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Conceito de Mecanismo de Mercado

O mecanismo de mercado , segundo as palavras de Adam Smith, uma


espcie de "mo invisvel" que regula as respostas dadas s trs questes
base estudadas pela economia: "o qu", "o como" e "para quem"
produzido. No caso da resposta questo "do qu" produzir, quando as
famlias procuram mais de um bem significa que esto dispostas a pagar
mais pela mesma quantidade fazendo com que o preo aumente e criando
incentivos aos produtores para que estes afetem mais recursos produtivos
para a produo deste mesmo bem. Quanto resposta questo "do como"
produzir, tambm so os preos dos bens e dos fatores produtivos que
regulam as combinaes e quantidades de cada fator produtivo utilizado na
produo. Relativamente resposta questo "para quem" produzir,
tambm so os preos dos diferentes fatores produtivos que, juntamente
com as quantidades detidas, determinam a repartio do rendimento e,
portanto,

consumo

de

cada

famlia.

Pelo referido antes, facilmente se conclui que o papel central do mecanismo


de mercado cabe aos preos. De facto, atravs dos preos que o mercado
consegue compatibilizar os interesses antagnicos de produtores e
consumidores. Desta forma, o mecanismo de mercado mais no do que o
processo

pelo

qual

so

formados

os

preos

no

mercado.

Aspectos positivos do Mercado

O mercado incentiva os produtores a oferecerem os bens que os


consumidores desejam Quando os consumidores quiserem mais ch, o
preo subir e os produtores sero incentivados a produzir mais ch.
Em contraste, quando uma burocracia governamental fixar metas de produo,
o lado da oferta poder responder com extrema lentido s mudanas nas
preferncias dos consumidores.

O mercado incentiva as pessoas a se qualificarem Os altos preos cobrados


por neurocirurgies incentivam estudantes a passarem pelo longo e caro
processo educativo necessrio para especializar-se nesta rea, por exemplo.
Os bens especialmente escassos so vendidos a preos altos.
O alto preo estimula a conservao e aos cuidados Quando uma geada
destri parcialmente a colheita de caf, seu preo sobe e economiza-se mais o
caf. Os que so mais ou menos indiferentes entre o caf e o ch tomaro mais
ch. Mesmo as pessoas que no podem prescindir da preciosa rubicea so
motivados a reduzir seu consumo. Com o alto preo do caf, tomaro duas em
vez de trs xcaras.
O sistema de preos motiva os produtores a conservarem recursos escassos
No Estado de Gois, a terra abundante e relativamente barata; muita terra
destinada pastagem para manter rebanhos bovinos. Ao contrrio, no Japo, a
terra relativamente escassa e cara. Os japoneses utilizam a terra
intensivamente na produo de arroz, em vez de us-la como pastos.
O mercado permite um alto grau de liberdade econmica Ningum obriga as
pessoas a negociarem com certas empresas ou indivduos. As pessoas no tm
de escolher uma profisso de acordo com diretrizes governamentais; tm a
liberdade de escolher seu ramo de atividade. Alm disso, se as pessoas poupam,
tm direito de utilizar as poupanas para estabelecer sua prpria empresa
independente.
Mercados descentralizados do informao sobre as condies locais Se em
uma quantidade extraordinria de terra boa para a produo de feijo for
plantado milho, o preo do feijo comear a subir neste pas. A majorao do
feijo indicar aos agricultores do pas que eles devem plantar feijo numa rea
maior de suas terras, em vez de dedicarem tantos hectares produo de milho.
Nenhuma repartio governamental seria capaz de manter um conjunto de
informaes atualizadas e detalhadas sobre os milhes destes mercados locais.
(Note a quantidade de informao que seria relevante para a deciso de plantar
feijo ou milho: a qualidade da terra, o nmero de pessoas que comem feijo, o
custo dos fertilizantes para o feijo e para o milho, o custo das sementes etc.).
Para avaliar o funcionamento do mercado, no devemos esquecer a mais
importante de todas as perguntas: quais so as alternativas? Mesmo um
mercado ruim poderia funcionar melhor que as alternativas, especialmente as
alternativas criadas por tericos sem antes passarem por testes prticos.
Assim, um dos mais fortes argumentos a favor do mercado lembra a frase que
Winston Chruchill costumava empregar para defender o sistema democrtico:
Pode no funcionar perfeio, mas funciona melhor que as alternativas.

