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ESTRUCTURALISMO:

OBJETIVIDAD Y REVERSIN EXPLICATIVA


Mara Rosa Palazn Mayoral*

RESUMEN

Se esbozan los puntos de convergencia entre el estructuralistno y la


hermenutica de Paul Ricoeur. Elfilsofosintetiza las diferencias entre hermenutica y estructuralismo: a) el mtodo parte de un cdigo o realidad; ) el significado del texto no se halla en las palabras,
sino en el discurso entero; c) la semntica no es un plano secundario
comparativamente con la sintaxis; d) la crtica literaria estructuralista
falazmente encerr el texto en un lenguaje autorreferido; e) el texto literario comunica problemas existenciales, yfi el estructuralismo slo
estudia la diacrona en un mismo cdigo.

ABSTRACT

The points of convergence between structuralism and the hermeneutics of Paul Ricoeur are outlined. The philosopher synthesizes the
differences between hermeneutics and structuralism: a) method begins a virtual code, not of speech or reality; b) the meaning of the
text is not found in the words, but rather in the whole discourse; c)
semantics is not a secondary plane comparatively with syntax; d) the
literary structure critic falsely enclosed the text in a self-referred language; e) the literary text communicates existential problems, and f)
structuralism only studies diachronicism in one sole code.

' Instituto de Investigaciones Filolgicas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,


Mxico.

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ESTRUCTURALISMO: OBJETIVIDAD Y REVERSIN EXPLICATIVA

PALABRAS CLAVE

Hermenutica, cdigos, hablas, semntica, historia.


KEY WORDS

Hermeneutics, codes, speeches, semantics, history.

Objetividad

I uando se edit el Curso de lingstica general, de Ferdinand de Saussure, la gramtica


' y la lingstica en general dieron un salto
enorme hacia la objetividad. La obra sostiene que los lenguajes tienen que
estudiarse con los criterios de una ciencia emprica, a saber, observar lo
dado a la percepcin. Adems, se pens, la deduccin y el clculo deben
subordinar a las operaciones inductivas: "Se trata [...] de acercarse lo ms
posible al procedimiento deductivo sobre la base de modelos construidos
de modo axiomtico".'
Adems, la perspectiva saussureana rebasaba el mtodo galileano,
monista o nomolgico-deductivo o que explica el universo sub specie
quantitatis, adentrndose en el paradigma sistmico o estructuralista,^
porque la inteligibilidad de los lenguajes depende de que se organicen
mediante sus diferencias. Como ilustr Trubetzkoy, y despus Jakobson
y Martinet, las unidades se encuentran en una oposicin de preferencia
binaria. Por ejemplo, Dido no es pido porque tiene una oclusiva, dental,
sonora, en contraste con la oclusiva, bilabial sorda de la segunda palabra.
Los estructuralistas trabajan con un corpus limitado: establecen inventarios de elementos y un lgebra o combinatoria de los pares en oposicin:
La organizacin sistemtica puede ser dominada y, si es posible, reducirla a
un nmero finito de unidades diferenciales de base, los signos del sistema,
y establecer el conjunto combinado de las reglas que engendran todas sus

' Paul Ricoeur, Teora de la interpretacin. Discurso y excedente de sentido [trad, de Gra-

ciela Monges Nicolau], Mxico, Siglo XXI / Universidad Iberoamericana, p. 421.


^ Saussure no emplea el trmino "estructura", de moda a fines de los aos veinte en el
Primer Congreso Internacional de Lingstica en La Haya, sino que siempre habla de "sistema". Hoy distinguimos ambos conceptos, porque son ms las estructuras que las normas
o reglas, que Saussure llam "habla" y "lengua" o "sistema", respectivamente. Evitaremos
malos entendidos, nacidos de los nuevos paradigmas que usan, por ejemplo, "ecosistemas",
empleando "cdigo" o "lengua". Si repetimos el trmino "sistema", debe atribursele el significado que tuvo esta nocin en los tiempos de este autor.

