipe tcnica entrega um relatrio curto mas revelador aos trs
membros da comisso. Na mesma hora, o usurio chamado para a audincia, que tambm
muito diferente de um tribunal. Ela acontece numa sala despojada, ao redor de uma mesa, com
os trs membros da comisso e o usurio sentados mesma altura, e no com um juiz l no
alto de um trono, exalando autoridade. H um esforo consciente para sermos informais, de
maneira a estabelecermos laos de confiana, afirma Nuno, vestido, no dia de nossa
conversa, com uma camiseta branca de uma banda de rock.

A audincia em si normalmente muito rpida, dura cerca de quinze minutos, porque toda a
informao relevante j est no relatrio feito durante a entrevista com a equipe tcnica.
Normalmente, o usurio volta para casa umas duas horas depois de chegar l, e o tempo entre
a apreenso da droga pela polcia e o fim da audincia no passa de dois ou trs dias. Essa
rapidez contrasta com os arrastados processos da justia, que levam anos. Com esse tipo de
populao, no podemos estar a atrasar as coisas, diz Nuno.
Na entrevista, a equipe tcnica separa os casos em dois grupos principais: os dependentes e
os no dependentes. No dependentes, se for a primeira vez deles, so dispensados e o
processo encerrado. como um carto amarelo. O registro ficar guardado por cinco
anos. Se, nesse perodo, ele for apanhado com drogas de novo, receber algum tipo de sano.
Se no, o processo ser destrudo.
J os dependentes recebem uma sano logo na primeira vez. Mas, se eles voluntariamente
concordam em se submeter a tratamento, a sano retirada. Isso bem diferente do conceito
de justia teraputica, no qual um juiz determina que a pessoa deve se submeter a tratamento
obrigatrio. Num tribunal, o sujeito quer sair de l. Portanto, o ru vai concordar com tudo o
que o juiz disser. Mas a chance de essa pessoa realmente se tratar pequena, e os tribunais,
que no foram feitos para isso, no tm condies nem competncia para acompanhar o caso
depois da sentena, explica Nuno.
A vantagem do tratamento voluntrio que o compromisso do paciente maior, e os
resultados acabam sendo bem melhores por isso. Um tribunal de justia por definio uma
estrutura coerciva, qual se recorre numa situao em que se precisa de algum que decida
pelo outro. No caso de um dependente, ningum pode decidir por ele. Se ele no quer parar,
ele no para.
A prpria equipe tcnica ento cuida de marcar uma consulta do dependente num centro de
tratamento e de telefonar ou mandar e-mail para o centro de trs em trs meses, para garantir
que o acordo est sendo cumprido. Se no for cumprido, o sujeito ser intimado para
comparecer de novo CDT e receber uma sano.
O objetivo principal das sanes no punir, e sim dar incentivos para os usurios de
drogas para que eles tomem a deciso certa. Por exemplo, um jovem desempregado que fuma
maconha o dia todo pode receber, como sano, a obrigao de se apresentar a uma agncia
de empregos todas as semanas e assinar um papel l. No podemos obrigar ningum a
arrumar um emprego, mas achamos que, se o gajo aparecer toda semana num lugar desses, vai
acabar reparando nos anncios pendurados na parede ou conversando com algum que o
ajude, diz Nuno.
Uma sano comum para dependentes obrig-los a visitar todas as semanas um mdico de
famlia do sistema de sade. Isso funciona muito bem. Mesmo dependentes severos que no
querem largar a droga no fundo sabem que mais cedo ou mais tarde precisaro de um mdico.
Eles tm interesse em estabelecer essa relao; ns s damos um empurrozinho.
Algumas sanes precisam ser mais duras. Por exemplo, um motorista que dependente de
drogas tem sua carteira de habilitao cassada, para que ele no coloque a vida de ningum
em risco. Outra possibilidade, com um dependente que no quer se tratar, dificultar seu
acesso a penses do governo. Ns no retiramos a penso, apenas obrigamos a pessoa a

justificar os gastos para cada saque que ela fizer, para garantirmos que no est usando
dinheiro do governo para se manter na dependncia.
Outros tipos de sano so trabalho comunitrio e multa. Multas nunca so aplicadas para
dependentes, porque o sistema no quer dar incentivos para que as pessoas cometam crimes
para sustentar seus hbitos. Temos uma lista muito grande de possveis sanes e tentamos
escolher, para cada pessoa, aquela que a mais adequada para reduzir o dano que a droga
causa a sua vida e sociedade.
Nessa hora balancei a cabea, concordando, e disse que fazia sentido. Nuno riu. Eu acho
piada. Todo mundo que vem aqui, seja usurio de droga ou um visitante como voc, acaba
dizendo isso, que faz sentido. No que esse sistema funciona mesmo?
Nuno tem orgulho de trabalhar l. O servio duro, porque lidar com dependentes nunca
fcil, pela possibilidade sempre presente de uma recada. Mas ele sabe que o que faz ajuda o
pas e as pessoas. Ele acredita no sistema. Quantos juzes criminais do mundo que lidam com
usurios de drogas podem dizer isso?
***
Como o sistema saiu das mos da justia e caiu nas da sade, num primeiro momento, o
pessoal da justia no gostou muito. Segundo Goulo, houve muitas reclamaes dentro da
polcia. Ns tiramos deles uma fonte de informao.
No modelo antigo, como acontece em boa parte do mundo, o porte de drogas era
considerado crime, mas, na prtica, um mero usurio dificilmente era condenado cadeia. A
lei servia ento como uma espcie de chantagem: a polcia pressionava o usurio para
descobrir o nome do traficante, depois pressionava o pequeno traficante para tentar descobrir
seu gerente, e assim por diante, tentando chegar mais e mais alto nas redes de trfico. Era
assim que as investigaes funcionavam em Portugal, e basicamente assim que elas ainda
funcionam na maior parte do mundo.
Sem esse recurso, a polcia portuguesa teve de desenvolver novas tcnicas de investigao.
Nos ltimos dez anos, houve grande investimento em inteligncia e foco em articular
investigaes globais, em rede com foras de segurana de outros pases da Europa, do norte
da frica e da Amrica Latina. O resultado disso que agora, em vez de gramas, a polcia
est apreendendo toneladas, que efetivamente machucam o trfico, diz Goulo.
Outro efeito colateral do sistema que a quantidade de informao sobre drogas est
aumentando demais. O sistema antigo, criminalizante, gerava pouqussima informao, porque
os usurios tinham medo de punio e nada revelavam. A maioria no queria nem se
aproximar do Estado a procura por tratamento no sistema pblico, por exemplo, era muito
mais baixa. Hoje, como o ambiente de confiana, no de julgamento moral, as CDTs
aprendem muito sobre os hbitos dos usurios de drogas. Um dos aprendizados que a imensa
maioria deles no corre tantos riscos nem causa muitos danos sociedade. Das pessoas que
vm parar aqui, 70% so usurios ocasionais; 75% consomem somente haxixe ou maconha,
diz Nuno.
Ele, pessoalmente, a favor de retirar a maconha da lista de substncias proibidas, para
permitir que o sistema foque toda sua ateno em drogas que oferecem mais risco. Se eu

pudesse escolher, receberamos usurios de maconha apenas quando fossem menores de


idade, porque os efeitos nos mais jovens so sabidamente perversos.
Nuno acha que, com a pacificao do tema em Portugal e o aumento da confiana da
populao no governo, bem possvel que a regulao da maconha seja discutida de maneira
racional, sem apelos moralistas antivampirescos. questo de tempo.
A CDT de Lisboa, que disparado a mais movimentada do pas, recebe entre 1,7 mil e 2
mil pessoas por ano. Isso significa algo entre trinta e quarenta casos por semana. Todas as
audincias so marcadas para as manhs, enquanto as tardes so dedicadas organizao da
papelada e ao acompanhamento dos casos de dependentes que passaram por l pela equipe
tcnica. um volume de trabalho razovel, muito menor que num tribunal criminal, o que nos
permite dar ateno a cada caso e acompanh-los de perto.
Mas, se a maconha fosse retirada da lista de substncias proibidas, sobrariam apenas cerca
de quinhentos casos por ano, mais ou menos dez por semana. Isso permitiria uma ateno
muito personalizada a cada caso de dependncia, em especial aos mais graves.
***
Voltei CDT de Lisboa no outro dia, de manh. Encontrei uma mulher magra, bem vestida e
muito nervosa sentada na sala de espera. Seu nome era Raquel, tinha menos de 40 anos e foi
pega com um coquetel de drogas de festa num festival de msica. Aguardava ser chamada
para a entrevista. Ela estava irritada. Isso j est vinte minutos atrasado. a tpica
mentalidade portuguesa dos funcionrios pblicos, eles colocam o palet na cadeira e vo
tomar cafezinho. Eu sou uma pessoa produtiva, no deveria estar aqui. Por que o Estado no
me deixa em paz e vai prender quem realmente nocivo?
Raquel trabalha numa clnica mdica e, naquela manh, mentiu ao chefe que precisava sair
para ir ao banco. No ia dizer no emprego que precisava ir a uma comisso de
toxicodependncia, disse, exaltada.
Uma moa bonita e muito elegante, de vestido verde-limo e saltos altos combinando,
apareceu nesse momento e, educadamente, chamou a senhora Raquel para a entrevista. Ela
entrou na sala, emburrada.
Quando saiu, quarenta minutos depois, Raquel parecia outra pessoa. Estava sorridente e seu
semblante era de alvio. Muito simptica a moa que me atendeu, disse ela. Que surpresa
boa encontrar algum assim numa instituio dessas.
A moa que entrevistou Raquel foi Margarida Rego, assistente social que compe a equipe
tcnica. Com simpatia, respeito e, acima de tudo, interesse pela outra, ganhou sua confiana.
Raquel, que chegou CDT defensiva e irritada, esperando o pior, acabou contando em
detalhes seu histrico com drogas. Ela confessou que, embora seja hoje uma profissional bem
ajustada, tinha se tornado dependente de herona no final dos anos 1980. Um dia, em 1996,
teve um momento de lucidez e decidiu parar. Pediu ajuda aos familiares, explicou-lhes que ela
certamente teria uma recada e imploraria por drogas, e fez com que eles prometessem que no
a atenderiam quando isso acontecesse. A famlia cumpriu o combinado e Raquel conseguiu
largar a herona. Hoje ela s fuma maconha e toma ecstasy quando vai a um show de rock.
Sinceramente, tenho muito orgulho de mim hoje em dia. Eu dei a volta por cima, me salvei.

Agora sei exatamente o que quero para mim.


Quando foi intimada para comparecer CDT, Raquel ficou tristssima, porque achou que
todo o progresso que tinha feito escoaria pelo ralo. Pensei: Pronto, vou ficar com esse
rtulo de toxicodependente pelo resto da vida.
A conversa com Margarida, porm, desarmou-a. Quando entrou na audincia, Raquel estava
relaxada e sorridente. Apesar da pressa com que chegou, deixou a audincia se estender, ficou
fazendo perguntas e querendo saber como as coisas funcionam.
A comisso decidiu que o caso dela no era de dependncia e que, como aquela era sua
primeira ocorrncia numa CDT, o processo seria cancelado e arquivado. Nuno explicou a ela
os perigos das drogas que ela havia tomado e avisou que na prxima vez haveria punio.
Raquel escutou o aviso com ateno e saiu de l altiva e satisfeita.
Naquela manh, a CDT de Lisboa tambm atendeu Marco, de 24 anos, com cara de menino,
franzino, baixinho, de aparncia inofensiva, mas um olhar arrogante, um meio sorriso de quem
achava tudo aquilo uma palhaada. Era a segunda vez que tinha sido pego com haxixe, e na
primeira o dispensaram sem sano. Agora, ele recebeu como punio a obrigao de
trabalhar num centro de dependentes de drogas numa periferia pobre da cidade. A gente
espera que assim ele tenha contato com outro lado da droga e que passe a levar a srio os
riscos que corre, explicou Nuno, quando a audincia acabou.
Outro rapaz que passou por l foi Ricardo, de 22 anos, com aparncia de bom moo, srio e
assustado. Ele e quatro amigos tiraram frias e foram para Amsterd. L, tive a brilhante
ideia de mandar uma carta para mim mesmo.
Os cinco jovens compraram maconha num coffee shop e mandaram para si prprios pelo
correio. Quatro cartas chegaram, a de Ricardo foi apreendida, com trs gramas de fumo. Como
era uma correspondncia do estrangeiro, o caso foi encaminhado a um tribunal de justia, com
suspeita de trfico internacional, e o processo levou mais de um ano at um juiz decidir que
Ricardo era usurio, no traficante.
Ricardo garantiu que, depois do susto, parou de fumar maconha, at porque tinha arrumado
um emprego e andava com outras coisas na cabea. A CDT encerrou o processo, sem punio.
Mas, se voc tiver algum problema com drogas no futuro, j conhece Margarida, a moa com
quem acabou de falar, e sabe que pode entrar em contato e que podemos ajudar, disse Nuno.
O rapaz fez que sim com a cabea. No parecia que ele teria problemas.
O ltimo caso daquele dia era tambm o mais srio: Eduardo, que devia ter uns 50 anos, um
sujeito tenso, de olhar apagado, foi pego pela polcia com 1,8 grama de herona e um de
cocana. Ele era dependente de herona desde os anos 1980. Quando Nuno lhe perguntou qual
tinha sido seu ltimo emprego, no conseguiu responder. Lembrava-se vagamente. Nuno quis
saber se ele j tinha tentado parar, Eduardo disse que sim, mas nunca com ajuda mdica.
Perdoe a pergunta, mas, se o senhor est desempregado, como consegue dinheiro para
consumir?, perguntou Nuno.
Eduardo consome quantidades altssimas de herona, algo como um grama por dia, que na
rua custa quinze euros. Isso d um gasto mensal de 450 euros. Para manter esse hbito, na
impossibilidade de trabalhar, muitos dependentes roubam ou fazem pequenos servios para os
traficantes.

