Você está na página 1de 12

El ciclo vital como teoria del desarrollo

Glen H. Elder, Jr.


Los estudios longitudinales pioneros del desarrollo del nio (todos lanzados entre los aos 1920 y 1930)
se extendieron mucho ms all de la infancia. De hecho, con el tiempo siguieron a sus jvenes sujetos de
estudio hasta la mediana edad y vida posterior (vejez, adultez?). De este modo, se generan problemas que
no podran solucionarse satisfactoriamente con las teoras disponibles. Estos incluyen el reconocimiento
de que la vida de las personas se ven influidas por el contexto histrico en constante cambio, que el
estudio de la vida humana requiere nuevas formas de pensar acerca de su patrn y dinmica, y que los
conceptos de desarrollo humano deben aplicarse a los procesos en toda la vida. La teora del ciclo vital ha
evolucionado desde la dcada del 60 a travs de esfuerzos programticos para abordar estos temas.
INTRODUCCIN
Una premisa central, une los estudios presentados en este artculo: la nocin de que los cambios en la
vida alteran las trayectorias de desarrollo. Abordo la relevancia del desarrollo de estas vas sociales en el
ciclo vital, a partir de los resultados basados en Hijos de la Gran Depresin (Elder, 1974) y su
significado terico para el estudio del ciclo vital y desarrollistas en general. Luego me refiero a los
desafos que hemos perseguido durante las ltimas dcadas y las respuestas que han fomentado avances
en la teora del ciclo vital. Concluyo con algunas consecuencias para el desarrollo de las sucesivas
transiciones de la vida , desde los primeros aos hasta la edad adulta.
Orgenes empricos
Durante finales de 1920 y principios de 1930, se pusieron en marcha tres estudios longitudinales de
nios (?) pioneros en la Universidad de California, Berkeley: el Estudio de Crecimiento Oakland (aos de
nacimiento 1920-1921 (aos de nacimiento de los nios participantes en el estudio)), bajo la direccin de
los difuntos(?) Harold y Mary Jones, el estudio de orientacon Berkeley (aos de nacimientos 1928-1929),
dirigida por el fallecido Jean Macfarlane, y el Estudio de Crecimiento Berkeley (tambin desde 1928
hasta 1929), gestionado por la fallecida Nancy Bayley. Nadie podra haber imaginado en ese momento lo
que significara este esfuerzo colectivo para un campo emergente de desarrollo infantil. Desde su Instituto
Berkeley de Bienestar Infantil (ahora denominado Desarrollo Humano), los investigadores vieron a
algunos otros proyectos que participan en el estudio de nios a travs tiempo. El modesto comienzo
establecido por estos estudios representa un evento clave en el notable crecimiento de la investigacin
longitudinal, centrado en el desarrollo humano a travs del ciclo vital.1
Mi primer encuentro con estos estudios a principios del 60 despus de llegar al instituto (que ahora se
1

Un total de tres estudios longitudinales del Instituto de Desarrollo Humano se pueden encontrar en los
volmenes editados por Eichorn, Clausen, Haan, Honzik y Mussen (1981) y por Jones, Bayley,
Macfarlane, y Honzik (1971). Uno de los estudios ms importantes basado en las muestras de
crecimiento y Orientacion Oakland siguiendo a los participantes en la edad adulta fue producido por Jack
Block (con la asistencia de Norma Haan), titulado Vidas a travs del tiempo (1971). Otros estudios
importantes son Vidas Americanas de Clausen (1993) y Los nios de la Gran Depresin de Elder (1974).
El crecimiento de los estudios longitudinales se ha documentado en una serie de volmenes, incluyendo
Cairns, Elder y Costello (1996), Elder(1.985), Magnusson y Bergman (1990), Nesselroade y Baltes
(1979) y Rutter (1988).