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relaciones internas [...] una estructura puede definirse como un conjunto


cerrado de relaciones internas entre un nmero finito de unidades. La inmanencia de las relaciones, es decir, la indiferencia del sistema a la realidad
extralingustica es un corolario importante de la regla de cierre que caracteDesde sus inicios, los semilogos, emparentados o influidos por Saussure, dejaron atrs los signos aislados. Por si fiiera poco, se deshicieron de
los datos biogrficos del emisor que nada aportaban a la comprensin de
un texto o de una costumbre, cuando todos los crticos (y hasta Schleiermacher y Dilthey) se empeaban en descifrar las ocultas, crpticas e incognoscibles intenciones del autor que se originaron en sus vivencias. Tambin dieron la espalda a la supuesta crtica que encadena juicios de valor
en el vaco; incluso contemplaron que, como ocurre con el aprendizaje de
la lengua materna, las acciones y hasta los escritos no son producto exclusivo de la conciencia, sino del inconsciente o no-consciente, es decir, de la
complejidad humana. Asimismo, las operaciones de configuracin construidas por los estructuralistas acuden a recursos no slo integradores, sino
jerarquizadores, aspectos que Ricoeur asume y aplaude: "Mi intencin no
es en absoluto oponer la hermenutica al estructuralismo [...] enfoque
riguroso y fecundo [...] en el nivel de comprensin que le es propio"."
Pero los niveles comprensivos no son iguales. La hermenutica, una simple
corrientefilosfica,tiene concordancias y desavenencias con las pretensiones cientficas, propias de esta forma de proceder. Tal es el motivo de las
conocidas y famosas incursiones de Ricoeur en las propuestas semiticas
de Barthes, Propp, Bremond, Greimas y Lvi-Strauss, entre otros.
La reversin explicatva
Como las hablas son variables, o evanescentes, y su sino es la creatividad,
los estructuralistas las estudian a partir del cdigo inmutable las normas
fonolgicas, morfolgicas, sintcticas, lxicas y semnticas: tal es su material de base o explicativo.
El acontecimiento, lo novedoso y real, a saber, el habla, fue considerado por Saussure y sus discpulos como un fenmeno sometido a reglas,
interdependientes, que evaluaron como una especie de ideas de conjuntos platnicas relacionadas. Saussure llam "lengua" a las normas
explicativas de registros que coinciden entre s y con las dems: el punto

^ Ibidem, p. 421.
* P. Ricoeur, El conflicto de las interpretaciones. Ensayos de hermenutica [trad, de Alejandrina Falcon], Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2003, p. 33.

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de partida estructuralista no son las prcticas concretas, lo existente, las


hablas, sino los elementos ordenadores, la lengua.
Esta antinomia entre el acontecimiento y sus elementos ordenadores escribe Ricoeur invierte la realidad. Genticamente, primero
hubo una praxis o lenguaje realizado, que se organiz de manera interna
con unas normas o reglas, las cuales despus se fueron repitiendo en las
prcticas grupales de cada idioma. Estas estructuraciones son posteriores,
abstradas o constituyen superestructuras de una praxis anterior como
observ de manera Jean-Paul Sastre, segn Ricoeur.
La gramtica estructuralista revirti el devenir lingstico fctico, las
hablas, en favor de una especie de virtuales entidades normativas abstractas
que no existen aisladas, sino que, al decir de este planteamiento, subsisten.
Para el estructuralismo, tales virtuales relacione son la realidad ltima,
explicativa, no una cara de las bablas o realidad existente, y la manera de
que los estudios lingsticos se consagren como ciencia emprica y cuantificadora.
Ricoeur objeta: si queremos ser empricos, hemos de admitir que
acontece el habla, que se ejecuta, haciendo durar o variando las normas
llamadas lengua. Esta se encuentra unida de modo inseparable en el habla
y se opone a la coercin del "sistema".
Si decodiicamos un acontecimiento discursivo o acto del habla, el
sendero de regreso, del acontecimiento al "sistema" o lengua, desequilibrara a este ltimo, porque la lengua o cdigo instaura una tradicin que
segn los presupuestos del estructuralismo no se transforma. Y cuando
lo hace, se debe descubrir el nuevo sistema, en una cadena de sincronas
separadas entre s.
La unidad signifcatva menor
Si para la lingstica en tiempos de Saussure la unidad mnima significativa era el signo compuesto de significante y significado, para la semitica, a la par de la hermenutica, los niveles de significacin rebasan las
palabras, en su gran mayora polismicas, esto es, con acepciones mltiples
los diccionarios recogen esta "nomenclatura heterclita".^
La filosofa analtica consider el enunciado como la mencionada
unidad mnima, mile Benveniste la identific con el discurso y Roland
Barthes con la lexa (en el caso de un escrito literario). Hjemslev super la
terminologa saussureana de significante y significado, al ubicar la significacin en el plano expresivo y de contenido.