Aspectos negativos do Mercado


Embora o mercado d muita liberdade de ao aos agentes econmicos, pode
dar pouco mais do que o direito de morrer de fome aos fracos e desamparados
Em um mercado, os produtores no respondem s necessidades e aos desejos
de todos os consumidores, apenas ouvem as vozes dos que tm dinheiro para
comprar. Portanto, em um sistema de laissez-faire, os cachorros de estimao
dos ricos podem receber melhor alimentao e cuidados mdicos do que os
filhos dos pobres.
Um sistema completamente livre (de empresas privadas) pode ser muito instvel,
com anos de crescimento rpido seguidos de anos de severa recesso H
vrias circunstncias em que a economia se torna instvel, quando bancos no
so regulados ou so mal regulados, por exemplo.
Em um sistema laissez-faire, os preos nem sempre resultam da ao de foras
impessoais do mercado Apenas em um mercado de concorrncia perfeita
que o preo resulta do cruzamento das curvas de oferta e demanda Em muitos
mercados, um ou mais participantes tm o poder de mudar o preo. O
monopolista ou oligopolista pode restringir o nvel de produo para fazer o preo
subir.
As aes de consumidores ou produtores podem criar efeitos colaterais ou
externalidades Ningum dono do ar ou dos rios, por exemplo, e as indstrias
tm utilizado estes recursos impunemente para se desfazerem de resduos e
lixo, prejudicando outros que respiram o ar e usam a gua. O mercado privado
no incentiva o controle destas externalidades.
Externalidade um efeito colateral adverso (ou benefcio), relacionado com o
consumo ou a produo, em troca de que no se d ou recebe qualquer
pagamento.
Para certas atividades, o mercado simplesmente no adequado - Caso haja
uma ameaa militar, a sociedade no poder defender-se utilizando os
mecanismos do mercado Um indivduo no incentivado a comprar um fuzil
para o Exrcito, porque a sociedade em geral, e no ele especificamente, ser
beneficiado pela compra.
Portanto, a segurana nacional um bom exemplo de um servio que o governo
deve prestar. Outros exemplos so o policiamento e a manuteno do sistema
judicirio. No importa se o mercado funciona bem ou mal, no se pode permitir
a compra de juzes.
Em um sistema de laissez-faire, os homens de negcios podem fazer um
trabalho admirvel de satisfazer a demanda. Mas por que esses senhores
mereceriam elogios por satisfazerem uma demanda que eles mesmos podem
ter criado mediante a propaganda?

Nas palavras do Prof. John Kenneth Galbraith, supor que as preferncias


observadas se originam do consumidor requer certa imaginao. Neste caso
o produtor, no o consumidor, que manda. Segundo Galbraith, o consumidor
um ttere, manipulado pelos produtores mediante artifcios de propaganda.
Muitos dos desejos que os produtores originalmente criam e, em seguida,
satisfazem, so banais: a demanda por desodorantes, ceras, comidas sem valor
nutritivo. Vrios economistas marxistas modernos fazem a mesma crtica ao
mercado.
Sem defender o mrito de qualquer produto, os que defendem o mercado podem
contra-argumentar, baseados parcialmente na pergunta: Quais so as
alternativas?
Caso o mercado no seja o instrumento para decidir quais bens merecem ser
produzidos, quem ser o responsvel ? Um burocrata do governo? No se deve
permitir que as pessoas cometam seus prprios erros? E como Galbraith pode
supor que todos os desejos criados so sem valor?
Afinal de contas, poucos nascem com uma preferncia definida por msica ou
por arte. Nossa preferncia musical criada quando ouvimos um criador de boas
melodias, com Vincius de Moraes. Algum do governo deveria proibir as
msicas de Vincius porque apenas satisfazem os desejos criados?
Finalmente, o Prof. Galbraith exagera quando sugere que as empresas podem
controlar as vendas por propaganda, protegendo-se das incertezas do mercado.
Mesmo um produto que amplamente promovido pode fracassar.
Estas seis crticas ao mecanismo do mercado poderiam ser ainda mais
elaboradas, para fornecer um argumento a favor de sua substituio por um
sistema de controle governamental.
Os economistas marxistas do especial nfase a primeira e ltima crtica
quando atacam as economias de mercado. Mas os que pregam a reforma, em
vez da eliminao do sistema de mercado, tambm utilizam as seis crticas.
Uma grande parte da recente histria econmica da Europa Ocidental, da
Amrica do Norte e de muitos outros pases do mundo tem sido escrita por tais
reformadores. Os seguintes exemplos so uma amostra dos argumentos dos
reformadores: o funcionamento de um sistema de mercado deve ser modificado
mediante programas privados e pblicos assistncia para assegurar a
sobrevivncia dos fracos e desamparados.
Nas situaes em que poucos controles sobre os bancos tm permitido
instabilidade econmica, o governo deve estabelecer uma moeda forte e estvel
com o objetivo de propiciar um ambiente favorvel ao desenvolvimento do
mercado.
Os monoplios com um excesso de poder devem ser desarticulados ou
severamente controlados pelo governo. O governo pode produzir diretamente os

bens e servios em reas como a segurana nacional, a justia e o policiamento,


nas quais o sistema de mercado no funciona ou funciona mal.
Com poucas excees, a sexta crtica no tem suscitado reformas. Em parte,
isto se deve a dvidas sobre a importncia das distores gerais da propaganda.
Outra explicao para a falta de reformas na rea de propaganda tem a ver com
a relao entre a propaganda e a imprensa.
A imprensa depende muito das taxas cobradas a anunciantes, para se sustentar.
Severas restries sobre o uso da propaganda poderiam debilitar a imprensa
financeiramente e enfraquecer esta importante instituio democrtica.
Para certos marxistas crticos do sistema de mercado, este ltimo argumento
serve para desacreditar ainda mais o sistema de mercado.
Argumentam que uma imprensa que depende dos anncios de poderosas
empresas para sobreviver no pode ser uma imprensa verdadeiramente objetiva
e livre.