Sou sustentado pela minha me, respondeu ele.


A me dele tem 78 anos e vive de penso.
Senhor Eduardo, temos de lhe dar uma sano. Mas, se o senhor aderir voluntariamente a
um tratamento, suspenderemos o processo enquanto o senhor estiver no centro.
Eduardo olhou com vago interesse.
Vamos marcar uma consulta e o senhor vai l. O que acontece ali no problema nosso.
Seu tratamento assunto entre o senhor e seu terapeuta. Cada trs meses, nossa equipe vai
entrar em contato para verificar se o senhor continua em tratamento. Se, por algum motivo, o
senhor no for at o final, vamos convoc-lo a uma nova audincia e aplicar-lhe uma sano,
disse Nuno, com firmeza.
Talvez desse certo, talvez no. Largar a herona difcil sempre, e muitas vezes a fissura
vence o bom senso. Mas Eduardo j usava herona havia mais de trinta anos. Seu fgado estava
nas ltimas, e sua me tampouco duraria muito. Ele sabia que precisava de ajuda, e o que a
CDT estava oferecendo era justamente isso, ajuda. Talvez ele aceitasse. Podia no ser uma
soluo mgica, mas era melhor que tranc-lo numa penitenciria cheia de droga.
***
No outro dia, cheguei ao Centro de Taipas bem na hora da toma de metadona. Havia umas
vinte pessoas, muitas sentadas em cadeiras espalhadas pela sala, algumas de p, quase todas
em silncio, esperando sua dose. Eram homens e mulheres com o olhar cansado, meio vazio, e
as rugas de quem j viu o fundo do poo. Mas a maioria estava bem vestida e bem penteada,
com saia e camisa de boto, num esforo evidente de parecer bem, como se aquilo fosse uma
ocasio social importante em sua vida. Duas enfermeiras simpticas distribuam potinhos com
um lquido de cheiro enjoativo, cada um etiquetado com o nome de um paciente.
Metadona um opiceo, assim como a herona, com efeitos semelhantes no crebro. A
diferena fundamental que ela ingerida, no injetada, e, portanto, no age to rapidamente,
nem gera um pico to sbito de prazer, que boa parte da razo pela qual a dependncia de
herona to irresistvel. O efeito da metadona permanece por 24 horas, enquanto o da
herona s vezes dura apenas duas e, quando passa, deixa em seu lugar o pior mal-estar do
mundo. A metadona permite que os nveis de opioides no corpo se mantenham mais ou menos
constantes. Assim, o usurio no fica alternando entre euforia e depresso, e sua vida se
aproxima da normalidade.
O Centro de Taipas o principal centro de tratamento de dependentes de Portugal,
localizado dentro de um tranquilo complexo psiquitrico, de ruas arborizadas, velhos casares
cor-de-rosa e trilha sonora de passarinhos, exceto quando eles so interrompidos pelo voo
rasante de algum avio da TAP (j que o hospital fica ao lado do aeroporto). para l que a
CDT de Lisboa encaminha a maior parte dos dependentes.
A toma de metadona por onde o tratamento necessariamente comea. Sem metadona, no
se pode cuidar de algum, porque impossvel conversar com um dependente de opiceos
durante uma crise de abstinncia. Nada do que ele diz tem valor numa hora dessas, porque ele
vai dizer qualquer mentira para conseguir matar a fissura.
A quantidade de metadona que damos para cada paciente aquela de que ele precisa, nem

mais nem menos. A dose o mnimo necessrio para tirar a necessidade de herona, diz o
mdico Miguel Vasconcelos, um dos diretores do centro.
Essa j uma diferena marcante entre o sistema portugus e o da maioria dos pases,
inclusive lugares de tradio tolerante, como o Canad. Geralmente, quem decide quanta
metadona dar aos pacientes so polticos, no mdicos. Metadona uma droga, e obviamente
a ideia de o governo distribuir drogas no muito popular entre os eleitores. que nem todos
os eleitores sabem fazer contas: uma dose de metadona, que custa alguns centavos, d
resultados sociais infinitas vezes melhores que pagar caf da manh, almoo e jantar para o
sujeito ir tomar drogas na cadeia.
Por presso dos polticos, os programas de substituio com metadona costumam ser muito
restritivos. Alguns impem uma dose mxima, que acaba no sendo suficiente para cortar a
fissura e gera um incentivo para o paciente ir para a rua comprar herona ilegal. Outros tm
poucas vagas e longas filas de espera. Enquanto aguardam a fila andar, os dependentes que
esto esperando sua vez tomam herona a valer e perdem toda a vontade de se tratar. Outro
erro comum ter rigidez excessiva com quem tem recadas. Se um paciente d uma
escorregada e toma herona, expulso do programa.
Temos de entender que dependncia uma doena e que ter algumas recadas parte do
processo de tratamento. Se expulsamos o paciente porque ele no conseguiu controlar a
vontade, fica muito mais difcil para ele escapar da doena. Nosso objetivo que ele
consiga, afirma o doutor Vasconcelos.
O jeito moderno de encarar a dependncia como uma doena de ciclo longo. No se cura
um dependente assim como se cura uma dor de cabea, com aspirina mais como um cncer,
com uma srie de procedimentos, sem certeza da cura, mas com bons resultados em longo
prazo. Quem j tentou parar de fumar conhece bem esse ciclo. Em geral, o processo leva mais
de uma dcada e pontuado por algumas recadas. No incio, o usurio, ainda em lua de mel
com a droga, tem a iluso do controle. Depois, ao longo dos anos, sua sade vai declinando e
suas recompensas por usar drogas comeam a escassear. A partir da, ele vai querer parar,
mas raramente bem-sucedido de primeira. Cada ano, apenas 5% dos usurios de herona
conseguem isso. uma chance pequena, porm, se passarem suficientes anos e o dependente
no se matar ou for assassinado antes, geralmente acaba parando. Alguns no conseguem, mas
encontram certo equilbrio alterado em seu corpo e acabam aprendendo a funcionar
normalmente mesmo com a droga.
Nosso papel no estar contra o paciente ou a favor dele. estar com ele nesse processo,
diz o doutor Vasconcelos.
No incio do tratamento, o dependente, sob a tranquilidade trazida pela metadona, senta-se
para conversar com um terapeuta. Juntos, fazem um projeto teraputico, que uma
combinao entre eles. O projeto teraputico pode ser largar a herona em um ano ou
envolver metas muito mais pessoais, que tm a ver com a relao entre o usurio e a famlia, a
situao profissional ou qualquer coisa que ele ache importante. A partir da, o projeto do
paciente. No mais o que o Estado pode fazer pelo fulano e passa a ser o que eu quero
para minha vida e como fao para chegar l.
A relao entre paciente e terapeuta regulada por uma moeda: confiana. Se o sujeito pisar

na bola, o Centro de Taipas continuar l. A qualquer momento o paciente pode voltar a sentar
com o terapeuta e refazer seu projeto. Se ele sumir, o terapeuta vai telefonar, tentar
encontr-lo, saber o que aconteceu. Mas, cada vez que uma dessas coisas acontecer, o
dependente vai estar gastando parte de seu capital de confiana.
Confiana moeda valiosa no centro. Pacientes que juntam bastante no precisam mais ir
para l todo dia buscar seus potinhos etiquetados de metadona. Podem passar l na sexta,
pegar trs potinhos e s voltar na segunda. Assim, torna-se possvel viajar para a praia no fim
de semana. Se eles acumularem ainda mais confiana, basta irem ao hospital psiquitrico uma
vez por semana para apanhar seus sete potinhos. Todo mundo que chega a esse estgio sente
uma melhora clara em sua vida.
O estmulo de acumular capital de confiana funciona muito bem. Num teste, os mdicos do
centro perguntaram a todos os pacientes que drogas eles tinham tomado nos ltimos dias. A
fizeram exames de sangue para conferir se eles tinham dito a verdade. O resultado bateu em
95% das vezes, 98% dos casos envolvendo opiceos. No temos problemas com falsas
declaraes aqui, garante o doutor Vasconcelos.
No incio do tratamento, importante que o paciente fique internado, longe das tentaes da
rua. Para isso, o centro tem uma ala de portas fechadas. Para se internar, o nico custo
envolvido o dinheiro do tabaco e do caf para consumo prprio no d para querer largar
mais que uma droga de cada vez. O hospital fornece as roupas, menos as de baixo, quartos
confortveis, uma sala de jogos, um refeitrio e uma poro de terapeutas atenciosos. duro
para quem participa, mas h um monte de recompensas. Um dia o sujeito se pega na janela
aproveitando os raios de sol da manh, admirando a paisagem buclica e os pios dos
passarinhos. Nessa hora, a conscincia da bobagem que ser dependente tende a se tornar
bem clara.
O centro possui vrias oficinas de msica e de arte, e as paredes so decoradas com
mosaicos, desenhos e pinturas feitas pelos pacientes. H coisa de todos os nveis de
qualidade, do terrvel ao sublime, mas todos tm uma intensidade de arrepiar os pelos.
Dependentes de drogas muitas vezes so pessoas que, antes at da dependncia, j tinham uma
sensibilidade acima do normal. gente que precisa ser tratada com cuidado.
A equipe de terapeutas organiza atividades todas as semanas, de acordo com os interesses
dos pacientes. Uma poca, fizeram aulas de surfe. s vezes vo juntos a museus outro dia,
viram uma exposio sobre a sardinha que adoraram. Tambm fazem fisioterapia. Segundo
Leonor, a fisioterapeuta, quando eles chegam, esto desconectados de seu corpo. Mergulharam
to fundo numa busca absurda de prazer qumico que nem sabem mais que tm braos, e
pernas, e tronco. Certa vez, um paciente estava se olhando no espelho e comentou com a
fisioterapeuta: Olha, Leonor, eu s tenho um dente.
Verdade. Faz tempo que voc s tem um dente, disse ela.
Eu nunca tinha notado, disse ele, um pouco maravilhado.
***
Antes da implantao do novo sistema portugus, o governo de vez em quando contratava
uma agncia de publicidade, que, a peso de ouro, fazia algum jogador de futebol bem famoso

aparecer na televiso avisando os jovens para ficarem longe das drogas. Era uma maravilha,
todo mundo ficava satisfeito. A agncia ganhava uma conta governamental bastante gorda, as
emissoras de TV vendiam valiosos minutos de publicidade e os polticos adoravam a
visibilidade disso tudo. Mas o efeito real no uso e no abuso de drogas era absolutamente
nulo.
Grandes campanhas desse tipo so sabidamente ineficazes. A clssica campanha do governo
Reagan, do Just say no, um dos maiores fracassos da histria da publicidade mundial,
com custos bilionrios e resultado abaixo de zero. Raramente essas mensagens amplas, de
apelo moral, desprovidas de informao, conseguem alterar o comportamento de algum.
Uma das muitas coisas que mudaram em Portugal nos ltimos dez anos foi a estratgia de
preveno. Nunca mais o governo fez grandes campanhas. Em compensao, a direo do IDT
olha as estatsticas e detecta os principais grupos de risco, os setores sociais que mais tm
problemas com drogas. A faz concorrncias para projetos baratos, de pequena escala,
visando a grupos especficos. Pode ser, por exemplo, uma campanha de esclarecimento em
dialeto africano ou em ucraniano, para determinada comunidade de imigrantes, ou uma ao
nas universidades do pas, com foco nas drogas mais usadas e nos problemas mais comuns.
Esse tipo de ao tem resultados muito superiores s grandes campanhas e custa muito mais
barato. Mas, obviamente, se dependesse do poltico decidir, ele preferiria o jogador de
futebol na TV, para os eleitores verem que ele est preocupado com as drogas.
Esse hbito de imaginar projetos especficos e propor concorrncias, alis, muito
frequente no sistema portugus. Sempre que surge no pas um problema envolvendo drogas, o
IDT convoca um concurso desses, e diversas organizaes, geralmente sem fins lucrativos,
propem projetos para lidar com a questo. Isso gerou uma exploso de empreendedorismo
social em Portugal. Hoje h por l dezenas de organizaes geis, eficazes, inovadoras
trabalhando com o tema, formadas por gente em geral jovem, apaixonada e com conhecimento
tcnico.
Eu me encontrei em Lisboa com Jos Queiroz, diretor de uma organizao desse tipo, a
Agncia Piaget para o Desenvolvimento (Apdes), da cidade do Porto. Ele disse que a vida
deles no fcil. Os projetos so complexos, o dinheiro pouco. O governo gasta muito
mais com tratamento que com preveno, que o que tem o maior retorno. Gostaramos de
ganhar mais.
Mas ele concorda que o atual sistema cria um clima de concorrncia bem saudvel.
Garanto para voc que ningum na Apdes vai embora s cinco da tarde.
O sistema incentiva experimentao e inovaes metodolgicas. A Apdes, por exemplo,
quando faz uma interveno num local degradado, tem colocado em seus projetos a figura do
mediador, que um habitante do lugar, em geral um dependente em recuperao, que passa a
trabalhar com o time da organizao, participando das decises estratgicas e ajudando a
cuidar dos outros. Dessa maneira, o grupo acaba sendo muito mais bem-aceito na comunidade
e os resultados so bem melhores. Para o mediador, um trabalho, com remunerao e
responsabilidade, que ajuda enormemente a sair do buraco da droga. O IDT reconhece o
valor de criar solues como essa e no decide o projeto vencedor apenas pelo custo. Quem
inova leva vantagem.

