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Atribuindo sentido(s) noo de

desenvolvimento econmico*
Renato S. Maluf
Mais do que nunca estamos colocados frente ao desafio de atribuir sentido, talvez, mais de um sentido
noo de desenvolvimento quando aplicada aos processos sociais, em particular, ao se tratar do desenvolvimento econmico. Crticas tpicas e de ordem geral s teorias de desenvolvimento econmico e
prpria noo de desenvolvimento econmico so, de fato, bastante antigas. No que se refere especificamente chamada economia do desenvolvimento, vrias controvrsias acompanharam-na desde o seu
aparecimento no imediato ps-guerra, a comear pela reivindicao feita por alguns dos seus integrantes
dela constituir um campo analtico especfico da teoria econmica. Mas foi a partir da segunda metade da
dcada de 1970, com o crescente reconhecimento dos limites das polticas e projetos de desenvolvimento
enquanto instrumentos de emancipao econmica e social das naes, que ganhou vulto a identificao dos impasses tericos e prticos da promoo do desenvolvimento econmico.
A amplitude e a profundidade das referidas crticas, algumas chegando ao ponto de negar a prpria idia
de desenvolvimento, permitem considerar o presente ensaio como um intento de elaborar um argumento em favor desta noo ao mesmo tempo em que sugere um sentido a ser atribudo ao desenvolvimento
econmico. O ensaio baseia-se numa reviso da literatura recente na qual constatou-se o papel proeminente conferido diversidade, possivelmente a noo mais pervasiva nos debates sobre desenvolvimento, semelhana do que se verifica em vrios outros temas. Embora esta noo tenha se tornado um poderoso instrumento para os que propem a rejeio plena da tica do desenvolvimento, argumenta-se
aqui que, ao contrrio, ela oferece tambm novas possibilidades em termos conceituais e para a definio de estratgias de desenvolvimento.
parte a bvia importncia geral do debate sobre desenvolvimento para o qual o presente ensaio pretende contribuir, cabe uma referncia ao lugar deste debate no meu campo mais especfico de pesquisa,
a saber, a anlise das relaes entre o sistema agroalimentar e os processos econmicos e sociais. Como
argumentado em outro trabalho (Maluf, 1998), um espao privilegiado para o estudo destas relaes o
da questo alimentar presente no desenvolvimento econmico. Isto porque a questo alimentar introduz a considerao de um direito humano bsico, permite observar caractersticas scio-econmicas
marcantes de uma sociedade atravs da anlise de seu sistema alimentar, e tende a estar no centro das
aes e das polticas pblicas. O enfrentamento da questo alimentar, por sua vez, um componente indispensvel para a crescente eqidade social que se pretende seja promovida pelos processos de desenvolvimento. Ao sustentar que tais processos contm uma questo alimentar colocou-se a necessidade
bvia de, para abord-la, adotar uma definio de desenvolvimento econmico ainda que com natureza
instrumental (como o so a maioria das definies deste tipo), sendo este um dos objetivos que levaram
ao esforo analtico ora apresentado.
Assim, neste ensaio pretende-se sugerir uma compreenso sobre o desenvolvimento econmico que seja
compatvel com as principais ressalvas teoria e prtica recentes, ao mesmo tempo em que o torna
indissocivel do objetivo de obter uma crescente eqidade social. Para cumprir com esse propsito, o
ensaio divide-se em quatro sees. A primeira delas faz um breve apanhado da experincia latinoamericana de desenvolvimento nos aspectos do seu desempenho econmico e da eqidade social. A segunda seo apresenta o sentido que se prope seja atribudo ao desenvolvimento econmico, incluindo
uma sugesto de definio. A terceira seo aborda mais especificamente os temas da diversidade e da
desigualdade nos processos de desenvolvimento. As observaes finais da quarta e ltima seo visam
extrair algumas conseqncias da anlise, em particular, para a economia do desenvolvimento.

Os argumentos desenvolvidos nesse ensaio foram enriquecidos pelas contribuies recebidas em vrias oportunidades, em particular, na disciplina Teorias de Desenvolvimento e no Seminrio Refletindo sobre ..., do
CPDA/UFRRJ.
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Esperanas e frustraes com o desenvolvimento latino-americano


A j longa existncia dos pases latino-americanos como naes independentes, perodo no qual vivenciaram distintas opes de estratgias de desenvolvimento com resultados bastante insatisfatrios em vrios e importantes aspectos da vida do seu povo, constitui-se num dos principais exemplos da necessidade de, permanentemente, repensar e atribuir sentido(s) ao desenvolvimento econmico. Objeto de fantasias (Furtado, 1985) e de esperanas (Hirschman, 1971) mesmo entre especialistas dotados de esprito crtico, sua materializao foi parcial ou plenamente inviabilizada por circunstncias impeditivas e
por opes de polticas que no raro respondiam a objetivos nem to nobres. De fato, a realidade latinoamericana segue marcada por profundas desigualdades e carncias absolutas aparentemente injustificveis em face do dinamismo econmico verificado em vrios pases e das conquistas alcanadas em no
poucas reas da vida material e do conhecimento.
A necessidade de repensar o desenvolvimento justifica-se, no mnimo, como contraposio convencional prescrio de mais crescimento econmico acompanhado de instrumentos compensatrios das evidentes mazelas sociais e ambientais geradas pelos padres de crescimento que vigoram at os dias atuais. Da que iniciarei tratando justamente da relao entre dinamismo econmico e eqidade de renda na
Amrica Latina, relao que objeto de intenso debate na cincia econmica. Advirta-se que no pretendo entrar neste debate terico especfico, mas sim retomar algumas avaliaes da perfomance dos pases
latino-americanos num indicador (renda monetria) comumente utilizado para medir os benefcios e
malefcios sociais dos processos econmicos, para em seguida adicionar outros elementos essenciais
abordagem do desenvolvimento.
A teoria econmica geral e a maioria dos modelos de desenvolvimento supem que o crescimento econmico gera efeitos benficos para todas as camadas da populao, no mnimo, atravs do que se denomina de efeito vazamento do crescimento (trickle-down effect of growth). Mais problemtico, o que se poderia aceitar sob certas condies como um dos requisitos para o enfrentamento da pobreza -uma conjuntura de crescimento econmico- no raro torna-se no nico e suficiente objetivo a ser perseguido, da
originando-se crticas agudas no mais das vezes corretas.1 O fato do crescimento econmico no ser receita suficiente para enfrentar a desigualdade e a pobreza amplamente confirmado por pesquisas que,
pelo mtodo das correlaes estatsticas, revelam, de um lado, no ser possvel estabelecer um claro impacto (positivo ou negativo) sistemtico, no tempo, do crescimento econmico no grau de eqidade (v.
Bruno et al., 1996). De outro lado, tais correlaes deixam evidente que h uma ligao inversa entre a
distribuio inicial de ativos e de renda e a natureza e a amplitude do crescimento subseqente, isto ,
quanto maior a desigualdade inicial menores os ganhos para os pobres com o crescimento econmico;
mostram, tambm, que a reduo da pobreza absoluta depende da distribuio da renda manter-se ao
menos constante.
Assim, concluem Bruno et al. (1996), no correto afirmar que o crescimento econmico sempre beneficia os mais pobres ou que nenhum pobre perde com reformas pr-crescimento. H outros fatores que
determinam a incidncia da pobreza, a maioria deles localizados no mbito nacional, entre os quais se
destacam o grau prvio de iniqidade existente em cada pas. Esta concluso anloga das abordagens
que, valendo-se de instrumental analtico distinto, mostram como o modo em que se organizam socialmente as atividades produtivas, isto , o padro de desenvolvimento econmico, j traz embutida a a-

1 Para Latouche (1997), o trickle-down effect uma impostura que funcionou, aparentemente, nos pases
industrializados durante os chamados 30 Anos Gloriosos que se seguiram Segunda Guerra Mundial.