' Ibidem, p. 77.


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Segn el mtodo holista o sistmico asumido por Ricoeur, los dems,


excepto Benveniste, se quedaron cortos: la lectura de un escrito completo
genera una conjetura interpretativa, la cual ha de validarse en el texto quae
texto.

La semntica imprescindible
Inspirado en Saussure, este mtodo, que ampla los elementos de anlisis y
en cuyo desarrollo quienes lo utilizan han depurado tcnicas precedentes,
se aplic a la antropologa, a las artes incluida la literatura y a las
ciencias humanas. Bajo la gida de los cdigos que conservan como antecedente a la lingstica aplicada de Saussure, sometieron el texto, el habla
en cuestin o la obra a la lengua llamada "cdigo" de corriente, o escuela,
y de autor, o "estilo" (la bsqueda del cdigo de cdigos que confiere
la cualidad artstica a la literatura qued como un proyecto irrealizable,
quimrico). Con esta clase de instrumental, los semilogos enfrentaron
expresiones grficas, filmes, mitos, novelas, poemas, tragedias, etctera.
Ahora bien, si algunos estructuralistas conjuraron la polisemia de la
palabra, extendiendo la significacin a unidades mayores, no repararon
que la lengua no contiene enunciados; al respecto la objecin de Ricoeur
asegura que en sus trabajos quisieron relegar la semntica a un plano secundario, en comparacin con la sintaxis. La semntica estructural se soluciona con los conjuntos platnicos; por ejemplo, renen los trminos que
nombran muebles: "silla", "silln", "mecedora", "taburete"..., destacando
que todos ellos poseen asiento, algunos respaldo, otros descansa-brazos y
todos se hallan a cierta distancia del suelo.
Este proceder no se ocupa de enunciados, discursos ni textos. No
obstante, cmo Barthes hubiera podido establecer las "lexas", unidades
significativas que abarcan una o varias frases, sin una interpretacin del
sentido global de una narracin? Sera imposible su anlisis estructural,
fuere el que fuere, sin comprender hermenuticamente el sentido, mismo
que instituye un campo semntico gracias al cual se pueden discernir las
homologas estructurales.
El lenguaje o habla es una entidad acumulativa que adquiere nuevas
dimensiones de sentido y sus referencias sin cancelar o perder las
anteriores. La lingstica encara la expansin y la sobrecarga de los valores
de uso, aunque la lengua las limite. En vez de aceptar tal enriquecimiento,
los semilogos estructuralistas acabaron empobreciendo los mensajes; as,
para Lvi-Strauss, cualquier mito se reduce a un confiicto entre opuestos
y a su solucin feliz, debido a la conjuncin por complementariedad; por
ejemplo, en un cuento fantstico, el hurfano, pobre, hbil y poseedor de
una vida social amplia se casa con la princesa que tiene, al menos, una figuIntersticios, ao 14, nm. 30, 2009, pp. 25-34

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ra parental, rica, intil para los quehaceres cotidianos y solitaria. Entonces


se accede al nivel estructural de los mitos y sus derivados, los cuentos fantsticos, mediante su "empobrecimiento semntico".*
En todas las nattaciones, Todorov estableci el plano discursivo y el de
la historia. sta trata cmo se integran lgicamente las acciones y las mentalidades de los personajes, mientras aqul comprende tiempos, aspectos y
modos de narracin. Empero acab reduciendo el relato a un intercambio
entre un donante y un receptor, ambos procesos fundamentales de articulacin e integracin. La pobreza que reduce la comprensin y la riqueza
del texto salta a la vista: los crticos estructuralistas han extrado cdigos
para transmitir mensajes que se aplican a los trminos de otros cdigos: sus
normas genricas no registran mensajes diversos, sino redundantes.
La referencia
La clausura estipulada por el estructuralismo paralelamente encierra el lenguaje de la obra literaria en el propio diciente, su lenguaje se aisla de la
realidad. Los estudiosos afiliados a esta corriente describen las estructuras
de la obra anterior que influy en la que analizan, porque, segn estiman,
la serie literaria se autoalimenta; es decir, la influencia de una obra literaria
se encuentra en otra obra de la misma serie y, cuando ms, incluye algunos
factores de la serie lingstica actualizada durante el espacio-tiempo en que
fue emitida. Despus, tales estudiosos confeccionan el lenguaje con que se
elaboraron sus nociones operativas y, finalmente, el lenguaje con que axiomatizan y definen los precedentes.
A juicio de Ricoeur, tanto Frege como Husserl sealaron de modo
atinado que el sentido o significado {Sinn) conduce a unas referencias {Bedeuntung, nociones que Max Black tradujo como "Sense" y "Referent")
mentales o fsicas, sean creencias mgico-mticas u observaciones preceptales colectivas y empricamente demostrables. En otras palabras, remiten
a una manera de estar en el mundo. Las referencias pueden atenerse a
una correspondencia directa, o bien, ser una denotacin por ejemplificacin que recurre aficciones.Si cualquier lenguaje tiene una referencia, un
mundo y una audiencia, los crticos estructuralistas fallaron al observar la
narracin literaria y los mitos como portadores de significados autorreferidos; fracasaron al considerar que el texto no tiene un afuera, sino relaciones internas que no refieren ni designan.
Tal cerrazn sera contraria a las intenciones de los hablantes y de
los oyentes. Esta hipottica autonomizacin no oculta que el texto jams
deja de comunicar. Es imposible atravesar la obra literaria sin considerar
' Ibidem, p. 52.
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SU umbral de significado y su referencial. Con Meillet, nuestro filsofo