Queiroz afirma que o trabalho apaixonante. No s ajudar a sair da droga. Acaba sendo
ajudar as pessoas a lembrar que so pessoas, a se descobrir cidads.
Os grupos atingidos no apenas melhoram de sade, mas tiram carto de cidado (o RG
portugus), ganham capacidade de articulao, passam a cobrar servios melhores do Estado.
Trabalhamos na pacificao social. Nossa meta criar uma sociedade menos violenta e mais
democrtica.
Queiroz tambm se diz muito tranquilo com a mudana de governo e a chegada dos
conservadores ao poder. Sabemos que o novo ministro da Sade um homem de mentalidade
financeira, com foco em resultados. Isso deve ser bom para ns, j que o trabalho de
preveno definitivamente o mais barato e o que traz melhores resultados.
***
Imagine que o governo decida que comida faz mal e que ser ento proibida. Por um dia ou
dois, talvez voc consiga levar na esportiva. Trs, quatro dias, e voc provavelmente estar
pensando fixamente em onde arrumar dinheiro para comprar uma coxinha de cem reais no
mercado negro (j que o que proibido fica caro). Em uma semana, talvez a ideia de roubar
uma velhinha no parea muito absurda. A fissura por herona no muito diferente do que a
por comida num faminto. Na realidade, ainda mais irresistvel, considerando que um
dependente, podendo escolher, prefere passar fome a ficar sem a droga. Quando algum est
nesse estado, no h conversa.
por isso que um dos projetos mais ousados do atual sistema portugus so as carrinhas,
vans que circulam pelos lugares barra-pesada das cidades distribuindo metadona em doses
bem diludas sem exigir quase nada em troca. Qualquer pessoa pode chegar, pegar uma dose e
ir embora. Se no quiser se identificar, no precisa.
As carrinhas so uma porta de entrada ao sistema de tratamento, e tambm uma porta de
sada, explica Nuno, da CDT. De entrada porque elas podem servir a um dependente no fundo
do poo, que tem um segundo de lucidez. Ele pega a metadona, clareia um pouco a mente e,
quem sabe, conversa com o pessoal da carrinha, recebe informaes sobre tratamento, comea
a confiar no governo, em vez de ter medo dele.
De sada porque muita gente, depois que consegue largar a herona e a metadona, acaba, de
tempos em tempos, tendo um desejo sbito de um pico de opioides. Quando isso acontecer,
basta passar na carrinha, deixar a fissura passar e seguir a vida. Funciona. E o sistema
portugus faz o que funciona.
***
No dia em que conversei com o czar Joo Goulo, no prdio de So Joo, na esquina de
Roma com a Igreja, em frente a Santo Antnio, a certa altura, o celular dele tocou. Ele me
olhou constrangido. Por favor, me perdoe. Preciso atender o telemvel.
No que ele abriu o telefone, ouvi uma voz chorosa no outro lado da linha.
Calma, calma, respira. Conta para mim o que est acontecendo, com calma, disse o
mdico, enquanto com os olhos pedia desculpas para mim, pela interrupo da entrevista.
Era um ex-paciente dele, do tempo em que atendia dependentes no sul de Portugal. Ele tinha

sido heronmano, era esquizofrnico e seu pai e sua me estavam doentes, internados num
hospital. Atormentado, deprimido, no conseguia descobrir o que estava acontecendo com
seus pais, de quem dependia inteiramente. O doutor Goulo pediu um minuto, desligou o
telefone, pediu desculpas para mim mais uma vez e telefonou para o diretor do hospital onde a
me do rapaz estava internada. O diretor conhecia o caso e prometeu ao czar que entraria em
contato com o rapaz para que ele estivesse bem informado e recebesse cuidado.
O doutor Goulo um homem que gosta de cuidar dos outros. o que ele faz da vida. Ele
nunca desliga o telemvel.
44. GREENWALD, Glenn. Drug Decriminalization in Portugal. Wadhington: Instituto Cato, 2009. Disponvel em:
<http://www.cato.org/pubs/wtpapers/greenwald_whitepaper.pdf>. Acesso em: set. 2011.
45. HUGHES, Caitlin Elizabeth; STEVENS, Alex. What Can We Learn from the Portuguese Decriminalization of Illicit
Drugs?. Oxford: Oxford University Press, 2010. Disponvel em: <http://www.scribd.com/doc/46235617/What-Can-We-LearnFrom-The-Portuguese-Decriminalization-of-Illicit-Drugs>. Acesso em: set. 2011.
46. Disponvel em: <http://www.idt.pt/PT/IDT/RelatoriosPlanos/Documents/2008/comissao_estrategia.pdf>. Acesso em: set.
2011.

Caso 5

O passado e o futuro do Marrocos

DESCEMOS DO NIBUS no meio da estrada, ao p de uma montanha. Recusamos o banco


de couro de um velho Mercedes que um taxista nos ofereceu, armamos as bicicletas,
colocamos na marcha mais leve e samos pedalando montanha acima, tentando escapar dos
caminhes desembestados que buzinavam e soltavam desaforos incompreensveis em rabe.
Percorremos de bicicleta os ltimos onze quilmetros de uma viagem de quase 24 horas desde
Lisboa at o vilarejo marroquino de Chefchaouen, na base das montanhas do Rif, a cordilheira
que separa o Mediterrneo do resto da frica.
Quando chegamos l em cima, estvamos no bairro novo de Chefchaouen, que triste como
costumam ser os bairros novos das cidades marroquinas. Toda cidade marroquina dividida
em duas: o bairro novo, de ruas largas e asfaltadas, construdo pelos colonizadores europeus,
e a medina, que a velha cidade medieval, de ruas estreitas e labirnticas cercadas por um
muro espesso. Era para a medina que queramos ir.
Fomos abordados por um garoto de uns 17 anos. Parei a bicicleta e lhe perguntei onde
ficava a medina, e ele se ofereceu para levar-nos at l.
Em que hotel vocs esto?
Respondi, mas disse que no precisvamos de ajuda. No Marrocos, pas onde circula muito
pouco dinheiro, muita gente oferece servio de guia em troca de receber gorjetas e comisses
dos comerciantes. Ns estvamos esbodegados de cansao e suor e tudo o que no queramos
era ter de entrar numa lojinha com um guia de olho em nossa carteira. Seguimos pedalando e,
antes de ficar para trs, o garoto ofereceu: Quer haxixe?.
No respondemos que sim nem que no, seguimos pedalando.
Um quilmetro frente avistamos o kasbah, o castelo fortificado do sculo XV que fica bem
na entrada principal da medina. O kasbah um marco dessa cidade acostumada a resistir.
Quando chegamos l, o mesmo menino que tnhamos deixado para trs magicamente nos
esperava. Ele nos olhou desafiador. Ele conhecia os caminhos, ns no.
Vou levar vocs at o hotel, e foi caminhando a nossa frente, quisssemos ou no.
Ao entrar pelo porto da medina de Chefchaouen, fomos transportados uns cinco sculos
para o passado. A cidade murada, aninhada numa reentrncia da montanha spera, inteira
caiada de branco e azul. Mulheres de cabea coberta e homens vestidos de tnica passavam
pelas ruelas decoradas com os produtos tradicionais dos comerciantes: tapetes, lustres de
couro, artesanato de madeira, cermica colorida.
O menino nos deixou em frente ao hotel e deu o ultimato: Agora vocs compram haxixe de
mim.
Respondi que no. Estvamos cansados e sujos, precisvamos de um banho, falaramos
depois. Ele quis marcar uma hora, mas ns viramos as costas e entramos no hotel. Ele deixou.
Sabia que nos encontraria de novo.
***
Visitamos Holanda, Califrnia, Espanha e Portugal em busca de vislumbres do futuro da

poltica de drogas, em especial no que se referia maconha. No Marrocos, estvamos em


busca do contrrio disso: o passado. O plano era tentar encontrar resqucios de como era o
mundo antes dos anos 1960, quando as atuais polticas de proibio ultrarradical foram
implementadas mundo afora.
Chefchaouen a porta de entrada do Rif, uma das regies mais rebeldes do planeta. As
tribos berberes da montanha conseguiram derrotar as invases romanas no sculo I, as rabes
no sculo VII e as espanholas nos anos 1910, comandadas pelo general espanhol Franco. A
regio s foi cair diante de um invasor em 1920, quando os espanhis pediram ajuda aos
franceses e finalmente avanaram com seus tanques e avies. Mas ainda assim os
colonizadores concordaram em deixar os berberes administrarem o territrio, desde que
pagassem impostos direitinho a Madri. Quando o Marrocos se tornou independente, em 1956,
administrado por uma monarquia rabe situada l embaixo em Rabat, os berberes continuaram
gozando de autonomia, com a qual o rei concordava por medo de rebelies. Enfim, essas
montanhas nunca foram muito dadas a obedecer a polticos. Por isso, a guerra contra as drogas
demorou muito a emplacar por l.
Chefchaouen, com suas muralhas grossas, tornadas ainda mais indevassveis pelo paredo
de rocha escarpada no qual a medina se assenta, exala esse passado rebelde. Pelo que se sabe,
at os espanhis entrarem em Chefchaouen, h menos de cem anos, apenas trs cristos haviam
visitado a cidade murada, e um deles foi descoberto e assassinado. A cidade era to isolada
nas montanhas que os conquistadores espanhis do sculo XX encontraram l famlias judias
que ainda falavam um espanhol do sculo XV, levado para a frica quando os mouros foram
expulsos da Espanha pelos cristos, que no aceitavam judeus.
Ironia dos tempos em que vivemos que uma cidadezinha to enfezada, at anteontem to
fechada ao mundo, acabasse se tornando um dos lugares mais tursticos da frica,
simplesmente a mais bela cidadezinha do Marrocos, com suas paredes caiadas de azul,
segundo meu guia de viagem. Chefchaouen depende do dinheiro dos turistas despejados aos
montes pelos voos baratos que chegam a Casablanca e pelas balsas que saem da Espanha.
Ela a nica cidade do Rif que tem uma atividade econmica o turismo alm do haxixe.
No resto da regio, um tapete engruvinhado de terras secas e rochosas em montes escarpados,
praticamente a totalidade do dinheiro que circula na economia gerada pela planta da
canbis. Calcula-se que 70% dos pases europeus tenham o Marrocos como principal
fornecedor de haxixe e que 25% do haxixe do mundo seja produzido l.47
Em volta de todo centro, sempre h uma periferia. No caso dos Estados Unidos, o limite da
periferia claro: o muro de vigas de ao da fronteira mexicana. No caso do Brasil, as
fronteiras so mais fluidas, s vezes com centros e periferias se alternando na paisagem, como
no Rio de Janeiro. Na Europa, a periferia a frica, abaixo do Mediterrneo. As montanhas
do Rif, visveis no horizonte das belas praias do sul da Espanha, so a fronteira entre centro e
periferia. Como sempre acontece nessas fronteiras, h um comrcio intenso de drogas puxado
pelo tsunami da demanda.
At os anos 1980, a proibio na Europa ainda era moderada, e os agricultores marroquinos
conseguiam vender seu produto diretamente a vendedores na Europa, em especial donos de
coffee shop holandeses. No entanto, a partir dos anos 1990, depois de Reagan, com o