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propriao da renda que resultar da ampliao destas atividades promovida pelo crescimento econmico.
A despeito do notvel desempenho econmico de vrios pases da Amrica Latina durante as dcadas de
1950, 1960 e 1970, a conhecida matriz elaborada por Fajnzylber (1989) para o perodo 1965/85 resultou
numa caixa vazia -el casillero vaco- pelo fato de que nem um nico pas desta regio logrou combinar taxas significativas de crescimento econmico (superiores metade da taxa mdia dos pases avanados no
mesmo perodo) com nveis aceitveis de eqidade de renda (iguais metade do nvel mdio daqueles
mesmos pases). As demais trs caixas, segundo as categorias utilizadas pelo autor, correspondem a: um
grupo de pases com elevado grau de dinamismo associado forte desintegrao scio-econmica
(Brasil, Colmbia, Equador, Mxico, Panam, Paraguai e Repblica Dominicana); um grupo reduzido
com nveis baixos mas aceitveis de eqidade, porm, com estagnao econmica (Argentina e Uruguai);
um terceiro e expressivo grupo que apresentou, simultaneamente, ausncia de dinamismo e insuficiente
integrao scio-econmica (Bolvia, Chile, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Haiti, Honduras, Nicargua, Peru e Venezuela).
Como destacado por Morley (1995), a Amrica Latina sempre teve uma distribuio muito desigual da
renda e um nvel elevado de pobreza relativa considerando-se o nvel de renda mdia dos pases da regio, condio que se viu piorada pelo que chamou de desastre em termos de desenvolvimento ocorrido
na dcada de 1980 quando apenas dois (Chile e Colmbia) em vinte pases conseguiram elevar a renda
per capita. Para aqueles onde h estimativas da evoluo do ndice de Gini naquela dcada, houve tambm um substancial aumento na desigualdade com poucas excees (Colmbia, Costa Rica, Paraguai e
Uruguai). Em quase todos os pases a desigualdade comportou-se de modo fortemente contra-cclico,
sobretudo a pobreza que cresceu acentuadamente durante as recesses e reduziu-se menos significativamente onde houve recuperao econmica ps-1989.
Com importantes distines entre os pases, a incidncia mdia da pobreza no perodo 1970/90 mantevese estvel em patamar elevado (45-46% da populao total), com significativo aumento da pobreza urbana (passou de 29 para 39% da populao urbana), e pequena reduo do altssimo ndice de pobreza rural
(de 67 para 61% da populao rural). As melhorias havidas na distribuio de renda e na incidncia da
pobreza absoluta ps-1990 limitaram-se aos pases com taxas muito altas de crescimento econmico (Rosenthal, 1996). O que temos, ento, uma histria quase geral de i) concentrao de renda, ii) aumento
do nvel de pobreza urbana, iii) menor incidncia da pobreza rural. A reduo no nmero absoluto de
pobres rurais deveu-se principalmente migrao rural-urbana e, em casos localizados, ao aumento da
renda monetria das famlias rurais.
Para completar o quadro anterior preciso fazer uma referncia nfase na industrializao como vetor
quase exclusivo do processo de desenvolvimento, na prtica equivalendo-se a ele, sendo esta uma caracterstica da experincia latino-americana mas no s dela. Desenvolvimento era sinnimo de industrializao que, por sua vez, seria o instrumento principal da modernizao das sociedades porque portadora
de avanos materiais e indutora de transformaes nas relaes sociais, ambas sob o dinamismo das inovaes tcnicas. Uma definio mais recente de Furtado (1992), ainda que muito mais nuanada que as
das agncias de desenvolvimento de outrora, confirma a nfase conferida dimenso produtiva ao se
falar de desenvolvimento. Para este importante autor, as teorias de desenvolvimento so esquemas
explicativos dos processos sociais em que a assimilao de novas tcnicas e o conseqente aumento de
produtividade conduzem melhoria do bem-estar de uma populao com crescente homogeneizao
social. Nesta concepo, a teoria do subdesenvolvimento torna-se uma variante voltada ao caso especial
em que aqueles processos no levaram homogeneizao social, ainda que tenham causado elevao no

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nvel mdio de vida. O processo de modernizao da resultante teria sido uma forma de assimilao do
progresso tcnico quase que exclusivamente no plano do estilo de vida, com fraca contrapartida no sistema de produo mas determinante do estilo de crescimento, cujo padro mimtico de consumo gerador de inevitvel dualismo social. A ruptura deste padro s poderia se dar, para Furtado, num quadro
de convulso social.
A Amrica Latina, particularmente o Brasil, destaca-se entre os exemplos do que Arrighi (1998) chamou
de iluso desenvolvimentista, isto , imaginar que a industrializao permitiria ultrapassar o golfo
que separa o ncleo orgnico da economia mundial dos Estados semiperifricos (onde se inclui o
Brasil) e, mais ainda, dos perifricos, trs categorias extradas do sistema global de I. Wallerstein.2 Vale destacar na abordagem de Arrighi que o ncleo orgnico no se caracteriza como industrial e que a
expanso da industrializao fora dele corresponde mais bem periferizao de atividades industriais.
J o carter oligrquico da riqueza ( la Harrod) faz com que quanto mais elevada a posio de um Estado na hierarquia de riqueza, maior sua capacidade de apropriar-se dos benefcios da diviso mundial
do trabalho, permanentemente agitada pelo vendaval da destruio criativa e nem to criativa. Mais
difcil admitir a concluso do autor de que os semi-perifricos e perifricos, como grupo, estariam presos a um movimento pendular no qual perodos ascendentes relativamente curtos seriam sucedidos pelo
retorno das coisas aonde elas estavam 40-45 anos antes. Trata-se de uma imagem inadequada representao dos processos econmicos e sociais, em especial, da questo do desenvolvimento como aqui
compreendida.
iluso desenvolvimentista identificada por Arrighi no perodo das estratgias de industrializao baseadas em polticas nacionais ativas em economias relativamente mais fechadas, soma-se a avaliao no
menos pessimista de Rowthorn & Kozul-Wright (1998) quanto possibilidade de obter-se maior convergncia econmica (em termos de renda) entre os pases no contexto atual. Esta a suposio de diversos modelos baseados na teoria econmica convencional que tendem a estabelecer vnculos espontneos
entre maior abertura econmica, crescimento mais rpido e convergncia econmica. Mostra este estudo
que, ao contrrio, h claros indicadores de disperso da renda per capita em termos globais e um quadro
misto de convergncia e disperso no interior do clube convergente da OCDE pelas flutuaes relativas entre seus membros. Da conclurem seus autores que aqueles vnculos no so nem lineares nem
espontneos, pois dependem fortemente, como na avaliao anterior de Bruno et al. (1996), de determinantes domsticos tais como as condies iniciais dos pases e suas escolhas polticas e, tambm, do
marco temporal da anlise.
Mais controversas, contudo, so as concluses de Bruno et al. (1996) sobre os impactos dos recentes programas de ajuste econmico sobre a pobreza, no sentido de que esta ltima pode crescer com o ajuste,
mas poderia ter crescido ainda mais sem ele. Nos termos em que a correlao formulada, estreita-se
muito o leque de alternativas de opes de poltica que se oferecia aos pases. Isto no impediu os autores de destacarem, corretamente, que os resultados sociais dos programas de ajuste foram fortemente
determinados pelo grau de desigualdade prvio ao ajuste e pelas polticas adotadas particularmente
quanto composio dos cortes nos gastos pblicos.
Vimos que o objetivo da eqidade social no se resume promoo do crescimento econmico. preciso, agora, ultrapassar os limites do indicador utilizado para medi-la pois sabido, embora nem sempre
devidamente considerado, que a renda monetria no se constitui em parmetro suficiente de eqidade

2 Arrighi (1996) sustenta que os Estados que conseguiram, individualmente, ultrapassar o golfo (Japo) so
excees que comprovam, de fato, reforam a impossibilidade dos semiperifricos o fazerem em grupo.

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e de bem-estar social dos diversos segmentos da sociedade, ainda que ela tenha um papel determinante
nas condies de vida. A insuficincia do indicador especialmente verdadeira em se tratando da populao rural. H que adicionar s avaliaes baseadas na renda privada outros indicadores sociais para se
ter um quadro completo do nvel de bem-estar e das oportunidades abertas populao. Particularmente
frente a conjunturas em que, como alertou Hirschman (1987), pode se dar uma disjuno entre os indicadores econmicos (produto e renda) e os sociais, alm do fato de haver conhecimentos ou conquistas
anteriores que no se anulam em face de conjunturas adversas.
A propsito, cabe uma referncia questo da desigualdade e da pobreza. Assim como no suficiente
utilizar o indicador de renda monetria, no basta considerar o grau de desigualdade dele resultante (a
pobreza relativa). H que se ter em conta a distribuio da renda entre os que se encontram abaixo da
linha de pobreza utilizada (Sen, 1996) e, principalmente, o nvel absoluto de pobreza como ficava em
destaque no antigo enfoque nas necessidades bsicas (Stewart, 1995). Ao grau de desigualdade vigente
preciso acrescentar a condio absoluta em que vivem os que so considerados pobres; a desigualdade,
mesmo que crescente, pode ocultar a melhoria nas condies absolutas dos pobres ou, e este o pior dos
mundos, pode-se ter a combinao de desigualdade crescente com deteriorao absoluta das condies
dos mais pobres.
Numa perspectiva de longo prazo, nota-se que importantes avanos tiveram lugar na Amrica Latina,
mesmo durante os anos 80, de modo que os pases desta regio, claro que diferenciadamente, apresentam desempenho em muitos indicadores scio-econmicos igual ou superior ao de pases de baixa-renda
similares em outras regies do mundo. Estes indicadores revelam significativa elevao do nvel de escolaridade, tendncia decrescente da mortalidade infantil e melhora em outros indicadores de sade,
bem como criao e expanso generalizada de programas de emergncia e de transferncia de bens em
espcie (Morley, 1995).3 Houve tambm avanos na questo alimentar e nutricional acompanhando a
elevao da renda mdia e como resultado de investimentos em infra-estrutura (saneamento bsico),
embora situaes de insegurana alimentar ainda afetem a maioria dos pases e parcela expressiva das
suas populaes. Vale registrar, por ltimo, que quase todos os pases latino-americanos situam-se nos
grupos com mdio ou elevado ndice de desenvolvimento humano, sem prejuzo das ressalvas feitas aos
critrios utilizados pelo PNUD e dos limites desta prpria noo, como veremos adiante.
No entanto, a possibilidade de retrocessos em alguns indicadores no est descartada em face do prolongado perodo recente de dificuldades econmicas em muitos pases, ao que se soma o fato da maioria
dos analistas conclurem que o padro de desenvolvimento emergente (o crescimento ps-ajuste) tende a
ser mais desigual que o do ltimo perodo de crescimento na dcada de 1970. Em conseqncia, a melhoria nos nveis de eqidade social e a reduo da pobreza absoluta continuam dependendo fortemente de
polticas sociais que transferem bem-estar atravs de redes de proteo social cujo igualitarismo e universalidade de cobertura, por sua vez, no esto assegurados pelos modelos atualmente adotados. Para
Huber (1996), as polticas sociais latino-americanas encontram-se numa encruzilhada entre modelos determinados pelo mercado, privados, individualistas e no igualitrios, e aqueles corretores do mercado, pblicos, solidrios e igualitrios.
Esta seo destacou as desigualdades sociais que, em geral, resultaram da experincia de desenvolvimento econmico na Amrica Latina, caracterstica que parece manter-se sob distintos padres e perodos da

