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CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo

CAPITULO UNO

Propiedades ndice del suelo.


Desde hace ya mucho tiempo la humanidad ha construido diversos tipos de estructuras, como
ser: presas, carreteras, acueductos y otros proyectos de ingeniera. Aunque el anlisis
estructural de todos estos vara de acuerdo a cada caso todos tienen algo en comn, que se
fundan sobre el suelo o la roca.
Por varios aos, los ingenieros de la antigedad desconocieron la importancia del estudio
del comportamiento del suelo antes del diseo y construccin de estas estructuras, como
consecuencia sus estructuras experimentaron los efectos del comportamiento del suelo, como
el caso de la inclinacin de la torre de Pisa construida en 1173. Por lo general, en aquel
tiempo para construir una estructura importante los ingenieros solan copiar a otra que haba
dado resultados satisfactorios. A lo largo de los aos, diversos investigadores modernos han
estudiado el suelo logrando significativos avances en cuanto a: clasificarlo, identificar sus
propiedades y conocer su comportamiento. En la Figura 1.1, se muestra algunos tipos de
estructuras que requieren un estudio previo del comportamiento del suelo antes de su diseo.

(a)

(b)

(c)

(d)

Figura 1.1. Proyectos de ingeniera que requieren un anlisis del suelo.


(a) Estribo de puente. (b) Muro de contencin. (c) Presa de concreto. (d) Talud.
Cuando se ignora el estudio del comportamiento del suelo, el suelo responde de madera
inesperada originando condiciones no previstas en el diseo de la estructura, lo cual vulnera
su estabilidad. El estudio del suelo, implica: determinar sus propiedades ndice, clasificarlo,
conocer el comportamiento del agua en este, su resistencia a esfuerzos externos y los lmites
respecto a su cambio de volumen. Una vez conocidas sus propiedades y comportamiento,
pueden disearse estructuras que se ajusten a las condiciones especficas de cada suelo.

1. Definiciones.
Dentro el estudio de la mecnica de suelos, es importante definir algunos trminos tcnicos
de uso comn que difieren del concepto o idea popular que se tiene acerca de ellos.

Fundamentos de mecnica de suelos


Mineral.
Mineral es definido, como una sustancia inorgnica natural que tiene una composicin
qumica en particular o una variacin de su composicin y una estructura atmica que guarda
ntima relacin con su forma cristalina (Blyth & de Freitas, 1989).
Los minerales llegan a ser los principales constituyentes slidos de todas las rocas, que
dan a las rocas propiedades fsicas, pticas y qumicas como ser: color, lustre, forma y
dureza. El suelo por lo general, contiene algunas variedades comunes de minerales.

Roca.
Roca es definida, como un agregado natural slido con contenido mineral que tiene
propiedades fsicas y qumicas. Desde un punto de vista ingenierl, puede ser definido como
un material duro, durable que no puede ser excavado si no con explosiones. La roca es
considerada como material casi impermeable (Blyth & de Freitas, 1989).
Las rocas son clasificadas de acuerdo a sus caractersticas fsicas y a la forma de su
formacin, adems constituyen ser la materia prima del suelo.

Suelo.
Suelo, puede definirse desde dos puntos de pista el gelogo y el ingenierl. El suelo est
clasificado de acuerdo a sus propiedades fsicas, como ser: la consistencia y el tamao de sus
partculas.
Para el gelogo, el suelo describe capas de material suelto sin consolidar que se extienden
desde la superficie hasta la roca slida y que se ha formado por meteorizacin y la
desintegracin de las propias rocas. El punto de vista gelogo del suelo, permite conocer el
origen del suelo ya que mediante la geologa se puede clasificar las rocas y comprender las
transformaciones que tienen en su ciclo hasta convertirse en suelo (Whitlow, 1994).
Desde el punto de vista ingenierl, suelo es definido como un agregado natural no
cementado de granos minerales y materia orgnica en descomposicin, con lquido y gas en
los espacios vacos entre las partculas que lo constituyen. El ingeniero, compara al suelo
como un material de construccin que tienen una importante influencia en el diseo y
construccin de una obra de ingeniera (Das, 1999).
El suelo al igual que otros materiales posee propiedades ingenieriles, que estn
gobernadas por el tamao de sus partculas y la forma en que estas interaccionan entre si. Los
suelos por lo general, son materiales heterogneos y anisotrpicos, por lo que no estn
compuestos de un mismo material en toda su masa, adems son materiales no conservativos,
es decir que la masa de suelo al deformarse no recupera su forma original.

Mecnica de suelos.
La mecnica de suelos, estudia el comportamiento y las propiedades fsicas del suelo cuando
fuerzas y agentes externos actan en la masa de suelo. Esta rama de la geotecnia considera la
estructura del suelo, la forma de las partculas que lo constituyen y las fases que ste presenta,
concentrndose en las propiedades ingenierles (Das, 1999).

Ingeniera de suelos.
Ingeniera de suelos, es la aplicacin de los principios de la mecnica de suelos a problemas
prcticos, donde la experiencia y la teora se complementan (Das, 1999).

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Geotecnia.
Es una ciencia, que combina los conocimientos de la ingeniera geotcnica y la ingeniera
geolgica al estudio del comportamiento y la clasificacin de los elementos encontrados en la
corteza terrestre, como ser: suelo, roca y agua subterrnea (Coduto, 1998).

Ingeniera geotcnica.
Ingeniera geotcnica, es una rama de la ingeniera civil que aplica los conocimientos de la
mecnica de suelos y de la ingeniera civil a algunos aspectos de la corteza terrestre.
Generalmente, se concentra slo en los materiales encontrados cerca de la superficie de la
tierra como: la roca, suelo y el agua subterrnea. Determina relaciones matemticas y
empricas, tiles para conocer el comportamiento de estos materiales y disear estructuras
relacionadas a estas (Coduto, 1998).

Propiedades ndice del suelo.


Existe una gran variedad de suelos con caractersticas diferentes, por lo que se los clasifica en
diferentes categoras y tipos. Las propiedades ndice del suelo, se refiere a las caractersticas
particulares que identifican a un suelo de una misma categora, estas son: granulometra,
consistencia, cohesin y estructura. Conociendo toda esta informacin del suelo, se puede
anticipar su comportamiento y la metodologa que se seguir al tratar con aquel tipo de suelo.

2. Origen del suelo y ciclo de la roca.


El suelo tiene su origen en la roca a travs de la meteorizacin y otros procesos geolgicos
que experimentan las rocas que se encuentran cerca de la superficie terrestre, es decir la
desintegracin de estas en pedazos cada vez ms pequeos, que en contacto con el medio
ambiente (agua y aire) se concentran formando el suelo. Las rocas tienen su origen a partir de
varios procesos geolgicos, los ms importantes que dan origen a una variedad de rocas son:
la cristalizacin de los minerales que la componen durante la solidificacin del magma, la
cementacin de las partculas del suelo de un depsito y el metamorfismo. Las diversas
variedades de roca que se encuentran en la corteza terrestre, estn clasificadas en tres grandes
categoras, que son: rocas gneas, sedimentarias y metamrficas.

2.1. Meteorizacin.
La meteorizacin generalmente es el resultado de procesos atmosfricos como: la lluvia y los
cambios de temperatura, estos son responsables de la destruccin gradual de las masas de
roca slida durante largos periodos de tiempo, donde se altera la composicin y estructura de
las rocas por medios fsicos y qumicos. El producto del proceso de meteorizacin de las
rocas y suelos corresponde a varios tamaos de partculas cada vez ms pequeas con una
nueva composicin y forma.

Meteorizacin fsica o mecnica.


La meteorizacin fsica o mecnica, causa la desintegracin de las rocas en partculas ms
pequeas ya sea por: accin de la temperatura, por impacto de un agente externo o por la
abrasin de las mismas partculas minerales acarreadas por el viento. Entre los principales
procesos que ocasionan la meteorizacin mecnica se pueden mencionar la: descarga y carga

Fundamentos de mecnica de suelos


mecnica, expansin y contraccin trmica, acumulacin de sales, desprendimiento coloidal,
actividad orgnica y carga neumtica.

Meteorizacin qumica.
El agua por lo general ataca qumicamente a los minerales que componen la roca, por lo que
todo proceso de meteorizacin qumica depende de la presencia del agua. El agua que es
adsorbida y la que se encuentra sobre la superficie de la roca causa algunos procesos
qumicos importantes. La meteorizacin qumica descompone los minerales de la roca por:
oxidacin, reduccin, carbonizacin y otros procesos qumicos. Generalmente la
meteorizacin qumica, es mucho ms importante que la fsica en la formacin del suelo.
Algunos procesos que a menudo ocurren en la meteorizacin qumica son:

Hidrlisis.- Es un proceso qumico importante que consiste en la reaccin


del mineral el hidrgeno (H+) y el oxidrilo (OH-) del agua, donde el PH del
agua juega un papel importante. El resultado de estos procesos son minerales
arcillosos, donde los iones de hidrgeno del agua percolante reemplazan a los
cationes, lo que no da lugar al proceso de oxido-reduccin.
Carbonizacin.- El agua en combinacin del dixido de carbono de la
atmsfera, forman sobre la superficie de la roca cido carbnico (H2CO3),
este reacciona con los minerales que contiene la roca ocasionando un proceso
de disociacin de minerales en iones, que aumenta considerablemente por la
presencia de CO2. En consecuencia se forman minerales arcillosos, sales
solubles y hasta cidos orgnicos, ocasionando la descomposicin de materia
orgnica lo que causa la meteorizacin qumica.
Oxidacin.- Es producida por el contacto del oxigeno del aire con ciertos
componentes qumicos-mineralgicos de las rocas particularmente favorables
para combinarse con l (compuestos frricos, carbonatos, sulfuros, etc.).
Durante este proceso, existe una transformacin qumica de estos en xidos
ocasionando un cambio en la composicin de la superficie externa de los
afloramientos, haciendo variar su coloracin a color rojizo u ocre oscuro,
pero sin penetrar ms all de unos milmetros la superficie exterior de la
roca.
Reduccin.- Mediante reacciones qumicas, se lleva a cabo un proceso
complementario a la oxidacin donde se libera el oxgeno de los minerales
que pasa a formar parte del ambiente circuncidante, el oxgeno deja la
estructura del mineral a medida que la oxidacin disminuye el nmero de
elementos reducidos.
Hidratacin.- Se refiere a la absorcin de molculas de agua dentro de la
estructura interna de un mineral. Este fenmeno provoca una expansin y
acelera los procesos de la carbonizacin, oxidacin, reduccin e hidrlisis.
Lixiviacin.- Se refiere a la migracin de iones alentada por los procesos
antes citados, la movilidad de los iones depende de su potencial inico. El
Ca, Mg, Na y el K, son fcilmente lixiviados por las aguas circulantes. El Fe,
es el ms resistente. El Si, es difcil de lixiviar y el Al, es casi inamovible.
Cambio de cationes.- Es la absorcin de cationes en solucin cargados
positivamente en un mineral arcilloso cargado negativamente, especialmente:
Ca, H, K y Mg.

2.2. Transporte y deposicin.


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Los arroyos, corrientes ocenicas, olas, viento, aguas subterrneas, glaciales y la gravedad
continuamente erosionan y transportan suelo, fragmentos de rocas y sedimento, a lugares de
deposicin donde se meteorizan. Generalmente, estos agentes transportadores ocasionan
cambios fsicos en las partculas que son transportadas. Erosin incluye todo proceso de
desintegracin, principalmente el desgaste de la superficie terrestre por accin mecnica.
Cuando las partculas son levantadas o arrastradas por alguno de estos agentes estas se
erosionan, sufren un decremento en su tamao lo cual hace ms fcil su transporte. Los
diferentes tipos de depsitos de suelo, estn clasificados segn al modo de transportacin de
estos materiales.

Depsitos eolticos.
El viento a diferencia de otros solo puede mover sedimento compuesto de pequeas
partculas a diferentes lugares. El depsito ocurre cuando la velocidad del viento disminuye,
consecuentemente las partculas se acumulan a lo largo del camino, el viento llega a
clasificarla ya que deja las partculas ms grandes y se lleva las partculas ms pequeas. El
trabajo de denudacin del viento, se puede observar en forma ms destacada en las regiones
que tienen un clima seco y caliente.

Depsitos glaciales.
Un glaciar transporta rocas de todo tamao y una variedad de sedimentos, los cuales caen
sobre su superficie provenientes de las laderas de los valles circundantes, la confluencia de
dos glaciales trae como consecuencia la formacin de las morrenas. Las morrenas llegan a
transportar material de todo tamao. Los materiales de los depsitos glaciales varan mucho
en sus propiedades fsicas.

Depsitos aluviales.
La accin mecnica de la cada de la lluvia en forma continua sobre la superficie terrestre,
desprende partculas sueltas del suelo y polvo de las rocas. Los depsitos aluviales son el
resultado de deposicin pluvial (lluvia) y fluvial (ros) de estas partculas. Estas partculas son
transportadas por una corriente de agua, la deposicin se realiza debido a una disminucin en
la pendiente de la corriente, ocasionando la prdida de velocidad. En esta forma de transporte
las partculas de todo tamao estn en contacto colisionando constantemente entre si, por lo
que generalmente estas tienen los bordes redondeados.

Depsitos lacustres.
La deposicin lacustre o la de lagos tanto en agua dulce como salada, consiste de la
deposicin de sedimento generalmente de material diminuto en el fondo del lago. En el caso
de agua salada la floculacin de las partculas de tamao coloidal es acelerada, lo que
ocasiona una rpida precipitacin al fondo.

Depsitos marinos.
Las olas del mar continuamente rompen en una costa, erosionando la margen terrestre por la
fuerza del impacto y en especial durante las tormentas. Los fragmentos de roca disgregados,
llegan a redondearse reducindose de tamao por el golpeo que reciben de las olas, y en

Fundamentos de mecnica de suelos


conjunto forman los depsitos que se encuentran en la playa. Existen tres variedades
importantes de depsitos marinos:

Litgenos.- Son de origen terrestre, volcnico o csmico.