consenso pela erradicao das drogas, os polticos europeus passaram a pressionar por
represso no Marrocos. O monarca marroquino Hassan II, lder popular que foi heri da
independncia, resistiu aos apelos europeus, mas, quando morreu, em 1999, foi substitudo por
seu filho Mohammed VI, mais alinhado com o Ocidente. Nos ltimos anos, desde 2003, a
Unio Europeia deu 28 milhes de euros e os Estados Unidos, o mesmo tanto (43 milhes de
dlares), para o Marrocos engrossar a briga com o trfico. A guerra contra as drogas,
inventada no sculo XX, acabou de chegar ao Marrocos, nos primeiros anos do XXI.
***
O hotel onde nos hospedamos em Chefchaouen era encantador. Por trs da portinha
acanhada, havia um ptio com uma fonte de azulejos, e em cada canto um enfeite: quadros,
vasos de flores, mosaicos. Antonio era o dono do lugar e seu irmo mais novo, Mohammed,
cuidaria de ns.
Temos um quarto especial. Acho que vocs vo gostar, disse Mohammed.
E comeou a subir uma escadinha que girava em volta do ptio, ficando mais estreita e
ngreme a cada andar at que, no quarto andar, tivemos de apoiar as mos nos degraus de cima
enquanto subamos. Nosso quarto era um paraso no alto de uma torre, com minsculas
janelinhas coloridas em cada parede, cada uma virada para uma vista deslumbrante.
Mohammed se assegurou de que Joana no estava olhando e, virado apenas para mim,
discretamente juntou o indicador e o polegar e apoiou-os no lbio, enquanto sugava o ar, um
gesto sutil e evidente. Ele estava educadamente oferecendo haxixe, por 20 euros. A diria do
quarto custava 25.
Tomamos um banho, deitamos na cama forrada de almofadas e tapetes, e deixamos dissolver
o cansao da estrada o nibus que passou a madrugada toda parando de trs em trs horas e
acendendo as luzes, o outro que ziguezagueou nas montanhas do sul da Espanha, mais um que
nos levou da cidade de Algeciras at o porto, a balsa que chacoalhou com as ondas do estreito
de Gibraltar, o nibus marroquino lotado e barulhento, a pedalada de onze quilmetros
subindo montanha. O sol se punha pintando de rosa o tapete de casinhas brancas que
avistvamos de nossas janelinhas. Um grito torturado comeou a soar nos alto-falantes das
torres de todas as mesquitas da cidade, anunciando que Al o nico deus e que Mohammed
seu profeta. Depois comearam a bater nuns tambores, que nos chamaram para a rua.
Resolvemos procurar algo para comer.
Ao sairmos, o garoto que havia nos seguido na ida nos avistou e comeou a andar atrs de
ns. Para despist-lo, entramos num restaurante. Ele entrou atrs. O garom no interveio
enquanto o garoto nos passava uma descompostura.
Se vocs no querem, digam que no querem, no digam mais tarde.
Pedi desculpas.
Depois do jantar, seguimos a batucada que tnhamos ouvido do alto do quarto e chegamos ao
kasbah, que estava lotado de gente. L dentro havia um palco onde um grupo tradicional de
msica andaluz executava canes tristes de um passado distante com instrumentos
tradicionais como o rebab, um violino rstico de uma corda s. frente do palco, pouco mais
de uma centena de cadeiras estavam inteiramente tomadas por idosos e por mulheres de

cabeas cobertas com vus. Ao redor das cadeiras, os homens e as crianas assistiam ao
concerto de p.
Uma coisa notvel numa festa marroquina que no h bbados com a possvel exceo
de um nico sujeito cambaleante e desaforado, que talvez fosse apenas maluco. O resto das
pessoas mantinha a espinha ereta, a voz baixa, o olhar atento ao show, que incomum em
festas de rua nos pases cuja droga o lcool. No Marrocos, lcool no ilegal, mas
culturalmente vetado. Numa cidade como Chefchaouen, o nico jeito de conseguir uma cerveja
indo a um hotel mais sofisticado, do lado de fora da medina. Ningum bebe e todo mundo
acha que beber um hbito muito feio.
Mas os locais, como alis os locais de todos os lugares do mundo a no ser os esquims,
tm tambm sua droga psicoativa: o kif. Se voc ficar atento enquanto passeia pelas ruas
labirnticas da cidade, vai acabar notando. Em Chefchaouen, boa parte dos homens anda por a
com um estojinho de couro no bolso, que contm dois canudos estreitos de madeira esculpida.
O feirante, quando o movimento d um minuto de folga, se agacha discretamente atrs da
barraca, encaixa um canudo no outro para montar um longo cachimbo e d uma tragadinha. O
garom, no restaurante, entre um pedido e outro, senta-se a uma mesa no fundo e rapidamente
fuma, enquanto o cliente no chama. O vendedor de tapetes, prestes a fechar negcio, puxa a
cortina bloqueando a vista da rua e acende seu cachimbo tradicional, oferecendo um peguinha
ao fregus.
Kif a planta da canbis seca e triturada, incluindo no apenas a flor, mas tambm folhas e
ramos. originalmente uma droga bastante suave, porque a resina da flor est diluda no meio
das outras partes da planta, e tambm porque a variedade marroquina da canbis no muito
psicoativa. H sculos se planta canbis nas montanhas do Rif. Nas ltimas dcadas, uma
coisa importante mudou: o tsunami da demanda europeia comeou a agitar aquele canto
esquecido do mundo.
Com a guerra do Lbano, em 1982, a produo de haxixe daquele pas foi destruda. Nessa
poca, alguns libaneses se mudaram para o Rif e introduziram variedades mais potentes de
canbis e sua tcnica tradicional de produzir haxixe. Haxixe mais potente que o kif e ocupa
menos espao: enfim, mais conveniente para o trfico ilegal. Foi a que aquela planta
tradicional do Rif de repente comeou a valer muito dinheiro. E dinheiro nunca havia
circulado na regio.
***
lcool e maconha so as duas drogas recreativas mais consumidas do mundo e so raros os
pases onde pelo menos uma delas no bastante popular. Embora sejam substncias
profundamente diferentes, o papel que elas cumprem na vida dos usurios similar: ambas
ajudam a relaxar e, portanto, costumam ser usadas depois do trabalho, ambas facilitam a
interao social e colocam as pessoas num estado propcio para dar risada, ambas fazem parte
da dieta humana desde milnios antes de Cristo.
Do ponto de vista dos riscos envolvidos, o lcool imensamente mais perigoso, sem dvida
alguma. Enquanto a maconha no mata, no importa a dose, o lcool tem uma margem pequena
entre a dose necessria para causar o efeito desejado e a dose suficiente para colocar em risco

as funes vitais do corpo. lcool demais faz com que as reas do crebro responsveis pela
respirao e pela conscincia se desliguem, o que pode provocar desmaios. No incomum
que usurios morram afogados no prprio vmito alis, o vmito uma forma de o
organismo se defender de uma dose venenosa da substncia. lcool causa mais dependncia e
a sndrome de abstinncia ligada a ele muito mais perigosa, podendo at matar. A substncia
bastante txica s clulas humanas e est associada a vrios tipos de cncer. J a maconha,
justamente por ser apenas um modulador, causa efeitos sutis, que no matam clulas nem
influem no funcionamento dos rgos vitais.
Alm disso, lcool gera violncia e comportamento irresponsvel. Uma pesquisa americana
de 2003 mostrou que a chance de um homem agredir sua esposa aumenta oito vezes quando ele
est alcoolizado. No Reino Unido, o governo estima que o lcool seja a causa principal de
metade dos crimes violentos e de 70% das emergncias mdicas e dos internamentos por
acidentes. Maconha no gera violncia. Embora os usurios sabidamente percam coordenao
motora quando esto sob o efeito da canbis, de outro lado eles tornam-se mais tranquilos e
cuidadosos. No h consenso sobre se fumar e dirigir perigoso ou no: algumas pesquisas
dizem que as chances de acidente aumentam, outras concluem que diminuem.
Em 2009, trs autores americanos publicaram um livro instigante48 no qual se perguntam se
nossa sociedade, ao demonizar a maconha, no est acidentalmente aumentando o consumo de
lcool e, em consequncia, as taxas de mortes violentas e por intoxicao.
Legalizar a maconha levaria a uma reduo da violncia domstica e comunitria. Ns
enxergamos um futuro no qual a canbis no apenas seja legal, mas conselheiros domsticos
achem apropriado aconselhar maridos abusivos a reduzir ou eliminar o consumo de lcool e
consumir maconha como alternativa, diz o livro.
Hoje, enquanto a maconha descrita como vampiro, o lcool em geral associado a
diverso, esporte e sade pela publicidade. Os maiores eventos esportivos do mundo, da
Copa do Mundo ao Super Bowl, invariavelmente tm uma bebida alcolica entre seus
patrocinadores.
No Marrocos, lcool no proibido pela lei ele proibido pela cultura. Ao que tudo
indica, a cultura muito mais eficaz do que a lei para determinar o uso de drogas pelas
pessoas. Enquanto a proibio ocidental das drogas um fracasso bvio, o veto cultural ao
lcool em pases muulmanos largamente bem-sucedido.
Na verdade, embora essa tese seja difcil de ser provada, parece crvel que a proibio da
maconha acabe criando uma cultura ainda mais favorvel a ela. A proibio, hoje, do jeito que
, to injustificvel que gera uma percepo cultural de que ela injusta e incentiva muita
gente a desrespeit-la. Isso ajuda a entender por que a proibio ultrarradical tende a
aumentar o nmero de usurios.
***
O tempo todo, quando se anda por Chefchaouen, se abordado por vendedores de todas as
idades, a maioria jovens, oferecendo haxixe.
Quer comprar dez gramas?, diz um deles.
Ao ouvir a negativa, ele tenta algo diferente: E um quilo?.

Vender grandes quantidades para mochileiros europeus bom negcio para esses rapazes.
Os europeus que se dispem a embrulhar a maconha em pedaos de camisinhas, engolir e
rumar para o norte fazem numa viagem alguns milhares de euros. No uma fortuna, mas,
nesses tempos de crise, bem atraente. E o risco de ser apanhado pequeno, assim como o de
ter complicaes srias de sade (quem faz o mesmo com drogas hiperconcentradas, como
cocana e herona, corre srio risco de vida caso uma camisinha estoure, porque essas drogas,
ao contrrio da maconha, matam por overdose).
Quando o rei Mohammed VI apertou o cerco contra o haxixe, em 2003, o primeiro efeito foi
uma alta geral nos preos. Um saquinho de dez gramas, que custava dez euros, hoje sai pelo
dobro nas ruas de Chefchaouen. A maior parte desse dinheiro fica na mo do intermedirio,
que busca o haxixe nas aldeias rurais do Rif e a vende para algum visitante europeu. Mais
lucrativo ainda levar a droga para a Europa e vend-la para um distribuidor l, por um preo
dez vezes mais alto.
Rapidamente algumas pessoas enriqueceram gente com contatos tanto nas aldeias nas
montanhas como nas comunidades de emigrantes na Europa, que passam a droga para a frente.
Uns viraram mitos nos vilarejos, e basta perguntar sobre eles para ouvir as histrias.
Mohammed Ouazzani era to rico que andava num carro melhor que o do rei, ouvi pelas
ruas. bvio que o rei no gostava dele.
Ouazzani conhecido na Espanha como El Nene (o beb), por causa dos bocheches
simpticos na cara de moleque. Em 2008, aos 32 anos, ele achava engraado dizer que tinha
mais milhes na conta bancria do que anos de vida. Conta-se que ele tinha um monte de
funcionrios do governo e da polcia no bolso. Ouazzani foi preso em 2004, fugiu da cadeia
em 2007 e foi preso de novo em 2008. Dizem que sua cela era bem mais confortvel que
qualquer outra no Marrocos. O povo da regio no desgosta dele.
Ele no incomodava a gente daqui. Ele contratava muito, pagava bem, ajudava as
comunidades, explicou Mohammed, do hotel.
Em 2009, a crise econmica mundial chegou ao Rif, provocando uma grande baixa no
turismo. Em 2010, a ofensiva policial contra o kif chegou ao auge. Quase toda a produo do
Rif foi queimada.
A houve muito suicdio nas montanhas. As pessoas investiam tudo o que tinham numa
plantao de canbis, que ia sustentar a famlia o ano todo. Ento, a polcia vinha e s deixava
as dvidas. Sabemos de uma senhora que vivia aqui perto que se enforcou, disse Mohammed.
Com tudo isso, a popularidade do rei nunca esteve to baixa.
O rei um covarde, no como o pai dele. Ele morre de medo dos europeus, por isso
persegue o kif, contaram-me.
No final de 2010, a primavera rabe comeou na quase vizinha Tunsia, iniciando uma
fileira de domins na qual as monarquias autocrticas do mundo rabe comearam a desabar,
uma atrs da outra. Os protestos chegaram s ruas das grandes cidades marroquinas, com
manifestaes que juntaram algumas dezenas de milhares de pessoas nas ruas de Rabat e
Casablanca, em 5 de junho de 2011. Diante disso, o governo de Mohammed VI resolveu parar
de apertar a bexiga, com medo de que ela lhe explodisse na cara. Ele determinou o fim da
represso contra o kif.