llama de Desarrollo Humano) para trabajar con John Clausen en un estudio de carreras a partir de datos
del Estudio de Crecimiento de Oakland. Los registros de ao en ao ampliaron mi visin de la vida y
revelaron la dramtica inestabilidad de las familias bajo las cambiantes condiciones econmicas de la
Gran Depresin. Un buen nmero de miembros del estudio podan decir que pasaron de "acomodados" a
"bastante pobres". Las historias de vida sealaron cambios frecuentes de residencia y de empleo. Un nio
de una familia econmicamente deprimida que pareca "viejo ms all de su tiempo" recuper su espritu
juvenil cuando los ingresos de la familia mejoraron. En general, los nios de la depresin que lo hicieron
bien en su adultez dejaron muchos enigmas detrs.
Estos eventos centraron mi atencin en formas de pensar sobre el cambio social, las vas de la vida, y el
desarrollo individual como modos de la continuidad del comportamiento y el cambio. Estas vas
representan el rea ms distintiva para la exploracin. A mi juicio, se refieren a las trayectorias sociales
de la educacin, el trabajo y la familia que son seguidos por los individuos y grupos a travs de la
sociedad. Transiciones de la vida (por ejemplo, la entrada en el primer grado, el nacimiento de un nio)
son siempre parte de las trayectorias sociales que les dan significado distintivo y la forma (Elder, 1998).
Las mltiples trayectorias de los individuos y sus consecuencias para el desarrollo son elementos bsicos
del "ciclo vital", como se conceptualiz en la investigacin y la teora.
Las fuerzas histricas determinan las trayectorias sociales de la familia, la educacin y el trabajo, y
stos a su vez influyen en el comportamiento y las lneas concretas de desarrollo. Algunas personas son
capaces de seleccionar los caminos que siguen, un fenmeno conocido como la accin humana, pero estas
decisiones no se hacen en un vaco social. Todas las opciones de vida estn condicionadas a las
oportunidades y limitaciones de la estructura social y la cultura. Estas condiciones claramente diferentes
para los nios que crecieron durante la Gran Depresin y la Segunda Guerra Mundial. Este pensamiento
llev a la manera en que yo estudi hijos de la Gran Depresin, en base a los estudios del Instituto
Berkeley. Tambin influy en la forma en que proced a llevar a cabo una serie de investigaciones de la
vida humana y el desarrollo en diferentes tiempos y lugares-la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de
Corea, la Revolucin Cultural china, desventaja rural en la Amrica contempornea, y la pobreza dentro
de la ciudad.
Las cohortes de Oakland y Berkeley estaban sujetos a la influencia de otros momentos histricos, como
la Segunda Guerra Mundial y el conflicto de Corea. Los Hombres de Oakland tenan la edad suficiente
para servir en la Segunda Guerra Mundial, mientras que los hombres ms jvenes de Berkeley
tpicamente experimentaron esta guerra en trminos de la vida movilizada en el frente interno. Sirvieron
principalmente en la guerra de Corea. Ms adelante en este artculo me baso en las cuentas (? N.T: se
refiere a lo que se dice en los documentos, no encontre una palabra mejor xD) de tales experiencias,
como se informa en una serie de documentos (Elder, 1986, 1987; con Clipp [Elder & Clipp, 1988, 1989,
vase tambin Clipp y Elder, 1996]). Los hombres y mujeres de talento en la muestra de Lewis Terman
(nacidos entre 1903 y 1920) tambin encontraron la Gran Depresin y la Segunda Guerra Mundial, pero
ms tarde en la vida (Holahan y Sears, 1995). Nuestros estudios muestran que este calendario ms tarde
hizo una impresin duradera en sus vidas (Elder, Pavalko, y Hastings, 1991), un punto bien documentado
por el impacto de la Segunda Guerra Mundial.
Otro esfuerzo para examinar el papel del Estado en la movilizacin social nos llev a Shanghai y un
estudio de la historia de la Revolucin Cultural en la vida de hombres y mujeres justo antes de la crisis de
la plaza de Tianamen (Elder , Wu, y Yuan , 1993). En colaboracin con el Instituto de Sociologa
(Universidad de Shanghai) y el Centro de Poblacin de Carolina, utilizamos mtodos de historia de vida
retrospectivas (?) en una encuesta realizada a 1.300 adultos en Shanghai durante el invierno y la

primavera de 1987 a 1988. Especialmente entre los jvenes urbanos que fueron enviados a las
comunidades campesinas y a las minas, las fuerzas disruptivas y sanciones de la Revolucin Cultural
llev a la postergacin de la formacin de la familia y la prdida de la educacin y las perspectivas de
carrera convencionales. Dado que los estudios longitudinales prospectivos no estaban disponibles en el
pasado cercano o lejano en el desarrollo de las sociedades, este estudio demostr ser extraordinariamente
valioso para nosotros mostrar la eficacia de las tcnicas de historia de vida retrospectivas (?) para la
recuperacin de los conocimientos acerca de los efectos perdurables de eventos pasados.
En la dcada de 1980, los tiempos duros retornaron a la Amrica rural con un colapso del valor de la
tierra que recuerdan la sacudida de la Gran Depresin. Este evento dio lugar a la colaboracin con Rand
Conger y sus colegas de la Universidad Estatal de Iowa en un estudio de panel de la tensin econmica en
las relaciones familiares y las experiencias de vida de los nios (Conger y Elder, 1994; Elder, 1992). Un
tercio de las familias en la regin central del norte de Iowa se dedicaban a la agricultura, y un quinto no
ha tenido ningun contacto con la agricultura, ya sea en la niez o en la edad adulta. Lanzado en 1989, este
estudio de 451 familias se bas en modelos analticos de los estudios de "hijos de la Gran Depresin" y
tambin los sobrepas fructferamente a travs de una mejor documentacin de la "conexin" o
interviniendo experiencias y procesos.
Al igual que en la investigacin de la depresin, vimos la familia y sus adaptaciones como un eslabn
central entre un declive econmico generalizado y el bienestar de los nios. Endeudamiento, prdida de
ingresos, y el trabajo inestable aumentaron la presin econmica de las familias. Cuanto ms fuerte sea
esta presin, mayor es el riesgo de sentimientos de depresin y negatividad conyugal entre los padres.
Estos procesos tienden a socavar la paternidad nutricia y el aumento de la probabilidad de malestar
emocional, problemas acadmicos, y los problemas de conducta en nios y nias. El tratamiento de estas
adversidades acumulativas son caminos recursivos a la edad adulta, ms comnmente asociados con las
familias que tienen vnculos con la tierra (Elder y Conger, en prensa). El proyecto Iowa Jvenes y
Familias se encuentra actualmente siguiendo estos nios en sus aos adultos en la educacin superior, la
formacin de la familia y el trabajo.
Al mismo tiempo, la pobreza dentro de la ciudad se convirti en un tema importante, ya que la tasa de
pobreza fue progresivamente superior en los barrios de grandes ciudades del norte (Jargowsky, 1997;
Wilson, 1987). Para entender las implicaciones de este cambio para los nios de las minoras, en
particular, me un a un equipo de investigacin que estaba comenzando a centrarse en las familias y los
adolescentes en la ciudad de Filadelfia. En los barrios que van desde una tasa de pobreza del 10% al 40%,
se investigaron las vas de xito y de problemas entre los jvenes de Africa, America y Europa (N = 487,
edades 11-14 en 1991-Elder, Eccles, Ardelt, y Seor, 1995; Furstenberg, Cook, Eccles, Elder, y Sameroff,
en prensa). Como en el estudio de Iowa, hemos identificado un proceso similar por el cual las dificultades
econmicas influyeron negativamente en nios blancos y negros.
Los recursos y estrategias familiares han demostrado ser ms potentes en la promocin de resultados
exitosos en los jvenes (logros acadmicos, participacin social, salud emocional, prevencin de
problemas de comportamiento) que las influencias de la vecindad. Hubo mayores diferencias dentro de
determinados barrios, entre las familias y los nios, que entre ellos. En barrios de alto riesgo,
preguntamos cmo los padres trataron de minimizar la exposicin de los nios a peligros (por ejemplo,
mantenerlos en la casa) y maximizar las oportunidades ms all del hogar (por ejemplo, la participacin
de los nios en programas de recreacin y educacin en el rea). Este proyecto forma parte de un
programa de investigacin patrocinado por la Red de Investigacin de la Fundacin MacArthur sobre el
Desarrollo xitoso del Adolescente entre la juventud en entornos de alto riesgo.