Bigenos.- Estn constituidos de los restos de organismos marinos.
Hidrgenos.- Proveniente de las precipitaciones y los afluentes que
desembocan en el ocano.

Suelos residuales.
Se llama residual, al suelo formado producto de la meteorizacin que se mantiene en el
mismo lugar de origen. A diferencia de los suelos producto del transporte y deposicin, estos
estn relacionados con los materiales del lugar, clima y topografa. Se caracterizan por tener
un orden en el tamao de las partculas que lo constituyen, aumentado su tamao con la
profundidad. Por lo general los suelos residuales estn compuestos de materiales altamente
compresibles, su estudio entre en otra categora de la mecnica de suelos.

2.3. Rocas gneas.


Se llaman as a las rocas formadas por la solidificacin del magma a diferentes
profundidades. El material rocoso fundido (magma), se enfra lentamente y se solidifica
dentro o debajo de la corteza terrestre. Debido a movimientos tcnicos o erosin, estas rocas
salen a la superficie terrestre. Los tipos de rocas gneas formadas por el enfriamiento del
magma depende de factores como: la composicin del magma y el grado de enfriamiento
asociado con l. Se estima que las rocas gneas componen el 98% de la corteza terrestre, estas
se clasifican segn su: forma de solidificacin y composicin qumica.

Clasificacin de las rocas gneas segn a su forma de solidificacin.


De acuerdo a su forma de solidificacin, existen dos tipos de rocas gneas: rocas gneas
extrusivas e intrusivas.
El magma que es expulsado hacia la superficie de la tierra por medio de erupciones o
fisuras volcnicas (lava), con el tiempo se solidifica y los diferentes minerales se unen para
formar cristales silicatados como las: piroxenas, las anfbolas, los feldespatos y xidos como
la magnetita. Estos minerales llegan a cristalizar consumiendo parte del slice, magnesio y
hierro del magma, de acuerdo a su composicin se llaman ferromagnesianos o mficos
(mezcla de magnesio y hierro) y minerales flsicos que dan color a la roca dando lugar a la
formacin de una variedad de rocas gneas extrusivas. Las rocas gneas extrusivas son
generalmente de lustre vtreo, tienen granos finos y una superficie suave, con una textura
anmica a porfirtica o tambin de textura brechoide.
En ocasiones el magma se eleva a diferentes niveles sin alcanzar la superficie terrestre,
donde al cesar su movilidad se enfra y la cristalizacin de sus minerales constituyentes forma
variedades de roca gnea intrusiva, llamadas tambin rocas plutnicas debido a su gran
tamao. Segn al tamao de estas rocas se las clasifican en dos tipos:

Intrusiva menor.- Cuando el magma se eleva, llena fracturas y otras


aberturas en las rocas encajonadas donde se forman las intrusiones menores,
es decir cuerpos gneos pequeos como ser: los diques que son semejantes a
un muro muy empinado o vertical cuyos lados son aproximadamente
paralelos y tambin se forman los mantos que son hojas de roca cuya
extensin es mas o menos horizontal. Las rocas gneas intrusivas, por lo
general tienen una textura fina a moderadamente gruesa.

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Intrusiva mayor.- Se llama as a una masa grande de magma de muchos


kilmetros cbicos de volumen, que se enfra lentamente debido a su tamao.
Entre las intrusiones mayores se encuentran: el plutn, que es un cuerpo de
magma moderadamente grande con varias formas pero comnmente tiene
una seccin transversal casi circular. El tronco, es un cuerpo cilndrico casi
vertical con una seccin transversal que ocupa unos 100 km2. Un batolito es
una masa gnea que no tiene base, que se eleva como una proyeccin
irregular dentro de las rocas de la corteza, por lo cual puede decirse que es un
conjunto de plutones separados que generalmente ocupan una superficie de
hasta 1000 km2. Estas rocas gneas son generalmente cristalinas y de textura
gruesa.

Clasificacin de rocas gneas segn a su composicin qumica.


De acuerdo a su composicin qumica de los minerales constituyentes de la cristalizacin,
estas rocas gneas se clasifican en:
cidas.- Son rocas intrusivas mayores, que contienen una gran cantidad de
slice que le da un color claro, adems de mica biotita, ortoclasa,
plaglioclasa, hornblenda y en ocasiones magnetita. Estas rocas presentan una
textura de grano grueso.
Intermedias.- Por lo general son rocas intrusivas menores, contienen poco o
nada de cuarzo y una pequea cantidad de biotita o piroxena y en ocasiones
ortoclasa, sin embargo contienen una gran cantidad de plaglioclasa y
hornblenda, lo que le da un color castao. Estas rocas son de textura de grano
grueso a mediano y rara vez porfirtica.
Bsicas.- Estas rocas contienen poco slice, olivino y clorita, pero mayor
cantidad de xidos metlicos, minerales ferromagnesianos y un gran
contenido mfico, los cuales dan a la roca una apariencia oscura. Algunas de
estas rocas, son importantes como material de agregado en la construccin de
carreteras. Los minerales esenciales son la plaglioclasa, augita y dialaga,
estas rocas tienen una cristalizacin gruesa, rara vez porfirtica y algunas son
de grano fino a mediano.
Ultra bsicas.- Estas rocas contienen principalmente minerales mficos,
olivino y augita, contienen poco o nada de feldespatos por lo que tienen un
color oscuro, adems suelen contener piroxena, biotita y xidos de hierro.
Estas rocas son de textura de grano grueso.
La Tabla 1.1 muestra ejemplos de algunas variedades de roca gnea.
Tabla 1.1. Ejemplos de rocas gneas (Blyth & de Freitas, 1989).
ROCAS IGNEAS
Clasificacin segn a la
forma de su solidificacin

Intrusivas

EXTRUSIVAS

Clasificacin segn a su composicin qumica


cidas
Intermedias Bsicas
Ultrabsicas
Riolita

Andesita

Basalto

Picrita

MENORES

Felsia

Porfirita

Dolerita

Picrita

MAYORES

Granito

Diorita

Gabro

Perdorita

Textura
Vitrea con
grano fino
Fina a casi
gruesa
Gruesa a
cristalina

2.4. Rocas sedimentarias.


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Fundamentos de mecnica de suelos

Por lo general, los sedimentos producto de la meteorizacin, el transporte y deposicin,


forman una capa superficial relativamente delgada de la corteza terrestre. Los componentes
de los sedimentos se endurecen formando rocas sedimentarias, en un proceso llamado
cementacin. En este proceso de cementacin algunos agentes cementadores como el: oxido
de hierro, calcita, dolomita y cuarzo, son llevados por aguas subterrneas que percola por los
espacios vacos entre partculas del suelo, donde llena esos espacios y acta como un
cemento que los une. Los factores que influyen en la formacin de rocas sedimentarias son: el
tiempo, la sobrecarga (que constituye el peso propio) y la consolidacin (precipitacin de las
sustancias disueltas por el agua). Las rocas sedimentarias, se clasifican segn al origen y tipo
de sedimentos que la componen, en clsticas, qumicas y biolgicas.

Rocas sedimentarias clsticas.


Tambin llamadas Detrticas, son rocas formadas con sedimentos que provienen del
rompimiento de rocas preexistentes en diferentes tamaos de granos. Este grupo de rocas
sedimentarias, se clasifica segn el origen del sedimento en:
Terrgenos.- Son producto de la meteorizacin y erosin de rocas. Este
grupo est dividido de acuerdo al tamao de las partculas componentes,
como ser: rudceos (que significa guijarroso), arenaceo (que significa
arenoso) y argilceo o lutceo (que significa arcilloso o limoso
respectivamente). Las rocas ms comunes encontradas formadas con estos
tipos de sedimentos, son: los conglomerados, las areniscas, coloditas y
lutitas.
Piroclsticos.- Los sedimentos que componen estas rocas provienen de las
erupciones volcnicas, la ceniza y detrtos expulsados de un volcn activo,
que llueven sobre el rea circundante formando una cubierta de depsitos
piroclsticos que con el tiempo se cementan.
Calcreos.- Estas rocas, son formadas principalmente por sedimentos
compuestos de partculas calcreas que han sido clasificadas como si fueran
detritos. Las rocas comnmente encontradas de este tipo son las variedades
de caliza, como la caliza conchfera y la greda (que es una caliza suave).

Rocas sedimentarias qumicas.


Algunas rocas son formadas por procesos qumicos, los depsitos de aguas salinas y
carbonadas al evaporarse van cementndose dando lugar a la formacin de estas rocas.
Algunas de las rocas formadas por estos procesos son: las calizas, piedra yesera, dolomitas,
yeso, anhidrita y otras.

Rocas sedimentarias biolgicas.


Estas rocas estn constituidas enteramente o en parte por despojo mineral o de seres
microscpicos o plantas que vivieron en los antiguos ocanos. Estos seres al morir son
cubiertos por capas de sedimento compuesto de material fino, que con el paso del tiempo se
cementa donde la materia orgnica es reemplazada por minerales constituyndose as en roca.
Estas se clasifican segn al tipo de material orgnico en: litgenos (origen vegetal) y
bigenos (origen animal). La Tabla 1.2 muestra ejemplos de algunas variedades de roca
sedimentaria.
Tabla 1.2. Ejemplos de rocas sedimentarias (Blyth & de Freitas, 1989).

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


Orgen y Tipo de sedimento
DETRTICAS

Terrigeneas
Piroclsticas

ROCAS SEDIMENTARIAS
Areniscas
Brecha vol.

Calcareas
(meteorizacin)
Lithgenas
BIOLGICAS
Bigenas

Lutita

Conglomerado
brecha
Lomonita
Dolomita Anidrita
Turba
Lignita
Antracita
Rocas con fsiles en general
Greda

QUMICAS

Limolita
Toba
Arenisca

Tilita

Brechas

Grava de
Carbonato
Yeso
Lodos organ.

Limos de
Carbonato
Calizas
Lufita

2.5. Rocas metamrficas.


Se llaman as a las rocas que han sufrido un proceso de transformacin denominado
metamorfismo, que da lugar a la formacin de nuevas rocas que anteriormente pudieran haber
sido gneas o sedimentarias. El calor y la presin son los agentes del metamorfismo que
ocasionan cambios en la estructura de los minerales, recristalizndolos cambiando as su
textura, forma y composicin de la que originalmente posean. Existen tres tipos de
metamorfismo:
Termal o de contacto.- En este tipo de metamorfismo interviene el calor en
la recristalizacin de algunos o todos los componentes a temperaturas
comprendidas entre 500 a 800 C, formndose nuevas variedades de
minerales en la roca.
Dinmico.- En este tipo de metamorfismo el esfuerzo principal es el agente
que ocasiona la transformacin de la roca y la temperatura no tiene una
influencia significativa. Generalmente estos esfuerzos que causan la
transformacin de la roca son por cizalla.
Regional.- Cuando el esfuerzo y la temperatura son influyentes esenciales en
la recristalizacin, se trata de un metamorfismo regional, lo que da como
resultado la recristalizacin de los minerales existentes en la roca que
transforman la roca.
Con el paso del tiempo, consecuencia de la deposicin de sedimento compuesto de ceniza
y material fino, las rocas gneas y sedimentarias son sepultadas gradualmente por una capa de
suelo y vegetacin. Una nueva erupcin volcnica puede incluso cubrir la superficie superior
de lava que se solidifica rpidamente, formando as una capa rocosa, donde esas rocas que
inicialmente estaban sobre la superficie terrestre pueden encontrarse por debajo, lo que da
lugar a que sufran metamorfismo. Los procesos de metamorfismo influyen en el
comportamiento mecnico de las rocas, aumentando su dureza y resistencia.
La Tabla 1.3 muestra algunos ejemplos de roca metamrfica encontradas comnmente en
la corteza terrestre.
Tabla 1.3. Ejemplos de rocas metamrficas (Blyth & de Freitas, 1989).
Tipo de metamorfsmo
ROCAS METAMRFICAS
Termal o de contacto
Dinmico
Regional

Granito
Milonita
Pizarra

Diorita
Grafito
Filita

Andalusita
Silimanita
Esquisto

Marmol
Cianita
Migmatita

Cuarzita
Granate
Granulita

2.6. Ciclo de la roca.


Se llama ciclo de la roca a un proceso geolgico extremadamente lento, donde la roca va
transformndose en tres categoras diferentes de roca, que son las: gneas, sedimentarias y

Fundamentos de mecnica de suelos


metamrficas. En la Figura 1.2 se muestra un esquema de todos los procesos en el ciclo
geolgico de la roca.
El ciclo empieza cuando el magma sale a la superficie terrestre debido a una erupcin
volcnica, donde este se enfra en la superficie de la corteza terrestre o dentro de ella,
formando as rocas gneas extrusivas o intrusivas respectivamente. Estas rocas pueden
fundirse nuevamente en una futura erupcin y convertirse en parte del magma, o de lo
contrario sufrir un proceso de metamorfismo debido a presin y temperatura convirtindose
as en roca metamrfica. Durante una erupcin el material piroclstico expulsado se esparce
por la superficie terrestre, en contacto con el medio ambiente se meteoriza formando de esta
manera el suelo. Si es compactado por presin y sobrecarga, se forma nuevamente la roca
metamrfica. La roca metamrfica puede nuevamente fundirse y ser parte del magma o sufrir
un proceso de meteorizacin convirtindose en suelo, al igual que el caso de la roca gnea el
sedimento producto de la meteorizacin puede nuevamente cementarse y convertirse en roca
sedimentaria. La roca sedimentaria puede sufrir tambin un proceso de metamorfismo
recristalizndose y convertirse en roca metamrfica, o de lo contrario sufrir meteorizacin
convirtindose en sedimento que formar parte del suelo, donde todos los procesos del ciclo
nuevamente se repiten.
En

Suelo

aci
n
ori
z
Me
te

to

Roca
sedimetaria

Ex

pul
s

in

pir

ocl

stic
a

Roca
metamrfica
Fu
nd
ici

n
ici
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Fu

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ie n
riam
Enf

Expulsin piroclstica

Metamorfsmo

im
ien

Me
tam
orf
sm
o

Me
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riz
aci
n

cin
oriza
Mete

Roca
gnea

du
rec

Magma
Figura 1.2. Ciclo geolgico de la roca (Coduto, 1999).

