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Os gegrafos e os movimentos sociais:

como cooperar?
Dez teses para debate
Marcelo Lopes de Souza*

Preliminares conceituais
1. preciso, antes de mais nada, por razes conceituais e polticas, distinguir duas
coisas freqentemente confundidas no senso comum, na linguagem dos prprios
ativistas e at no discurso de intelectuais: movimento social e organizao. Um
movimento social um processo de ao coletiva orientado para uma transformao
mais profunda da sociedade em um ou vrios de seus aspectos, particularmente
reagindo contra o que percebido como algum tipo de opresso; uma organizao
um conjunto de ativistas orgnicos, comprometidos com a luta de um movimento,
cujas aes so orientadas programaticamente e balizadas por princpios, normas de
conduta, tticas e estratgias e respaldadas (tcnica, poltica e/ou materialmente) por
apoiadores e simpatizantes. Um nico movimento, definido a partir de uma causa e
consubstanciado na adeso e no protesto de uma massa significativa, pode ser
animado por uma ou mais organizaes. As organizaes podem diferir entre si
apenas em pormenores de pouca importncia ou por conta de interpretaes poltica,
estratgica e taticamente bastante conflitantes.

Sobre a relao entre movimentos sociais


e intelectuais/pesquisadores, em geral
2. A prova dos nove de um intelectual/pesquisador de esquerda a sua disposio real
para engajar-se e evitar uma viso de sobrevo. Uma prova adicional a sua
disposio em dialogar e despir-se de arrogncia tecnocrtica (sndrome do discurso
competente).
3. O engajamento do intelectual/pesquisador possui vrios nveis. Pode ser o
engajamento geral na luta do movimento, colaborando com diversas organizaes,
sem compromisso exclusivo com nenhuma; e pode, tambm, ser o engajamento junto
a uma organizao especfica. Ambos so, em princpio, legtimos. Mas nenhum
*

Professor do Departamento de Geografia da UFRJ, onde coordena o Ncleo de Pesquisas sobre Desenvolvimento
Scio-Espacial/NuPeD (www.geografia.ufrj.br/nuped); pesquisador do CNPq. E-mail: mlopesdesouza@terra.com.br.

prescinde do distanciamento crtico, sem o qual o cientista no um cientista, mas


sim um propagandista ou panfletrio.
4. Distanciamento crtico significa: em nome da honestidade intelectual, no abrir
mo de ouvir os diferentes lados em um conflito; manter um certo ceticismo saudvel,
sem o qual o excesso de confiana arrisca transmutar-se em sectarismo e dogmatismo;
no sonegar e no deturpar informaes, mesmo quando desagradveis.
5. Um militante, enquanto tal, movido, acima de tudo, por certezas; se assim no
for, ser um mau militante, inseguro, no-persuasivo e hesitante. Um cientista,
enquanto tal, movido, acima de tudo, por dvidas; se assim no for, ser um mau
cientista, arrogantemente autoconfiante e, por isso, pouco permevel ao novo.
6. Enquanto militante, no caso de um engajamento junto a uma organizao
especfica, o pesquisador ou intelectual tem de acatar as decises da maioria, desde
que tenham sido tomadas de forma democrtica, e se ele, como todos os demais,
participou do estabelecimento das regras e concordou com elas. Contudo, na
qualidade de pesquisador, em seu trabalho, ele no deve se furtar a expor aquilo que
considera equvocos e fraquezas. No entanto, ao eventualmente faz-lo, ele dever,
seguramente, tomar todo o cuidado para no oferecer, inadvertidamente, munio aos
inimigos da causa que ele mesmo defende (se fosse para assim agir, o mais decente
seria, ento, abandonar a organizao e declarar a sua ruptura com ela ou mesmo com
o movimento).
7. O melhor amigo, normalmente, no o que conosco sempre concorda, mas o que
ousa de ns discordar, com respeito e construtivamente, almejando o nosso bem. E, se
no lhe permitimos externar uma divergncia, ento no de amizade que se trata,
mas de subordinao. Se a prova dos nove de um intelectual de esquerda a sua
disposio real para engajar-se, dialogicamente e sem qualquer complexo de
superioridade, a prova dos nove de uma organizao democrtica de um movimento
social a sua tolerncia em relao a intelectuais/pesquisadores que, mesmo
engajados e simpticos causa, no abrem mo de seu direito cidado e, acima de
tudo, de seu dever profissional de fazerem crticas construtivas orientao e a aes
especficas da organizao.
8. Considerando as diferenas de inclinao e disposio do militante enquanto
militante e do intelectual/pesquisador enquanto intelectual/pesquisador, uma certa
tenso sempre subsistir. Deve evitar-se, todavia, uma desconfiana crnica e
preconceituosa. Os movimentos e suas organizaes devem aceitar e at encarar com
simpatia as eventuais discordncias e advertncias dos intelectuais/pesquisadores,
desde que pautadas pela tica, pois elas contribuem para a sempre necessria
autocrtica. E os intelectuais/pesquisadores devem compreender como normais as

demandas e cobranas dos militantes, assim como as suas eventuais crticas, desde
que pautadas por um esprito tolerante e no-autoritrio.

Sobre a relao entre movimentos sociais


e gegrafos de formao, em particular
9. Os gegrafos, por suas peculiaridades de formao, podem colaborar
destacadamente com determinados movimentos e com certos aspectos das lutas dos
movimentos. Se, por um lado, a diviso acadmica do trabalho cria
superespecializaes deformadoras, que precisam ser compensadas por uma crtica da
epistemologia positivista e uma abertura para a inter- e a transdisciplinaridade, por
outro lado certas habilidades especficas, salientadas e estimuladas pela formao
especializada embora nem sempre devidamente exploradas e praticadas , devem
ser aproveitadas de modo adequado:
a) A capacidade de combinar escalas (e, com isso, de refletir simultaneamente sobre
fatores e processos mltiplos, articulados de modo complexo).
b) A inclinao para articular epistemolgica, terica e metodologicamente natureza
e sociedade como objetos de conhecimento (e, com isso, para evitar tanto um
ecocentrismo ou ecologismo ingnuo quanto um sociologismo e um
economicismo infensos a uma preocupao com a problemtica ambiental).
c) A vocao para integrar dados e informaes referentes a distintas dimenses das
relaes sociais (e, com isso, estando um pouco mais imunizados, de antemo, contra
unilateralismos de tipo economicista, culturalista ou institucionalista).
d) A capacidade de perceber o espao no somente como um produto da sociedade,
mas como um condicionador das relaes sociais (e, com isso, de perceber
claramente a relevncia de se interferir na organizao espacial em todas as suas
dimenses).
10. Por tudo isso, o gegrafo pode oferecer valiosa ajuda ao assessorar movimentos
do campo e da cidade, assim como lutas ambientalistas, e mesmo, eventualmente,
movimentos e ativismos de esprito mais setorial e menos diretamente
territorializados ou definidos por identidades territoriais, mas nem por isso despidos
de uma dimenso espacial (como a segregao residencial, no caso dos
afrodescendentes, ou as dificuldades de acessibilidade, no caso de pessoas portadoras
de deficincias fsicas). No apenas tecnicamente, em um sentido muito especfico,
mas na formulao de estratgias e tticas, assim como na avaliao da logstica dos
movimentos e de suas organizaes, podero, se bem preparados, colaborar os
gegrafos de formao de modo inestimvel.