Em avaliao de meados dos anos 80, Hirschman (1987) apontou trs grandes conquistas da Amrica Latina,
quais sejam: acomodar uma populao grande e crescente com aumento no padro de vida; iniciar a transio
demogrfica; melhorar a condio de vida dos pobres apesar do que ocorreu com a distribuio da renda.
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histria recente. Mais do que isso, fez-se uma primeira aproximao crtica usual combinao crescimento econmico com polticas sociais compensatrias. concluso de que crescimento econmico no
basta, embora possa ajudar sob certas condies, adicionou-se que o objetivo da eqidade social no se
mede, nem sua concepo se esgota na renda monetria, por mais crucial que ela seja. Por ltimo, introduziu-se a tradicional associao entre desenvolvimento e industrializao, ponto a ser retomado adiante na forma de crtica ao projeto de modernizao das sociedades atrasadas e s estratgias de emparelhamento (catching-up strategies) com os pases avanados.
A seo seguinte dedica-se discusso conceitual sobre desenvolvimento econmico, de modo algum
descolada da realidade e dos temas antes abordados. Cabe, porm, referir-se natureza e ao alcance da
discusso conceitual. O sentido que proponho atribuir ao desenvolvimento econmico implica, para sua
plena materializao, rupturas radicais em relao s opes polticas e econmicas que prevalecem entre ns. Porm, no pretendo reproduzir o procedimento habitual de saltar da descrio de uma realidade condenvel e ameaadora para o oferecimento de solues ltimas e completas. Desde esta perspectiva, legtimo perguntar-se porque (e como) se dariam aquelas rupturas, isto , porque aes e polticas
pblicas conducentes eqidade social nos termos adiante preconizados substituiriam os j referidos
mecanismos e programas compensatrios convencionalmente aceitos e h longo tempo utilizados para
amenizar os efeitos nocivos da dinmica econmica capitalista. Afinal, superar o atraso e, com menor
nfase, combater a pobreza so antigos componentes dos discursos oficiais, da poltica e das anlises econmicas na Amrica Latina e em outras partes do Terceiro Mundo, no sendo improvvel que eles
continuem predominando no plano da retrica. Ao mesmo tempo em que mudanas nem sempre perceptveis vo se processando no padro de histria lenta que nos caracteriza.
A pergunta antes formulada comporta vrias respostas afirmativas da possibilidade de rupturas, todas
elas movidas, desde logo, por consideraes tico-morais. A natureza contraditria dos processos sociais
e econmicos e as tenses e conflitos que eles geram, especialmente a presso oriunda dos movimentos
sociais, constituiu-se certamente num elemento indutor, talvez o principal, de transformaes localizadas e gerais.4 H tambm justificativas propriamente econmicas para a neessidade de mudanas, como
as contidas na proposta de transformao produtiva com eqidade que orienta as formulaes da CEPAL
desde o incio da dcada de 1990 (CEPAL, 1990), cujo ncleo central foi fornecido pela j referida abordagem de Fajnzylber (1989). A abordagem do possibilismo de Hirschman (1971), por sua vez, oferece uma
metodologia que, por estar mais preocupada em identificar possibilidades do que em prever probabilidades5 apresenta a vantagem de evitar os usuais diagnsticos das grandes crises que naturalmente exigem solues fundamentais ou integrais; ela evita, tambm, tanto a armadilha das iluses desenvolvimentistas como os impasses de muitos dos seus crticos.
O que segue pretende ser uma contribuio conceitual de um modo que deixa sugerido alguns caminhos,
sem, contudo, arvorar-se a oferecer uma teoria da transio.
O(s) sentido(s) do desenvolvimento econmico
A significativa experincia latino-americana e a farta literatura que continua sendo produzida internacionalmente sobre o tema induzem a pergunta sobre que sentido(s) atribuir noo de desenvolvimento
4 No por outro motivo Hirschman (1986) concluiu pela incapacidade da economia do desenvolvimento lidar,
sozinha, com o drago do atraso.
5 Apesar de que dela fez parte a crtica da fracassomania, periodicamente ressuscitada pelos atuais governantes brasileiros para desqualificar seus crticos.

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econmico.6 Esclarea-se que o que pretendo atribuir um significado aceitvel a esta noo, embora
seja inevitvel que fique subentendida a outra acepo da palavra sentido que a de direo, no caso,
atribuir ou pr-fixar uma direo para a histria. Sem abdicar inteiramente da perspectiva normativa, o
enfoque aqui adotado procura evitar o risco dos determinismos. De fato, a reflexo feita a seguir, alm
de carecer de rigor terico para os adeptos da modelstica, poder parecer incompleta em sua abrangncia e nas solues apresentadas. parte os limites do autor do ensaio, h uma razo de mtodo derivada
da compreenso sobre a natureza do objeto em questo que me levou a adotar o suposto das solues
abertas no estudo do desenvolvimento, seguindo autores como Hirschman e Sen. Entre os componentes
da abordagem de Hirschman que apontam nesta direo destacam-se a opo por um estilo cognitivo em lugar de um pensar paradigmtico- que explora as possibilidades de atuao freqentemente em
forma dissonante, desequilibradora e com seqncias invertidas, e sobretudo a apropriao do conceito
de consequncias no-intencionais da ao humana com o sentido de abertura a vrias solues (Hirschman, 1971). Mesmo o maior rigor formal de Sen no o impede de reconhecer a importncia de admitir
o desenvolvimento como um conceito incompleto de forma permanente no que se refere ao ordenamento dos seus fins, dadas as avaliaes divergentes quanto ao que se considera valioso promover ou ao que
seria uma vida valiosa (Sen, 1988).
Crush (1995) caracterizou o desenvolvimento como um conceito antes auto-evidente que tem sido ameaado pelo impacto dos pensamentos ps-moderno, ps-colonial e feminista. Embora interessante, esta
formulao carrega ainda o vis dos enfoques euro-centrados que para ser evitado demandaria acrescentar o impacto provocado pela prpria experincia de desenvolvimento sobre os pases que a vivenciaram e sobre a tradio analtica construda no interior dos mesmos. Este o caso da Amrica Latina. Seria
excessivo e incorreto incluir na categoria de ex-colnias ou de semi-colnias, como o fez Leys (1996),
um conjunto de pases com bem mais de um sculo de existncia como naes independentes submetidas
a significativas e variadas estratgias de desenvolvimento, como vimos na seo precedente. experincia vivida por estes pases acrescenta-se a rica e peculiar construo de uma tradio latino-americana de
anlise do (sub)desenvolvimento que se destacou no mbito do chamado Terceiro Mundo.
A discusso conceitual desta seo tem como referncia principal as crticas do enfoque ps-moderno s
teorias e prticas de desenvolvimento, cuja radicalidade levou-o questionar a prpria idia de desenvolvimento e propor uma era ps-desenvolvimento. Claro que a crtica s teorias de desenvolvimento com maiores implicaes tericas e prticas a feita desde a tica liberal, porm, o dilogo com o
enfoque ps-moderno o que melhor contribui ao objetivo de atribuir sentido ao desenvolvimento. J
quanto aos outros dois pensamentos mencionados por Crush (1995) -ps-colonial e feminista- ambos
fogem do nosso campo de interesse, o primeiro por tratar das questes especficas suscitadas pela autonomia das ex-colnias (africanas, orientais ou asiticas) e suas repercusses sobre a atuao das agncias
de desenvolvimento das ex-metrpoles e dos organismos internacionais. Quanto ao segundo, est alm
das nossas possibilidades incorporar devidamente a crtica feminista, ou, nos termos de Shiva (1997),
abordar o carter masculino e patriarcal dos projetos que compem o processo de desenvolvimento e
o sistema de conhecimento que lhe d suporte. Naturalmente, um olhar latino-americano perpassa todo
o ensaio, apesar de nele no haver uma reviso das principais abordagens originrias deste continente.