3. Composicin mineralgica del suelo.


Se pueden identificar ms de 2000 diferentes minerales en la corteza terrestre y muchos de
ellos estn presentes en las rocas.
Existe una distincin entre los minerales que son constituyentes esenciales de las rocas
que dan el nombre a estas y los que son accesorios que se encuentran en pequeas
cantidades, pero su presencia o ausencia no influye en el nombre del la roca. Las rocas
tambin contienen minerales secundarios, que son aquellos que resultan de la descomposicin

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CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


de los minerales esenciales por accin del agua. Como resultado de la meteorizacin y el
proceso de la deposicin, estos minerales que poseen las rocas llegan a formar parte del
suelo. Los minerales ms comunes que pueden encontrarse en el suelo son:

Feldespatos.- Los feldespatos forman un grupo grande de minerales


monoclnicos, triclnicos y son un componente importante de algunos tipos
de rocas. La Ortoclasa es un feldespato que contiene potasio (KAlSi3O8)
abundante en granitos y sienitas, generalmente su color vara de blanco a
rosado. La Plaglioclasa es otro feldespato que contiene sodio (NaAlSi3O8),
calcio (CaAl2Si2O8) o ambos encontrados en abundancia en rocas gneas y
tiene color blanco a gris o negro. El feldespato se considera un material
moderadamente duro.
Cuarzo.- Es un mineral muy comn, un constituyente esencial de los
granitos y otras rocas. Este es un silicato (SiO2) y comnmente tiene un color
translucido a blanco lechoso. El cuarzo es ms duro que la mayora de los
minerales y es uno de los ms resistentes a la meteorizacin, se encuentra en
abundancia en rocas metamrficas.
Minerales ferromagnesianos.- Corresponden al grupo de los silicatos que
contienen tanto hierro como magnesio. Este grupo contiene las variedades
de: piroxena, anfbola, hornblenda y olivino. Estos minerales abundan en las
rocas gneas bsicas y utrabsicas, tienen un color oscuro y una moderada
dureza.
Mica.- Son un grupo de minerales monoclnicos en forma de hojuelas o
lminas delgadas translucidas, generalmente est presente en los granitos y
rocas cidas. Entre las variedades de mica se encuentran: la moscovita que
tiene lminas plateadas y la biotita que tiene hojuelas gris oscuro o negro.
xidos de hierro.- Constituyen minerales accesorios de las rocas, son
minerales que contienen hierro (Fe2O3), entre los cuales se encuentran la
limonita y magnetita. Aunque se presentan en menor cantidad estos
minerales dan un distintivo color rustico a las rocas y suelos.
Minerales secundarios.- Tienen su origen en la alteracin de minerales
preexistentes, entre los cuales estn: los minerales de arcilla, la calcita,
dolomita, clorita y otros.

Estructura de los minerales de Arcilla.


Los minerales arcillosos son formados principalmente por la meteorizacin qumica de las
rocas, es decir que estos minerales son producto de la alteracin de minerales preexistentes en
la roca. Estos minerales son tan diminutos que slo pueden ser vistos utilizando un
microscopio electrnico.
Los principales elementos qumicos constituyentes de estos minerales son tomos de:
silicio, aluminio, hierro, magnesio, hidrgeno y oxgeno. Estos elementos atmicos se
combinan formando estructuras atmicas bsicas, que combinndose entre si forman lminas,
la que al agruparse forman estructuras laminares que finalmente al unirse por medio de un
enlace forman un mineral de arcilla.

11

Fundamentos de mecnica de suelos

Oxgeno
Hidrxido
Aluminio
Magnesio
Slice

Forma simplificada

Forma simplificada

(a)
(b)
Figura 1.3. Estructuras atmicas bsicas de los minerales de arcilla (Whitlow, 1994).
(a) Unidad tetradrica. (b) Unidad octadrica.

La Figura 1.3 muestra las dos unidades estructurales bsicas de los minerales de arcilla,
que son: la unidad tetradrica constituida por un in de silicio rodeado por cuatro tomos de
oxgeno (Figura 1.3a) y la unidad octadrica formada por un in central de aluminio o
magnesio rodeado por seis iones de oxidrilo (Figura 1.3b). En ambos casos el metal con
valencia positiva est situado en el interior, mientras que los iones no metlicos con valencia
negativa forman el exterior.
Las estructuras laminares mostradas en la Figura 1.4 se forman cuando varias unidades
atmicas bsicas se enlazan covalentemente mediante los iones de oxgeno u oxidrilo. Entre
las estructuras laminares se tiene la lmina tetradrica y octadrica.

12

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo

Smbolo
(a)

G
Smbolo
(b)

B
Smbolo
(c)

Figura 1.4. Lminas formadas por estructuras atmicas bsicas (Whitlow, 1994).
(a) Lmina de slice. (b) Lmina de gibsita. (c) Lmina de brucita.
En la Figura 1.4a se muestra una lmina tetradrica llamada slice, que est formada por
tetraedros enlazados que comparten dos tomos de oxgeno, la forma simblica de
representar esta lmina es por medio de un trapecio. La Figura 1.4b muestra una lmina
octadrica formada por octaedros de aluminio enlazados que forman una estructura
dioctadrica llamada alumina o gibsita, simblicamente est representada por un rectngulo
con letra G. La lmina de la Figura 1.4c, corresponde a una lmina formada por octaedros de
magnesio que forman una estructura trioctadrica llamada brucita, simblicamente est
representada por un rectngulo con letra B.
La separacin entre los iones externos de las lminas de tetradricas y octadricas es
suficiente para que ambas lminas puedan unirse por medio de iones oxgeno u oxidrilo
mutuamente; esto hace posible la formacin de estructuras laminares de dos o de tres
lminas. En la Figura 1.5 se muestra estas estructuras.
En la estructura de dos lminas mostrada en la Figura 1.5a, las lminas tetradricas y
octadricas estn alternadas, mientras que la de tres lminas mostrada en la Figura 1.5b
consiste de una lmina octadrica emparedada entre dos lminas tetradricas, estas dos
formas de estructuras laminares son generales para formar las distintas variedades de
minerales de arcilla.
G

Dioctadrico

Trioctadrico

Dioctadrico

(a)

Trioctadrico
(b)

Figura 1.5. Estructuras laminares (Whitlow, 1994).


(a) Estructura de dos lminas. (b) Estructura de tres lminas.

13

Fundamentos de mecnica de suelos

La variedad de los minerales de arcilla, depende de la distribucin de apilacin de estas


estructuras laminares, as como del tipo de iones que proveen el enlace de las mismas. La
Figura 1.6 muestra los minerales de arcilla ms comunes.
G
G

Puente de hidrgeno

H2O H2O H2O H2O

Caolinita

Halosita
(b)

(a)

G
Mg

Ilita
(c)

Montmorilonita
(d)

Mg

Mg

Mg

Vermiculita
(e)

Figura 1.6. Minerales de arcilla (Whitlow, 1994).


(a) Caolinita. (b) Halosita. (c) Ilita. (d) Montmorilonita. (e) Vermiculita.
La abundante variedad de minerales de arcilla, est bastante relacionada a la estructura de
los minerales que se muestran en la Figura 1.6, por lo que se pueden identificar a cuatro
grupos de minerales arcillosos que son:

Grupo de la caolinita.- La caolinita (Al4Si4O 10(OH)8) es el principal


constituyente del caoln y las arcillas para porcelana. Las caolinitas son
producto de la meteorizacin del feldespato ortoclasa proveniente del granito
y comnmente se encuentran en suelos compuestos de sedimento. La
caolinita se presenta en hojuelas hexagonales de tamao pequeo, su
estructura consiste en una distribucin de dos lminas de slice y gibsita
fuertemente enlazadas (Figura 1.6a). Algunos minerales de arcilla que
pertenecen a este grupo son: la dickita que tiene la misma composicin de la
caolinita pero con un orden diferente en sus lminas y la halosita que
generalmente aparece en algunos suelos tropicales, cuyas lminas en forma
tubular estn enlazadas por molculas de agua (Figura 1.6b).
Grupo de la ilita.- La ilita es el resultado de la meteorizacin de las micas,
es similar en muchos aspectos a la mica blanca pero tiene menos potasio y
ms agua en su composicin. Se presenta en forma de hojuelas y su
estructura consiste en arreglos de tres lminas de gibsita con los iones de K
proporcionando el enlace entre lminas adyacentes de slice como muestra la
Figura 1.6c. Debido a que el enlace es ms dbil que el de la caolinita sus
partculas son ms pequeas y delgadas.
Grupo de la montmorilonita.- La montmorilonita es el constituyente
principal de la bentonita y otras variedades similares de arcilla. Las
montmorilonitas suelen ser el resultado de la meteorizacin del feldespato
plaglioclasa en los depsitos de ceniza volcnica. Su estructura fundamental
consiste de distribuciones de tres lminas, cuya lmina octadrica intermedia
es casi siempre gibsita o en otro caso brucita. Diversos enlaces metlicos
adems del potasio (K) forman enlaces dbiles entre las lminas como
muestra la Figura 1.6d. Una caracterstica particular del los minerales del
grupo de la montmorilonita es su considerable aumento de volumen al
absorber partculas de agua.

14

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo

Grupo de la vermiculita.- Este grupo contiene productos de la


meteorizacin de la biotita y la clorita. La estructura de la vermiculita es
similar a la montmorilonita, excepto que los cationes que proporcionan los
enlaces entre lminas son predominantemente Mg, acompaados por algunas
molculas de agua como muestra la Figura 1.6e.

4. Estructura y cohesin del suelo.


Se define estructura del suelo como al arreglo geomtrico de las partculas del suelo respecto
unas de otras. Existen varios factores que influyen en la estructura de suelo como ser: la
textura, tamao, composicin mineralgica de las partculas y el contenido de agua del suelo.
La cohesin del suelo se refiere a la capacidad que tienen las partculas del suelo de
permanecer unidas como conjunto, como resultado de la trabazn conjunta o las
microestructuras existentes en el suelo.

(b)
(a)
Figura 1.9. Estructuras que dan cohesin a los suelos granulares.
(a) Partculas con textura angular. (b) Partculas con textura redondeada.
Para el caso de suelos compuestos de partculas con forma granular, la trabazn entre
partculas origina estructuras granulares simples y la friccin que se origina entre ellas
contrarresta el deslizamiento de unas respecto a otras, como se muestra en la Figura 1.9. A
este comportamiento se lo identifica como la cohesin para el caso de suelos granulares,
donde el suelo presenta resistencia contra su disgregacin ocasionada por un agente externo.
El grado de cohesin que presentan los suelos granulares, est en funcin a la textura de
las partculas de forma granular. La partculas con textura angular (Figura 1.9a) logran que el
suelo tenga cohesin, mientras que las partculas con textura redondeada (Figura 1.9b) no
contribuyen a la cohesin del suelo.
La forma de hojuela, el tamao y la carga elctrica negativa superficial de las partculas
compuestas de minerales de arcilla, da lugar a que estas partculas generen fuerzas de
atraccin y repulsin entre ellas, originando estructuras que se muestran en la Figura 1.10.

(a)
(b)
Figura 1.10. Estructura de las partculas de arcilla sedimentadas (Whitlow, 1994).

15

Fundamentos de mecnica de suelos


(a) Partculas floculadas. (b) Partculas dispersas.
Los iones que forman la superficie en hojuelas de los minerales de arcilla son O y (OH),
por lo que estas superficies tienen una carga elctrica negativa. Puesto que las molculas de
agua son bipolares, es decir que tienen un extremo positivo y negativo, la superficie negativa
del mineral de arcilla atrae a las molculas de agua, por lo que se forma una capa de agua que
queda unida a la superficie del mineral por medio de un enlace de hidrgeno (H 3O)+.
La fuerza de atraccin denominada fuerza de Van der Waals, se incrementa cuando el
espesor de la capa de agua absorbida disminuye por un proceso de intercambio bsico, lo que
origina que las partculas suspendidas en agua se acerquen cada vez ms. Cuando la capa
absorbida es lo suficientemente delgada para que dominen las fuerzas de atraccin, al
sedimentarse se forman grupos de partculas con sus superficies en contacto entre extremos
positivonegativo (Figura 1.10a), lo que se llama floculacin. Este comportamiento de las
partculas de minerales de arcilla dan cohesin a la masa de suelo, mantenindola unida.
Macroporo
Dominio
Terrn
Grupo

(a)

Microporo

(b)

Figura 1.11. Estructuras microscpicas que dan cohesin al suelo (Das, 1998).
(a) Macroestructura. (b) Microestructura.
En un depsito de sedimento compuesto de partculas floculadas de minerales de arcilla,
se observa en la Figura 1.11 que se forman diferentes unidades estructurales microscpicas.
En la Figura 1.11b se ve que la unin de una cantidad pequea de partculas de minerales
de arcilla es llamada: dominios, un conjunto de dominios agrupado por las fuerzas
interparticulares es llamado grupo, un grupo de dominios y racimos establecen una
microestructura que encierran vacos llamados microporos. Los racimos en grandes grupos
forman un terrn (Figura 1.11b) que son las unidades ms grandes y pueden ser vistos sin un
microscopio, estos agrupados en conjunto establecen una macroestructura que forma vacos
llamados macroporos. Por lo general la relacin de vacos con respecto a slidos en un suelo
compuesto de partculas arcillosas es mayor que en el caso de suelos con partculas
granulares.
Las partculas de arcilla pueden tener una fuerza repulsiva si presentan cargas positivas en
su superficie, por lo que sus bordes cargados se alejaran (Figura 1.10b). Debido a la
abundante presencia de carbonatos y algunos minerales como el sodio o cuando se agrega una
solucin salina, las partculas cuya capa de agua adsorbida es doble (gruesa) se repelern con
mayor magnitud. Este comportamiento de las partculas de minerales de arcilla no contribuye
a que la masa de suelo tenga cohesin.

Cementacin.