O cultivo, que tinha se reduzido quase a zero em 2010, voltou imediatamente ao tamanho de
antes, j que plantar to fcil. A produo cresceu, mas os turistas no voltaram, o que faz
com que hoje, em Chefchaouen, haja mais vendedores que compradores de haxixe nas ruas. O
preo, que subiu quando aumentou a represso, no voltou a baixar, porque os vendedores
agora sabem que haver sempre quem tope pagar o que eles pedem.
***
Gostar do Marrocos questo de tempo. O primeiro dia quase sempre difcil, por causa
da combinao da aridez trrida do clima com o assdio opressivo dos guias. As medinas,
numa primeira impresso, so labirintos indecifrveis, um emaranhado de ruelas estreitas
meio assustadoras. A, no segundo dia, o crebro comea a se habituar ao desenho da cidade,
intuitivo e potico. No terceiro, os comerciantes j o conhecem pelo nome, cumprimentam
quando voc passa e comentam sobre o lance deslumbrante de algum jogador da seleo
brasileira.
Nesse processo, a maior surpresa descobrir que, embora os marroquinos paream
intrometidos e barulhentos primeira vista, logo se nota que a grande maioria imensamente
tmida e compenetrada. Antonio, o dono de nosso hotel, era assim. Cada vez que o
encontrvamos, ele estava polindo, pintando, limpando, engraxando alguma coisa. Sempre que
nos via, ele renovava os sagrados votos da hospitalidade berbere: Temos a sala com as
almofadas, temos a rea da fonte, temos a cozinha, temos o telhado... Vocs, por favor, usem
essas reas como quiserem. Enquanto esto em Chefchaouen, esta sua casa. E, se precisarem
de qualquer coisa, s pedir.
Andando pelas ruas da cidade, depara-se com muita gente de esprito parecido. Geralmente
as pessoas passam o dia inteiro trabalhando esculpindo, tecendo, pintando na porta de seu
negcio, de costas para a rua, vista de quem passa. Outra coisa que se v nas ruas o tempo
todo so crianas chutando bolas, correndo, pegando, escondendo, puxando cordas,
gritando, rindo, chorando. A vida nas ruas, em pblico.
No domingo de manh, quando samos, encontramos a cidade toda homens, mulheres e
crianas com rolos e baldes de cal branca e azul. Era dia de pintar a cidade. A medina de
Chefchaouen uma comunidade, onde todo mundo toma conta de tudo, em vez de cada um
pintar sua casa. por isso que ela to linda, to harmnica. De tempos em tempos, quando o
azul das paredes comea a ficar marrom de poeira, a cidade toda se mobiliza para se retocar.
Naquele dia, mais tarde, fomos abordados por um lojista gordinho de bigode e simpatia
impecveis que nos convidou para visitar sua loja. Aceitamos o convite. A loja vendia
cosmticos marroquinos tradicionais. Quase nenhum dos produtos venda tinha rtulo ou
embalagem, eram todos semi-industrializados, de extratos minerais, vegetais ou animais
extrados nos vilarejos rurais, processados mo, em esquemas de baixa tecnologia. Num
pas onde circula pouco dinheiro, usar a natureza sai muito mais barato que algo que venha
num pote de plstico.
O proprietrio da loja ps-se a enumerar as vantagens dos produtos naturais sobre os
industrializados. Ele mostrou, numa caixa, o p fino e esverdeado resultante de uma folha seca
moda: hena, usada para pintar a pele e os cabelos. Nas prateleiras, havia cubos amarelados

de perfume slido, como se fossem sabonetes mais duros, feitos de gorduras vegetais e de
fragrncias conhecidas desde a Antiguidade, como mbar, que a resina de um arbusto, e
almscar, extrado de uma glndula de uma espcie de veado. O equivalente local do sabo
uma resina amarela alaranjada, retirada das entranhas de uma rvore. Numa tigela, ele vendia
um p de argila cinza, que, misturado com gua, vira um barro grosso e meio repulsivo.
Xampu marroquino, o melhor que existe.
Resolvemos comprar um pouco de cada coisa, o que no foi difcil, porque todos os
produtos tinham etiqueta de preo. No Marrocos, quase nada tem preo marcado, e quase tudo
tem de ser negociado e mais caro para ocidentais. Mas os cosmticos, por regulao do
governo, tm preo fixo. O governo fiscaliza este mercado com rigor para garantir que os
cosmticos tenham boa qualidade e no faam mal sade, explicou o comerciante.
Naquela noite, depois do banho, os cabelos negros de Joana estavam brilhantes como nunca
e seu pescoo exalava o perfume quente do mbar.
***
Acordamos cedo na segunda-feira e uma nvoa fina ainda estava deitada sobre a
cidadezinha. Fomos para a rua antes de a agitao comear, enquanto os comerciantes abriam
suas portas e estendiam seus tapetes. Cruzamos a medina na direo do alto da montanha e, na
porta da cidade, passamos pela feirinha de rua semanal. Senhoras idosas, com o tradicional
chapu de palha decorado com panos coloridos, carregavam sobre suas corcundas grandes
trouxas de hortel, tomate e outras plantas, trazidas da zona rural.
Samos de Chefchaouen com o sol j alto e a nvoa dissolvida. Caminhamos numa trilha
montanha acima. L no topo, passamos por um grande hotel que, quando foi construdo, roubou
de parte da medina a vista das montanhas. Atrs dele, comeamos a andar numa estradinha de
terra, na direo de uma floresta de eucaliptos. Na entrada da floresta, havia alguns jovens,
sentados sombra das rvores. Joana achou que eles pareciam faunos. Estvamos
apreensivos, transpondo o territrio do trfico ilegal, e a trilha parecia bastante sinistra.
Dois dos jovens logo nos cercaram, oferecendo haxixe. Respondi que no queramos, mas
eles continuaram a perseguio, como se fosse apenas questo de insistir o suficiente. Uma
hora parei de caminhar, olhei srio nos olhos deles e avisei com firmeza que no amos
comprar. Eles se desinteressaram de ns e voltaram para sua sombra sob os eucaliptos. Outro
rapaz, porm, j vinha atrs, esperando que os primeiros perseguidores fracassassem em sua
investida. Chamava-se Abdul, tinha 24 anos, era calado, conhecia bem a regio e no se
incomodou com minhas negativas seguiu conosco.
Logo deixamos os eucaliptos para trs e continuamos andando sob o sol intenso, sem
sombra alguma. As cores das montanhas variavam pouco: marrom, bege, cinza, amarelo, s
aqui e ali algum verde-claro. Tudo era seco, pobre, rido. Numa curva, um vale se revelou, e
Abdul jogou a isca para nossa curiosidade.
Est vendo aquela mancha verde l embaixo?
Havia uma casinha branca no vale e, em frente a ela, um pequeno retngulo verde-escuro de
talvez cinco por cinco metros. A cor destoava da palidez de todo o resto.
maconha, disse ele.

Abdul mora em Kallah, um vilarejo rural que fica a apenas uma hora de caminhada de
Chefchaouen, coisa de cinco quilmetros. A distncia pequena, mas suficiente para que o
dinheiro do turismo no chegue l. Todo mundo em Kallah agricultor. Planta-se trigo, para
fazer o po que mata a fome. Planta-se milho, e mais uma ou outra cultura resistente ao sol e
ao frio, apenas para subsistncia. E, para que seja possvel comprar cigarros, roupas, sal,
livros escolares, gros e tudo o mais que no se produz ali, planta-se canbis, o nico produto
local que trocado por dinheiro. Abdul me disse que a cidadezinha inteira planta, e a
informao me pareceu crvel, j que havia um retngulo verde-escuro ao lado de cada
casinha que enxergvamos de longe.
Eu quis saber se a famlia dele plantava tambm, ele confirmou. Perguntei se, por dez
dirrs,49 ele me levaria para ver o lugar onde eles produziam haxixe. Ele riu.
Visitar nossa produo custa no mnimo 400 dirrs.
Seguimos caminhando e jogando o velho jogo da negociao, to popular no Marrocos.
Acabamos fechando em 250 dirrs.
Mas voc s pode tirar uma foto, disse Abdul.
Por 250 dirrs, cinco fotos, ou nada feito, insisti, deixando que meus genes hebraicos se
expressassem.
Ok.
Cruzando o vilarejo, passamos por meninos com enxadas ajeitando canais de irrigao. Um
deles vestia a camiseta do Milan com o nmero 7, de Alexandre Pato. Um primo de Abdul
comeou a andar conosco. Chegamos a um barraco discreto, quase sem janelas, escondido no
meio das plantaes.
Antes, minha famlia produzia haxixe em casa, contou Abdul. Mas, quando a polcia
comeou a prender gente daqui, tivemos de nos esconder. Cinco pessoas de Kallah passaram
alguns meses na cadeia em 2010.
Este ano, no fomos incomodados, porque o governo parou de reprimir, com medo das
manifestaes, mas no sabemos se eles vo voltar. Temos de ser discretos.
Dentro do barraquinho, havia uma bacia de metal, coberta por um tecido sinttico preto bem
esticado.
Esse tecido vem da China. Ele foi proibido pelo governo e considerado trfico.
Precisamos contrabandear, bem caro, explicou Abdul.
O calor l dentro era insuportvel, e a nica decorao era um pequeno quadro com o nome
de Bob Marley pintado. Havia duas cadeiras e nos sentamos. O primo de Abdul, sempre
calado, mas sorridente, pegou uma planta de canbis inteira, bem seca, que estava jogada no
cho.
Isso kif, informou Abdul.
Os dois colocaram a planta no tecido esticado sobre a bacia e estenderam um plstico
branco por cima de tudo. Com duas baquetas cada um, Abdul e seu primo comearam a
batucar sobre o plstico. O ritmo africano encheu o barraco.
assim que se produz haxixe, disse Abdul, com msica.
O batuque tritura a planta, e um p bem fino atravessa a trama do tecido e se acumula na
bacia. essa a tecnologia envolvida: uma planta que nasce em qualquer lugar, uma tira de

pano, uma bacia e duas baquetas de madeira. No me admira que seja to difcil evitar que
algum produza.
Na primeira batucada, o p bem escuro, quase preto. Por isso chamamos de chocolate,
que vendemos por 1.500 euros o quilo. A segunda batucada solta um p mais claro, cujo
quilo vendido por 800 euros, de acordo com Abdul. A terceira passagem produz haxixe de
baixa qualidade, vendido a 300 euros o quilo. Com o resto ainda se faz um leo para
cozinhar.
Depois ele nos levou para um dos vrios campos de canbis, onde algumas centenas de
plantas cresciam inocentes. Perguntou se no queramos comprar terras. Muitos europeus
esto comprando. Recusei, polidamente.
As plantas mais altas tinham o tamanho de uma pessoa adulta. Abdul deu um tapa numa
delas e uma nuvem de plen se espalhou no ar. macho. No serve para nada.
Estvamos no dia 27 de junho, as plantas macho j tinham florido, mas as fmeas ainda no.
Nas semanas seguintes, o trabalho na roa seria arrancar todas as plantas macho, identificadas
pelas flores, para que as fmeas, quando florissem, ficassem sexualmente frustradas e se
enchessem de resina.
Depois de passar por regies produtoras de canbis no Mxico, Califrnia, Holanda e
Espanha, finalmente encontrei o vampiro o matador de neurnios, o enlouquecedor de gente,
o causador de crimes, o corruptor de menores, o inimigo da civilizao, o mal que precisa ser
extirpado do mundo segundo as convenes internacionais.
Olhando de onde estvamos a beira de uma estradinha de terra, guiados por um menino
tranquilo e sorridente cujo sonho mais ousado um dia conhecer uma boa discoteca, cercados
de burricos e de velhas corcundas carregando grandes trouxas cheias de trigo para fazer po
parecia ser apenas uma planta.
***
Nos prximos anos, a indstria de haxixe do Marrocos vai mudar, com absoluta certeza. S
no d para saber, a esta altura da histria da civilizao humana, que mudana ser essa.
Talvez o Marrocos siga apertando a represso e percorra com meio sculo de atraso a mesma
trilha que o mundo inteiro j conhece.
o que vem acontecendo neste incio de sculo XXI. No World Drug Report 2011, da
ONU, constata-se que a frica comeou a ser afetada pelo efeito bexiga. Com o
endurecimento da represso nas rotas tradicionais de cocana entre a Amrica do Sul e a
Europa, os traficantes comearam a fazer o que fazem sempre: encontraram uma alternativa,
atravs de pases com instituies fracas e, portanto, sujeitas a subornos. Calcula-se que, em
2009, tenham entrado na frica, rumo Europa, 35 toneladas de cocana. Desse total, 21
toneladas saram do continente. O resto ficou por l, e boa parte foi consumida por africanos,
que at pouco tempo atrs no conheciam a cocana. Como sempre acontece, o consumo est
crescendo nos pases de trnsito, em consequncia da represso nas fronteiras.
Quando a cocana chega, o jogo muda. As margens de lucro crescem cem vezes, e traficantes
ficam milionrios. Quem j tem rotas estabelecidas leva vantagem nesse mercado, como
mostrou o Cartel de Guadalajara, no Mxico, nos anos 1980. At ento especializados em

transportar maconha para os Estados Unidos, os mexicanos passaram a tambm exportar


cocana quando os cartis colombianos foram destrudos. Marroquinos hoje controlam boa
parte do trfico de maconha da frica para a Europa. Se a represso continuar endurecendo no
mundo, de esperar que eles tenham acesso a cada vez mais cocana, fiquem cada vez mais
ricos e tornem a sociedade marroquina cada vez mais violenta. Atualmente, a taxa de
homicdios do Marrocos de 0,5 a cada 100 mil habitantes dez vezes menor que a dos
Estados Unidos, de cinco a cada 100 mil. Isso pode mudar rpido.
Mas talvez o que mude seja a maneira como o mundo lida com esse tema. Quem sabe, daqui
a dez anos, se eu voltar para o Marrocos, no acabe encontrando aquele mesmo lojista
gordinho e simptico que nos vendeu xampu comercializando haxixe, com etiqueta de preo e
qualidade regulamentadas pelo governo. Talvez Abdul, at l, tenha montado uma visita
turstica organizada, para levar os europeus para conhecerem o milenar processo de produo
do kif e ouvirem a msica do haxixe. Quem sabe, at l, haxixe deixe de ser uma ameaa s
instituies democrticas e paz e torne-se uma oportunidade de desenvolvimento para uma
regio que no produz mais nada.
Numa manh, uma semana depois de nossa chegada ao Marrocos, pegamos nossas bicicletas
e pedalamos at o kasbah, o velho castelo na entrada da cidade. Fomos cercados de meninos,
que queriam dar uma voltinha nas bicicletas dobrveis. Sentamos a uma mesinha no simptico
terrao ao ar livre de um restaurante e, enquanto espervamos que nos trouxessem as
bicicletas de volta, fizemos um brinde, com ch fresco de menta, ao futuro do Marrocos.
Esperamos perto de uma hora at que todo mundo na praa tivesse dado uma voltinha. E
comeamos nossa viagem de volta ao Brasil.
47. Dados de 2008 da agncia da ONU para drogas e crime.
48. FOX, Steve; ARMENTANO, Paul; TVERT, Mason. Marijuana is Safer: So Why Are We Driving People to Drink?.
White River Junction: Chelsea Green, 2009.
49. Dez dirrs equivalem a aproximadamente 1 euro, que, na poca em que escrevi este livro, valia 2,30 reais.