No demais registrar que continuou recebendo destaque na literatura internacional um tema at h pouco
considerado anacrnico pelos neo-convertidos que proliferaram nos pases latino-americanos com grande poder
de mando. As desigualdades sociais crescentes nos tempos atuais os est deixando em posio, no mnimo, incmoda.
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Pode-se afirmar que as teses contrrias ao desenvolvimento (contra-desenvolvimento, antidesenvolvimento, etc.) so, de fato, teses anti-modernistas. Escobar (1984, 1995), um dos principais representantes dessa vertente, sugere dizer no ao desenvolvimento com base numa abordagem psestruturalista e em elementos buscados diretamente em Foucault. Sua proposio a de elaborar a crtica
cultural da economia enquanto estrutura fundacional da modernidade, e desconstruir o desenvolvimento e suas formas de conhecimento, seus sistemas de poder e suas formas de subjetividade. A viso contra-modernista (counter modernist) sugerida pelo autor coloca o foco sobre os novos movimentos sociais, a teologia da libertao, a teologia feminista (sic) e a pesquisa-ao participante. Imaginar uma era
ps-desenvolvimento implicaria o fim do desenvolvimento como regime de representao, a ele opondo-se os movimentos de base, e a reinterpretao da modernidade valorizando-se seu carter hbrido
revelado nas culturas onde sobrevive o tradicional em permanente trfego com o moderno, como na
experincia latino-americana (Escobar, 1995).
Rahena (1997) oferece-nos um amplo painel com base na compilao do que seriam temas tpicos de uma
era ps-desenvolvimento, e conclui que h trs paradigmas a serem substitudos caso se pretenda construir uma ordem esttica7 que, opondo-se ordem lgica e racional, emerge da base da sociedade,
enfrenta a disjuno entre os que fazem a ordem e os que usufruem seus benefcios e respeita as diferenas e a singularidade de cada pessoa e cultura. O primeiro paradigma o Estado-nao, a cujo papel de
protetor das pessoas (contando com aparatos como o sistema educacional) sugere contrapor o fortalecimento da autocapacidade (self-reliance) dos subjugados. O segundo a composio progresso e desenvolvimento e seus vnculos com os sub-paradigmas da continuidade e da linearidade; especial ateno
conferida ao suposto de que o desenvolvimento econmico seja a chave para qualquer tipo de desenvolvimento, em lugar do que prope que prevaleam a cultura e as condies sociais prprias a cada pas
em qualquer processo de desenvolvimento. O terceiro paradigma a ser substitudo o da escassez como
base e justificativa da economia moderna, particularmente, ao ser associada a mecanismos individuais e
excludentes de satisfao de carncias (needs) nem sempre sinnimo de necessidade (necessity).8
possvel valer-se das crticas antes apresentadas para chamar a ateno sobre trs elementos a serem
levados em conta. Primeiro, pode-se concordar com a sugesto de redefinir o desenvolvimento em um
modo que reduza sua dependncia da episteme da modernidade (Escobar, 1995), porm, acrescentaramos, admitindo as inevitveis razes comuns a ambas as noes.9 Segundo, certamente importante
desvendar o sistema de poder que regula a prtica do desenvolvimento como convencionalmente conduzida pelas agncias promotoras do mesmo. Terceiro, as referidas crticas corroboram a perspectiva
adotada neste ensaio de enfatizar a base cultural do desenvolvimento. Contudo, apesar dos trs elementos mencionados terem recebido importantes contribuies de autores filiados ao ps-modernismo, de
fato, estes no foram os nicos e nem mesmo os primeiros a consider-los. Alm do que, as contribuies que podem ser recolhidas do enfoque ps-moderno so limitadas pelas restries ao mesmo em
pontos essenciais para o presente tema, como se ver a seguir.

Rahnema (1995) usa o termo esttico no sentido atribudo Conf cio.

No abordarei a relao entre o enfoque ps-moderno e o da sociedade ps-industrial e ps-fordista. Acompanho Harvey (1992) quanto convivncia entre diferentes tecnologias e formas organizacionais (as flexveis no
se tornaram hegemnicas em toda parte, como tambm no se deu com o fordismo que as precedeu), e atual
mudana do equilbrio em favor das no-fordistas.
8

9 Esta uma das razes para no considerar a sugesto de redefinir o desenvolvimento de modo a resistir tambm s proposies universais (universals) prprias do perodo posterior ao Iluminismo, sugesto contida na formulao original de Escobar. Este ponto ser retomado adiante.

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A raiz comum entre desenvolvimento e modernidade evidencia-se nas promessas de rupturas e profundas transformaes que ambas as noes carregam, a primeira (desenvolvimento) constituindo-se numa
das materializaes possveis da segunda (modernidade),10 com a idia de progresso conferindo um sentido positivo a ambas. A propsito, tome-se o conhecido enunciado de Marx sobre o advento da sociedade burguesa moderna -tudo o que slido desmancha no ar- retomado por Berman (1986) como imagem rousseauniana do turbilho da vida moderna alimentado por processos sociais contraditrios
chamados de modernizao. Como lembra esse autor, ainda recorrendo Marx, os processos que compem a vida moderna so radicalmente contraditrios na sua base pelas foras industriais e cientficas
que liberam, acompanhadas de sintomas de decadncia que expressam seu contrrio.
Nesses termos, as estratgias de desenvolvimento vivenciadas pelos pases ou por comunidades mais
circunscritas constituem processos de modernizao. A ressalva vai para os projetos cuja perspectiva de
modernizao expressa uma forma particular de ver a transformao social, por sua vez, associada hegemonia econmica e a intentos de uniformizao cultural que do origem a contestaes em nome da
defesa seja da soberania, seja do diverso ou do outro.11 O ps-modernismo , em larga medida, a crtica
de uma dada construo da modernidade, melhor, de um projeto de modernizao, sem dvida aquele
que dominou os discursos mais poderosos sobre o desenvolvimento e os aparatos correspondentes. Porm, um tipo de crtica na qual, nos termos de Jameson (1996), fica perdida a modernidade enquanto
tentativa de obter algo coerente da relao entre modernizao (que acontece na base e incompleta) e
modernismo (forma como a superestrutura assume como reao aos acontecimentos ambivalentes).
Resta a pergunta sobre a possibilidade ou a convenincia de reter algo do esprito moderno, ou algum
sentido de moderno em face destas e de outras possveis crticas ao projeto que se tornou hegemnico.
Sustenta-se, aqui, que possvel atribuir um sentido (ou mais de um sentido) ao desenvolvimento sem
necessariamente (re)atribuir sentido a um determinado projeto de modernizao, e que isto no contraditrio com o reconhecimento simultneo de que a tica do desenvolvimento, com seus componentes
picos (Hirschman, 1967) e trgicos (Berman, 1986), est inextricavelmente ligada experincia moderna
ainda em curso ou que ainda no se esgotou, sobretudo na Amrica Latina.
Observao anloga anterior pode ser feita em relao proposio de um enfoque ps-estruturalista.
Pode-se acompanhar Hirschman (1980) quando ele saudou as posturas analticas que ofereciam a perspectiva de restaurar alguns graus de liberdade em risco de serem perdidos para o estruturalismo e
quando ele manifestou-se contra a excessiva parcimnia da teoria econmica. Pode-se tambm concordar com a ressalva feita por Berman (1986) queles autores que imergiram no mundo do estruturalismo.
Porm, valendo-nos do mesmo Berman, a alternativa no a de adotar ... a mstica do ps-modernismo,
que se esfora por cultivar a ignorncia da histria e da cultura modernas e se manifesta como se todos
os sentimentos humanos (...) acabassem de ser inventados -pelos ps-modernistas- e fossem desconhecidos, ou mesmo inconcebveis at semana passada (idem: 32). Completa seu argumento a defesa que
faz dos laos com os modernismos do passado (dinmico e dialtico) que podem devolver o sentido
de nossas prprias razes modernas, ajudar a conectar nossas vidas de indivduos em sociedades distan-

A lngua portuguesa permite um jogo de palavras em que desenvolver converte-se em des-envolver (retirar
do meio, romper laos, desenraizar), ironia que serve de munio aos que denunciam a violncia social e cultural
que seria intrnseca tica do desenvolvimento, em especial, do desenvolvimento econmico.
10

O poder do desenvolvimento a ser solapado o poder de generalizar, de homogeneizar e de objetivar (Crush,


1995). Comeliau (1996) fala da violncia simblica cont ida na generalizao de crenas, na idia de um sistema
global e uma s poltica econmica racional, que levam o dominado a conformar-se vontade do dominador.
11

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tes e radicalmente distintas das nossas e iluminar as foras contraditrias e as necessidades que nos inspiram e atormentam (idem: 34).12
Por ltimo, particularmente grave a resistncia (ou rejeio) do ps-modernismo s proposies universais (universals) com alguma historicidade (dever ser), s idias de movimento e mudana em alguma direo e utopia de um futuro possvel, s quais a ps-modernidade contrape o mover-se para
nenhum lugar (Lash, 1992).13 Para Pieterse (1998), o enfoque ps-desenvolvimento de matriz foucaltniana que se cristalizou nos anos 80 constitui-se mais num programa de resistncia do que de emancipao.
Harvey (1992) vai mais longe ao circunscrever histrica e geograficamente a condio ps-moderna, em
face da qual prope um contra-ataque da narrativa contra a imagem, da tica contra a esttica e de um
projeto de vir-a-ser em vez do ser.
O debate ps-modernista na Amrica Latina apresenta algumas caractersticas peculiares, como discutido
em Beverley et al. (1995). Os autores remetem Octavio Paz, para quem o ps-modernismo no se ajustaria ao nosso continente, que deveria produzir suas prprias formas de periodizao cultural. Estes
mesmos autores preferem falar de modernidade desigual e de novos desenvolvimentos do hibridismo
cultural da Amrica Latina, em lugar de modernidade e modernizao em si mesmas, aproximando-se
neste ponto especfico da proposio anloga de Escobar (1995) antes referida. Desde uma perspectiva
um pouco distinta e que faz eco ao que se mencionou sobre o papel da experincia de desenvolvimento
vivida pelos pases latino-americanos, Lechner (1995) identifica entre os povos da regio um desencanto
com a modernizao e a perda da crena numa concepo especfica de progresso, sustentando porm
que repensar o projeto de modernidade significa considerar a articulao das diferenas sociais e atacar
falsas homogeneizaes, em lugar de rejeitar toda e qualquer idia de coletividade.
O chamado projeto da modernidade continha uma inteno de desenvolver cujas razes remontam ao
Sculo XIX, quando a apreenso ante a dimenso destrutiva do processo de desenvolvimento capitalista
manifestada nos problemas da pobreza e do desemprego fez surgir a pretenso de ordenar esse processo. Cowen & Shenton (1996) localizam a origem das doutrinas de desenvolvimento na moderna inteno
de desenvolver vinculada agncia do Estado. Como assinalam corretamente, a idia e a prtica de desenvolvimento intencional vem-se confrontadas com o processo imanente de desenvolvimento do capitalismo, de modo que a dificuldade de definir desenvolvimento est em tornar a inteno consistente
com o processo imanente.
Um outro ponto importante levantado pelos autores o de que a inteno de desenvolver envolve um
elemento de tutela ativa (active trusteeship), cuja superao demandaria implementar mudanas qualitativas que teriam a liberdade como a finalidade do desenvolvimento. Cowen & Shenton (1996) descartam,
tambm, vrias proposies alternativas de desenvolvimento e de desenvolvimento alternativo, por
carregarem o jargo do desenvolvimento e elementos de tutela. Descartam, ainda, a possibilidade de um
desenvolvimento verdadeiro voltado s comunidades -estas seriam uma abstrao da teoria moderna- ou a de um desenvolvimento comunitrio, pois embora sejam tidas como a anttese positiva da
doutrina corrompida de desenvolvimento representam, elas tambm, doutrina de desenvolvimento re-