16

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


Los sedimentos que son depositados en un lecho con el tiempo van endureciendo hasta
que se forman rocas sedimentarias, este proceso comienza inmediatamente despus que el
sedimento es acumulado. El agua que circula por los espacios vacos o poros entre las
partculas del sedimento acarrea materia mineral que cubre los granos y acta como un
cemento que las une. A este proceso se lo conoce con el nombre de cementacin y es
considerada una forma de cohesin pues une a partculas de diferentes tamaos.

5. Fases del suelo.


En la Figura 1.12 se muestra una fraccin de suelo agrandada de tal manera que pueden
observarse los espacios vacos entre partculas. De acuerdo a la definicin de suelo desde el
punto de vista ingenierl, se concluye que este principalmente est compuesto por: materia
slida, lquida y gaseosa, a cada uno de estos componentes principales se denomina fase del
suelo. El comportamiento del suelo depende de la cantidad relativa de cada una de estas tres
fases, ya que estas interactan entre si.

Slido
Agua

Aire

Figura 1.12. Composicin del suelo.


La fase slida est compuesta de partculas diminutas derivadas de la roca o sedimento
producto de la meteorizacin o incluso materia orgnica. La fase lquida, corresponde al agua
que se ubica en los espacios vacos entre partculas. La fase gaseosa corresponde al aire, los
espacios vacos los restantes que no ocupa el agua son ocupados por el aire.

A I RE
AGUA
S L DO
I

AG U A
S L DO
I

C
AI RE

A I RE
L
O N TRAC TI
AG UA

S LI DO

S LI DO

(a)
(b)
(c)
(d)
Figura 1.13. Estados del suelo.
(a) Saturado. (b) No saturado. (c) Seco. (d) No saturado contrctil.
La fase lquida del suelo vara en su cantidad con respecto a las otras fases, lo que da lugar
a distintos estados del suelo. En la Figura 1.13 se ha esquematizado los distintos estados que
presenta el suelo de acuerdo a la variacin de la fase lquida. De acuerdo a esta variacin de
la fase lquida (agua) del suelo, este puede ser clasificado en tres diferentes estados que son:

17

Fundamentos de mecnica de suelos

Suelo saturado.- La Figura 1.13a corresponde al estado del suelo saturado.


Este estado del suelo contiene nicamente dos fases: la fase slida y lquida.
Se lo llama saturado, porque todos los espacios vacos estn llenos de agua.
Suelo no saturado. - El estado de suelo de la Figura 1.13b, corresponde al
suelo no saturado, llamado tambin hmedo. Posee: la fase slida, lquida y
gaseosa simultneamente. Los vacos estn ocupados por aire y agua.
Suelo seco.- Este estado de suelo mostrado en la Figura 1.13c, incluye solo
dos fases: la fase slida y la gaseosa, es decir que el suelo no contiene agua.
Suelo no saturado contrctil.- El estado de suelo de la Figura 1.13d incluye
las tres fases de suelo, adems de una cuarta fase denominada contrctil. Esta
cuarta fase es independiente y llega originarse como resultado de la interfase
aire-agua, su problema predominante es su expansin y contraccin, por lo
que su estudio entra en otra categora de la mecnica de suelos.

En la Figura 1.14 se ha ideado un modelo, donde se ha cuantificado la cantidad relativa


de estas fases tanto en volumen como en masa. Estos valores pueden relacionarse entre si.

Aire

Va
Vv

Mw

Agua

Vw

Ms

Slido

Vs

Donde:
Va = Volumen de aire.
Vw= Volumen de agua.
M = Masa total.
Vs = Volumen de slidos.
V = Volumen total.
Mw = Masa del agua.
Ms = Masa de los slidos.

Figura 1.14. Cuantificacin del volumen y masa de las fases del suelo.
Algunos de estos valores pueden conocerse en laboratorio, mientras que otros son de
difcil determinacin. Por lo tanto, conviene encontrar relaciones matemticas que ayuden a
determinarlos implcitamente, conociendo algunos valores bsicos.

5.1. Relaciones de volumen.


El volumen es la cantidad de espacio fsico que un cuerpo ocupa, para las relaciones de
volumen se considerar el volumen de la fase slida, lquida y gaseosa. El volumen total (V)
del elemento de suelo es:

V = Va + Vw + Vs

[1.1]

El volumen de vacos (Vv) que contiene tanto agua como aire, ser:

Vv = Va + Vw

[1.2]

18

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


ndice de vacos (e).
El ndice de vacos, se define como la relacin entre el volumen de vacos y el volumen de
slidos del suelo, que es:

e=

Vv
Vs

[1.3]

Porosidad (n).
La porosidad expresa una idea similar al ndice de vacos, es valor se define como el cociente
entre el volumen de vacos y el volumen total, que se escribe:

n=

Vv
V

[1.4]

La porosidad se puede determinar en funcin del ndice de vacos, ambos valores evalan
la misma propiedad del suelo (el volumen relativo de vacos) y por tanto pueden usarse
indistintamente, aunque sus valores no coinciden. El ndice de vacos es relativo al volumen
de slidos, lo que facilita el clculo de sus variaciones al producirse cambios de volumen del
suelo. Sin embargo, es ms cmodo referirse a la porosidad para determinar el volumen de
agua almacenado en un volumen de suelo. En base a operaciones con las ecuaciones [1.1],
[1.2] y [1.3], se puede determinar la equivalencia entre la porosidad y el ndice de vacos que
ser:

n=

e
1+ e

[1.5]

Anlogamente se puede despejar el ndice de vacos de la ecuacin [1.5] en funcin a la


porosidad, que ser:

n
1 n
Grado de saturacin (S).
e=

[1.6]

El grado de saturacin o llamado tambin el contenido de humedad volumtrico (), es el


cociente entre el volumen de agua y vacos, indica el porcentaje de agua que contiene el suelo
respecto al contenido de vacos, que se escribe:

S=

Vw
Vv

[1.7]

Generalmente el grado de saturacin es expresado en porcentaje, para el caso de un suelo


seco: S = 0, mientras que para un suelo completamente saturado: S = 1.

5.2. Relaciones de peso.

19

Fundamentos de mecnica de suelos


El peso de un cuerpo (W) se llega a conocer como la masa (m) de ese cuerpo magnificado por
la gravedad (g), lo cual se escribe:

W = m g

[1.8]

Por conveniencia se considerarn las unidades de masa en lugar de las del peso excepto
donde no corresponde, debido a que la masa a diferencia del peso no es influida por la
gravedad. Las unidades de est sern expresadas en kg o g dependiendo a su cantidad.
Para las relaciones de peso se considerar nicamente la masa de la fase slida y lquida,
mientras que la masa de la fase gaseosa es despreciada por ser una cantidad muy pequea. La
masa total (M) de la masa de suelo ser:

M = Mw + Ms

[1.9]

Contenido de humedad (w).


El contenido de humedad, se define como el cociente entre la masa de agua contenida y la
masa de los slidos de una masa de suelo, que se escribe:

w=

Mw
Ms

[1.10]

La mayor parte de los ensayos en mecnica de suelos, requieren la determinacin del


contenido de humedad del suelo. Para lo cual, la idea general es determinar la masa del suelo
libre del contenido de agua (masa de los slidos del suelo) y tambin la masa del agua que
contiene el suelo.
La masa de la muestra de suelo ser: M1.
Si la muestra de suelo es secada en un horno de laboratorio de tal manera que ya no tenga
contenido de agua, la masa de la muestra sin contenido de agua ser: M2.
Entonces la masa del agua que contiene el suelo ser: M1 M2.
Por lo tanto el contenido de humedad del suelo ser:

w=

M1 M 2
M2

[1.11]

El valor del contenido de humedad, por lo general es expresado en porcentaje.

Densidad ().
La densidad del suelo es definida como la relacin entre la masa y el volumen, que se
expresa:

M
V

[1.12]

La densidad puede variar para un mismo suelo, dependiendo de la cantidad relativa de


agua que contenga el suelo.

Peso unitario ( ).

20

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


El peso unitario es definido como la masa de una masa por unidad de volumen. El peso
unitario del suelo vara de acuerdo al contenido de agua que tenga el suelo, que son: hmedo
(no saturado), saturado y seco.
El peso unitario hmedo ( ), es definido como el peso de la masa de suelo en estado no
saturado por unidad de volumen, donde los vacos del suelo contienen tanto agua como aire,
que ser:

W
V

[1.10]

El peso unitario seco ( d ), se define como el peso de suelo sin contenido de agua por
unidad de volumen, que se escribe:

d =

Ws
V

[1.11]

El peso unitario saturado ( sat ), se define como el peso de suelo en estado saturado por
unidad de volumen, donde los espacios vacos estn llenos de agua, que ser:

sat =

[1.12]

El Peso unitario del agua ( w ), es peso del agua por unidad de volumen que ser:

w =

Ww
Vw

[1.13]

Debido a que la gravedad es: g=9.81 m/s2 y la densidad del agua es: w =1000 kg/m3, el
peso unitario del agua ser: w = 9.81 KN/m3.
El peso unitario sumergido ( ' ), se conoce como a la diferencia del peso unitario hmedo
del suelo y el peso unitario del agua, que ser:

'= w

[1.14]
En la Tabla 1.4 se muestran valores tpicos del peso unitario seco para algunos suelos.

Tabla 1.4. ndice de vacos, contenido de humedad y peso unitario seco (Coduto, 1999).
Tipo de suelo
Arena uniforme suelta
Arena uniforme densa
Arena limosa suelta
Arena limosa densa
Arcilla dura
Arcilla blanda
Arcilla orgnica suave

e
0.8
0.45
0.65
0.4
0.6
0.9 - 1.4
2.5 - 3.2

w % Tpico
30
16
25
15
21
30 - 50
90 - 120

d KN/m
14.5
18
16
19
17
11.5 - 14.5
6-8

21

Fundamentos de mecnica de suelos


El valor del peso unitario del suelo depender del contenido de humedad como del tipo de
partculas que componen el suelo. Una manera de determinar es midiendo la masa del suelo y
el volumen que ocupa esta misma masa de suelo.
La masa total de la masa de suelo al aire ser: M1.
Si se cubre la masa de suelo con cera con el objetivo de impermeabilizarla, la masa de la
masa total de suelo mas cera al aire ser: M2.
La masa de la cera que cubre la masa de suelo ser:

Mcera = M2 M1
El volumen de la cera que cubre la masa de suelo ser:

Vcera =

M cera

cera

Donde: cera = densidad de la cera.


La masa de la masa de suelo ms cera, ambas sumergidas en agua ser: M3.
Segn al principio de Arqumedes, la masa del agua que es desplazada por el volumen
que ocupa el suelo ms cera, ser:

Magua = M2 M3
El volumen de agua desplazada por la masa de suelo ms cera, ser:

Vagua =

M agua

agua

Donde agua es la densidad del agua, entonces el volumen del suelo sin cera, ser:

Vsuelo = Vagua Vcera


El peso unitario hmedo del suelo ser:

M1 g
Vsuelo

Por lo general el peso unitario del suelo es expresado en KN/m3. El peso unitario
saturado y seco puede ser determinado implcitamente mediante relaciones de peso-volumen
que involucren el peso unitario hmedo y otros valores conocidos.

Gravedad especfica (Gs).


La gravedad especfica del suelo, se define como la relacin entre la masa de los slidos del
suelo (Msuelo) y la masa del agua para el mismo volumen (Magua) que ocupan estos slidos es:

Gs =

Ms
M agua

[1.15]

22

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo

Mediante la gravedad especfica puede determinarse el valor de otras relaciones de peso o


volumen del suelo que sean de inters, una forma de hallar este valor es determinando la
masa de las partculas slidas del suelo y la masa del volumen de agua que ocupan estas.
La masa del suelo secado en horno (sin contenido de agua), ser: M1.
La masa de un frasco (o picnmetro) con agua destilada (sin aire) hasta el tope ser: M2.
Si se introduce la masa de suelo en el frasco con agua hasta el borde, esta desplazara un
cierto volumen de agua, la masa del frasco con agua hasta el borde mas suelo ser: W3.
Es importante que no exista aire en el suelo, por lo que la muestra de suelo es saturada
completamente de agua, esto es agitando el frasco que contiene suelo y agua.
La masa del volumen de agua desplazada por los slidos del suelo ser:

Magua = (M2 + M1) M3


Entonces, la gravedad especfica ser:

Gs =

M1
M agua

Segn la norma ASTM D854, el valor de la gravedad especfica en los suelos


generalmente varia entre 2.60 a 2.80, pero en el caso de suelos que contienen materia
orgnica el valor de la gravedad especfica desciende por debajo de 2. Ms detalles acerca de
este ensayo pueden consultarse en un manual de laboratorio especializado. En la Tabla 1.5 se
muestran valores tpicos de la gravedad especfica para algunos minerales.

Tabla 1.5. Gravedad especfica de algunos minerales (Coduto, 1999).


Mineral
Gs
Minerales no arcillosos
Cuarzo
2.65
Feldespato
2.54 - 2.67
Hornblenda
3.00 - 3.50
Mica
2.76 - 3.20
Calcita
2.71
Hematita
5.2
Limonita
3.6 - 4.0
Gibsita
2.32
Talco
2.70 - 2.80

Mineral

Gs
Minerales arcillosos
Caolinita
2.62 - 2.66
Montmorilonita
2.75 - 2.78
Ilita
2.60 - 2.86
Clorita
2.60 - 2.96

5.3. Modelo del volumen de slidos unitario.


El modelo del volumen de slidos unitario (Vs = 1) est basado en asumir una cantidad de
volumen, donde la masa y el volumen de las dems fases son determinadas en funcin a esta
medida que se mantiene constante. Por lo tanto, el modelo se construye como para una
unidad (1 m3) de material slido. La Figura 1.15 muestra el modelo.

23

Fundamentos de mecnica de suelos

Aire
Vv
M

Mw

Agua

Ms

Slido

Vw

V = 1 + Vv

Vs= 1

Figura 1.15. Modelo del volumen de slidos unitario.