Los hijos de la Gran Depresin: Algunas implicaciones tericas


Los datos longitudinales del Instituto de Desarrollo Humano de la Universidad de California en Berkeley
han contribuido a estos temas y enfoques de investigacin mediante el fomento de mi manera de pensar
holstica acerca de la vida y el desarrollo a travs del tiempo y de los contextos cambiantes. Tuve que ir
ms all de los proyectos longitudinales anteriores que eran conocidos por los estudios basados en la
infancia en los dominios individuales, tales como los problemas de conducta en la obra de Jean
Macfarlane (Macfarlane, Allen, y Honzik, 1954) en la muestra de Orientacin Berkeley.
Esto aplica tambin para el Estudio de Crecimiento Oakland (1930-1931) establecido por Harold Jones
y Herbert Stolz. Ellos estaban interesados en el crecimiento y desarrollo normal, incluyendo la
maduracin fsica. Ni los efectos sobre el desarrollo, ni los efectos para la salud asociados a la crisis de la
Depresion estaban en su agenda. Ms de 30 aos despus, tuve el privilegio de usar el archivo de datos
que haban construido y vi la posibilidad de traer estas fuerzas contextuales ms amplios para una
comprensin de la vida de los hombres y mujeres de Oakland, a continuacin, en sus cuarenta aos. Le
pregunt cmo la depresin econmica de la dcada de 1930 les afect como los nios con un fondo en
las familias de ingresos medios y de la clase trabajadora antes del colapso econmico. (traduccion media
de google cuando me dio flojerita seguir xD)
Los miembros del Estudio Oakland nacierona a comienzos de 1920, entraron a la niez duarnte esta
prospera dcada, y luego encontraron el colapso economico como adolescentes a traves de la dura
experiencia de padres y parientes. Su ubicacin histrica los coloca en riesgo de este evento de
deprivacion. Algunos fueron expuestos a severas dificultades junto a la familia, mientras otros pudieron
evadirlas juntos. Estas contrastantes situaciones, privados y no privados (se refiere a que algunos fueron
privados de cosas y otros no), establecieron un experimento en natural (?) con hallazgos empiricos que
afirman el principio de tiempo y lugar historico: que el ciclo vital de los individuos esta embebido y
moldeado por los tiempos historicos y los lugares de su vida.
El completo significado de este principio se ve clarificado cuando comparamos la expriencia adolescente
de la cohorte de Oakland con la juventud que nacio una decada antes o despues. Por ejemplo, un gran
numero de hombres y mujeres de la muestra de Lewis Terman (Holahan & Sears, 1995) juventud de gran
poder nacio alrededor de 1908-1910. Ingresaron a la escuela durante la segunda guerra mundial, y la
mayoria experimento la relativa prosperidad de mitad de los aos 20. Los nios de Oakland encontraraon
las dificultades de la Depresion despues de una relativamente segura temprana fase de desarrollo en 1920,
y dejaron el hogar luego de los peores aos de la dcada del 30 para la educacion, trabajo y familia.
Este patrn de vida difera notablemente de los nios que nacieron a finales de la dcada del 20 o durante
la Gran Depresin. Un grupo comparativo, los nios Orientacin Berkeley (nacidos 1928-1929),
experimentaron los vulnerables aos de la infancia durante el peor periodo de la Gran Depresion, un
periodo de extraordinaria tensin e inestabilidad (ver Figura 1 -Elder, 1979, 1981; Elder, Caspi , y
Downey, 1986; Elder, Liker, y Cross, 1984). Su adolescencia coincidi con las "casas vacas de la
Segunda Guerra Mundial", cuando los padres trabajaban de sol a sol en la esencial industria. Encontramos
que los nios de Berkeley fueron afectados ms negativamente por el colapso econmico que eran los
adolescentes en Oakland, especialmente los varones.
Incluso dentro de sus respectivas cohortes, los miembros del estudio de Oakland y Berkeley
experimentaron diferencias en el orden temporal de los acontecimientos de la vida. Algunos se casaron
antes de cumplir los veinte aos, mientras que otros an no estaban casados 8 aos ms tarde. El

