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Tradio sociolgica americana

Nos Estados Unidos, nota-se o desenvolvimento emprico (baseado na


experincia e na observao) e da Sociologia. Os novos estudos empricos ao
romperem com o estilo de trabalho dos clssicos da Sociologia Weber, Marx,
Durkheim, Comte tambm abandonaram, em geral, trabalhar com problemas
histricos que possibilitassem uma compreenso da totalidade da vida social,
atendo-se a aspectos irrelevantes.
Nos ltimos trinta anos, a postura conservadora passou a utilizar o mtodo
de investigao funcionalista, no qual prevalece a preocupao com a ordem social.
Porm, os funcionalistas jamais questionaram a ordem estabelecida e
implicitamente so favorveis sua preservao.
Vrios socilogos, no entanto, tm manifestado uma postura crtica e
questionadora em relao produo de uma Sociologia vinculada preservao
da ordem, tanto no nvel terico, quanto no prtico. Essa Sociologia crtica auxilia a
compreenso da sociedade capitalista atual de forma eficiente medida em que
no permanece imparcial.
A Sociologia tem ao menos trs linhas mestras explicativas, fundadas pelos
seus autores clssicos, das quais podem se citar, no necessariamente em ordem
de importncia:
(1) a Positivista-Funcionalista, tendo como fundador Auguste Comte e seu principal
expoente clssico em mile Durkheim, de fundamentao analtica;
(2) a sociologia compreensiva iniciada por Max Weber, de matriz tericometodolgica hermenutico-compreensiva; e
(3) a linha de explicao sociolgica dialtica, iniciada por Karl Marx, que mesmo
no sendo um socilogo e sequer se pretendendo a tal, deu incio a uma profcua
linha de explicao sociolgica.
Estas trs matrizes explicativas, originadas pelos seus trs principais autores
clssicos, originaram quase todos os posteriores desenvolvimentos da Sociologia,
levando sua consolidao como disciplina acadmica j no incio do sculo XX.
interessante notar que a Sociologia no se desenvolve apenas no contexto europeu.
Ainda que seja relativamente mais tardio seu aparecimento nos Estados Unidos, ele
se d, em grande medida, por motivaes diferentes que as da velha Europa (mas
certamente influenciada pelos europeus, especialmente pela sociologia britnica e
positivista de Herbert Spencer). Nos EUA a Sociologia esteve de certo modo
"engajada" na resoluo dos "problemas sociais". Entre os principais nomes do
estgio inicial da sociologia norte-americana, podem ser citados: William I. Thomas,
Robert E. Park, Martin Bulmer e Roscoe C. Hinkle. A Sociologia, assim, vai debruarse sobre todos os aspectos da vida social. Desde o funcionamento de estruturas
macro-sociolgicas como o Estado, a classe social ou longos processos histricos de
transformao social ao comportamento dos indivduo num nvel micro-sociolgico,
sem jamais esquecer-se que o homem s pode existir na sociedade e que esta,
inevitavelmente, lhe ser uma "jaula" que o transcender e lhe determinar a
identidade. Para compreender o surgimento da sociologia como cincia do sculo
XIX, importante perceber que, nesse contexto histrico social, as cincias tericas

e experimentais desenvolvidas nos sculos XVII,XVIII e XIX inspiraram os


pensadores a analisar as questes sociais, econmicas, polticas, educacionais,
psicolgicas, com enfoque cientfico. A sociologia enquanto cincia da sociedade.