Para terminar

SE UM DIA EU CEDER aos apelos da minha me e colocar uma criana no mundo, espero
que ela chegue idade adulta sem fumar maconha nem tabaco, nem beber lcool, nem tomar
nenhuma droga psicoativa. Toro para ser capaz de dar a ela suficiente amor e ateno para
que no sinta um vazio na alma e no desenvolva um temperamento compulsivo, que convida
dependncia. Desejo de todo corao que ela no precise de droga nenhuma nem maconha
nem Ritalina para ser feliz, para que seu crebro em desenvolvimento fique livre de
manipulaes qumicas.
No entanto, se, por rebeldia, ou por curiosidade, ou por presso dos amigos, ou por alguma
misteriosa necessidade bioqumica, meu(inha) filho(a) resolver experimentar o que quer que
seja, espero que no tenha de se expor a traficantes, a policiais corruptos e violentos, a
delegados completamente desqualificados para lidar com jovens ou com drogas. Espero que,
at l, estejamos vivendo num pas capaz de cuidar de suas crianas, que haja no Brasil um
sistema racional, que zele para reduzir os perigos das drogas e para evitar que os jovens se
destruam.
No tenho dvida de que, no tempo de meu(inha) filho(a), haver drogas, como sempre
houve e sempre haver s mesmo os utpicos fundamentalistas religiosos podem acreditar
em livrar o mundo delas. Sei tambm que as pessoas continuaro sofrendo, machucando-se e
morrendo por causa das drogas, como sempre foi e sempre ser. Mas as drogas nunca na
histria foram to perigosas quanto so hoje. E elas so to perigosas assim por um nico
motivo: por causa do sistema equivocado que nossa sociedade colocou para funcionar nas
ltimas dcadas. Graas proibio ultrarradical, atualmente as drogas matam mais,
machucam mais e causam mais dano social que em qualquer poca da histria. Espero que,
quando meu(inha) filho(a) que ainda nem foi concebido(a) chegar idade de querer
experimentar as coisas, esse sistema seja coisa do passado e que a gerao dele(a) no tenha
de enfrentar o que minha gerao enfrentou.
Toro para que meu(inha) filho(a) possa crescer sentindo-se capaz de fazer as prprias
escolhas e assumindo a responsabilidade por elas e que, se por acaso algo sair errado, ele(a)
tenha para quem pedir ajuda.
***
At dez anos atrs, acreditava-se que s haveria mudanas no sistema global para lidar com
as drogas quando os polticos quisessem. Havia a percepo de que essas mudanas seriam
feitas primeiro na ONU, depois no Congresso de cada pas. Como tanto a ONU quanto as
cmaras legislativas so dominadas por polticos dependentes da guerra contra as drogas, a
perspectiva era de que modificar alguma coisa levaria dcadas.
Hoje pensa-se diferente. Cada vez fica mais claro que o sistema vai ser alterado de
qualquer jeito, mesmo que os polticos no queiram. Na realidade, isso j comeou a

acontecer, em pequena escala, em vrias partes do mundo. Essas mudanas esto sendo
conquistadas na justia, com luta e sacrifcio pessoal, e em geral tm a ver com o
reconhecimento de uma obviedade: maconha no igual ao resto do frankenstein.
Na Califrnia, pacientes de doenas graves cujo sofrimento inegvel e que claramente tm
sido prejudicados de modo injusto pela proibio conseguiram mudar o sistema com batalhas
judiciais e nas urnas de um plebiscito. Na Espanha, cultivadores esto ganhando na justia o
direito de plantar canbis para uso coletivo, sem fins lucrativos. Tudo isso ocorreu revelia
dos governos e dos polticos.
inevitvel que essas mesmas batalhas cheguem aos tribunais do mundo todo. E, no mundo
todo, onde houver um sistema de justia mais ou menos srio e honesto, ser difcil derrotar os
argumentos dos que querem mudana. Afinal, s quem no muito chegado a democracia se
oporia a princpios como liberdade de expresso, privacidade, igualdade perante a lei e
acesso a medicamentos essenciais para pacientes graves. Nas prximas dcadas, juzes do
mundo todo lentamente cedero aos fatos.
Isso vai acontecer no Brasil tambm, mais cedo ou mais tarde. Alis, j est acontecendo.
***
Em setembro de 2010, vizinhos denunciaram anonimamente um cultivo de canbis na
cobertura de um prdio perto da praia no Recreio dos Bandeirantes, no Rio de Janeiro.
Quando escrevi este livro, em agosto de 2011, ainda dava para ver os vasos na foto de satlite
do Google Earth, espalhados pela gloriosa varanda, que parece ter mais de 150 metros
quadrados de rea.50 A polcia fez o flagrante com o usual escarcu, apreendeu 108 plantas, de
diferentes variedades, e algemou os dois moradores do apartamento, o professor universitrio
e executivo da IBM Francisco Aurlio de Souza Grossi, de 67 anos, e seu filho, o jornalista
Gustavo Grossi, de 33 anos. Toda a imprensa chegou ao apartamento meia hora depois da
polcia, e a notcia foi publicada com estardalhao no Brasil todo, em sites, na televiso e em
jornais.
Francisco engenheiro eltrico formado pelo Instituto Tecnolgico da Aeronutica (ITA),
professor de programao de computadores, faixa preta de jud, piloto de planador e de
avio, paraquedista e mergulhador. Seu trabalho na IBM, reconhecido no mundo todo, levou-o
a viver com o filho na Europa e nos Estados Unidos, onde liderou projetos e redigiu livros
tcnicos em ingls. Alm disso, ele gosta de fumar maconha.
Quando viviam na Califrnia, Gustavo teve problemas de alergia respiratria, foi ao mdico
e recebeu a surpreendente recomendao de fumar maconha. Naquela poca, pai e filho
descobriram que canbis uma flor, e no um tijolo cor de cortia prensado por traficantes.
Mas, ao retornarem ao Brasil, tiveram de voltar a depender do trfico ilegal.
Em 2006, a lei de drogas brasileira mudou, e deixou de haver pena de priso para usurios.
A lei tambm introduziu uma novidade: cultivar para uso prprio no mais considerado
trfico. Francisco e Gustavo, que no queriam mais consumir maconha de pssima qualidade
nem financiar o narcotrfico, resolveram que era hora de comear a cultivar. Por cinco anos,
eles compraram sementes em sites estrangeiros e, usando luzes potentes, passaram a produzir
o prprio fumo. Com o tempo, desenvolveram uma tcnica: plantavam vrios ps e foravam a

florao antes da hora, para reduzir o ciclo da flor e ter uma colheita rpida e, portanto,
discreta. Essa tcnica permitia a colheita em apenas trs meses, mas impedia que a planta
crescesse muito, e por isso a produo de cada planta era de dez a quinze gramas de fumo (na
natureza, uma planta pode produzir mais de meio quilo).
Tnhamos 108 plantas porque o plano era dividir: 54 para cada um. Isso daria algo perto
de 700 gramas de fumo para cada um, uma quantidade razovel para um ano, explicou
Gustavo, por telefone. A delegada enxergou diferente. Ela achou que os dois eram traficantes.
Ela nem sabia o que maconha, disse Gustavo. Fez perguntas sobre os qumicos que
usvamos para processar a droga, mal sabia que canbis uma flor, consumida no estado
natural.
O crime de trfico hediondo e, portanto, no permite que se aguarde o julgamento em
liberdade. Francisco e Gustavo ficaram trs meses presos sem terem sido condenados por
nada.
Foi barra. As condies eram horrveis. Sem falar do trauma de nossa deteno: fomos
algemados, apontaram armas contra nossas cabeas, at hoje tenho pesadelos, contou
Gustavo.
Quando finalmente foram julgados, a promotoria foi incapaz de encontrar provas de que os
dois fossem traficantes. Gustavo, cultivador dedicado, tinha deixado um dirio pelo qual
ficava claro que a produo era para eles mesmos. Nada na conta bancria dos dois levantava
suspeitas de que ganhassem dinheiro com o hobby, e o timo salrio de Francisco indicava
que eles no precisavam disso. Em dezembro, os dois foram libertados, em troca do
pagamento de duas cestas bsicas para uma instituio de caridade. Nenhum veculo da grande
mdia noticiou a libertao. Ningum pediu desculpas pelos trs meses de priso indevida. A
IBM ficou feliz de ter Francisco de volta e nem cogitou demiti-lo, o que d a medida de
quanto nossas leis esto em dissonncia com os valores da sociedade.
Claro que, para cada Gustavo e Francisco em cima de uma cobertura, h vrios cultivadores
com menos sorte sendo presos como traficantes pela mesma coisa. A lei brasileira admite que
um cultivador que planta apenas para uso prprio usurio, e no traficante, mas cabe ao
delegado fazer a distino. Muitos usurios ainda so enquadrados em trfico, principalmente
se no puderem contratar um bom advogado.
Ningum entende nada de canbis no Brasil. Tivemos de ensinar a nosso advogado como
funciona o cultivo, e por sorte ele tinha capacidade para aprender. Certamente h casos
parecidos terminando diferente, disse Gustavo.
Mas h tambm muitos casos com final feliz, geralmente no noticiados pela mdia. Nos
ltimos anos, houve pelo menos uma dzia de ocorrncias no Brasil de pessoas que
escaparam da cadeia depois de serem pegas plantando canbis. Com o tempo e com a chegada
desses casos criminais a instncias mais altas da justia, chegar o dia em que o direito ao
cultivo ser conquistado e regulamentado nos tribunais. o primeiro passo para o Brasil
mudar na direo do sistema das cooperativas da Espanha.
Da mesma forma, assim como aconteceu na Califrnia, questo de tempo que pacientes de
esclerose mltipla, cncer, aids, dor crnica e vrias outras doenas se organizem e briguem
na justia pelo direito de comprar um fumo que, por servir de medicamento, no esteja

contaminado por fungos, agrotxicos e substncias qumicas para disfarar o odor. A lei
brasileira de 2006 j reconhece o direito ao uso medicinal da canbis, mas, por conta da
dependncia dos polticos, no h regulamentao e nenhuma forma legal de obter a flor. At
hoje, esses casos no tm ido a julgamento porque, diante da lendria morosidade da justia
brasileira e da proverbial acomodao dos cidados, os doentes preferem comprar de
traficantes a ir aos tribunais. Isso, porm, no vai durar para sempre.
Um vendedor de equipamento para cultivo com quem conversei me contou que est havendo
uma exploso de cultivo no pas. Milhares de pessoas, tanto usurios recreativos como
medicinais, esto comeando a plantar canbis, para no ter de recorrer ao trfico ilegal.
Cultivadores de canbis precisam ser imensamente cuidadosos,51 porque o risco que correm
gigantesco. A pena mnima por trfico de cinco anos (embora rus primrios possam escapar
da cadeia). Para no ser confundido com um traficante, o cultivador deve etiquetar cada planta
com o nome do usurio, deixando claro que se trata de uso pessoal. recomendvel manter
registros detalhados do processo de produo, gerando provas de que no se trata de trfico.
Hoje o Estado garante que est tentando combater o trfico ilegal, mas tudo o que tem
conseguido fazer aumentar os lucros dos traficantes e a violncia na sociedade. Sem dvida,
o nico modo de prejudicar de verdade os traficantes reduzir seus lucros, diminuindo,
consequentemente, seu poder. Para isso, preciso criar canais de fornecimento alternativos,
fazendo com que os criminosos percam mercado. Qualquer usurio de maconha capaz disso.
Plantar canbis sem fins lucrativos combater o trfico, de maneira muito mais eficaz que o
Estado faz.
Com o tempo, essas plantas vo florescer e exalar seu inconfundvel perfume, e, volta e
meia, algum vizinho indignado chamar a polcia. Voc vai ouvir mais e mais sobre casos
desse tipo. Uns sero presos como traficantes, mas muitos escaparo da cadeia, e o sistema ir
mudando assim, aos poucos e inevitavelmente. Queiram os polticos ou no.
***
H algo til que os polticos podem fazer enquanto o inevitvel no acontece: ajudar o
Brasil a ter um sistema racional, coerente, bem armado, que combata de verdade os danos
reais e srios que a droga causa, que geralmente no tm nada a ver com maconha. Portugal
ensinou o caminho e, se l possvel, deveria ser no Brasil tambm.
No que a soluo seja copiar o modelo portugus: copiar modelos raramente funciona com
sistemas complexos. O que precisamos aprender com Portugal e usar um processo
semelhante para chegar a um sistema adequado ao Brasil. O primeiro passo indicar uma
comisso de especialistas srios o que no deve ser confundido com um grupo de
autoridades no poder (cujo interesse principal manter o status quo) para estudar em
profundidade o caso brasileiro e levar ao Congresso uma estratgia completa, baseada em
conhecimento, no em histeria.
Essa estratgia certamente incluir estruturar um sistema nacional de cuidado com o
dependente, que possa dar conta do problema quando a poltica de drogas sair da mo do
Ministrio da Justia e for para onde deveria estar: o Ministrio da Sade. Portugal,
diferentemente do Brasil, j tinha um bom sistema de atendimento na sade, o que facilitou a