matrimonio precoz tiende a producir una acumulacin de desventajas de la vida, desde dificultades
socioeconmicas hasta la prdida de educacin. La maternidad temprana tuvo consecuencias similares.
Ms tarde, los hijos de los miembros del estudio se fueron de casa en diferentes momentos en la vida de
sus padres. Ya sea relativamente temprano o tarde, el momento de transiciones de vida tiene
consecuencias a largo plazo a travs de efectos en las transiciones posteriores. El principio del (2) tiempo
en la vida establece que: el impacto en el desarrollo de una sucesin de transiciones o acontecimientos
depende de cuando se producen en la vida de una persona
Los acontecimientos histricos y experiencias individuales se conectan a travs de la familia y los
destinos "vinculados" de sus miembros. La desgracia de uno de los miembros se comparte a travs de las
relaciones. Por ejemplo, la depresin dificultad tendi a aumentar la explosividad de la Gran Depresin
trae a la mente "un mundo fuera de control", y sin embargo, las familias a menudo se adaptan
exitosamente en estas circunstancias. Padres e hijos hacen elecciones y algunos compromisos en
adaptaciones eficaces dentro de las opciones y limitaciones disponibles. He llamado a esto la accin
humana. Bajo las crecientes presiones econmicas de sus hogares, las madres buscaron y encontraron
trabajo en medio de la escasez de opciones, mientras que sus hijos asumieron responsabilidades en el
hogar y la comunidad. Cuando los padres en apuros trasladaron su residencia a habitaciones ms baratas y
buscaron formas alternativas de ingresos , que estaban involucrados en el proceso de "construccin de un
nuevo curso de la vida" (ciclo vital?). Lo expresa de esta manera, el principio de (4) la accin humana
afirma que los individuos construyen su propio ciclo vital a travs de las opciones y acciones que realizan
dentro de las posibilidades y limitaciones de la historia y las circunstancias sociales.
En trminos de conocimiento contemporneo, estas tempranas (preliminares?) observaciones empricas
ya ilustran los principios bsicos de la teora del ciclo vital. Utilizo el trmino "teora" para referirme a un
marco y orientacin (Merton, 1968). La teora del ciclo vital define un campo comn de investigacin,
proporcionando un marco que gua la investigacin en materia de identificacin de problemas y desarrollo
conceptual. Los principios fundamentales son el tiempo histrico y el lugar, el momento de la vida, vidas
vinculadas o interdependientes, y la accin humana. Las consideraciones de contexto histrico y el
momento social que nos permitieron ver cmo miembros de las cohortes de Oakland y Berkeley fueron
influenciados diferencialmente por sus experiencias de vida. Por otra parte, estas influencias slo pueden
ser entendidas a travs de las adaptaciones difciles de personas que eran importantes en sus vidas a travs
de la accion y dinmica de vida vinculadas.
Como era de esperar, el principio del tiempo histrico se expresa hoy ms plenamente en el trabajo de
los historiadores dentro de la nueva historia social que han jugado un papel importante en el desarrollo de
estudios del ciclo vital. Especialmente importante en este grupo es Tamara Hareven (1978, 1982, 1996),
quien ha sido pionera en el estudio histrico de las familias y sus vidas. En colaboracin con su estudio de
Manchester, NH, los hombres, nos muestran que tanto el tiempo histrico y lugar (es decir, la regin)
hacen una diferencia en las oportunidades de vida y la carrera de adultos (Elder & Hareven, 1993). Otra
importante contribucin es el Estudio de Modell (1989) sobre la aparicin de las instituciones sociales de
la adolescencia (como el noviazgo, el cortejo) a travs de la Amrica del siglo XX. Una colaboracin
productiva entre los historiadores y los desarrollistas se presenta en nios en tiempo y lugar (Elder,
Modell, & Parke, 1993), e incluye una cuenta detallada de las formas de estudiar los nios en la historia
(ver Cahan, Mechling, Sutton-Smith, y White , 1993)
El principio de oportunidad se ha asociado con el trabajo de Bernice Neugarten en el desarrollo de
adultos desde la dcada de 1950 (vase Neugarten, 1968; Neugarten y Datan de 1973, y Hagestad y
Neugarten, 1985). En la dcada del 60, los estudios sociolgicos de edad ampliaron enormemente nuestra

comprensin de las consecuencias sociales e individuales del patrn temporal de los acontecimientos
(vase Riley, Johnson, y Foner, 1972). Alteraciones previstas en el calendario de eventos de la vida es una
expresin del principio de la accin humana. La eleccion de las personas en el momento construyen su
curso de la vida (Clausen, 1993). La primaca de la accin humana en el pensamiento del transcurso de la
vida se ha visto reforzada por una serie de acontecimientos, incluyendo la investigacin pionera de
Bandura sobre la autoeficacia (Bandura, 1997) y un mayor conocimiento de las influencias genticas
sobre la seleccin de ambientes (Dunn y Plomin, 1990; Scarr y McCartney, 1983). Pero la oportunidad de
tomar ciertas decisiones depende de las oportunidades y limitaciones de la historia.
El principio de vidas vinculadas es una premisa fundamental de la cuenta social preliminar del patrn en
vidas humanas (ver Thomas y Znaniecki, 1918-1920), y sigue siendo una piedra angular de la teora del
ciclo vital contempornea, con sus nociones de rol de secuencia y sincronizacin. Hoy en da la idea de
vidas vinculadas es central en la ecologa del desarrollo humano (Bronfenbrenner, 1979) y se expresa en
modelos de redes personales (Granovetter, 1973) y en sus convoyes de amigos y familiares a travs del
tiempo (Kahn y Antonucci, 1980). Sincronizacin en la planificacin de la vida y la accin se refiere a la
coordinacin de la vida, por lo general en materia de distribucin (Hareven, 1991). El concepto de gestin
de la familia (Furstenberg, 1993; Sampson, 1992) por lo general se refiere a la eficacia de la
sincronizacin de vida entre los miembros, junto con otras adaptaciones. Una relacin completa de estas
aplicaciones en la teora del ciclo vital y su contribucin a la comprensin del desarrollo del nio est
disponible en el Volumen 1 del nuevo Manual de Psicologa Infantil (Elder, 1998, vase tambin 1995,
1996).
Cuando se comenz a trabajar sobre los nios de la Gran Depresin a mediados de los 60 , no existan
teoras pertinentes o un campo de estudio del ciclo vital. El concepto de ciclo vital rara vez se discute en
la literatura acadmica o en seminarios de postgrado. En la elaboracin de un estudio de los nios en la
Gran Depresin, dibuj sobre las ideas y la investigacin de muchas personas en las ciencias sociales y de
comportamiento que comenzaban a trabajar en problemas pertinentes, tales como el envejecimiento (ver
Elder, 1998). Aunque descuidado en el momento, estos contextos de relevancia del desarrollo estn
ganando una visibilidad adecuada a travs de mltiples estudios de barrios y los efectos de la comunidad
en la vida del nio (Furstenberg y otros, en prensa;. Sampson, 1997). Con los avances en los modelos
estadsticos, ahora estamos en condiciones de investigar la interaccin entre el cambio de comportamiento
y personalidad con el cambio de vas sociales. Sin embargo, sigue siendo el caso que los estudios
longitudinales rara vez examinan la estabilidad y la naturaleza de los entornos sociales de los nios en el
tiempo (Sameroff, 1993, p. 8). Como resultado, las fuentes de la continuidad del comportamiento y el
cambio siguen siendo poco conocidos.
El trabajo por delante es desalentador, sin duda, pero las ideas del ciclo vital en el tiempo, el proceso y
contexto han seguido extendindose a lo largo de las ciencias sociales y del comportamiento.
Encontramos ejemplos tanto en la psicologa ecolgica y del desarrollo a travs de la vida, en la nueva
historia social y cultural de la familia y los nios, y en los modelos culturales de la antropologa y la
sociologa de la edad (ver Elder, 1996, 1998; Featherman, 1983). Creo que de esta difusin en trminos
de los temas de investigacin que se plantearon una vez hace muchos aos por los estudios longitudinales
de Berkeley.
Desafos de la teora del ciclo vital
Los estudios de Berkeley fueron diseados originalmente para la evaluacin del desarrollo del nio. No
haba ningn plan de seguimiento de los participantes en sus veintenas y treintenas. A medida que