12 Bobbio (1995) fala num iluminismo pessimista, postura que acolhe as vozes da literatura pessimista mas
no se deixa por elas ensurdecer.

Para Lash (1992), o ps-modernismo caracteriza-se pela busca de proposies universais vlidas para todos
os perodos da histria, que os levaria a rejeitar a abstrao modernista. Esse autor prefere consider-lo, contudo,
como uma exacerbao do processo de modernizao, como hiper-modernidade.
13

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criada permanentemente. Enfim, propem o desenvolvimento livre em lugar de doutrinas de desenvolvimento.


A categorizao neste terreno bastante complexa. Tome-se o exerccio feito por Pieterse (1998) antepondo um conjunto variado de formulaes sob o rtulo de desenvolvimento alternativo corrente
principal do desenvolvimento (mainstream development), que se expressa na fala corrente de desenvolvimento nos pases em desenvolvimento, nas instituies internacionais e na cooperao para o desenvolvimento. Alm da convivncia entre ambas (atravs, por exemplo, dos vultuosos recursos repassados
por integrantes da corrente principal s ONGs), o autor destaca as debilidades das formulaes alternativas (idias e abordagens ps-convencionais vestidas em imaginrios polticos convencionais), a impossibilidade de afirmarem-se como paradigma por serem intelectualmente fragmentadas, e a gradativa
perda de seu sentido alternativo na medida em que a corrente principal se abriu e incorporou muitos
dos seus lemas -ainda que pela cooptao de valores alternativos e sua adio s clssicas estratgias de
desenvolvimento centradas no crescimento. Assim, as diferenas entre elas teriam se tornado conjunturais, o que leva Pieterse a colocar em primeiro plano a diviso entre desenvolvimento social (onde esto
a corrente principal e a alternativa) e a abordagem de desenvolvimento que denomina de esmigalhadora de nmeros (o positivismo do crescimento) institucionalmente localizada em agncias da ONU e
no FMI, com o Banco Mundial localizando-se no meio desta polarizao.
Retomando o aspecto da tutela destacado por Cowen & Shenton (1996), ele , sem dvida, dos mais importantes. Relaes tutelares costumam estar presentes na ao das agncias estatais e para-estatais de
desenvolvimento frente queles que elas denominam, sintomaticamente, de seu pblico-alvo, mas tambm podem permear os vnculos que se estabelecem entre as organizaes no-governamentais e as comunidades beneficirias da sua atuao. Porm, em lugar do apelo de Cowen & Shenton (1996) por um
pouco claro desenvolvimento livre que renuncie toda tutela, um procedimento mais realista nos
levaria a reconhecer a possibilidade da tutela e a trat-la como um elemento de tenso prprio deste tipo
de relao entre atores sociais, em relao ao qual h que ter permanente viglia. Em lugar de imaginar a
eliminao de qualquer tutela, tratar-se-ia de buscar atenuar suas manifestaes atravs do aperfeioamento dos mecanismos de representao dos atores sociais participantes dos processos de desenvolvimento. Acrescente-se a este elemento de tenso o fato, para alguns no menos difcil de aceitar, de que os
movimentos sociais no Terceiro Mundo no so uma resistncia modernidade, mas so sim portadores
de demandas por acess-la que, ademais, adotam ideais iluministas de cidadania e de participao (Schuurman, 1993).
A crtica ao discurso do desenvolvimento, s suas doutrinas e s suas agncias, no leva necessariamente
a uma posio anti-desenvolvimento. Pode-se, mesmo, argumentar se o anti-desenvolvimento faz
sentido exceto para algum tipo de fundamentalismo.14 bem verdade que a rejeio favorecida pelo
fato da noo de desenvolvimento econmico carregar um certo darwinismo social embutido na idia
de progresso como expresso de evoluo econmica e, conseqentemente, na noo de atraso que seria
seu contraponto. Nos termos de Shanin (1995), a idia de progresso foi gerada para ordenar e categorizar, em um modo aceitvel, a crescente diversidade entre diferentes sociedades que se deveria ao fato
delas se encontrarem em diversos estgios de desenvolvimento. A pretenso ia, de fato, mais alm, pois
como formulou Latouche (1988) a noo metafrica descritiva de desenvolvimento chegou a adquirir o
Para os no-ocidentais, desenvolvimento um conceito que no se ajusta, no importa como o definimos
(Sardar, 1996). Para Cowen & Shenton (1996), uma viso de no-desenvolvimento com vis agrrio encontrada
em trabalhos como os de Lipton e Chalmers que tm o produtor campons como o arqutipo do nodesenvolvimento.
14

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estatuto de conceito nos anos 60 como desenvolvimento econmico. Porm, continua o mesmo autor, o
fracasso do desenvolvimento em si levou posteriormente a uma involuo semntica e perda de rigor, com o conceito de desenvolvimento tornando-se ponto de miragem de todas as aspiraes, inclusive daquelas prejudicadas por ele, seguindo-se da sua adjetivao como desenvolvimento social, sustentvel, humano, etc. Contudo, parece-me que mais significativo do que a rejeio da noo o fato dela
ter permanecido, ainda que com qualificativos.
O sentido que se pretende atribuir noo de desenvolvimento (e de desenvolvimento econmico) no
referenda o projeto de modernizao como tal, particularmente influente entre os anos 1940 e 1960, apesar de necessariamente reter alguns de seus elementos discutidos adiante. inevitvel reter tambm a
idia ocidental de progresso em termos de uma concepo cumulativa de tempo e da perspectiva de aperfeioar as condies materiais da sociedade em direo a um estado qualitativamente melhor, mesmo
que se evite pr-estabelecer caminhos e metas.
Como resultado das observaes feitas nesta seo, o procedimento mais adequado e, sem dvida, cauteloso quanto ao significado da noo de desenvolvimento o de ater-se ao sentido literal do termo e s
duas idias principais nele contidas que so as de melhoria e de processo. Da deriva o sentido a ser atribudo ao desenvolvimento econmico e sua definio como o processo sustentvel de melhoria da qualidade
de vida de uma sociedade, com os fins e os meios definidos pela prpria sociedade que est buscando ou vivenciando
este processo.15 Trata-se de uma definio instrumental (como quase todas neste campo) adequada ao tratamento das questes em debate na literatura, que evita ao mesmo tempo uma abordagem paradigmtica do tema e o procedimento convencional -s vezes ingnuo- de propor uma definio to compreensiva que seja capaz de iluminar e dar coerncia ampla variedade de aspectos que se quer ver considerados.
H algumas questes relacionadas definio proposta que demandam observaes adicionais de esclarecimento. Inicio pelo carter normativo (dever ser) inevitvel em definies como esta que envolve
dois aspectos principais. O primeiro diz respeito tenso real entre a inteno contida na definio e o
processo imanente que capitalista e, portanto, desigual. H que considerar a diferenciao promovida
por este processo entre os grupos sociais e mesmo entre os indivduos (por gnero, idade e habilitaes)
em se tratando da melhoria da qualidade de vida, sem se iludir com a soluo fcil e enganosa de falar
em melhoria na qualidade mdia de vida. O segundo aspecto refere-se s distintas vises sobre o que
seja melhoria da qualidade de vida e sua expresso poltica em termos da capacidade (tambm desigual) de concretizar tal objetivo. Ambos os aspectos esto contemplados na definio ao se colocar em
primeiro plano os mecanismos pelos quais so definidos os fins e os meios (por quem e para quem),
porm, numa formulao aberta que deixa implcita sua natureza como elementos de tenso e objetos da
poltica. Evidencia-se, tambm, o suposto da indissociabilidade entre a economia e a poltica, no caso,
mais alm da boa tradio da velha economia poltica.
Outro comentrio refere-se ao prprio objetivo da melhoria da qualidade de vida. Formulado nestes
termos, o objetivo do desenvolvimento compatvel com qualquer critrio ou escala de valores para
avaliar a qualidade de vida, sem estar preso a um dado padro ou modelo de vida. Vale dizer, admite-se
ser este um objetivo universal capaz de comportar diferentes formas de materializar-se. Contudo, o respeito diversidade das formas de materializao da qualidade de vida deve, por um lado, ser perpassaEm formulao anloga, Korten (citado em Pieterse, 1998), define desenvolvimento como o processo pelo
qual os membros de uma sociedade aumentam suas capacidades pessoais e institucionais de mobilizar e gerenciar recursos para produzir melhorias sustentveis e justamente distribudas nas suas qualidades de vida, consistentes com suas prprias aspiraes.
15