Reemplazando Vs=1 en la ecuacin [1.3], el volumen de vacos (Vv) ser: Vv = e
Reemplazando esta ltima expresin en la ecuacin [1.1], el volumen total (V) ser:

V=1+e
El contenido de humedad puede expresarse como:
w=

w Vw
s

Si se despeja Vw de est expresin, se tendr que:


Vw = w

s
w

[1.16]

La gravedad especfica (Gs) puede expresarse como:

Gs =

s
w

Si se reemplaza esta expresin en la ecuacin [1.16], el volumen de agua (Vw) ser:

Vw = w Gs
Reemplazando esta expresin en la ecuacin [1.13] y despejando la masa del agua (Mw),
se tendr que:
Mw = w w Gs
La Figura 1.16, muestra el modelo del volumen de slidos unitario para el estado saturado.

24

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo

Agua

Mw

V w = Vv
V = 1 + Vv

Slido

Ms

Vs= 1

Figura 1.16. Modelo del volumen de slidos unitario para suelo saturado.
Si S = 1 entonces:
Vw = Vv = e
La ecuacin [1.13] puede escribirse:
Mw = w Vw
Reemplazando Vw en esta expresin, la masa del agua (Mw) ser:
Mw= w e

5.4. Modelo del volumen total unitario.


El modelo del volumen total unitario (V = 1) mostrado en la Figura 1.7, al igual que el
anterior modelo est basado en una cantidad de volumen donde la masa y el volumen de
todas las dems fases estn determinadas de acuerdo a esta medida que se mantiene
constante. En esta forma la masa de suelo se describe como un volumen fijo compuesto de:
material slido, lquido y gaseoso.
Reemplazando V = 1 en la ecuacin [1.4], el volumen de vacos (Vv) ser:
Vv = n
Reemplazando la ecuacin [1.1] en la ecuacin [1.2] y sustituyendo los valores de V = 1
y el de Vv = n en esta nueva ecuacin, el volumen de los slidos (Vs) ser:
Vs= 1 n
El peso unitario de los slidos del suelo ser:

s =

Ms g
Vs

[1.17]

25

Fundamentos de mecnica de suelos

Aire
Vv
Mw

Agua

V=1

Ms

Slido

V s = 1 Vv

Figura 1.17. Modelo del volumen total unitario.


La gravedad especfica puede expresarse como:

Gs = s w
Reemplazando la ecuacin [1.17] en est expresin se tendr que:

Ms
Vs
Reemplazando Vs=1 n en est expresin, la masa de los slidos (Ms) ser:
Gs w =

M s = Gs w (1 n)
Sustituyendo el valor de Ms de esta expresin en la ecuacin [1.10], la masa del agua
(Mw) ser:

M w = w Gs w (1 n)
La Figura 1.18, muestra el modelo del volumen total unitario para el estado saturado.

Mw

Agua

Vw = Vv
V=1

M
Ms

Slido

Vs= 1

Vv

Figura 1.18. Modelo del volumen total unitario para suelo saturado.
Si S = 1, se tendr que:
Vw = Vv = n

26

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


Tabla 1.6. Relaciones de peso-volumen (Das, 1998).
Relaciones para determinar el peso unitario hmedo ().

(1 + ) GS W

w, e, Gs, w

[1.18]

= GS W (1 n )(1 + w)

w, n, Gs, w

[1.19]

= GS W (1 n ) + n S W

w, n, Gs, w

[1.20]

w, S, Gs, w

[1.21]

e, S, Gs, w

[1.22]

w,

[1.23]

e, Gs, w

[1.24]

n, Gs, w

[1.25]

Gs w
w Gs
1+
S

w, S, Gs, w

[1.26]

e S w

w, e, S, w

[1.27]

w, e, sat

[1.28]

sat, n, w

[1.29]

sat, Gs, w

[1.30]

1+ e

(1 + w) GS W
w GS
1+
S

( GS + S e ) W
1+ e

Relaciones para determinar el peso unitario seco ( d).

d =
1+ w

d =

Gs w
1+ e

d = Gs w (1 n)

d =

d =

(1 + e ) w

d = sat

e w
1+ e

d = sat n w
d =

( sat w ) Gs
Gs 1

Relaciones para determinar el peso unitario saturado (sat):

sat =

( Gs + e ) w

W,

[1.31]

e, Gs, w

[1.32]

1 + wsat
Gs w
1 + wsat Gs

n, Gs, w

[1.33]

e
wsat

w, S, Gs, w

[1.34]

w, e, S, w

[1.35]

1+ e

sat = [ (1 n ) Gs + n ] w

sat =

sat =

1 + wsat

1+ e

e
w
1+ e

sat = d +

27

Fundamentos de mecnica de suelos


sat = d + n w

sat = 1

1
d + w
Gs

sat = d (1 + wsat )
1 + wsat
w
wsat

sat = n

w, e, sat

[1.36]

sat, n, w

[1.37]

sat, Gs, w

[1.38]

sat, Gs, w

[1.39]

Despejando Mw de la ecuacin [1.13], se tendr que: Mw = w Vw


Reemplazando Vw, la masa del agua ser:
Mw= w n

5.5. Relaciones de peso volumen.


Pueden formarse ecuaciones con las relaciones de volumen y de peso, que permitan conocer
otros valores aunque en un estado diferente del suelo en base a algunos valores conocidos. La
Tabla 1.6 muestra diversas relaciones para determinar el peso unitario hmedo, seco y
saturado en funcin a las relaciones de peso y volumen.
Todas las relaciones de las ecuaciones [1.18] a [1.39] son obtenidas matemticamente
con cualquiera de los dos modelos, para la mayora de las relaciones el modelo del volumen
de slidos unitario es prctico mientras que el modelo del volumen total unitario es ms
prctico solo para algunas de ellas.

6. Distribucin del tamao de partculas.


De acuerdo al tamao predominante de partculas que contenga el suelo, los suelos
generalmente son llamados: grava, arena, limo, arcilla o una mezcla de ellos.

Tabla 1.7. Sistemas para identificar el tamao de partculas del suelo (Das, 1998).
NOMBRE DE LA ORGANIZACIN

Grava

TAMAO DE PARTCULAS en mm
Arena
Limo
Arcilla

Massachusetts Institute of Tecnology (MIT)

>2

2 a 0.06

0.06 a 0.002

< 0.002

U.S. Department of Agriculture (USDA)

>2

2 a 0.05

0.05 a 0.002

< 0.003

American Association of State Highway and


Transportation (AASHTO)

76.2 a 2

2 a 0.075

0.075 a 0.002

< 0.004

Unified Soil Clasification System (US)

75 a 4.75

4.75 a 0.075

Finos (limos y acrcillas)


< 0.075

Diversas organizaciones que estudian aspectos relacionados con el suelo han elaborado
sistemas de clasificacin para identificar el tamao de las partculas de un suelo para sus
propsitos especficos. En la Tabla 1.7 se muestra algunos de los sistemas ms conocidos
empleados por estas organizaciones para identificar las partculas del suelo.
El sistema de clasificacin unificado (USCS) ha sido adoptado como el estndar por la
ASTM (American Society for Testing and Materials) y el reglamento que esta sociedad ha
desarrollado para el anlisis y estudio del suelo es aceptado a nivel internacional.

28

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


Grava.
Segn la norma ASTM D2487 el tamao de estas partculas vara de 75 a 4.75 mm, estas a su
vez estn divididas en dos categoras: grava gruesa que est comprendida entre 75 y 19 mm y
grava fina que est comprendida entre 19 y 4.75 mm.
Las gravas son acumulaciones sueltas de fragmentos de roca de textura redondeada,
debido al desgaste que sufren las partculas al ser transportadas por las corrientes de los ros.
Como material suelto suele encontrarse en los lechos, mrgenes, en los conos de deyeccin
de los ros y suele encontrarse depsitos con grandes cantidades.

Arena.
Se llama arena a las partculas granulares de textura variada procedentes de la desintegracin
de las rocas o de su trituracin artificial y cuyo tamao segn la norma ASTM D2487 vara
entre 4.75 a 0.075 mm, la arena est clasificada en tres categoras: arena gruesa que tiene un
tamao de 4.75 a 2 mm, la arena mediana de un tamao comprendido entre 2 y 0.425 mm y
la arena fina comprendida entre 0.425 y 0.075 mm.
El origen y la existencia de la arena es anloga a la de la grava, comnmente las dos
suelen encontrarse juntas en el mismo depsito. Principalmente est compuesta de cuarzo y
otros minerales que dan resistencia mecnica a las partculas.

Limo.
El limo es una partcula mineral pequea de textura granular o escamosa, que suele
encontrarse en las canteras y en los ros. El tamao de las partculas de limo segn la norma
ASTM D2487 es menor a 0.075 mm. Su color vara desde gris claro a muy oscuro. El suelo
compuesto por limo es relativamente impermeable, fcilmente erosionable.

Arcilla.
Se da el nombre de arcilla a las partculas slidas de textura escamosa, compuestas de
minerales de arcilla con un tamao diminuto mucho menor a 0.075 mm. La arcilla
qumicamente es un silicato hidratado de: aluminio, hierro o magnesio. Las microestructuras
que forman las partculas diminutas que componen la arcilla ocasionan que esta sea poco
permeable y el contenido de humedad comunica a la masa de suelo la propiedad plstica.

Guijarro y canto rodado.


Existen partculas de mayor tamao que la grava, segn la norma ASTM D2487 a las
partculas con tamao comprendido entre 75 a 350 mm se las llama guijarro o boln y a las
que superan los 350 mm se las denomina canto rodado. Por lo general estos dos tipos de
partculas son fragmentos de roca, constituyen ser componentes aislados del suelo y suelen
aparecen sobre o por debajo de la superficie terrestre.

Materia coloidal.
Existen tambin partculas muy pequeas que no pueden llegar a ser vistas fcilmente. Las
partculas con tamao menor a 2 m, constituyen la fraccin mas fina de los suelos. Que
pueden ser distinguidas con la ayuda de un microscopio potente y su estructura molecular
puede ser analizada por medio de los rayos X, a este tipo de partculas se las conoce como

29

Fundamentos de mecnica de suelos


coloide o ultra-arcilla. Estas partculas debido a su tamao no suelen considerarse dentro los
sistemas de clasificacin, pero forman parte de la fraccin fina del suelo.

6.1. Suelos de grano grueso.


Estos suelos estn constituidos de partculas con textura granular compuestas de fragmentos
de roca y mineral. De acuerdo al sistema de clasificacin unificado estas partculas tienen un
tamao comprendido entre 75 y 0.075 mm, que corresponde al tamao de la grava y arena.
Aunque en su mayora contienen partculas mayores a 0.075 mm tambin contienen material
fino en pequea cantidad, como conjunto estos suelos tienen mayor resistencia a la erosin.

6.1.1. Anlisis mecnico por tamices.


Debido al tamao de las partculas y la forma granular que presentan estos suelos, fcilmente
puede clasificarse los distintos tamaos de las partculas que lo constituyen mediante tamices
con diferentes aberturas. A este anlisis se lo llama: anlisis granulomtrico del suelo.
El tamiz o criba que se muestra en la Figura 1.19a, consiste de un plato de acero
inoxidable con una malla metlica adherida en la parte inferior con aberturas de tamao
uniforme. Existen dos tamaos estndar de tamices los de 8 y 12, mostrados en la Figura
1.19b y c, respectivamente.

8"

12"

(b)
(c)
(a)
Figura 1.19. Tamices para el anlisis mecnico del suelo de grano grueso.

(a) Tamiz. (b) Tamiz de 8. (c) Tamiz de 12.


La Tabla 1.8 muestra la serie ASTM de tamices de 8 y 12 disponibles en el mercado
para el anlisis mecnico del suelo, el tamao de la abertura de la malla (expresado en
milmetros) esta identificada por un nmero de tamiz.
No es necesario tener todos los tamices para realizar un anlisis granulomtrico del suelo,
simplemente bastan algunos tamaos que estn en funcin al sistema de clasificacin del
tamao de partculas que se est empleando. En el sistema de clasificacin unificado (USCS)
las partculas consideradas grano grueso tienen un tamao mayor a 0.075 mm, por lo tanto el
tamiz: Nro. 200 retiene las partculas de grano grueso y deja pasar las partculas finas del
suelo, por lo que el tamiz Nro. 200 clasifica las partculas de grano grueso de las finas.
Dentro las partculas de grano grueso el tamao de la arena est comprendido entre 4.75
y 0.075 mm, el tamiz: Nro. 4 retiene los tamaos mayores a 4.75 mm y deja pasar los de
menor tamao que son retenidos en el tamiz Nro. 200. La grava tiene un tamao
comprendido entre 76.2 y 4.75 mm, el tamiz de 3 retiene partculas mayores a 76.2 mm y
deja pasar partculas de menor tamao que se retendrn en el tamiz Nro. 4 o en el Nro. 200.
Para el sistema de clasificacin unificado es indispensable tener los tamices Nro. 200, 4 y el
de 3, sin embargo si se utilizan tamices intermedios a estos tamaos se tendr un anlisis
granulomtrico ms preciso.

30

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


Tabla 1.8. Serie ASTM de tamices (ASTM D422 y E100).
Nro.
5"
4.24"
4"
3 1/2"
13/4"
3"
2 1/2"
2.12"
2"
1 3/4"

Abertura

127.00
107.70
101.60
88.90
82.55
76.20
63.50
53.85
50.80

44.45

Nro.
1 1/2"
1 1/4"
1.06"
1"
7/8"
3/4"
5/8"
0.53"
1/2"
7/16"

Abertura
38.10

31.75
26.92
25.40
22.23
19.05
15.88
13.46
12.70
11.11

TAMICES SERIE ASTM


Nro. Abertura Nro. Abertura
3/8" 9.53
12
1.70
5/16" 7.94
14
1.40
0.265" 6.73
16
1.18
1/4" 6.35
18
1.00
4
4.75
20
0.85
5
4.00
25
0.71
6
3.35
30
0.60
7
2.80
35
0.50
8
2.36
40
0.43
10
2.00
50
0.36

Nro.
60
70
80
100
120
140
170
200
230
270

Abertura

0.250
0.212
0.180
0.150
0.125
0.106
0.090
0.075
0.065
0.053

Nro.
325
400
450
500
635

Abertura

0.041
0.035
0.031
0.028
0.021

En la Figura 1.20 se muestra un tamizador, que es un equipo de laboratorio donde se


instalan las diferentes medidas de tamices, este agita todo el conjunto de tal manera que el
suelo puede descender por todos los tamices que clasifican el tamao de las partculas.
Se instalan los tamices en forma descendente, el de mayor abertura en la parte superior y
el de menor abertura en la parte inferior, el suelo es colocado en el tamiz superior y tambin
se coloca un plato en la parte inferior del ltimo tamiz para recibir la fraccin mas fina de
suelo. Deben seleccionarse con cuidado los tamices que se van ha instalar, el tamizador
permite regular la intensidad y el tiempo del tamizado.