afirma que es menester considerar la inmanencia y la trascendencia de, por
ejemplo, un verso, "sus efectos de sentido se ofrecen a la mordedura de lo
real",' se orientan fuera de s.
Cuando el lenguaje se efecta, el hablante se expresa en relacin con
una situacin vital y en favor de una audiencia real o potencial. Locutor
e interlocutor revelan que su habla no es un mero objeto, sino una mediacin que dice algo sobre algo a alguien.* "Alocucin y referencia van
unidas, junto con acto, acontecimiento, eleccin e innovacin". '
Si en un primer momento los semilogos exploraron con buen xito
las vas de inteligibilidad, no enlazaron sus pasos hasta la conversin de las
reglas en una comunicacin que apunta a los hechos. Nuestro hermeneuta
francs cita a Heidegger, el lenguaje es ponerse en camino hacia el habla que
captura algn aspecto del ser humano: abre y descubre, delimita, y ensea.
Tal es la apertura normal; el hablante dice algo que los oyentes comprenden, aun cuando sus enunciados sean inditos o jams escuchados, y los
enfocan hacia lo existente: "la literatura que toma sus propias operaciones
como tema [nico] introduce la ilusin de que el modelo estructural agota la comprensin del lenguaje".'" Luego, la crtica o anlisis estructural
"debe ser considerada en s misma como un acontecimiento contingente y
muy limitado"," porque la razn de ser del discurso no est colocada slo
en s misma, sino en otra parte.
El discurso es la tentativa, usualmente renovada, de expresar lo pensable y decible de nuestras experiencias; quiere "mostrar"'^ incluso en el caso
de la metfora: el acto de "mostrar es [...] crear una forma de ser".'^ Nunca los actos del habla estn clausurados: "presentifican" (reconstruyen) al
mundo va la escritura o el habla. En suma, la intencionalidad ontolgica
del lenguaje rompe la cadena en que un signo remite a otro para desbordarse en el referente extralingstico.
Los productos culturales con una semntica estn empapados de historia, de los procesos expansivos y restrictivos de sus valores de uso. Por
consiguiente, la referencia no se mantiene idntica con el tiempo.

^ Ibidem, p. 80.
'Idem.
' Ibidem, p. 83.
'" Ibidem, p. 80.
" Idem.
^^ Ibidem, jp. 186.
'^ P. Ricoeur, Teora de la interpretacin, p. 100.