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do por uma tica fundada na noo de direitos humanos universais que o qualifica e o delimita, ponto
no abordado neste ensaio. Por outro lado, a diversidade das formas deve se confrontar com a busca de
critrios gerais para qualificar o desenvolvimento econmico dos pases. A definio proposta deixa espao para uma variedade de critrios dependendo do aspecto que se queira destacar, com duas ressalvas.
A primeira diz respeito inadequao da contraposio pases desenvolvidos versus pases subdesenvolvidos quando se abandona a tradicional e influente perspectiva de adotar as j referidas estratgias
de emparelhamento e ao se valorizar os ambientes distintos e peculiares resultantes de fatores culturais
e institucionais.
A segunda ressalva refere-se ao qualificativo pases em desenvolvimento. Um corolrio muito importante da definio proposta o de que quando no h melhoria da qualidade de vida no h desenvolvimento econmico, circunstncia que se manifesta sob condies de conflitos violentos no interior dos
pases ou entre pases. Deduz-se da que, na ausncia desta circunstncia, todos os pases, desde os industrializados at os integrantes do Terceiro Mundo, estariam sempre em desenvolvimento, sem embargo
das restries que podem ser feitas natureza, amplitude e aos efeitos colaterais do processo em questo. Nestes termos, a denominao pases em desenvolvimento revela-se redundante e enganosa expresso que, ao ser aplicada aos pases de baixa-renda, pretendeu substituir a crueza e a desesperana
associadas ao epteto de subdesenvolvidos. curioso notar que nem mesmo a tica do psdesenvolvimento escapa desta armadilha, j que ela parece aplicar a noo de desenvolvimento apenas
aos pases do Sul (aos projetos de desenvolvimento neles implementados, ajuda para o desenvolvimento, etc.) que seriam os em desenvolvimento (developing), como se nos desenvolvidos (developed) do Norte no houvesse desenvolvimento. Eles no s o tm, como voltaram a se defrontar com problemas que
seriam tpicos dos pases em desenvolvimento que so o desemprego e a pobreza.
Os critrios para avaliar e comparar os processos de desenvolvimento dos pases podem, por um lado,
estabelecer dicotomias especficas relativas ao nvel de renda (pases ricos e pobres), ao grau de desigualdade (pases altamente ou menos desiguais), ordem econmica e poltica internacional (pases centrais e perifricos), etc. Por outro lado, quando o contraste mais geral necessrio, um recurso retrico
adequado pode ser o de agrup-los como pases avanados (pelas suas conquistas em termos do nvel de
renda e do grau de eqidade social) e como pases do Terceiro Mundo ou de baixa renda (pelo nvel relativo de renda e por serem mais inquos). A denominao pases de baixa renda parece ser a designao
geral mais apropriada para este segundo grupo, inclusive porque evita a controvrsia sobre como se
compe o Terceiro Mundo, para Landes (1998) uma unidade conceitual em vias de dissoluo. A importncia atribuda eqidade social na diferenciao entre os dois grupos de pases no obscurece a recente
constatao de que a gerao de desigualdade e de pobreza em propores significativas um fenmeno
comum a ambos os grupos, embora com impactos sociais e polticos mais graves nos pases de baixa
renda. Este fenmeno provocou, ainda que por vias perversas, a reabilitao do debate sobre desenvolvimento inclusive nos meios mais recalcitrantes.
Um outro esclarecimento refere-se amplitude da definio proposta, que a tornaria aplicvel no apenas dimenso econmica do desenvolvimento mas noo de desenvolvimento em geral. Acrescentese que comum utilizar-se, indistintamente, as expresses desenvolvimento e desenvolvimento econmico, ambigidade que, reconheo, pode estar presente neste prprio ensaio. O risco, neste caso,
que a pretenso da abrangncia comprometa a relevncia do contedo especfico da definio. Alm do
que, a definio proposta pretende estabelecer uma conexo explcita entre o econmico e a qualidade de
vida. Este talvez seja o nico sentido possvel de se seguir falando de desenvolvimento econmico.

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O ltimo esclarecimento refere-se dimenso espacial embutida numa definio como esta. Propositadamente, a definio no faz meno explcita a um territrio geograficamente delimitado, porm, na
referncia sociedade est subentendido um relativo privilegiamento da dimenso nacional no delineamento de estratgias de desenvolvimento e na viabilizao de polticas e programas essenciais ao objetivo proposto para o desenvolvimento econmico. Essa observao to mais importante quando se
tem em conta as ressalvas que fazem tanto progressistas (internacionalistas e comunitaristas) quanto
conservadores (liberais), por razes distintas, pertinncia do nacional no contexto atual. A atual ressaca
da vaga de interpretaes lineares do fenmeno da globalizao -e do predomnio das foras de mercado que o acompanharia- tem recolocado a relevncia do Estado nacional em vrios aspectos. Se a economia mundial mais inter-nacional que global (Wade, 1996), isto sobretudo verdadeiro na questo
central da moeda e da distribuio internacional da riqueza na qual sobressaem o poder dos Estados
territoriais e a competio entre eles, e no sua substituio pelos mercados numa grande confederao
mundial (Fiori, 1999). Hobsbawm (1996) lembra que o Estado-nao crucial para os movimentos polticos e nota que as prprias tendncias atuais do desenvolvimento econmico tornam ainda mais importantes a indispensvel funo redistributiva do Estado territorial e seu papel no desenvolvimento social,
ponto particularmente decisivo para o presente tema. Por ltimo, vale observar que os sistemas nacionais esto profundamente assentados numa intrincada e peculiar rede de instituies que no apenas
modulam seu perfil scio-econmico como tambm filtram as influncias internacionais a que esto
submetidos.16
Contudo, o comunitrio, o local e o regional -como territrios ou, melhor, como espaos socialmente
construdos (Snchez, 1991)- tornaram-se referncias indispensveis quando se trata de propostas de desenvolvimento, seja sob a tica da descentralizao, seja numa perspectiva de baixo para cima. Certamente possvel e mesmo desejvel que a busca da melhoria da qualidade de vida inclua estratgias de
desenvolvimento econmico definidas e implementadas em nvel local ou regional, as quais favorecem
ademais a participao das comunidades envolvidas. O que se requer reconhecer a distinta natureza
das questes correspondentes aos diferentes nveis e, naturalmente, pensar como elas se interrelacionam.
Desenvolvimento, diversidade e desigualdade
Foi mencionado na introduo que a noo de diversidade constitui-se na idia mais pervasiva nos debates recentes sobre desenvolvimento. Nesta seo, o tema da diversidade ser abordado em associao
com o da desigualdade na perspectiva de propor um referencial para a anlise de situaes ou condies
diversas nos processos de desenvolvimento. Sugere-se aqui que a noo de diversidade em si mesma e
em relao de desigualdade comporta ao menos dois significados, um quantitativo e outro qualitativo.
A diversidade de situaes como expresso de desigualdade com sentido quantitativo constitui-se na
dimenso tradicionalmente realada nas anlises sobre os processos de desenvolvimento. Tome-se a
noo de desenvolvimento desigual que expressa, a rigor, uma caracterstica intrnseca ao desenvolvimento capitalista que d lugar aos processos de diferenciao entre os agentes econmicos (concentrao
de capital), entre as regies (concentrao espacial) e mesmo entre os pases. O sentido quantitativo da
desigualdade fica evidente quando as situaes de iniqidade resultantes do processo de diferenciao

Em lugar de negar a dimenso nacional, interessante verificar que este filtro pode ter um componente regional comum, como o revelam os estudos reunidos por Stallings (1995) sobre grupos de pases que, ao compartilharem um espao geogrfico, esto expostos s influncias internacionais atravs de um prisma regional.
16