Figura 1.20. Tamizador de laboratorio.


Antes de tamizar la muestra de suelo, esta debe ser lavada desmenuzando todos los
terrones que existan y luego ser secada en horno por 24 horas a 105 C. Durante el lavado y
tamizado se perdern partculas de suelo esta perdida no debe superar el 2% de la masa total.

Curva de distribucin del tamao de partculas.


La muestra de suelo debe ser tamizada por lo menos 15 minutos, donde cada tamiz retendr
una fraccin de masa de suelo y el plato inferior retendr las partculas mas finas del suelo
menores a 0.075 mm para otros propsitos.

31

Fundamentos de mecnica de suelos


La masa de la fraccin de masa de suelo retenida en cada tamiz ser: M1, M2, M3,, Mi.
La masa de la fraccin fina de suelo en el platillo ser: Mp.
El total de la masa de suelo ser: M1 + M2 + M3 ++ Mi + Mp = M.
Se determina la masa acumulada de suelo retenida para cada tamiz, para un tamiz i ser:
M1 + M2 + M3 ++ Mi
Se determina la masa de suelo que deja pasar cada tamiz. La masa de suelo que deja
pasar el tamiz i ser:

M (M1 + M2 + M3 +.+ Mi)


Se determina el porcentaje de suelo que deja pasar cada tamiz. El porcentaje de suelo que
pasar el tamiz i ser:

P(%)i =

M - (M

+ M 2 + M 3 + ... + M i )

100

Todos los resultados son registrados ordenadamente en una Tabla. Con los valores del
tamao de las aberturas del tamiz en milmetros ubicados en orden inverso en el eje de
las abscisas en escala logartmica y el porcentaje de la masa de suelo que pasa ubicada en
el eje de las ordenadas, se traza la curva de distribucin del tamao de partculas como se
muestra en la Figura 1.21.
100
90

Porcentaje que pasa (%)

80
70
60
50
40
30
20
10
0
75

10

1
0.1
Tamao de la partcula (mm)

0.075

Figura 1.21. Curva de distribucin del tamao de partculas.

Parmetros de la Curva de distribucin del tamao de partculas.


A partir de la curva de distribucin del tamao de partculas, se puede obtener cantidades en
porcentaje de un tamao de partculas especial que contenga el suelo. El dimetro de la
partcula (Di) se refiere al tamao del grano o dimetro aparente de una partcula de suelo y el
subndice que lo acompaa indica la cantidad de partculas en porcentaje ms pequeas que

32

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


esta. Por ejemplo: D10 = 2 mm, significa que el 10% de los granos de la muestra son menores
en dimetro que 2 mm. El dimetro D10 es llamado dimetro o tamao efectivo del suelo, este
al igual que el: D60, D30, D25 y D75, son tamaos especiales de las partculas que contiene el
suelo para evaluar la distribucin del tamao de partculas del suelo.
100

(e)

90
(b)

Porcentaje que pasa (%)

80

(c)

70
60

(d)

(a)

50
40
30
20
10
0
75

10

1
0.1
Tamao de la partcula (mm)

0.075

Figura 1.22. Curvas de distribucin del tamao de partculas de cinco suelos (Coduto, 1999).
(a) Suelo de grano grueso (grava y arena). (b) Suelo bien gradado con una amplia variedad de
tamaos de partcula. (c) Suelo de grano grueso con una reducida variedad de tamaos de
partcula. (d) Suelo con gradacin hueca, no contiene un cierto rango de tamaos de partcula.
(e) Suelo compuesto de partculas finas (limo y arcilla).

a) Coeficiente de uniformidad (CU).


Este parmetro evala el grado de similitud en tamao de las partculas del suelo, que
ser:

CU =

D60
D10

[1.40]

Un valor grande de este parmetro indica que las partculas entre D60 y D10 difieren en
gran manera de tamao, lo que indica desuniformidad en relacin al tamao. Un suelo con
una distribucin uniforme har que la curva de distribucin tienda a ser vertical como en la
Figura 1.22c, mientras que la desuniformidad la har ms horizontal como en la Figura 1.22b.

b) Coeficiente de gradacin (CC).


Este parmetro evala la progresin de la variacin en tamao de las partculas del suelo,
que ser:

D302
CC =
D10 D60

[1.41]

33

Fundamentos de mecnica de suelos


Los valores de CC muy alejados a la unidad indican la falta o la poca cantidad de una serie
de tamaos de partculas. Una distribucin bien gradada har que la curva de distribucin se
asemeje a una recta (Figura 1.22a, b) y una mala gradacin la har sinuosa o uniforme
(Figura 1.22c y d).

c) Coeficiente de clasificacin (So).


Este parmetro es otra alternativa poco conocida para evaluar la uniformidad y se escribe:

So =

D75
D25

[1.42]

6.2. Suelos finos.


Los suelos finos estn constituidos de partculas compuestas de fragmentos diminutos de
roca, minerales y minerales de arcilla, con textura granular y en hojuelas. De acuerdo al
sistema de clasificacin unificado estas partculas tienen un tamao inferior a 0.075 mm, que
corresponden a la categora del limo y la arcilla, por lo que toda fraccin de suelo que pasa el
tamiz Nro. 200 es considerado como suelo fino.

6.2.1. Anlisis mecnico por hidrmetro.


Aunque existen tamices con aberturas de malla menores a 0.075 mm, no es apropiado su uso
para determinar la distribucin del tamao de partculas de la fraccin de suelo fino, debido a
que las partculas del suelo fino no siempre tienen textura granular sino en hojuelas y estas
ltimas poseen propiedades elctricas importantes que dificultaran el tamizado.
Stokes (1850) desarroll una ecuacin que relaciona la velocidad de descenso de una
partcula esfrica en un fluido con respecto al tamao de esta, que es:

v=

s w 2
D
18

Donde:
v = Velocidad de descenso de la partcula.
s = Peso unitario de los slidos del suelo
w = Peso unitario del agua.
= Viscosidad dinmica del fluido.
D = Dimetro de la partcula con forma esfrica.
Con el concepto que encierra la ecuacin [1.43] conocida tambin como la ley de Stokes,
puede determinarse el tamao del ms del 90% de las partculas del suelo fino. El hidrmetro
del tipo ASTM 152H que se muestra en la Figura 1.23a, es un instrumento de laboratorio para
medir la gravedad especfica de un lquido (Figura 1.23b).
El anlisis mecnico por hidrmetro est basado en el principio de sedimentacin de las
partculas del suelo fino en suspensin. Cuando un suelo fino es dispersado en agua, las
partculas sedimentarn a diferentes velocidades, dependiendo de su textura, tamao y masa,
adems de la viscosidad del agua. Para simplificar el anlisis, se asume que las partculas

34

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


tienen forma esfrica de tal manera que puede utilizarse la ley de Stokes para describir su
comportamiento. El dimetro de la partcula segn la ecuacin [1.43] ser:

D=

18 v
s w

La velocidad v de est ecuacin puede escribirse como:

D=

18
L

s w
t

Donde:
L = Es la distancia que recorre la partcula al sedimentarse.
t = Es el tiempo que tarda en recorrer esa distancia.
Reemplazando: Gs = s w en esta ecuacin y factorizando se tendr que:

D=

18
L

( Gs 1) w t

Donde: Gs = Gravedad especfica del suelo fino.


0

L1
L
60

L2
60

(a)
(b)
Figura 1.23. Hidrmetro (Das, 1998).
(a) Hidrmetro tipo ASTM 152H. (b) Determinacin de la gravedad especfica.
Debe tenerse cuidado al manejar las unidades de los diferentes valores que incluye esta
ecuacin. El dimetro de la partcula por ser un valor pequeo conviene manejarlo en mm, la
viscosidad del agua se mide en gs/cm2, el peso unitario del agua en g/cm3, la distancia L que

35

Fundamentos de mecnica de suelos


recorre la partcula conviene medirla en cm y el tiempo de la sedimentacin es muy lento por
lo que debe medirse en minutos. Compatibilizando unidades se tendr que:

D [ mm ]
10

18 gr sec cm 2

( Gs 1) w gr

cm
3

L [ cm ]
t [ min ]60

Por lo que se tendr que:

D=

30
L

( Gs 1) w t

[1.43]

Sin embargo, para determinar fcilmente del dimetro de la partcula, la ecuacin [1.43]
puede escribirse:

D=K

Donde: K =

L
t

[1.44]

30
( Gs 1) w

Tanto la gravedad especfica como la viscosidad del agua dependen de la temperatura,


por lo cual la norma ASTM D422 ha tabulado valores para el coeficiente K en funcin a la
temperatura y la gravedad especfica, que se muestran en la Tabla 1.9.

Tabla 1.9. Valores de K (ASTM D422).


Temperatura
C
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30

2.5
0.0149
0.0147
0.0145
0.0143
0.0141
0.0140
0.0138
0.0137
0.0135
0.0133
0.0132
0.0130
0.0129
0.0128

2.55
0.0146
0.0144
0.0143
0.0141
0.0139
0.0137
0.0136
0.0134
0.0133
0.0131
0.0130
0.0128
0.0127
0.0126

Gravedad es pecfica (Gs )


2.6
2.65
2.7
0.0144
0.0142
0.014
0.0142
0.014
0.0138
0.0140
0.0138
0.0136
0.0139
0.0137
0.0134
0.0137
0.0135
0.0133
0.0135
0.0133
0.0131
0.0134
0.0132
0.013
0.0132
0.0130
0.0128
0.0131
0.0129
0.0127
0.0129
0.0127
0.0125
0.0128
0.0126
0.0124
0.0126
0.0124
0.0123
0.0125
0.0123
0.0121
0.0124
0.0122
0.012

2.75
0.0138
0.0136
0.0134
0.0133
0.0131
0.0129
0.0128
0.0126
0.0125
0.0124
0.0122
0.0121
0.0120
0.0118

2.8
0.0136
0.0134
0.0132
0.0131
0.0129
0.0128
0.0126
0.0125
0.0123
0.0122
0.0120
0.0119
0.0118
0.0117

En laboratorio el anlisis mecnico por hidrmetro, se realiza en un cilindro (18 x 2.5)


con agua mantenida a temperatura constante donde es introducida una cantidad apropiada de

36

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


suelo. Para dispersar las partculas en todo el fluido y acelerar la sedimentacin, se introduce
defloculador que por lo general es hexametafosfato de sodio. La solucin debe ser mezclada
enrgicamente para homogenizar el fluido, es recomendable que la cantidad total de fluido
sea de 1000 ml, por lo que talvez deba aadirse agua destilada.
Cuando el hidrmetro es colocado en el cilindro (Figura 1.23b) este queda suspendido a
cierta profundidad, a medida que las partculas en suspensin sedimenten el hidrmetro se
hundir consecuentemente, ya que la gravedad especfica del fluido est en funcin al
contenido de partculas por unidad de volumen en suspensin. La lectura del hidrmetro se
realiza del punto que esta en el centro del bulbo del hidrmetro hasta la medida que marca el
nivel superior de agua en la regla graduada, esta distancia es L en la Figura 1.23b. Este valor
puede obtenerse de la siguiente expresin:

1
V
L = L1 + L2 B
2
A
Donde:
L = Profundidad sumergida del bulbo del hidrmetro.
L1 = Medida de la profundidad sumergida de la parte superior del bulbo.
L2 = Longitud del bulbo (14 cm para hidrmetro ASTM 152H).
VB = Volumen del bulbo del hidrmetro (67 cm3 para hidrmetro ASTM 152H).
A = rea de la seccin transversal del cilindro (27.8 cm2 si es de 18 x 2.5).

Tabla 1.10. Valores de L para distintas lecturas (R) del hidrmetro.


Lectura R
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25

L cm
16.3
16.1
16
15.8
15.6
15.5
15.3
15.2
15
14.8
14.7
14.5
14.3
14.2
14
13.8
13.7
13.5
13.3
13.2
13
12.9
12.7
12.5
12.4
12.2

Lectura R
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51

L cm
12
11.9
11.7
11.5
11.4
11.2
11.1
10.9
10.7
10.6
10.4
10.2
10.1
9.9
9.7
9.6
9.4
9.2
9.1
8.9
8.8
8.6
8.4
8.3
8.1
7.9

37

Fundamentos de mecnica de suelos


Para un hidrmetro del tipo ASTM 152H y un cilindro de sedimentacin de 18 x 2.5,
se tendr que:
L = L1 + 5.8
Para obtener el valor de L1 no se toma en cuenta el menisco que se forma entre la
superficie del agua y el hidrmetro, por lo que la lectura L1 corregida del menisco ser: R.
Midiendo el valor de R en la regla graduada se determina la longitud L, que es el valor de la
longitud en la ecuacin [1.43]. La norma ASTM D422 presenta valores tabulados para la
variacin de L respecto a R vlidos para el equipo de laboratorio anteriormente descrito, que
se muestran en la Tabla 1.10.
Se toman lecturas con el hidrmetro de la densidad del fluido para diferentes intervalos
de tiempo, que por lo general son:
t1 =15 seg, t2 =30 seg, t3=1 min, t4 = 2 min, t5 = 4 min,... ,t14=24 horas y t15 = 48 horas.
Con los valores de L y t para los diferentes intervalos de tiempo en la ecuacin [1.44], se
obtienen los diversos tamaos de partculas del suelo fino.

Curva de distribucin del tamao de partculas.