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Habla y ontologa
En el caso de la poesa, Heidegger advierte sobre el peso ontolgico del ser
dicho. Michel Dufrenne ratifica que el discurso abre y descubre. El habla,
destino de cualquier lenguaje, porta el "misterio del lenguaje", su apertura
hacia el ser.'* Los pensamientos no pueden alinearse en cdigos separados
de la existencia; lo escrito en las letras desemboca en lo "existenciario".
Mediante la comprensin del texto entiendo lo otro y al otro y, de esta
manera, sobreviene la anagnorisis o conocimiento de s mismo: la "funcin de la hermenutica hace coincidir la comprensin del otro [...] con
la comprensin del s y del ser"."
"La hermenutica ha de salirse del crculo encantado del sujeto y objeto e interrogarse por el ser"."^
El final de la historia o la sincrona
Para Alexander von Humboldt, el lenguaje no slo es producto u obra
acabada, sino bsicamente produccin, dinmica que se realiza en el acto
del habla. En la lengua se distinguen estados del sistema vigente las
variaciones del espaol actual, por ejemplo estudiados por la lingstica
sincrnica, as como una ciencia de los cambios en las reglas, cdigo, conocida como lingstica diacrnica. sta registra variaciones que soporta el
mismo "sistema", es decir, se encuentra subordinada a la sincrona porque
sus procesos estn bajo las variaciones del mismo rgimen normativo. La
diacrona registra el pasaje entre un estado del sistema a otro posterior.
El cambio profundo diacrnico de reglas, de cdigo, de lengua es
incomprensible; recordemos que, segn la voluntad estructuralista de ser
emprica, la lengua explica las hablas y no viceversa. Ahora bien, las reglas no son seres vivos o agentes de su cambio. En el estructuralismo las
transformaciones se entienden como disposicin de los elementos en un
conjunto simultneo de ordenadores bsicos, sin que expliquen las numerosas prcticas, los acontecimientos que al generalizarse han acabado dando un nuevo estatuto normativo, por ejemplo, el paso del latn al espaol
(tambin por encerrar el corpus, la semitica no explica por qu el mismo
cdigo deviene de una en otra clase de obra, v.gr., los mitos en cuentos
fantsticos).
El objeto lingstico en cuestin se define por procedimientos, mtodos, presupuestos y estructuraciones que regulan su constitucin y no
'' P. Ricoeur, El conflicto de las interpretaciones, p. 9 1 .
'5 Ibidem, p. 52.
'^Ibidem, pp. 12-13.
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viceversa, no por el habla o efectuacin que adviene sistema, porque va implantando unos principios histricos, en general, de larga duracin, pero
histricos a fin de cuentas.
Esta reversin e insistencia en la sincrona quita el carcter emprico
y cientfico a los procedimientos estructuralistas, "el sistema es atemporal
porque es virtual";'^ la realidad lingstica est sometida a procesos de
cambio que es menester explicar, distinguiendo sus fases; las variaciones se
deben a los acontecimientos del habla que se generalizan. Este hecho supone tambin las prcticas de la sociabilidad que generalizan la autocreacin
humana, las recomposiciones profundas de la vida.
La diacrona como una sucesin de sincronas olvida que en la historia se multiplica la cantidad de niveles disponibles. Este polimorfismo
de las hablas acaba afectando la lengua. Sin embargo, empeado en sus
principios, Saussure no fue capaz de explicar los cambios profundos que
por acumulacin generan otra lengua. Las reglas, escribi, slo se analizan
en sincrona. Ilustr esta multiplicacin de variantes del habla y la sincrona con un juego de ajedrez: cada jugada es independiente, cada una se
realiza en un marco de reglas cerrado y ahistrico, concebido al margen
de los jugadores (los hablantes) y de lo que ocurra o haya ocurrido en sus
aplicaciones previas.
Ricoeur cita a Saussure: los hechos de la sincrona son relaciones,
los de la serie diacrnica son acontecimientos en la lengua; luego, la lingstica es primeramente sincrnica; la diacrona se entiende como una
comparacin de los estados anteriores y posteriores del mismo sistema; si
la diacrona es comparativa, depende de la sincrona (marcha de un presente hacia el pretrito). Los acontecimientos ms y menos notables slo
se aprehenden regularizados por un sistema.'*
Si es necesario desapasionar el debate en pro y en contra del estructuralismo para mostrar la validez y sus triunfos de esta ltima propuesta
metodolgica, no deben ocultarse sus lmites.
No cabe duda, por ejemplo, de que algunos de sus estudiosos han
ideologizado el mtodo al mantenerlo aislado del devenir, de la historia.
Su mensaje indirecto y quiz emitido no conscientemente es que debe
conservarse la organizacin de las cosas tal y como est, en un presente
eterno (lo que paraliza incluso sus propios anlisis). Y tal creencia es una
bomba cargada de muerte, sobre todo en esta etapa neoliberal; amn de
que si la vida no se reestructura, desaparece. Ayudemos a Eros en su lucha
contra su enemigo Tnatos: registremos los errores peligrosos del estructuralismo.
'^ Ibidem, p. 82.
" Ibidem, p. 35.
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