continuaron hasta la edad adulta y hasta los ltimos aos, adquirieron mayor importancia terica. Veo
este significado en el nuevo impulso que le dieron al estudio del desarrollo de adultos y sus implicaciones
para la vida de los nios, junto con una mayor conciencia de las limitaciones correlacionados de modelos
de crecimiento y desarrollo basado en nios.
Cuando los miembros del estudio llegaron a la edad adulta, los investigadores tenan dos formas de
pensar sobre las vas sociales, y tampoco colocan individuos en la historia (traducto de google xq me
aburri de nuevo). Una implic la nocin de carreras, por lo general durante la vida laboral de una persona.
La segunda se conoce como "ciclo de vida" -una secuencia de roles sociales que pesan sobre las etapas de
la paternidad, desde el nacimiento de los nios a su salida de la casa y de su eventual transicin al papel
de padres, poniendo en marcha un nuevo ciclo de vida
Ninguno de los enfoques result satisfactorio. El modelo de carrera profesional se ocup de carreras
individuales, sobre todo la vida laboral de una persona, y por lo tanto simplifico demasiado la vida de las
personas que estaban haciendo frente a mltiples roles al mismo tiempo. La incorporacin masiva de las
madres en la fuerza laboral produjo circunstancias que favorecieron un nuevo concepto de mltiples
trayectorias que variaban en la sincronizacin de entrelazamiento. Las perspectivas de carrera tampoco
lograron incorporar nociones de expectativas por edades de una manera sistemtica y no orienta anlises
al contexto histrico de la vida a travs de las generaciones.
La teora del ciclo vital ayud a contextualizar la vida de las personas, haciendo hincapi en la dinmica
social de las "vidas vinculadas." Estas conexiones se extienden a travs de las generaciones y sirven para
integrar jvenes y mayores. Vnculos sociales con otros significativos se convierten en formas de control
social y restriccin en la canalizacin de las decisiones y acciones individuales. La socializacin se
produce a travs de estas redes de relaciones sociales. Aunque notable, estas aportaciones de la teora del
ciclo vital no se localicen las personas de acuerdo a su etapa de la vida o el contexto histrico.
Para hacer frente a estas limitaciones, los estudios comenzaron a recurrir a los intuicion de un
conocimiento ms profundo de la edad en la vida de las personas . El contenido cultural de la
socializacin de los nios tiene mucho que ver con el aprendizaje de comportamientos que estan
prescritas y proscritas por edad. Constituyen "las expectativas de la edad". Estas expectativas culturales
incluyen nociones sobre el tiempo y el orden de las transiciones, como la entrada en el primer grado, y
sobre si los eventos son temprano, a tiempo o tarde (Hagestad y Neugarten, 1985). Algunos eventos son
"fuera de orden", de acuerdo a las expectativas convencionales, tales como nacimientos antes del
matrimonio. Eventos inoportunos o fuera de tiempo (demasiado tarde o demasiado pronto) pueden tener
efectos adversos. Adems, el ao de nacimiento orienta el anlisis a personas en lugares histricos
especficos, y por lo tanto de acuerdo a cambios particulares. Considere los estadounidenses que nacieron
a finales de los 30. Evitaron las presiones generalizadas de estrs familiar y privacin, pero enfrentan otro
riesgo: el de la ausencia y la prdida del padre durante la Segunda Guerra Mundial.
Los hijos de la Gran Depresin (Elder, 1974) trajeron el modelo de ciclo de vida, junto con un concepto
basado en la edad de un marco (? ni yo entendi eso, pag 6 prrafo 2) en el ciclo vital. Ni la perspectiva era
adecuada por s misma. En el enfoque de ciclo vital, la nocin de "vidas vinculadas" nos ha permitido
entender cmo las dificultades de la Depresion han influenciado nios a travs de familias. Y demostr
ser til en la reflexin sobre la socializacin y las secuencias de conducta de la vida adulta. Pero se
necesitaban distinciones de edad para localizar las familias en la historia y para marcar las transiciones de
la vida adulta. Los significados de edad trajeron una perspectiva de "timing" para el estudio.
Un estudio ms reciente tambin muestra los conocimientos de un modelo de ciclo vital que incorpora
ideas de carrera, ciclo de vida, y edad, tal como se expresa en los principios bsicos de sincronizacin y