Al igual que el anlisis mecnico por tamices se puede trazar la curva de distribucin del
tamao de partculas para el suelo fino. Con la ecuacin [1.44] se determina el tamao de las
partculas del suelo, pero el porcentaje de estas que pasan un tamao de aberturas de un tamiz
imaginario se puede determinar con la ecuacin:

P (%)i =

aR
Ms

100

[1.45]

Donde el valor de a es una correccin para la gravedad especfica, que ser:


a=

Gs 1.65

( Gs 1)2.65

[1.46]

Este valor de correccin tambin puede ser obtenido de la Tabla 1.11

Tabla 1.11. Valores de a (ASTM D422).


Gs

2.50
2.55
2.60
2.65
2.70
2.75
2.80

1.04
1.02
1.01
1.00
0.99
0.98
0.97

Es muy importante que la temperatura se mantenga constante durante todo el ensayo,


para lograr esto en la prctica se sumerge el cilindro de sedimentacin en un bao mara que

38

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


mantiene el agua a temperatura constante. Sin embargo tambin deben aplicarse factores de
correccin por temperatura y viscosidad del fluido al valor de R en la ecuacin [1.45], donde
la forma de aplicar todos estos se describe ampliamente en un manual especializado de
laboratorio.
Todos los resultados son registrados ordenadamente en una tabla al igual que en el caso
del suelo de grano grueso. Con los valores del tamao de partculas en milmetros obtenidos
de la ecuacin [1.44], ubicados en orden inverso en el eje de las abscisas en escala
logartmica y el porcentaje de las partculas que pasan un tamiz imaginario obtenido de la
ecuacin [1.45], ubicada en el eje de las ordenadas, se traza la curva de distribucin del
tamao de partculas como se observa en la Figura 1.24. Esta curva es la continuacin de la
curva de distribucin del tamao de partculas del suelo de grano grueso. En el sector donde
se conectan estas dos curvas existe una ligera discontinuidad que por lo general se debe a las
diferentes texturas de las partculas, esta debe corregirse manualmente para mantener la
continuidad de las dos curvas, como se muestra en las curvas de la Figura 1.22b, d y e.
100
90

Porcentaje que pasa (%)

80
70
60
50
40
30
20
10
0
0.5

0.1

0.05
0.01
Tamao de la partcula (mm)

0.005

0.001

Figura 1.24. Curva de distribucin del tamao de partculas.

7. Consistencia del suelo.


La consistencia se define como la firmeza o solidez que presenta la masa de suelo, esta
caracterstica particular del suelo est estrechamente relacionada a las estructuras que las
partculas del suelo forman entre si. Para el caso de suelos de grano grueso la textura y la
forma de ubicacin de las partculas dentro la masa de suelo determina la consistencia,
mientras que en los suelos finos el contenido de humedad define la consistencia ya que el
agua contribuye a la cohesin, debido a las propiedades elctricas de los minerales de arcilla.

Densidad relativa (Dr).


Debido a la variedad de formas que tienen las partculas de textura granular en suelos de
grano grueso, estas pueden acomodarse de diversas maneras en la masa de suelo, donde para

39

Fundamentos de mecnica de suelos


cada caso variar el ndice de vacos. La Figura 1.25 muestra una porcin de suelo con
diferentes formas de empaquetamiento de sus partculas.

(a)

(b)

Figura 1.25. Formas de empaquetamiento de las partculas del suelo (Das, 1998).
(a) Densa. (b) Suelta.
En la Figura 1.25a las partculas estn acomodadas de tal manera que la cantidad de
vacos es mnima, a diferencia de la forma de empaquetamiento en la Figura 1.25b que tiene
una mayor cantidad de vacos. Se llama compacidad a la forma de empaquetamiento que
tienen las partculas del suelo dentro su masa lo cual determinar el ndice de vacos del
suelo, este concepto de compacidad solo ser aplicable a suelos con partculas de textura
granular.
Cada suelo tiene una compacidad de tal manera que el ndice de vacos sea el mnimo,
logrando un suelo denso (Figura 1.25a) o caso contrario un suelo suelto que tendr un ndice
de vacos mximo (Figura 1.25b). La compacidad de un suelo es medida con la densidad
relativa, que evala el grado de empaquetamiento de las partculas del suelo en situ de
acuerdo al ndice de vacos mximo y mnimo que permita el suelo, est ser:

Dr =

emax e
emax emin

[1.47]

Donde:
Dr = Densidad relativa del suelo.
emax = ndice de vacos mximo permitido por el suelo.
emin = ndice de vacos mnimo permitido por el suelo.
e = ndice de vacos actual del suelo.
Este valor generalmente es expresado en porcentaje y vara de 0% para muy suelto a un
mximo de 100% para muy denso, sin embargo en situ la densidad relativa comnmente
vara de 20 a 85%. La Tabla 1.12 muestra valores caractersticos de la densidad relativa para
evaluar el grado de empaquetamiento de las partculas del suelo.

Tabla 1.12. Descripcin del suelo segn la densidad relativa (Lambe & Whitman, 1969).
Descripcin
D r (%)
0 - 15
Muy suelto
15 - 50
Suelto
50 - 70
Medianamente denso
70 - 85
Denso
85 - 100
Muy denso

40

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


En base a la ecuacin [1.6], la densidad relativa es expresada en funcin a la porosidad,
que ser:

Dr =

(1 nmin ) ( nmax n )
( nmax nmin ) (1 n )

[1.48]

Donde:
Dr = Densidad relativa del suelo.
nmax = Porosidad mxima permitida por el suelo.
nmin = Porosidad mnima permitida por el suelo.
n = Porosidad actual del suelo.
La norma ASTM D2049 sugiere un procedimiento para determinar la densidad relativa
de un suelo de grano grueso en campo utilizando un molde, mediante la ecuacin [1.49] que
est en funcin al peso unitario seco mximo, mnimo y el actual del suelo, que ser:

Dr =

d d min d max

d max d min d

[1.49]

Para la determinacin del peso unitario mnimo, el suelo suelto luego de ser secado en
horno es vaciado con un embudo al molde cuidadosamente hasta el tope, teniendo el volumen
que ocupa este se determina la masa del suelo. Para determinar el peso unitario mximo se
aplica una carga al suelo en la parte superior del molde lleno de suelo y se somete todo el
conjunto a vibracin por un tiempo, con la masa del suelo y el volumen que ocupa este en el
molde se determina el peso unitario mximo. Para obtener ms detalles acerca de este ensayo
puede consultarse a un manual de laboratorio especializado.
1.6

e max
e min

1.4
1.2

Angularidad
0 .2
0

1.0

0.2
5

0.8

0.30
0.5
0.20 0

0.6

0.25
0.30
0.50

0.4
0.2
0

10

Figura 1.26. Variacin de emax y emin respecto a la angularidad y CU (Youd, 1973).

41

Fundamentos de mecnica de suelos


Youd (1973) elabor un baco que se muestra en la Figura 1.26 para determinar los
valores de: emax y emin del suelo, en base a la angularidad de las partculas y el coeficiente de
uniformidad del suelo. La Figura 1.27 muestra una relacin aproximada entre la densidad
relativa, el ndice de vacos actual y el peso unitario seco del suelo.
Peso unitario seco, d (lb/ft )

1.0

90

95

100

105

110

115

120

ndice de vacos, e

0.8
0.6
0.4
0.2
0

20

40

60

80

100

Densidad relativa, Dr (%)

Figura 1.27. Relacin aproximada de d, e y Dr para suelos de grano grueso (Das, 1998).

7.2. Limites de Atterberg.

Incremento del contenido de humedad (%)

Atterberg (1911) realiz una serie de experimentos con suelos finos haciendo variar su
contenido de humedad, con el objetivo de encontrar la relacin que existe entre el contenido
de humedad y la consistencia del suelo. Este investigador observ que para ciertos contenidos
de humedad el suelo presentaba uno de los cuatro estados distintos de consistencia, que son:
slido, semislido, plstico y lquido.
Estado lquido: Fcilmente deformable. Tiene una
consistencia similar a mantequilla
suave.

Limite
lquido

Estado plstico: Se deforma sin romperse. Tiene una


consistencia de mantequilla suave a
masilla en endurecimiento.

Limite
plstico

Estado semislido: Al deformarse no recupera su forma


inicial. Su consitencia es quebradiza
similar a un quezo.

Limite de
contraccin

Estado slido: Se rompe antes de deformarse.


Su consistencia es similar a un
dulce duro.

Figura 1.28. Consistencia del suelo segn al contenido de humedad (Coduto, 1999).

42

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


Posteriormente Terzaghi y Casagrande idearon mtodos para determinar estos contenidos
de humedad especficos para los distintos estados de consistencia, descritos en la norma
ASTM D427 y D4318, en la actualidad a estos contenidos de humedad especiales se los
conoce como lmites de Atterberg o de consistencia. Puede hablarse de los lmites de
Atterberg en suelos que tienen un tamao de partculas que pasan por el tamiz Nro. 40. Para
un bajo contenido de humedad el suelo tendr una consistencia slida a semislida, a medida
que se va incrementando el contenido de humedad el suelo progresivamente tomar una
consistencia plstica y finalmente para un contenido de humedad muy alto el suelo tendr una
consistencia lquida. La Figura 1.28 muestra las diferentes consistencias del suelo en funcin
al incremento del contenido de humedad.
Los lmites de Atterberg son contenidos de humedad especficos en los cuales el suelo se
encuentra en etapa de transicin, de un estado de una consistencia a otro.

7.2.1. Liquidez.
Se llama liquidez al estado lquido que presenta el suelo cuando el contenido de humedad
supera al lmite lquido. En este estado la fuerza de atraccin que acta entre las partculas
compuestas de minerales de arcilla disminuye, debido a la gruesa capa de agua que se forma
en la superficie de estas por la abundante cantidad de molculas de agua.

Determinacin del lmite lquido (LL).


El lmite lquido es un contenido de humedad especfico que divide la consistencia plstica de
la lquida del suelo. Casagrande (1932) desarroll un mtodo en laboratorio para determinar
el lmite lquido del suelo, con un aparato similar al que se muestra en la Figura 1.29
conocido como la cuchara de Casagrande.

(a)

(b)

(c)

Figura 1.29. Cuchara de Casagrande para determinar el lmite lquido del suelo.
(a) Vista lateral. (b) Vista frontal. (c) Esptula.

11 mm
8 mm
2 mm

(a)

(b)

(c)

Figura 1.30. Divisin de la pasta de suelo.


(a) Raspado del suelo (Laboratorio de geotecnia, UMSS). (b) Vista superior. (c) Vista frontal.

43

Fundamentos de mecnica de suelos

12.7 mm

Con la cuchara de Casagrande puede determinarse el lmite lquido del suelo para un
tamao de partculas que pasan por el tamiz Nro. 40 (0.425 mm). En primer lugar la muestra
de suelo debe ser humedecida hasta que se alcance una consistencia lquida, despus, est es
esparcida uniformemente como una pasta en la cuchara del aparato, entonces se raspa la parte
central de la pasta con la esptula que se muestra en la Figura 1.29c, de tal forma que esta
queda dividida en dos partes como se observa en la Figura 1.30a y b.
La abertura que se hace en la pasta debe ser recta y uniforme, de tal manera que cumpla
con ciertas dimensiones establecidas que se muestran en la Figura 1.30c. Luego se mueve la
manivela que acciona un mecanismo que da golpes a la cuchara, estos ocasionan que la
abertura se cierre progresivamente. Se dan golpes hasta que la abertura se cierre en pulgada
(12.7 mm) del largo total de sta, como se ve en la Figura 1.31.

(b)

(a)

Figura 1.31. Cierre de la pasta de suelo.


(a) Vista superior. (b) Vista frontal.
Casagrande, tras realizar varios ensayos con diversos suelos, determin empricamente
que para un contenido de humedad correspondiente al del lmite lquido solo hacen falta 25
golpes para cerrar la abertura en la distancia especificada. Debido a que no es posible
humedecer el suelo hasta alcanzar exactamente el lmite lquido, se realizan varios ensayos
con el mismo suelo y se registran ordenadamente los resultados en una Tabla. La Figura 1.32
muestra la ubicacin de los resultados (mediante puntos) de cuatro ensayos para un mismo
suelo, con los valores del contenido de humedad ubicados en el eje de las ordenadas y los
valores del nmero de golpes en escala logartmica en el eje de las abscisas, luego se ha
ajustado una curva que relaciona estos puntos. El lmite lquido del suelo ser el contenido de
humedad que corresponde a los 25 golpes.

Contenido de humedad (%)

60

50
Lmite lquido

40

30
10

20

25

30

40

50

60

70

Nmero de golpes

Figura 1.32. Determinacin del lmite lquido del suelo.

44

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


El U.S. Corps of Engineers y el Waterways Experiment Station, elaboraron una ecuacin
emprica para determinar el lmite lquido del suelo en funcin al nmero de golpes y el
contenido de humedad del suelo, que ser:

N
LL = wN
25

tan

[1.50]

Donde:
LL = Lmite lquido.
wN = Contenido de humedad natural.
N = Nmero de golpes.
tan = Pendiente de la lnea de flujo (0.121 es una buena aproximacin).
Con la ecuacin [1.50] se obtienen buenas aproximaciones del lmite lquido realizando
un solo ensayo, la norma ASTM D4318 recomienda que esta ecuacin deba usarse para un
nmero de golpes comprendidos entre 20 y 30. La Tabla 1.13 muestra valores de la relacin
(N/25)0.121 de acuerdo al nmero de golpes.

Tabla 1.13. Valores para la relacin (N/25)0.121 (ASTM D4318).


N
20
21
22
23
24
25

N

25

0.121

N
26
27
28
29
30

0.973
0.979
0.985
0.990
0.995
1.000

N

25

0.121

1.005
1.009
1.014
1.018
1.022

ndice de flujo (IF).


Se llama ndice de flujo a la pendiente que tiene la lnea de flujo, que ser:

IF =

w1 w2
N
log 2
N1

[1.51]

Donde:
IF = ndice de flujo.
w1 = Contenido de humedad del suelo correspondiente a N1 golpes.
w2 = Contenido de humedad del suelo correspondiente a N2 golpes.
N1, 2 = Nmero de golpes correspondientes a cada ensayo.
La ecuacin [1.51] esta arreglada de tal forma que el ndice de flujo sea un valor positivo,
aunque la lnea de flujo tiene un valor negativo.

ndice de liquidez (IL).