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so avaliadas atravs da comparao entre os que tm mais e os que tm menos, comparaes que
carregam, ao menos implicitamente, uma expectativa de convergncia. Esse o caso das demandas por
reduzir a distncia que separa ricos e pobres, por superar o atraso, por emparelhar-se aos mais desenvolvidos, entre outras. Atraso e subdesenvolvimento so categorias que por definio supem a possibilidade (ou a pretenso) de convergir a uma condio julgada superior segundo critrios freqentemente
quantitativos, mesmo que esta condio superior comporte elementos qualitativamente distintos em
termos de qualidade de vida, padro tecnolgico, etc. Retornarei questo da convergncia mais adiante.
A diversidade de condies e a desigualdade dela derivada tm tambm um significado qualitativo que
comporta antes a idia de ser diferente do que a de ter menos ou a de insuficincia. Pode-se identificar quatro fatores de diversidade no sentido qualitativo desta ltima. O primeiro e mais comumente
destacado deles a diversidade cultural que intervem nos processos econmicos e sociais dos pases ou das
regies no interior destes pases. O segundo fator, a diversidade institucional, guarda relao com o anterior mas requer uma meno especfica pois trata-se da institucionalidade peculiar que diferencia as sociedades quanto ao seu modo de funcionamento e ao leque de opes possveis. O terceiro fator refere-se
diversidade humana (entre os seres humanos) que leva a qualificar o prprio significado da eqidade social e a definir estratgias diversas para persegui-la. Por fim, mas no menos importante, temos a diversidade natural pelo fato da base de recursos naturais ser no apenas distribuda desigualmente mas ser
tambm diferente entre os pases e entre as regies no interior de um pas, resultando em distintas possibilidades na relao dos padres de desenvolvimento com o meio ambiente.
Estes quatro fatores sintetizam as razes que levam proposio, contida neste ensaio, de valorizar a
diversidade em seu significado qualitativo na formulao de estratgias de desenvolvimento. Entre outras implicaes, esta proposio estabelece estreitos limites formulao de paradigmas de desenvolvimento, se que no os nega inteiramente, j que nfase posta na diversidade das experincias e no
apenas na busca daquilo que comum a elas. Hirschman (1986) j havia chegado concluso anloga por
caminho distinto, ao argumentar que uma das verdadeiras penrias da economia do desenvolvimento
era a inexistncia de um pas subdesenvolvido tpico, a outra sendo as tenses, especialmente o autoritarismo poltico, que acompanharam os processos de modernizao.
A considerao conjunta dos aspectos qualitativos e do significado quantitativo da diversidade e da desigualdade envolve obviamente componentes antagnicos, mas apresenta tambm interfaces entre ambas as dimenses, sobretudo, quando se trata de carncias absolutas. Por exemplo, as proposies que de
algum modo sugerem a referida convergncia dos que tm menos com os que tm mais so alvo da
conhecida crtica da subordinao dos objetivos do desenvolvimento aos valores predominantes nas sociedades ocidentais industrializadas e com nvel de renda elevado, resultando na adoo de estratgias
tendentes a reproduzir os modelos econmicos e sociais daquelas sociedades. Essa crtica lana luz sobre
o risco bastante grande de tomar a eqidade social como sinnimo da generalizao de um certo padro
de consumo ou estilo de vida, ao que se contrapem tanto o cada vez mais valorizado respeito diversidade quanto os diagnsticos que concluem por ser insustentvel a longo prazo o padro de consumo
vigente no mundo industrializado. Contudo, rejeitar a perspectiva da homogeneizao no implica desconhecer que a criao de espaos desiguais e a permanente gerao de pobreza tm determinantes principalmente gerais no sentido de que so comuns -como aqueles que derivam da natureza desigual do
desenvolvimento capitalista- e que estes fenmenos so uma expresso de injustia social. Mais do que
isto, possvel e necessrio mensurar a desigualdade e a pobreza (absoluta e relativa) geradas por este

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desenvolvimento, valendo-se quase sempre de indicadores comuns (renda, escolaridade, estado nutricional, etc.), sem com isto associar-se a algum conjunto de valores nico e especfico.
Como lembra Raiser (1997), criticar as vises usuais para as quais erradicar a pobreza significaria atingir
(massivamente) o padro de vida ocidental no resulta em compartilhar uma implicao no saudvel
(sic) do ps-modernismo de resistir a qualquer anlise das causas globais da pobreza, rejeio que, por
sua vez, parte de uma tica do desenvolvimento baseada numa viso centrada no agente. Para Hettne
(1996), desenvolvimento significa essencialmente obter melhorias materiais que podem ser conseguidas
mantendo-se as identidades culturais, em oposio portanto perspectiva de convergncia cultural inerente ao conceito de desenvolvimento como modernizao, ou ao que alguns denominaram de weberianismo vulgar que toma desenvolvimento como transio da sociedade tradicional sociedade moderna.
Assim, nas noes de eqidade social e de desenvolvimento econmico como melhoria da qualidade de
vida deve estar presente o respeito (ou o reconhecimento da) diversidade, sem prejuzo de considerar
que fenmenos sociais como a pobreza (e a fome) tm origem em fatores determinantes mais gerais derivados do padro de desenvolvimento econmico.
Nesta mesma direo vai o alerta de Phillips (1997) sobre o risco da nova poltica do reconhecimento da
diferena deslocar da condio de preocupao central da teoria social e poltica as velhas polticas de
redistribuio concernentes s desigualdades econmicas. Embora reconhecendo a perda de primazia
da nfase na homogeneidade tpica das anlises de classe da desigualdade, nota a autora que a relevncia
atribuda s diferenas -associadas com gnero, etnia ou raa- pode tirar de cena as desigualdades econmicas se ela corresponder valorizao da cultura per se. Questionando a separao real ou para fins
analticos das dimenses econmica e cultural, Phillips faz eco s posies para as quais justia, hoje, requer ambas, redistribuio e reconhecimento.
Pode-se extrair duas implicaes das observaes anteriores para os fins deste ensaio. A primeira delas
a ratificao do entrelaamento dos temas econmico e cultural sobretudo nas anlises de estratgias de
desenvolvimento, como insistido anteriormente. A considerao da dimenso cultural do desenvolvimento, em dilogo com a antropologia social, tem como principais objetivos qualificar a suposta homogeneizao decorrente de interpretaes lineares do fenmeno da globalizao,17 desvelar as formas de
hegemonia cultural e rejeitar os padres estandartizados de desenvolvimento econmico. Cuidando,
porm, como alerta Tucker (1996), de no tomar a cultura como um mero enfeite (o suspiro do bolo)
ou, no extremo oposto, de no reificar a cultura.18 Se a cultura se refere dimenso cognitiva da experincia, o j referido enfoque cognitivo de Hirschman (1971) pode oferecer um caminho profcuo para o
desejado entrelaamento do econmico com o cultural na anlise e na prtica do desenvolvimento.19

Para Raiser (1997), a diversidade cultural e uma tica dialgica seriam as bases para uma concepo universal de desenvolvimento assentada no dilogo entre distintas racionalidades coletivas; mais do que isto, comportamento cooperativo e justia global seriam condies de sobrevivncia de um sistema global.
17

No poucos vm o multiculturalismo como a verso cultural da teoria do livre mercado. Aponte-se, tambm,
o maniquesmo da defesa de valores culturais em si mesmos, contra o demnio ocidental.
18

19 Diferenas culturais associadas a diferenas tnicas tm suscitado enfoques desde a tica do chamado
etnodesenvolvimento, de fato, pouco importantes na Amrica Latina. A formulao que mais se aproxima destes
enfoques a de um desenvolvimento rural de base indgena (os modelos campesinistas) que ganhou destaque em
muitos pases da Amrica hispnica. Vale observar, com Hettne (1996), que um enfoque de etnodesenvolvimento
deveria ser apenas corretivo do eixo central do desenvolvimento, e que h limites para que a solidariedade tnica
no se torne patolgica.

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A segunda implicao a necessidade de combinar os enfoques recentes de baixo para cima em que
ganha destaque a diferente condio dos indivduos, perspectiva presente entre outros no conceito de
desenvolvimento humano, com a antiga e boa noo de desenvolvimento social para a qual, olhando de
cima para baixo, a condio dos indivduos (ou grupo de indivduos) e suas trajetrias possveis so
tambm determinadas por seu pertencimento a determinado segmento ou classe social, por sua vez,
fonte de desigualdades. Vale dizer, o enfoque de desenvolvimento humano que ganhou proeminncia
na ltima dcada, ainda que valioso, no plenamente intercambivel ou no substitui o de desenvolvimento social.
Foge s pretenses deste ensaio estender-se na apreciao da noo de desenvolvimento humano e, muito menos, da rica e volumosa produo de Amartya Sen de onde se originou a fundamentao conceitual
principal daquela noo. No entanto, ambas, a noo e seu marco conceitual, permitem um breve comentrio adicional sobre a questo da desigualdade. Bobbio (1995), ao se perguntar sobre a permanncia
nos dias de hoje de uma perspectiva de esquerda, concluiu que a aspirao igualdade, baseada na contraposio igualdade versus desigualdade, a principal razo de ser de um movimento com aquela
orientao. Nega, assim, a perspectiva liberal de contrapor igualdade versus liberdade, pois entende
que liberdade o status da pessoa enquanto que igualdade diz respeito relao entre dois ou mais seres. Contudo, alerta Bobbio (idem), um projeto de repartio deve sempre perguntar-se sobre igualdade entre quem, em relao a qu e com base em quais critrios.
J a abordagem de Sen evoluiu justamente na direo de definir desenvolvimento como liberdade -ttulo
de seu mais recente livro (Sen, 2000)- numa trajetria que esteve focada, inicialmente, na ausncia de
titularidades ou habilitaes (entitlements) como causa da fome e da pobreza de indivduos e coletividades (Sen, 1981) e, posteriormente, no desenvolvimento como expanso das capacidades (capabilities),
entendidas enquanto condio para que os indivduos exeram plenamente a liberdade de escolher os
modos de funcionar (functionings), os modos de ser e de fazer (doings and beings) que tenham razes
para valorizar (Sen, 1988 e 1989). Contrapondo-se idia, tornada um princpio, de que todos os homens so iguais, Sen (1992) parte do suposto da diversidade entre os seres humanos e coloca-se, conseqentemente, a pergunta: eqidade em qu?, para concluir que o espao (no sentido de Bourdieu) fundamental em que ela se define o da liberdade.
A breve referncia a ambos os enfoques permite supor que a resposta de Sen pergunta de Bobbio (igualdade em relao a qu?) talvez fosse que a igualdade no espao da liberdade requer o enfrentamento
da desigualdade no campo das capacidades. Esta aparente compatibilidade entre ambos os enfoques pode, no entanto, no resistir crtica do desenraizamento da noo de modos de funcionar -as vidas
humanas esto enraizadas em instituies sociais que habilitam ou constrangem a ao- e demanda por
desindividualizar ou desprivatizar o significado de privao atravs de conceitos como o de excluso
social, dirigidas ao enfoque de Sen por comentaristas (Gore, 1997).20 Reconhecendo a crucial contribuio
de Sen ao introduzir a diversidade humana na noo de eqidade social e, portanto, na definio das
estratgias e instrumentos para busc-la, os comentrios anteriores reafirmam o que j se mencionou
sobre a justia social requerer, hoje, justia distributiva e reconhecimento (das diferenas), e sobre a importncia de preservar a noo de excluso social (e de desenvolvimento social) ainda que num contexto
de valorizao do ser humano e da qualidade da vida humana como a finalidade ltima do desenvolvimento.