vidas enlazadas. Entre familias afroamericanas en Los Angeles, Burton (1985; vase tambin Burton y
Bengtson, 1985) encontr que el momento del embarazo (creo q se puede traducir asi, igual vean el texto
original) de una hija joven tuvo repercusiones tambin en la generacin de los abuelos. Un nacimiento en
la adolescencia temprana multiplica tensiones y privaciones, lo que refleja la violacin de las expectativas
profundamente arraigadas sobre "cmo se debe vivir la vida." Las jvenes madres esperaban que sus
propias madres las ayudaran a cuidar a sus hijos, pero estas expectativas pocas veces se materializaron
porque se sentan "demasiado joven" para el papel abuela. Como madre dijo, "No puedo ser una mam
joven y una abuela al mismo tiempo."
En este estudio, el nacimiento de un nio define una transicin de la vida, pero las transiciones son con
frecuencia una sucesin de puntos de eleccin (ver Figura 2). De hecho, la transicin a la maternidad en la
adolescencia puede ser pensado como un proceso multifsico en el que cada fase est vinculada a un
punto de eleccin. Las jvenes pueden optar por participar en el sexo antes del matrimonio o no, de usar
anticonceptivos o no, de buscar un aborto o no, y de casarse con el padre o no. Slo un puado de
opciones conduce a un nacimiento fuera del matrimonio. No hace mucho tiempo, la maternidad fuera del
matrimonio era visto simplemente como una transicin, un concepto que oculta los puntos apropiados de
la intervencin preventiva a lo largo del curso de la vida.
Cules son las consecuencias de un parto que se produce demasiado pronto de acuerdo a las
expectativas? Una interpretacin del ciclo vital hace hincapi en la acumulacin de desventajas, una
encadenacin de eventos e influencias negativas. El nacimiento de un nio para un adolescente temprano
puede resultar en la terminacin anticipada de la escolaridad, con sus consecuencias negativas para el
empleo. Si desventajas se acumulan o no, depende de la respuesta de la nueva madre a sus circunstancias.
En un estudio longitudinal de las generaciones afroamericanos de Baltimore (Furstenberg, Brooks-Gunn,
y Morgan, 1987), las madres jvenes que podan permanecer en la escuela gracias a la guardera
proporcionada por su madre o que se cas con el padre fueron capaces de minimizar el largo plazo
desventaja de un nacimiento inoportuno
A medida que avanzaba la teora del ciclo vital, que sirvi de marco para los estudios que relacionan las
vas sociales de la historia y las trayectorias de desarrollo. En cualquier estudio longitudinal, el mero paso
de localizar a los padres en la historia a travs de su ao de nacimiento puede generar ideas histricas que
no se lograran de otra manera. Considere lo que hemos aprendido acerca de la muestra de Lewis Terman
de californianos superdotados nacidos entre 1900 y 1920 (Holahan y Sears, 1995). Seleccionada como el
1% superior a compaeros de su edad a los 19 aos, estos "mejores y ms brillantes" parecan ser
invulnerables a las desgracias de la historia. Sin embargo, el siglo XX demostr ser irrespetuoso a su alta
capacidad (Shanahan, Elder, y Miech, 1997). Los hombres nacidos antes de 1911 terminaron con ttulos
universitarios y sin lugar para ir en el estancamiento de la economa de la dcada de 1930. Su alternativa
en muchos casos era quedarse en la escuela, acumulando grados. De hecho, terminaron mejor educados
que los hombres ms jvenes, pero las aspiraciones tenan poco que ver con su logro.
La teora de Ciclo Vital proporciona una manera de estudiar los innumerables cambios que llevan a los
nios en el mundo actual (ver Hernndez, 1993). Estos incluyen (1) la reestructuracin de la economa a
travs de reducciones de plantilla y otras estrategias, como se expresa a travs de la comunidad y la
ruptura familiar y las dificultades, (2) las consecuencias familiares de la ampliacin de los niveles de
desigualdad econmica, (3) las implicaciones del cambio en el sistema de bienestar para nios y familias
jvenes, (4) la concentracin de la pobreza y delincuencia en el interior de la ciudad, y (5) el rediseo de
las escuelas y el aprendizaje a travs de tecnologa de la era de la informacin. Todas las pocas de
cambio social requieren enfoques para el desarrollo del nio que vean los nios en sus ecologas