Este ndice evala el grado de consistencia lquida o liquidez que presenta el suelo en situ,
que ser:

IL =

w LP
LL LP

[1.52]

45

Fundamentos de mecnica de suelos


Donde:
IL = ndice de liquidez.
w = Contenido de humedad del suelo en situ.
LL = Lmite lquido del suelo.
LP = Lmite plstico del suelo.

7.2.2. Plasticidad.
La plasticidad es una propiedad caracterstica de los suelos finos, donde el contenido de
humedad del suelo est comprendido entre el lmite lquido y plstico. En este estado el suelo
permite ser moldeado de manera similar a la masa o la plastilina, debido a que el contenido
de humedad del suelo contiene la cantidad ideal de molculas de agua para que la fuerza de
atraccin entre las partculas compuestas de minerales de arcilla sea la mayor.

Determinacin del lmite plstico (LP).


Puede determinarse el lmite plstico para un suelo con un tamao de partculas que pasan el
tamiz Nro. 40, para lo cual debe humedecerse el suelo lo suficiente como para poder
amasarlo, entonces sobre un papel seco en una superficie plana o encima de un vidrio deben
formarse rollitos de unos 3 mm de dimetro como muestra la Figura 1.33a. Posteriormente
los rollitos deben ser juntados en uno para ser amasados y nuevamente formar rollitos, a
medida que se formen los rollitos el suelo progresivamente perder humedad debido al papel
y la mano, entonces llegar un momento cuando al formar el rollito el suelo empiece a
disgregarse en su superficie y luego a fragmentarse (Figura 1.33b). En este estado cuando el
suelo empieza a perder su consistencia plstica, se procede inmediatamente a determinar su
contenido de humedad que este a la vez ser el lmite plstico del suelo, que es un contenido
de humedad especfico que divide la consistencia semislida de la plstica del suelo.

(a)
(b)
Figura 1.33. Determinacin del lmite plstico (Laboratorio de geotecnia, UMSS).
(a) Realizando el rollito. (b) Rollitos de suelo empezando a fragmentarse.

ndice de plasticidad (IP).


Con el ndice de plasticidad puede evaluarse el grado de amasado que permite el suelo
mientras se encuentre en su consistencia pltica, este ndice se define como:
IP = LL LP

[1.53]

46

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


En la Tabla 1.14 se presentan valores del ndice de plasticidad para evaluar la plasticidad
del suelo.

Tabla 1.14. Grado de plasticidad del suelo (Sowers, 1979).


IP
Descripcin
0-3
No plstico
3 - 15
Ligeramente plstico
15-30
Baja plasticidad
> 30
Alta plasticidad

Actividad (A).
Por lo general los suelos arcillosos estn constituidos por un 40 a 70% de partculas que
contienen minerales de arcilla que dan plasticidad al suelo. Si aumenta la cantidad de
minerales de arcilla proporcionalmente tambin sern afectados el lmite lquido y plstico
del suelo. Skempton (1953) observ que el ndice de plasticidad del suelo aumenta
linealmente con el incremento en porcentaje de partculas de arcilla (de tamao menor a 2
m), esta proporcin lineal variar de acuerdo al tipo de minerales de arcilla que contenga el
suelo. Skempton defini una cantidad llamada actividad como la pendiente de la lnea que
correlaciona el ndice de plasticidad y la fraccin en peso de las partculas compuestas de
minerales de arcilla expresada en porcentaje, que ser:

A=

IP
Fraccin de arcilla (%)

[1.54]

ndice de plasticidad

Seed, Woodward y Lundgren (1964) realizaron diversos estudios de la influencia del


porcentaje de partculas de arcilla en la plasticidad del suelo y concluyeron que la correlacin
entre estas est descrita por dos lneas, similares a las que se muestran en la Figura 1.34.

10

40

Porcentaje en peso de partculas compuestas de minerales de arcilla (< 2 m)


Figura 1.34. Relacin entre el ndice de plasticidad y el porcentaje en peso de partculas
compuestas de minerales de arcilla (Seed, Woodward y Lundgren, 1964).

47

Fundamentos de mecnica de suelos


Estos investigadores observaron que los suelos que contienen ms del 10% de su peso en
partculas de arcilla presentan plasticidad. La plasticidad esta correlacionada linealmente con
la cantidad de partculas de arcilla del suelo hasta un contenido del 40% en peso, donde la
relacin cambia a una lnea que parte del origen de coordenadas. La actividad resulta ser la
pendiente de la lnea de correlacin. En la Tabla 1.15 se muestran valores caractersticos de la
actividad para algunas arcillas tpicas.

Tabla 1.15. Actividad de las arcillas (Whilow, 1994).


Tipo de arcilla
Minerales
Arcilla de caoln
Muscovita
Arcillas glaciales
Caolinita
Arcilla comn
Illita
Arcilla orgnica
Montmorilonita

Actividad
0.4 - 0.5
0.5 - 0.75
0.75 - 1.25
> 1.25

Grfico de plasticidad.
Casagrande (1932) estudi la relacin que existe entre el ndice de plasticidad y el lmite
lquido para una gran variedad de suelos y construy el grfico de plasticidad que se ve en la
Figura 1.35, en este observ que las distintas variedades de suelos se agrupan ordenadamente
en diversos sectores del grfico. Empricamente obtuvo las ecuaciones de las lneas que
dividen el grfico en las regiones donde se agrupan los tipos de suelo.
L
ne
aU

70

ndice de plasticidad

60

Arcillas inorgnicas
de alta plasticidad

50
40
30
20

Arcillas inorgnicas de
mediana plasticidad

Limos inorgnicos de
alta compresibilidad y
arcillas orgnicas.

Arcillas inorgnicas
de baja plasticidad

Limos inorgnicos de
alta compresibilidad y
arcillas orgnicas.

10
0

a
ne

Limos inorgnicos de
baja compresibilidad

20

30

40

50

60

80

100

Lmite lquido

Figura 1.35. Grfico de plasticidad (Casagrande, 1932).


La lnea A separa las arcillas inorgnicas de los limos inorgnicos, las arcillas inorgnicas
se encuentran por encima de esta lnea y los limos inorgnicos por debajo de esta. Los limos
orgnicos estn situados por debajo de esta lnea en el intervalo de 30 a 50 del lmite lquido,
las arcillas orgnicas se ubican por debajo de esta lnea con un lmite lquido mayor a 50. La
ecuacin de la lnea A es:
IP = 0.73 (LL 20)

[1.55]

48

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo


La lnea U se ubica por encima de la lnea A, esta lnea es aproximadamente el lmite
superior de la relacin del ndice de plasticidad y el lmite lquido para cualquier tipo de suelo
conocido, aunque rara vez se ubica un suelo por encima de lnea U, que tiene la ecuacin:
IP = 0.9 (LL 8)

[1.56]

La informacin que provee el grfico de plasticidad es de gran valor para clasificar los
suelos finos y poder identificarlos con facilidad.

7.2.3. Contraccin.
Un suelo fino que contenga en su mayor parte partculas compuestas de minerales de arcilla
variar de volumen de acuerdo a su contenido de humedad, por lo tanto a medida que
aumente el contenido de humedad tambin proporcionalmente aumentar su volumen, la
Figura 1.36 muestra la relacin entre el contenido de humedad y el volumen del suelo.

Volumen del suelo

Consistencia
slida

Consistencia
semislida

LC

Consistencia
plstica

LP
Contenido de humedad (%)

Consistencia
lquida

LL w0

Figura 1.36. Variacin del volumen respecto al contenido de humedad.


Los cambios de volumen con respecto al contenido de humedad obedecern la trayectoria
que se muestra en la Figura 1.36, al cambio de volumen por prdida de humedad se lo llama
contraccin del suelo.

Determinacin del lmite de contraccin (LC).


El lmite de contraccin es un contenido de humedad especfico que divide la consistencia
slida de la semislida del suelo y establece el contenido de humedad mximo que el suelo
tolera antes de sufrir cambios en su volumen, este lmite ser:
LC = w0 w

[1.57]

Donde:
LC = Lmite de contraccin del suelo.
w0 = Contenido de humedad del suelo en consistencia lquida.
w = Cambio del contenido de humedad durante la contraccin.
Puede determinarse el lmite de contraccin para suelos que tienen un tamao de
partculas que pasan el tamiz Nro. 40, para lo cual la muestra de suelo debe ser humedecida

49

Fundamentos de mecnica de suelos


lo suficiente hasta que alcance una consistencia lquida, entonces se procede a determinar el
contenido de humedad de una parte de la muestra suelo para ese estado que ser: w0.
La otra parte de la muestra es vaciada en un cilindro cermico de tal forma que quede
completamente lleno del suelo, este cilindro previamente es cubierto con un gel de petrleo
(vaselina) para evitar que l suelo se adhiera a l, como se muestra en la Figura 1.37a.

Volumen del suelo = Vi


Peso del suelo = Mi

Volumen del suelo = VF


Peso del suelo = M F

(b)

(a)

Figura 1.37. Determinacin del lmite de contraccin (Das, 1998).


(a) Muestra de suelo en consistencia lquida. (b) Muestra de suelo sin contenido de humedad.
Se deja secar al aire la muestra en el cilindro cermico por 6 horas, luego debe
completarse el secado del suelo en horno. La Figura 1.37b muestra que como resultado de la
prdida de humedad el suelo quedar reducido en volumen, se determina la masa de suelo
para esta condicin que ser: MF.
Para determinar el cambio del contenido de humedad primero deben determinarse el
volumen inicial del suelo antes de perder humedad y despus que ha perdido toda su
humedad. El volumen inicial del suelo se determinar vaciando mercurio al cilindro cermico
vaco hasta que est completamente lleno, conociendo la gravedad especfica del mercurio y
el peso que ocupa este en el cilindro, se determina el volumen que ocupa este que ser: Vi.
Para determinar el volumen final se introduce la muestra seca de suelo en el cilindro lleno
de mercurio, la masa del mercurio que es desplazado por el suelo ser: Md.
Entonces el volumen final del suelo (VF) ser:

VF = Vi

Md

Hg

El cambio de contenido de humedad que experimenta el suelo durante la etapa de


contraccin, entre el contenido inicial y el contenido en el lmite de contraccin ser:

w =

(Vi VF ) w
MF

100

El lmite contraccin proporciona indicios de la estructura de las partculas del suelo,


puesto que una estructura dispersa suele producir un lmite de contraccin bajo y una
estructura floculante origina un lmite de contraccin elevado (Whitlow, 1994).
Casagrande sugiere que puede hacerse una estimacin del lmite de contraccin con el
grfico de plasticidad. En la Figura 1.38 se muestra que la lnea A y U interceptan en un
punto de coordenadas: LL = 43.5 y LP = 46.5, determinando el ndice de plasticidad y el
lmite lquido del suelo, estos pueden ser ubicados con un punto A en el grfico de
plasticidad, si se une con una lnea el punto A con el punto de interseccin de las lneas A y
U, el punto que intercepte en el eje del lmite lquido corresponder al lmite de contraccin.

50

CAPITULO 1 Propiedades ndice del suelo

aU
L
ne

ndice de plasticidad

70
60

ne
L

aA

50
40
30
20

Lmite de
contraccin

10
0

20

30

40

50

60

80

100

Lmite lquido

LL = -43.5
IP = -46.4

Figura 1.38. Estimacin del lmite de contraccin con el grfico de plasticidad (Das, 1998).

Ensayo de contraccin unitaria.


En el caso de suelos que tengan muy poco contenido de partculas compuestas de minerales
de arcilla, los ensayos de lmite plstico y lquido pueden producir resultados no confiables.
En tales casos mediante el ensayo de la contraccin lineal es posible obtener una
aproximacin importante del ndice de plasticidad, con la ecuacin:
IP = 2.13 CL

[1.58]

Donde: CL es la contraccin lineal del suelo.


El suelo estando en consistencia lquida es vaciado al molde pequeo que se muestra en
la Figura 1.39 hasta llenarlo completamente, entonces se deja secar al aire el molde hasta que
el suelo se despegue del molde y luego para completar el secado el suelo es secado en horno,
de forma similar al ensayo para determinar el lmite de contraccin

Figura 1.39. Molde para el ensayo de contraccin lineal.

51

Fundamentos de mecnica de suelos


Se mide la longitud de la muestra seca y se determina la contraccin lineal que ser:

L
CL = 1 S
LI

100

[1.59]

Donde:
CL = Contraccin lineal del suelo.
LS = Longitud despus del secado.
LI = Longitud inicial.

ndice de contraccin (IC).


El ndice de contraccin es un parmetro utilizado como indicador del cambio de volumen
respecto al cambio del contenido de humedad, determinado en base al ensayo del lmite de
contraccin, este ndice ser:

IC =

Ms
VF

[1.60]

Donde:
IC = ndice de contraccin del suelo.
Ms = Peso del suelo seco.
VF = Volumen final del suelo luego de ser secado.

8.2.4. ndice de consistencia (CI).


Con el ndice de consistencia puede evaluarse la consistencia actual que presenta el suelo en
base al lmite lquido, ndice de plasticidad y el contenido de humedad actual que presente el
suelo, que es:

CI =

LL w
LL I P

[1.61]

Donde:
CI = ndice de consistencia del suelo.
w = Contenido de humedad actual del suelo.
LL = Lmite lquido.
IP = ndice de plasticidad.
En la Tabla 1.16 se muestran valores caractersticos de los lmites de Atterberg para
algunos minerales de arcilla comnmente encontrados en los suelos finos.

Tabla 1.16. Valores de los lmites de Atterberg para los minerales de arcilla (Mitchell, 1976).
Mineral
Montmorilonita
Nontronita
Illita
Caolinita
Halosita hidratada
Halosita no hidratada
Atapulgita
Clorita
Alofano

Lmite lquido
100 - 900
37 - 72
60 - 120
30 - 110
50 - 70
35 - 55
160 - 230
44 - 47
200 - 250

Lmite plstico
50 - 100
19 - 27
35 - 60
25 - 40
47 - 60
30 -45
100 - 120
36 - 40
130 - 140

Lmite de contraccin
8.5 - 15
15 - 17
25 - 29

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