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AHMAD E A CONTRIBUIO PARA O

DEBATE CONTEMPORNEO

Salete de Almeida Cara


Universidade de So Paulo

m 1995 Aijaz Ahmad, professor do Centro de Estudos Contemporneos


em Nova Delhi e do Departamento de Cincia Poltica no Canad con-

cedeu uma entrevista, integralmente reproduzida na oportunssima publicao Linhagens do presente (So Paulo, Boitempo Editorial, 2002), onde
reclamava do desprezo dos comentadores pelos captulos dedicados aos fundamentos crticos do seu polmico livro de 1992, In Theory. Reclamao
justa, pois no h como ter a dimenso exata do alcance de suas crticas a
alguns de seus contemporneos os captulos mais debatidos sem refletir
sobre seus pressupostos. Ao ler tericos que pretendem falar do moderno
imperialismo capitalista e de suas novas colnias, Ahmad enfrenta tambm, e de modo desassombrado, os antagonismos do presente: a teoria
pode ser corrigida somente por meio da autocorreo, com referncia, si-

multaneamente, histria dos fatos assim como sua prpria pr-histria


e composio atual.
Para esta edio brasileira (a organizao e sugesto de publicao foi de
Maria Elisa Cevasco e a excelente traduo de Sandra Guardini Vasconcelos)
ele escolheu cinco ensaios de In Theory, alm de outros trs, mais a entrevista,
do volume de ensaios polticos publicado na ndia em 1996 e de um volume
voltado para questes indianas, publicado em Londres em 2000. Reafirmando
sua opo marxista, Ahmad exige e expe especificaes sociais e polticas das
teorias que comenta. Seus objetos de reflexo tem sido a descolonizao da
sia e da frica , ciente de que no possvel colocar nesse mesmo ba as
diversas especificidades histricas da Amrica Latina. No entanto, um dos

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seus pressupostos justamente considerar que a lgica imperialista universalidade dinmica e desigual organiza todo o sistema capitalista mundial.
Estar atento unidade real do mundo significa, para Ahmad, no
perder de vista a luta global entre capital e trabalho. E a reestruturao
globalmente diferenciada, no interior do prprio capitalismo, pode ser observada tanto nas economias avanadas em processo de desacelerao, quanto nos continentes que, sob o domnio da lgica do capital, enfrentam a
situao limite de desmantelamento sem ter sido possvel repetir a transio capitalista europia. nesse mbito que polemiza, de modo conseqente, com o marxista norte-americano Fredric Jameson, com Edward
Said e com Jacques Derrida.
No caso de Jameson e Said pode-se dizer que, com as abissais diferenas, o assunto comum geopoltico e o problema comum considerar o nacionalismo como uma energia cultural do nosso tempo, o momento utpico
da vida poltica moderna. Em Jameson, isso conduziu valorizao de um
nacionalismo terceiro-mundista de expresso literria sempre alegrica. Um
nacionalismo com status quase religioso de uma metafsica unificadora, atravessando pases e classes, no obstante as muitas nuanas de seu argumento. A Teoria dos Trs Mundos seria um modo de Jameson responder, nos
anos 80, ao impasse da espinhosa convergncia entre Estados Unidos e Unio
Sovitica como duas formas de imperialismos, segundo a proposta maosta.
Mas, pergunta Ahmad, como falar num Segundo Mundo socialista em tempos de perestrica, conflitos sino-soviticos e disputas envolvendo Khmer
Camboja, Vietn e China?
Ahmad mostra que, na contramo do que afirma o crtico americano,
h bem aqui, no ventre do ps-modernismo global do Primeiro Mundo, um
verdadeiro Terceiro Mundo, talvez dois ou trs deles, sendo o prprio texto
de Jameson uma mistura de Primeiro Mundo, e tambm de Segundo (pelo
referencial marxista e identificao socialista) e de Terceiro (pela valorizao e simpatia). Se as discordncias com Jameson so reconhecidamente
mais fceis, dada a partilha do enfoque marxista, com Edward Said h diferenas irreconciliveis, ainda que Ahmad preste solidariedade situao
sitiada no meio da Amrica imperial do escritor palestino.
A era Reagan-Thatcher, com a guinada direita dos pases metropolitanos, foi oportuna para um curto circuito metodolgico, conceitual e poltico,

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alimentando um ecletismo terico que grassou na academia americana. O


imperialismo global consolidava, assim, um tipo de intelectual que comeava
a colocar a palavra fato entre aspas. Nesse contexto, o Orientalismo de
Said conferia Teoria dos Trs Mundos uma forma inteiramente nacionalista, desvinculada das relaes produtivas e sociais. E se os poderes imperiais estariam tanto nas mos dos Estados Unidos quanto nas da Unio Sovitica, segundo Said, em nenhum momento ele pensa o imperialismo como
possibilidade do prprio Estado burgus. Naquele momento Said procurava
conciliar sua formao humanista, bebida em Auerbach, Curtius e Spitzer,
com um Foucault do qual desprezava justamente a centralidade que esse
conferia ao Estado burgus e economia poltica (a episteme ocidental).
Posteriormente, viria um Said que j no amarra a questo da condio
colonial incapacidade ontolgica do europeu para produzir qualquer conhecimento verdadeiro sobre a no-Europa. J nessa outra fase afirma que
as lutas pela descolonizao se dariam no prprio centro ocidental e seriam conduzidas por especialistas atravs do consumo de fices disponveis
no mercado internacional as da frica e da sia, menos altas, autnomas e esteticamente independentes do que as literaturas francesa, alem
ou inglesa. Veja o leitor o tipo de virada que Ahmad disseca!
Destaque-se, ainda, Reconciliando Derrida: espectros de Marx e a
poltica da desconstruo, de 1996. Fiel a seu mtodo de leitura, o texto de
Derrida submetido s determinaes do seu tempo e, por isso, caracterizado como performance ritual de enterro e de compensao. Assumindose como herdeiro de Marx e opondo-se hegemonia da direita neo-liberal
triunfante, o desconstrucionismo acaba, no entanto, numa posio ambga
ainda que involuntria, segundo Ahmad, o que leva sua plena aceitao
pelos setores da esquerda anticomunista americana e tambm ao fortalecimento de um pensamento de direita.
Se para Derrida impossvel perceber que, num mesmo processo histrico, esto reunidas a derrota do comunismo, a vitria de um capitalismo
brutal, a falncia dos movimentos operrios e ascenso dos fascismos europeus, o ensaio sobre Gramsci tem como ponto chave justamente sua capacidade de entender o fascismo como uma crise estrutural do capitalismo
que encontrara, na formao econmico-social italiana, um tipo de sociedade capaz de transform-lo num movimento popular.

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Impossvel resumir todos os passos deste brilhante ensaio, na contramo das leituras que vm, em Gramsci, um pensador socialista no Ocidente
democrata parlamentar. Aqui ele no um crtico cultural, mas sim o lder
comunista do maior levante operrio europeu ps 1 Guerra e Revoluo
Bolchevique. De modo que a leitura de um intelectual perifrico que vem,
agora, resgatar Gramsci de seus leitores euro-comunistas e culturalistas
(incluindo at mesmo o marxismo ocidental de Perry Anderson), ao mostrar as bases materialistas das questes gramscianas, inclusive as culturais. E se o fascismo o tema central de Gramsci, a anlise de Ahmad
alerta, a partir dele, para as novas maquinarias de irracionalidade de massa e violncia. Uma leitura fundamental para o debate contemporneo.