transio.
Hoje, no Brasil, o problema mais srio a lidar o crack, uma epidemia que tomou
praticamente todas as cidades do pas, por causa da velha regra da proibio ultrarradical: ela
sempre incentiva os traficantes a criar drogas mais potentes. Ao contrrio da dependncia em
herona, maior problema portugus, que pode ser combatida com a ajuda da metadona, a
dependncia de crack vencida basicamente com terapia, sem atalho qumico. Enquanto o
pas tentar livrar-se dos crackeiros por meio de iniciativas isoladas, mais ligadas limpeza
das ruas que ao cuidado verdadeiro com as pessoas, no haver uma soluo para o problema.
Meninos sero levados para tratamento forado e, quando sarem, voltaro s ruas, queimando
dinheiro pblico.
Talvez parea utpico acreditar que os polticos brasileiros, historicamente desconectados
do interesse pblico, tomem a iniciativa nesse processo e proponham uma estratgia racional
e corajosa. Afinal, estamos falando da classe que aumentou o prprio salrio em 62% logo
aps as eleies, em 2010. Mas o fato que, diante das mudanas inevitveis que o futuro
reserva, liderar a transio pode se transformar em oportunidade para polticos ascendentes.
Nos prximos anos, o mundo inteiro vai dar passos na direo de um sistema mais racional e
eficiente. H de surgir alguma liderana brasileira capaz de perceber que criar um sistema que
funcione de verdade para resolver mesmo um problema um bom jeito de ganhar votos na
eleio seguinte.
***
hora de comearmos a picotar o frankenstein, como sugeri nas primeiras pginas deste
livro. H no mundo 210 milhes de usurios de drogas ilcitas, segundo a ONU. Separando
desse montante os 165 milhes de usurios de maconha, que no oferecem risco nenhum
sociedade, restam 45 milhes. Destes, 35 milhes no tm tanta importncia: so os usurios
recreativos de outras drogas, que usam apenas eventualmente e no geram grandes problemas
sociais.
Sobram, ento, os 10 milhes de usurios problemticos: menores de idade, dependentes,
motoristas imprudentes, briges, gente que corre riscos srios consumindo drogas. Essas
pessoas tm de mudar de comportamento. O primeiro passo disponibilizar ajuda para elas,
por meio dos sistemas de sade. No entanto, preciso tambm impor sanes, que reduzam o
dano social: por exemplo, caar a carteira de motorista de abusadores de lcool e outras
drogas.
Esses 10 milhes de pessoas so a maior fonte de renda do trfico ilegal, porque consomem
uma proporo imensa da quantidade de drogas produzidas no mundo. Ningum conhece os
nmeros, mas algumas estimativas calculam que 80% do dinheiro movimentado pelo trfico
venha de dependentes. Assim, se o poder pblico conseguir cuidar desses 10 milhes, algo
como 80% da receita dos traficantes ser comprometida. Sem receita, o trfico perder poder,
e a os ndices de violncia vo comear a reduzir no mundo todo. No porque os traficantes
ficaro bonzinhos, e sim porque eles ficaro pobres e, portanto, no sero capazes de
incomodar tanto.
Claro que a polcia continuaria tendo papel importante num sistema comandado pelo

Ministrio da Sade. Obviamente haveria regras a serem cumpridas e caberia polcia


fiscalizar seu cumprimento. Mas um princpio precisa nortear a atuao da justia: o de punir
os danos reais sociedade e no os percebidos pela ideologia vampirstica. Por exemplo, no
faz sentido punir com longas penas meninos de rua, suas namoradas e agricultores, que apenas
seguem incentivos financeiros e podem ser facilmente substitudos. A pena precisa ser
proporcional ao estrago que a pessoa causa na sociedade. Quem mata, rouba, sequestra tem de
ser punido com severidade. Quem apenas responde ao tsunami da demanda, nem tanto.
O centro da poltica precisa deixar de ser combater a droga o que precisamos evitar que
as pessoas faam bobagens usando drogas. O mais importante no a droga o que fazemos
com ela. Uma pessoa que usa maconha para cuidar de pacientes terminais no igual a uma
pessoa que a use para financiar assassinatos. Ao tratarmos todas da mesma maneira, criamos
incentivos contra o bom comportamento.
Uma boa poltica de drogas transfere a responsabilidade pelos danos sociais para as
pessoas, em vez de comodamente atribu-los s substncias. Uma pessoa que usa droga e
comete uma bobagem precisa ser punida com rigor, porque, ao usar a droga, ela assumiu o
risco de cometer a bobagem. Hoje o Estado se comporta como um pai rigoroso, mas bobo, que
tenta controlar o que o filho faz, porm, quando ele faz besteira, desculpa-o, porque a culpa
no foi dele, foi da droga.
***
Quer ouvir uma histria engraada? Hoje, segundo as convenes da ONU, os ndios dos
Andes no podem mastigar a folha de coca, como seus ancestrais faziam. Entretanto, a CocaCola pode processar a planta, de maneira a retirar a cocana, e depois empreg-la na receita
de seu refrigerante. A ironia disso que foram os ndios andinos que descobriram as
propriedades da folha de coca. A os cientistas, sem lhes pagar nada, isolaram a cocana,
levaram-na para o mundo desenvolvido, industrializaram-na e criaram uma indstria
milionria. Criaram tambm uma droga potente que causa um monte de problemas e provocou
a proibio da planta. Hoje a indstria continua a ter permisso para usar a coca, mas os
ndios no.
Cada era da histria da humanidade tem suas crenas e seus preconceitos. Houve um tempo
em que se achava que a cor da pele indicava superioridade e que as raas superiores tinham
direito de escravizar as inferiores. Em certa poca, julgava-se que Deus outorgava ao rei o
direito de governar os homens. At no muito tempo atrs, acreditava-se na superioridade do
homem sobre a mulher. Ento, a era cientfico-industrial, inaugurada no sculo XIX, derrubou
essas crenas, mas colocou outra no lugar: a de que aquilo que industrializado sempre
superior quilo que natural Coca-Cola, por exemplo, superior folha de coca. Indstria
sinnimo de progresso. Natureza atraso.
No sculo XX, o mundo foi planejado para as indstrias, no para as pessoas. As cidades
foram construdas para dar espao para o maior nmero possvel de carros e, como
resultado, o espao pblico nunca foi to sujo, barulhento e perigoso. O modelo de produo e
de ocupao passou a consumir recursos naturais e gerar resduos num ritmo alucinante o
que levou o mundo a um colapso ambiental e est fazendo o clima mudar. E a poltica tornou-

se refm das empresas, que financiam as campanhas criando uma sensao global de que as
pessoas deixaram de ser representadas.
Por causa desses efeitos colaterais, a f na indstria e na tecnologia est em crise. A crena
de que a indstria sempre superior natureza resultou na destruio da natureza e no poder
excessivo da indstria. No mundo todo, h sinais de que essa viso se esgotou e teremos de
voltar a valorizar a natureza.
A proibio ultrarradical da canbis tpica do sculo XX uma relquia de um modo
antigo de pensar, da qual ainda no conseguimos nos livrar. No entanto, cada dia que passa, o
absurdo dessa poltica se revela mais. por isso que o mundo est entrando numa onda de
revolta contra essa ideologia uma onda que se manifesta nas marchas da maconha, em
protestos generalizados no mundo todo, em brigas judiciais, na crescente polarizao do
debate, que fica cada vez mais irritado.
Essa onda no vai parar de crescer, porque ela se sustenta numa constatao clara: a de que
a canbis no pior que seus concorrentes industriais. Ela causa menos danos mentais e
menos dependncia que os remdios psicoativos da indstria farmacutica antidepressivos,
ansiolticos, sonferos, anestsicos. Gera menos morte e violncia que as bebidas alcolicas
industrializadas. E, alm disso, tem bvias vantagens econmicas, ambientais, sociais.
No me entenda mal. No quero dizer que a indstria seja sempre ruim e no estou
propondo um retorno a um mundo pr-industrial. Mas me parece evidente que a humanidade
est rumando a um mundo ps-industrial, no qual o setor produtivo vai ter de aprender a
conciliar a necessidade de escala com mtodos menos agressivos ao ambiente. Nesse novo
mundo, haver cada vez mais espao para formas de produo inovadoras, no industriais. J
se v isso acontecendo em alguns setores, como no de alimentao, com o aumento da
popularidade dos selos orgnicos.
O sculo XX foi o sculo das grandes multinacionais petrolferas, farmacuticas e
alimentcias, incluindo bebidas alcolicas, que investiram bilhes de dlares em publicidade,
financiaram quase a totalidade da pesquisa mdica cientfica, patrocinaram todos os maiores
eventos da Terra. Foi o sculo em que a canbis virou vil. Pelo jeito, o sculo XXI comeou
com o pndulo no auge de seu movimento, pronto para comear a voltar.
A indstria, porm, tem muito dinheiro e, consequentemente, poder. E ela no quer
mudanas. A indstria farmacutica manda na pesquisa mdica mundial. Simplesmente no h
dinheiro para pesquisar plantas, porque estas no podem ser patenteadas. Por que uma
empresa que visa ao lucro investiria dinheiro num remdio do qual ela no pode ser dona?
A indstria de bebidas alcolicas tambm imensamente poderosa no mundo todo. No
Brasil, os grandes fabricantes de cerveja esto entre os maiores investidores em publicidade
e, portanto, tm imensa influncia sobre a mdia (segundo o Ibope, a Ambev a quarta maior
anunciante do pas, frente do Bradesco, da Volkswagen e da Vivo). Eles esto investindo
bilhes na Copa do Mundo de 2014, uma tima estratgia para associar o lcool sade e
diverso e fisgar usurios jovens. Isso, em longo prazo, ter impacto brutal no nmero de
mortes no trnsito, agresses e doenas crnicas. A indstria do lcool tem tambm muito
poder sobre a classe poltica, j que muitos polticos so donos de empresas de mdia locais e
tm interesses fortes em eventos como a Copa do Mundo.

Se o objetivo de nossa poltica de drogas mesmo cuidar de nossas crianas, ser


necessrio contrariar alguns interesses dessas indstrias poderosas. Para comeo de conversa,
absurdo que uma droga to perigosa quanto o lcool tenha tanta liberdade para fazer
publicidade claramente focada em jovens, sem controle algum.
***
Nosso atual sistema para lidar com as drogas fracassou, obviamente. O que precisamos
agora no encontrar os culpados por esse fracasso. O sistema foi construdo em outra poca,
por gente com outra cabea e conhecimento cientfico de outro nvel. O mundo criou o melhor
sistema possvel naquelas condies. Deu errado, fazer o qu? No faz sentido perdermos
tempo atribuindo aos outros a culpa pelo fracasso. A culpa dos usurios, que financiam o
trfico, dos traficantes, criminosos hediondos, dos policiais, corruptos e violentos,
dos proibicionistas, fundamentalistas religiosos. No interessa de quem a culpa.
Interessa que o sistema no est funcionando. Num sistema ruim todo mundo tem incentivos
para se comportar mal.
O que precisamos de um novo sistema.
Para criar um novo sistema, o primeiro passo parar com essa gritaria. Hoje a histeria
domina o debate: s ouvido quem grita mais alto. natural que seja assim: drogas so
mesmo um assunto assustador e, neste mundo cheio de desgraas, h muita gente traumatizada
com elas gente que tem drogofobia (fobia s drogas), um medo irracional. Voc j deve ter
visto algum com fobia. o caso, por exemplo, da mulher que, quando v uma barata, sobe na
mesa e comea a gritar sem parar, sem ouvir ningum, com lgrimas rolando na face, at que
algum mate o bicho.
Fobias tm tratamento (alguns dos mais promissores envolvem a manipulao do sistema
endocanabinoide) e podem ser curadas. Elas so um distrbio psiquitrico, assim como a
dependncia e o fbico, assim como o dependente, pode ter uma vida produtiva e bem
ajustada.
Mas, do ponto de vista da sociedade, no aconselhvel deixar que fbicos (ou
dependentes) sejam responsveis por nosso sistema de sade. A mulher que tem medo de
barata no deveria, por exemplo, tornar-se responsvel por nosso sistema de saneamento
bsico. Se ela incapaz de ver uma barata sem perder o controle e comear a berrar, ela no
ser capaz de fazer o trabalho duro de manter nossas cidades limpas.
Hoje nossa sociedade atribuiu aos drogofbicos o trabalho de proteger a sociedade das
drogas. Eles podem ser indivduos excelentes, mas no so apropriados para essa tarefa.
Precisamos tirar os histricos do poder, se queremos alguma racionalidade no mundo.
importante tambm que a mdia cumpra seu papel de ajudar a criar condies para o
debate. A imprensa obviamente deve ser livre, mas ela tem responsabilidades que precisam
ser cumpridas. Uma dessas responsabilidades no semear pnico pela sociedade a cada vez
que uma pessoa racional e bem-intencionada prope polticas mais moderadas.
***
Pessoas so diferentes umas das outras.