20 Acrescente-se os limites da aplicao da noo de capacidades em situaes de carncia absoluta, quando ela
se aproxima do tradicional enfoque das necessidades bsicas (Stewart, 1995).

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Para concluir este tpico, retomarei os temas da diversidade e da diversificao para acrescentar, por
fim, que eles envolvem uma importante questo de escala e de espao segundo o aspecto ou a varivel
analisada, isto , segundo a distinta escala e territorialidade do capital (individual, urbano, nacional, etc.)
e a dimenso scio-espacial (comunidade, local, regional, etc.) que se esteja considerando. Para dar conta
desta questo necessrio abrir um dilogo interdisciplinar particularmente com a Geografia Econmica, em lugar de meramente adotar o procedimento de incorporar a varivel espao nos modelos de
anlise econmica.
Smith (1988) observa que o padro de desenvolvimento desigual do capitalismo resulta da dialtica da
diferenciao e da equalizao geogrficas, isto , de tendncias contraditrias de diferenciao e de
equalizao dos nveis e das condies de desenvolvimento entre pases, regies e comunidades. A equalizao manifesta-se mais claramente na esfera da circulao, mesmo que envolva a equalizao das condies e dos nveis de produo, enquanto que a diferenciao social e geogrfica est diretamente relacionada com a escala dos capitais individuais cuja concentrao e centralizao ocorre em alguns lugares
em detrimento de outros. Particularmente importante considerar a dinmica territorializada dos setores produtivos (Snchez, 1991) que, de um lado, impe uma articulao espacial concreta sobretudo se
algum tipo de predominncia leva especializao funcional de um territrio e, de outro, implica considerar as diversas dinmicas territorializadas presentes numa rea delimitada ao avaliar suas perspectivas futuras de desenvolvimento. A dimenso espacial assim abordada especialmente relevante para o
tema da questo agroalimentar tanto pelo lado das tendncias equalizadoras da produo e do consumo
de alimentos promovidas pelo sistema alimentar global (com destaque esfera da distribuio), quanto
pelas possibilidades oferecidas pelas atividades agroalimentares de amenizar a diferenciao geogrfica
e social por serem territorialmente espraiadas e por oferecerem mais oportunidades sociais se organizadas de forma eqitativa. Amenizar diferenciaes geogrficas, no caso, pode andar junto com a desejada
valorizao da diversidade cultural dos hbitos de cultivo e de consumo de alimentos.
4. Observaes finais
Mais do que extrair concluses, o par de observaes feitas a seguir trata de possveis desdobramentos
dos pontos abordados no ensaio especialmente para a economia do desenvolvimento. Comeando por
retomar antiga pergunta sobre se h uma economia do desenvolvimento propriamente dita, ou se tratase apenas de aplicar, como querem alguns, os instrumentos de uma teoria econmica geral a um objeto
definido geograficamente, a saber, os pases pobres, tendo a promoo do crescimento econmico como
objetivo central. A esta ltima perspectiva soma-se a defesa do rigor terico supostamente oferecido
pelos modelos de uso convencional na economia, que teria sido perdido pelo excessivo recurso a metforas por parte das teorias com enfoque desenvolvimentista (high development theory, como as chamou
Krugman, 1994).
O enfoque sugerido no presente ensaio deixa evidente a concordncia com a conhecida crtica de Hirschman (1986) pretenso a uma monoeconomia, e sua sugesto de abarcar a complexidade mesmo
que com algum sacrifcio do poder preditivo.21 Haveria que iniciar uma reflexo mais detida sobre os
requisitos para a recuperao da economia do desenvolvimento do ocaso a que foi relegada nas duas
ltimas dcadas, retomando criticamente o legado de seus principais autores e, obviamente, formulando
novas perguntas. Se o contexto , agora, bastante distinto em termos da maior abertura externa das soci-

21 Deste modo, fica tambm rejeitada a sugesto do mesmo Krugman (1994) de abandonar o uso de metforas
como modelos em favor da utilizao de modelos como metforas.

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edades e suas economias e do recuo no papel do Estado, interessante notar que voltaram ao primeiro
plano temas muito caros tradio desta disciplina como, entre outros, a ateno s dimenses institucionais e culturais que conferem peculiaridade trajetria social e econmica dos pases. O dilogo interdisciplinar, por seu turno, constitui-se em importante ferramenta para evitar a reedio, mesmo que
travestida, da propenso da economia (e de muitos economistas) de atribuir-se o estabelecimento dos
critrios de escolha frente aos dilemas associados ao desenvolvimento.22
A centralidade conferida nos debates atuais ao papel do Estado na economia, mais especificamente na
promoo do desenvolvimento, de fato, mantm um tema que sempre foi muito importante e que constituiu-se num dos principais problemas da economia do desenvolvimento. Como ressalta Fiori (1999), o
Estado dos desenvolvimentistas foi sempre uma abstrao, ora construo ideolgica idealizada, ora
mero ente epistemolgico requerido pela estratgia de industrializao. Sem prejuzo das questes ligadas concepo do Estado colocadas pela observao anterior, mantm-se a meu ver a perspectiva de
buscar a regulao pblica das atividades econmicas e, portanto, de pensar nos objetivos gerais e setoriais e nos respectivos instrumentos que a assegurem. Ao Estado seguiria cabendo um papel central apesar do pblico no ser, no caso, sinnimo de governamental e englobar instncias de regulao compartilhadas com a sociedade civil. No mesmo sentido, sugere-se abandonar a (enganosa) dicotomia Estado versus mercado em favor de uma compreenso distinta da prpria natureza dos mercados e dos mecanismos regulatrios que lhe so inerentes, aos quais compete atribuir um sentido pblico.23
Vimos que mesmo num contexto de economias mais abertas ao exterior, manteve-se o papel determinante das polticas domsticas -principalmente, no tocante apropriao dos frutos do dinamismo econmico- apenas tendo se tornado mais complexa a formulao de polticas num mundo interdependente.
Vimos tambm que no h contradio no longo prazo entre eficincia econmica e eqidade social,
entre crescimento econmico e distribuio da renda e da riqueza; mais do que isto, reduzir a iniqidade
beneficia os mais pobres no curto prazo e favorece o crescimento no longo prazo. Estas concluses verdadeiras no plano macroeconmico- no eliminam a necessidade de se rediscutir a noo de eficincia econmica, ainda fortemente marcada pelos fundamentos microeconmicos que caracterizam a corrente principal da economia que a tornam uma questo de eficincia em custos e de competitividade dos
agentes econmicos individualmente considerados. Estou aqui sugerindo a possibilidade de se construir
um marco conceitual e analtico em que a eficincia econmica abordada de forma subordinada a critrios de eqidade social. Creio ser este um dos caminhos para tratar do tema da excluso e de contribuir
para a resposta a perguntas como excluso em relao a qu? ou, melhor, incluir em relao a qu?.
Concluo retomando o objetivo inicial deste ensaio que o de atribuir sentido ao desenvolvimento econmico, aqui associado busca de melhoria da qualidade de vida atravs de processos com ativa participao das respectivas comunidades na definio dos seus fins e dos meios para persegu-los. Hirschman
concordaria com Berman no sentido de que trata-se de tomar o desenvolvimento em nossas prprias
mos. Fica no ar, contudo, a observao deste ltimo de que deste modo poderamos expressar nossas
prprias aspiraes e aptides fusticas e, com astcia e fortuna, criar e encarnar nossas prprias tragdias do desenvolvimento.

22 Refiro-me ao contedo modernista da economia (Dow, 1992) e condio que fez desta cincia um dos suportes principais dos profetas e lderes carismticos do alto-modernismo (Jameson, 1996).
23 Comeliau(1996) reivindica uma economia poltica do desenvolvimento que exige a gesto poltica da sociedade (diversidade de interesses e mecanismos de arbitragem).

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Renato S. Maluf professor da UFRRJ/CPDA

Estudos Sociedade e Agricultura, 15, outubro 2000: 36-68.

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Resumo
O ensaio aborda as crticas recentes dirigidas teoria e prtica de desenvolvimento econmico, tendo a
Amrica Latina como referncia emprica. Seu propsito principal o de sugerir a associao entre desenvolvimento econmico e melhoria da qualidade de vida. Destaque especial conferido s implicaes da noo de diversidade para os temas do desenvolvimento econmico e da eqidade social.
Palavras-chave: desenvolvimento, eqidade social, Amrica Latina

Making sense(s) of economic development


Abstract
The essay deals with recent critiques to the theory and practice of economic development, having Latin
America as empirical reference. Its main purpose is to suggest that economic development should be
connected to the improvement in the quality of life. Special emphasis is placed on the notion of diversity
and its consequences concerning economic development and social equity.
Key-words: development, social equity, Latin America

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