cambiantes. La pregunta motivadora se centra en el proceso por el cual se expresa un cambio en particular
en la forma en que los nios piensan, sienten y se comportan.
Ms conceptos de desarrollo estn siendo trabajados hoy en da en estudios a travs del ciclo vital, y
proyectos que estn evaluando el impacto en el desarrollo de vias cambiantes en los tiempos cambiantes.
El reto consiste en el anlisis de las "trayectorias entrelazadas " que conectan los cambios del entorno con
los cambios de comportamiento. Considere lo siguiente: El uso de modelos de curva de crecimiento, un
estudio longitudinal encontr que el aumento de eventos negativos de la vida contribuyeron en gran
medida a la subida ampliamente documentada en sentimientos de depresin en las nias durante la
adolescencia temprana, especialmente en ausencia de calidez parental (Ge, Lorenz, Conger, Elder, y
Simons, 1994). Este efecto no se observ en los varones. En otro ejemplo, la investigacin paralela a
nios de la Gran Depresin (1974), un estudio longitudinal nacional encontr que el montaje de las
dificultades econmicas de las familias aument significativamente las tendencias antisociales y
sentimientos de depresin de nios y nias (McLeod y Shanahan, 1996). Este tipo de trabajo proporciona
meramente una muestra de los nuevos estudios del ciclo vital.
Experiencias de transicin representan un enfoque estratgico para las posibilidades de estudiar la vida
en movimiento. Las transiciones representan trayectorias de vida, y proporcionan pistas sobre el cambio
evolutivo. El proceso por el cual esto ocurre es capturado por el efecto duradero de las transiciones
tempranas, mi tema final.
Experiencias de transicin en vidas cambiantes
Las primeras transiciones pueden tener consecuencias perdurables, al afectar las transiciones
posteriores, incluso despus de que hayan pasado muchos aos y dcadas. Lo hacen, en parte, a travs de
las consecuencias en el comportamiento que ponen en movimiento "acumulacin de ventajas y
desventajas". Las diferencias individuales se minimizan en transiciones de la vida, cuando las nuevas
circunstancias se asemejan a una "institucin total" que presiona desde todos los ngulos hacia un
determinado comportamiento (Caspi y Moffitt, 1993, pp 265-266). Una transicin con tal impacto es el
servicio militar, un hecho comn para los hombres jvenes en los estudios de Oakland y Berkeley.
Nueve de cada 10 hombres del Estudio de Crecimiento Oakland sirvieron en el ejrcito, al igual que
ms del 70% de los varones de la Orientacin Berkeley, la mayora de los cuales procedan de familias
econmicamente desfavorecidas, en la dcada de 1930 (Elder, 1986, 1987). Los veteranos que entraron en
el servicio inmediatamente despus de la secundaria les fue mejor en la psicolgicamente y en los logros
en la vida que los no veteranos, independientemente de los antecedentes de pre-servicio. Esta "entrada
temprana" se produjo antes de la carrera para adultos y por lo tanto se convirti en una influencia
formativa. En gran parte, el de servicio militar da cuenta de por qu muchos "hijos de la Gran Depresin"
les fue bien en sus vidas. Tres funciones del servicio ofrecen detalles esenciales de este proceso de
desarrollo.
En primer lugar, la movilizacin militar tiende a tirar de los jvenes de su pasado, sin importar
privilegiada o desafortunado, y al hacerlo crea nuevos principios que favorecen el cambio evolutivo. Esta
transicin, como un veterano Berkeley seal, provee de un "pasaje a la hombra."
En segundo lugar, el servicio militar establece una ruptura clara de la carrera por edades, un tiempo de
espera en el que se ordenan las cosas y se hace un nuevo comienzo. Para otro veterano de Berkeley, el
ejrcito "era un lugar para estar durante un tiempo, un lugar para la encasillarce (explicarse) a uno
mismo."

En tercer lugar, el servicio militar ofrece una amplia gama de nuevas experiencias para el crecimiento
personal desde los procesos de grupo, formacin y viajes. Casi toda la noche, los hombres jvenes fueron
colocados en puestos de liderazgo exigentes. El Proyecto de Ley G.I. para la educacin superior tambin
fue parte de este rgimen de desarrollo
Este tipo de experiencias no agotan todas las funciones de servicio militar, pero colectivamente
forman un "punto de inflexin en el desarrollo" para los jvenes en circunstancias de desventaja. Una va
implicaba cambios situacionales que hicieron a los primeros participantes ms ambiciosos, asertivos, e
independientes en la mediana edad (Elder, 1986). Otro camino condujo a un amplio uso de los beneficios
educativos y de vivienda de la ley GI. Estas trayectorias cambian, literalmente, la clase de padres,
esposos, y trabajadores en los que se convirtieron. De esta manera, el cambio de vida de los veteranos
tiene especial relevancia para el bienestar de sus hijos, un problema explorado por Lois Stolz (1954) en
las postrimeras de la Segunda Guerra Mundial.
Esta investigacin plantea preguntas importantes con respecto a la naturaleza del cambio y la
continuidad en el desarrollo del ciclo vital. Algunos hombres del Estudio de Orientacin experimentaron
un cambio dramtico en su ciclo de vida, lo que yo describo como un "punto de inflexin". La milcia les
coloca en una institucin total, y el cambio resultante estableci una trayectoria de mayor competencia
(Clausen, 1995; Rutter, 1996). En otros casos, los sntomas de estrs persistieron, especialmente del
combate (Elder & Clipp, 1989). Es posible que hayan hecho a travs de las interacciones con otros que
recrean la situacin "traumatica" o de la acumulacin progresiva de consecuencias conductuales (ver
Caspi, Bem, y Elder, 1989). Explosividad nacida de una experiencia de guerra puede provocar respuestas
que legitiman y refuerzan dichas disposiciones "disruptivas".
Una descripcin ms completa de los mecanismos de cambio es presentada por un panel de estudio
de aproximadamente 1.000 nios de las zonas de bajos ingresos de Boston que crecieron entre los aos
1920 y 1930 (Sampson y Laub, 1996, vase tambin 1993). Ms del 70% sirvi en la milicia. El diseo de
control correspondiente de delincuentes y los controles se utiliz originalmente para un estudio
longitudinal de la delincuencia por Sheldon y Eleanor Glueck (Glueck y Glueck, 1968), pioneros en la
investigacin sobre la delincuencia juvenil. Los hombres en las dos muestras en general entraron a la
Segunda Guerra Mundial a la edad de 18 o 19 aos. La mayora servi al menos 2 aos y en el extranjero.
Como era de esperar, los delincuentes estaban ms involucrados en bajas deshonrosas y otras formas
de mala conducta oficial, pero tambin eran ms propensos a beneficiarse del servicio a travs de su ciclo
de vida, en comparacin con los controles (N.T: los controles son el grupo control, o sea no
delincuentes creo). Y esto es especialmente cierto para los hombres que ingresaron al servicio en
forma anticipada. Estos hombres eran lo suficientemente jovenes para disfrutar de esta experiencia a
travs de la educacin en servicio, servicio en el extranjero, y la ley GI. En articulares, los beneficios de
la ley G.I. eran notablemente mayor para los veteranos con un pasado delictivo cuando entraron en el
servicio a una edad temprana. Todas estas experiencias de estatus mejorado en el trabajo, la estabilidad
laboral y el bienestar econmico hasta los aos intermedios, independientemente de las diferencias de la
infancia y los orgenes socioeconmicos.
En su conjunto, estos resultados proporcionan apoyo constante a una "hiptesis de sincronizacin
temprana" sobre las ventajas del ciclo de vida del servicio militar. Cuando el servicio militar comienza
poco despus de la secundaria, sus ventajas de formacin, de desarrollo y de recursos tienen ms
probabilidades de mejorar las oportunidades de educacin (por ejemplo, el proyecto de ley GI) y mejoras
en su carrera (por ejemplo, la formacin de oficiales). Entrada ms tarde, por el contrario, es ms
probable que tire de los hombres y mujeres fuera de los roles adultos, lo que altera su curso de la vida.