Para umas, maconha absolutamente inofensiva, um passatempo que pode facilmente ser
mantido sob controle e conciliado com uma vida criativa, produtiva e feliz; para outras, no.
Algumas tm surtos psicticos gravssimos depois de fumar e podem sofrer danos
irremovveis em seu desenvolvimento. Outras tantas tm dificuldade para manter o hbito sob
controle e acabam prejudicando sua carreira e sua vida. Para certas pessoas, maconha uma
bno, um remdio, um alvio a diferena entre ficar cego e enxergar, entre sofrer com
espasmos doloridos o dia todo e ter um minuto de paz, entre a vida e a morte. Essas diferenas
existiro sempre. Um bom sistema aquele que compreende essas diferenas e permite que
essas pessoas vivam em paz umas com as outras.
Um bom sistema aquele que cria incentivos e regras que diminuam os danos e que
aumentem os benefcios. Nesse aspecto, o que temos hoje no Brasil astronomicamente pior
que qualquer coisa que eu vi na Holanda, na Califrnia, na Espanha, em Portugal ou mesmo no
Marrocos. Nosso sistema estimula os piores usos, remunera os piores instintos, reduz
qualidade, gera corrupo e violncia. ruim para todo mundo. Um bom sistema aquele que
o melhor possvel para o maior nmero de pessoas possvel. Estamos muito longe disso.
***
As leis de drogas no so muito importantes para os jovens. Quando um pas proibicionista
legaliza uma substncia, os nveis de consumo no so muito afetados. Se a lei no importa
muito, o que que importa?
Pelo que se sabe, o fator mais determinante cultura. Cultura o conjunto dos valores,
dos anseios, das atitudes de uma sociedade. Hoje, de acordo com nosso sistema, a lei est
contra a canbis. Mas a cultura, que muito mais importante que a lei, est a favor. A tal
cultura canbica est por cima, bombando em festas, manifestaes de rua e editoriais de
jornais. Cada dia que passa, ela fica mais orgulhosa de si prpria e ganha mais adeptos.
Curioso que a cultura pr-canbica se alimenta das leis anticanbicas. Quanto mais nosso
sistema injusto, ineficaz, contraprodutivo, violento, estpido, mais os defensores da canbis
se enchem de um senso de indignao e tornam-se orgulhosos de sua causa. Em pases onde as
leis no so to injustas, como a Holanda, a cultura da canbis enfraquece, e os ndices de
usurios diminuem. Nos Estados Unidos, onde as leis so durssimas, a cultura canbica ganha
fora e s vezes isso acaba resultando na revolta contra as leis, como aconteceu na
Califrnia.
Se queremos que menos gente use drogas, o melhor jeito de fazer isso alimentar uma
cultura que se oponha s drogas no criar mais e mais leis. Culturas hostis a certas drogas,
como a proibio cultural do lcool no Marrocos ou a averso ao tabaco que est se
disseminando no Ocidente, funcionam muito melhor do que qualquer lei para manter as
crianas longe. O que estou querendo dizer que pode haver um ltimo motivo para permitir
que haja um mercado legal e regulado para comercializar maconha: isso enfraqueceria a
cultura canbica e, consequentemente, poderia fazer com que as pessoas fumassem menos
maconha.
50. Coordenadas: 2313.33 S, 432715.42 W.

51. Um bom site para se informar sobre o cultivo o do grupo Growroom. Disponvel em: <http://www.growroom.net>. Acesso
em: set. 2011.

Agradecimentos

Quase nenhuma das ideias expostas neste livro minha (em compensao, os erros so todos
meus, para que ningum me acuse de no ter feito nada). Meus agradecimentos a todo mundo
que moldou essas ideias aqueles que fizeram os livros e os filmes que me inspiraram, que
criaram as experincias que eu retrato e que me receberam na estrada para conversar comigo.
Em Washington, obrigado a Steven Dudley, criador do InSight, maior referncia de
informao confivel sobre crime organizado nas Amricas, que me ajudou a compreender a
complexidade envolvida nas redes de trfico internacionais. Obrigado a Anna Chisman, da
Organizao dos Estados Americanos, por compartilhar comigo suas dcadas de experincia
na OEA tentando criar formas de reduzir a demanda por drogas sem sucesso , e a Coletta
Youngers, especialista em Amrica Latina que me ajudou a entender o papel de nosso
continente nas redes internacionais.
Em Nova York, tenho de agradecer a Ethan Nadelmann, diretor-executivo da Drug Policy
Alliance e uma das principais lideranas do mundo no movimento por reformar as leis de
drogas.
Na Califrnia, dezenas de pessoas colaboraram para me dar uma perspectiva ampla sobre o
que est acontecendo l. Obrigado demais aos funcionrios dos vrios dispensrios que
visitei, pela recepo atenciosa e franca, que, alis, eles costumam reservar a qualquer
paciente. Agradeo tambm Oaksterdam University, por me abrir suas portas. Obrigado s
vrias pessoas cujos nomes no revelarei, mas que, em troca dessa discrio, me forneceram
enorme riqueza de informao sobre o funcionamento de um mercado ilegal. Obrigado ao
Chris Carlsson, historiador da contracultura de San Francisco.
Sou muito grato tambm a Bob Dawson, Ellen Manchester e Walker Dawson, que nos
hospedaram generosamente.
Obrigado a Nathan Jones, um jovem estudante americano em Tijuana que me levou para
passear pela cidade em seu velho conversvel e me revelou os caminhos do lugar. Sou muito
grato aos professores Jos Manuel Valenzuela Arce e Lorena Perez, do Colef, o Colgio da
Fronteira Norte, pela contextualizao sobre a histria de Tijuana e seu papel no narcotrfico.
Obrigado demais tambm a Rosario Mosso, do Zeta, e ao mecnico Hector, no s pelas
cervejas.
Na Inglaterra, agradeo a Amanda Feilding, da Beckley Foundation, e a Steven Rolles, da
Transform Drug Policy, duas organizaes que esto levando o estudo de polticas pblicas de
drogas para o sculo XXI.
Em Paris, tive o privilgio de me encontrar com Michel Henry, editor do jornal Libration.
Foi a conversa com ele, no terrao na cobertura da redao do jornal, com a vista da Torre

Eiffel, que me convenceu da inevitabilidade da mudana das leis. Obrigado tambm famlia
Pape, pela generosidade de nos hospedar na sute presidencial.
Na Holanda, tive a sorte de conhecer especialistas srios com disposio para conversar.
Fiquei muito impressionado com o trabalho do Transnational Institute, de Martin Jelsma e Tom
Blickman, e gostei muito de conversar com Mario Lap, Eberhard Schatz e Nicole Maalste.
Na Espanha, Sara Casado me serviu de guia e me apresentou a vrias pessoas interessantes.
Obrigado demais a Martn Barriuso e Manuel Guzmn, um cultivador e um neurobilogo, duas
das pessoas mais inteligentes que encontrei na estrada.
Em Portugal, fiquei f de Joo Goulo, que foi enormemente acessvel e me abriu todas as
portas do sistema, permitindo-me entrar em contato com muita gente boa.
No Marrocos, obrigado a nossos anfitries Antonio e Mohammed e a toda Chefchaouen,
uma cidadezinha apaixonante.
No Brasil, devo agradecimentos a William Lantelme, do Growroom, ao neurocientista
Sidarta Ribeiro e ao jornalista Gustavo Grossi, por ter se disposto a recordar as memrias
traumticas da priso. Obrigado a Henrique Carneiro, Thiago Rodrigues, Bia Labate, Luciana
Boiteux e Mauricio Fiori, especialistas brasileiros que me ensinaram tanto.
Li algumas dezenas de timos livros sobre o tema e preciso agradecer aos autores de alguns
deles, por terem fornecido insights essenciais para meu trabalho. Obrigado a Michael Pollan,
autor de The Botany of Desire, por sua perspectiva botnica da canbis e tambm pelas aulas
sobre como escrever sobre temas complexos. Obrigado ao juiz James Gray, pelo contundente
Why Our Drugs Laws Have Failed and What We Can Do Abaut It, que forneceu substncia
para a parte 1 deste livro. Obrigadssimo a Mike Gray, autor de Drug Crazy, provavelmente a
melhor perspectiva histrica do tema.
O Pot Book, organizado por Julie Holand, um tesouro de bons textos sobre virtualmente
todos os aspectos da canbis. J Innocent Bystanders, de Philip Keefer e Norman Loayza,
uma bela coletnea de artigos que provam que as maiores vtimas da guerra s drogas so os
pases em desenvolvimento. O livro Drugs and Drug Policy, de Mark Kleiman, Jonathan
Caulkins e Angela Hawken, uma obra de linguagem simples, muito fcil de ler, mas que entra
em aspectos muito interessantes sobre a economia da droga. A Peter Reuter, mil obrigados por
todos seus artigos e livros. Obrigado tambm a Sidarta Ribeiro e Renato Malcher-Lopes, pelo
livro Maconha, Crebro e Sade, uma bela obra sobre a neurocincia da canbis.
Sou grato tambm por vrios filmes inspiradores. O primeiro deles foi Grass, de Ron Mann,
um filme canadense de 2000 que me levou a me interessar por esse tema. Dois bons filmes
brasileiros recentes seguem essa mesma trilha: Cortina de Fumaa e Quebrando o Tabu. No
deixe de v-los. O seriado de TV The Wire incrvel.
Obrigado ao time da Editora Leya, pela ousadia de tornar esse projeto possvel, e a Marcia
Menin, pela leitura atenta que ajudou a dar alguma clareza para o texto. Agradeo tambm ao
Leandro Narloch, por ter me apresentado aos editores da Leya.
Esta lista poderia seguir por dezenas de pginas. Fui ajudado por muito mais gente.
Obrigado aos amigos e famlia, por aguentarem meu mau humor enquanto eu tentava escrever
e por suportarem pacientemente minhas ligaes telefnicas desesperadas cada vez que eu
chegava a um beco sem sada. Obrigado ao Helder Arajo e Webcitizen, por abrirem espao

para eu poder me dedicar a este livro. Obrigado s tantas pessoas inspiradoras minha volta:
meus pais, minha tia Adozinda, mais ativa que eu aos 94 anos, meus irmos, Mariana Lacerda,
Otvio Rodrigues e muito mais gente.
Obrigado demais Joaninha, por ter sido minha designer, minha companheira de viagem e
tantas outras coisas mais.

Fotos
Folheto distribudo nos coffee shops da Holanda, com dicas para o uso seguro da canbis. O texto adverte contra o uso
excessivo e avisa: no tente resolver seus problemas acendendo um baseado.
Fotos e reprodues: Denis Russo Burgierman e Joana Amador | Tratamento das imagens: Wagner Fernandes

Os coffee shops se parecem com um comrcio como qualquer outro.


No h nenhuma referncia canbis na decorao ou na sinalizao.

Notas fiscais, um adesivo com o logotipo de uma variedade de canbis, embalagens e a carteirinha que d acesso a essa
indstria.

O mapa afixado numa parede da Universidade Oaksterdam, Califrnia, mostra de onde os alunos vm. No post-it
amarelo direita, h o registro de quatro estudantes brasileiros. Abaixo, o calendrio de aulas e, o laboratrio de
cultivo.

Lisboa (acima), abriga o Centro de Taipas, o principal centro de tratamento de dependentes de Portugal. Na foto abaixo,
a oficina de arte dos pacientes, e o desenho que um deles fez.

Madri estava eletrificada. As ruas estavam tomadas por manifestantes indignados protestando em meio crise
econmica.

Na foto em cima, o poema de Garca Lorca, mencionado na pgina 190. Deus est longe,

s nos resta aprender a conviver com o fato inescapvel de que as almas so diferentes umas das outras.

Na sequncia de fotos, uma tourada em Sevilha, a ritualizao do desafio ao perigo

e morte. Ao final, enquanto o touro era executado, uma turista atrs de ns chorava.

Chefchaouen, no Marrocos e as montanhas atrs da cidade azul.


Muitas das manchas verde-escuras que se veem na paisagem so plantaes de canbis.

O processo de fabricao do haxixe, no Marrocos. O plstico branco cobre uma planta seca de canbis, que triturada
com uma baqueta. A msica transforma a planta num valioso p negro.