Desventajas persistentes aparecen entre los veteranos que entraron en la Segunda Guerra Mundial a una
muy tarda edad, en la treintena.
Efectos de esta especie se observaron entre los hombres de California en el estudio de Lewis Terman
de nios muy capaces (Elder, Shanahan, y Clipp, 1994). La cohorte de ms edad entre los hombres fueron
golpeados tanto por la Depresin y los aos de guerra en "un punto fuera de tiempo" en sus vidas. Ellos
tendan a seguir un camino de desventaja para toda la vida hasta la vejez, en comparacin con los
hombres ms jvenes (Elder y Chan, en prensa). Sufrieron ms inestabilidad laboral, ganaron menos
ingresos en el tiempo, experimentaron una mayor tasa de divorcio, y estaban en mayor riesgo de un
deterioro acelerado de la salud fsica de los cincuenta.
"Lineas de tiempo", entonces, representan un importante factor determinante para soportar las
influencias militares de las dcadas de 1940 y su expresin en la vida de los veteranos. El servicio era de
hecho un puente hacia una mayor oportunidad para muchos, dado el momento apropiado.
Reflexiones
En el pensamiento de principios de los 60 en el Instituto Berkeley de Desarrollo Humano, hubiera sido
difcil para cualquiera de nosotros que aprecian el desafo de investigacin de los estudios longitudinales.
Los psiclogos del instituto eran estudiantes del desarrollo del nio en momentos en que los miembros
del estudio estaban entrando en sus aos medios. Los modelos de desarrollo basados en nios tenan poco
que ofrecer a cuentas de investigacin de los aos de la adultez, sus caminos, y los puntos de inflexin
Esa era la clase de cuestiones que recuerdo en intercambios sobre historias de casos en el momento. La
pobreza en la infancia de algunos adultos en el Estudio de Crecimiento Oakland no cuadra con sus altos
logros y buen estado de salud en la edad madura. Jean Macfarlane (1963), director del Estudio de
Orientacin Berkeley, tambin seal a principios de los 60 que un nmero de nios en el Estudio de
Orientacin resultaron ser adultos ms estables y productivos que lo que el personal haba esperado.
Los miembros de los Estudios de crecimiento de Oakland y orientacio de Berkeley son "hijos de la
Gran Depresin", pero el tema central de sus vidas no es el duro legado de una familia privada a travs de
las limitaciones duraderas. No es el largo brazo de una niez Deprimida. Ms bien, es la historia de cmo
tantas mujeres y hombres superaron con xito desventajas en sus vidas. Algunos se levantaron por encima
de las limitaciones de su infancia a travs del servicio militar, otros a travs de la educacin y un buen
trabajo, y otros ms por el mundo de la crianza familiar.
Estos logros en medio de la adversidad, no se consiguieron sin costes personales, un punto que John
Clausen (1993) ha destacado de manera tan elocuente en la vida de los estadounidenses. Las tensiones de
la guerra continan reverberando a travs de las vidas de algunos veteranos de guerra, a pesar de un buen
numero han "aprendido a manejar" (Elder & Clipp, 1988; Hendin & Haas, 1984). Las mujeres en el frente
interno mantienen unidas a las familias mientras se trabaja largas horas. Otras mujeres sobrevivieron al
abuso familiar y han hecho frente con eficacia a las tensiones de la vida. El xito en la vida se puede
evaluar en parte en estos trminos. Jean Macfarlane (1963, 1971) puede haber tenido esto en mente, hace
unos aos, cuando habl sobre la experiencia de maduracin de trabajar a travs del dolor y la confusin
de la vida.
Pero ni siquiera el gran talento y la industria pueden garantizar el xito de la vida sobre la adversidad
sin oportunidades. Jvenes Negros Talentosos en nuestras ciudades arruinadas enfrentan esta realidad
todos los das. Generaciones de jvenes chinos tambin aprendieron esto durante la Revolucin Cultural,
cuando las decisiones importantes de la vida fueron hechos por la unidad de trabajo, y muchos miles

fueron enviados desde la ciudad al campo y a las minas. Los miembros de esta "generacin enviado hacia
abajo" estaban en desventaja en materia de educacin, carreras profesionales, la seleccin de pareja, y la
formacin de la familia (Elder, Wu, y Yuan, 1993). Las mujeres con talento en el estudio de Lewis
Terman descubrieron esta leccin cuando fueron excluidas de la promocin profesional en sus campos
(Holahan y Sears, 1995, cap. 5). Incluso algunos hombres Terman encontraron sus vidas yendo a ninguna
parte, ya que salieron de la universidad para los tiempos difciles de la Gran Depresin y luego se
movilizaron en la Segunda Guerra Mundial. Las realidades restrictivas de los sistemas sociales son muy
reales.
La teora del ciclo vital y la investigacin nos alertan de este mundo real, un mundo en el que vive se
vivi y donde la gente funciona en vas de desarrollo lo mejor que pueden. Nos dice cmo la vida se
organizan socialmente en el tiempo biolgico e histrico, y cmo la estructura social resultante afecta a
nuestra forma de pensar, sentir y actuar. Todo esto tiene algo importante que decir acerca de nuestro
campo de investigacin. El desarrollo humano est integrado en el ciclo vital y el tiempo histrico. En
consecuencia, su correcto estudio nos desafa a tomar todas las etapas de la vida en cuenta a travs de las
generaciones, desde la infancia hasta los abuelos de la tercera edad.