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Revista Crtica de Cincias Sociais, 83, Dezembro 2008: 55-78

CARINA SOUSA GOMES

Imagens e narrativas da Coimbra turstica:


Entre a cidade real e a cidade (re)imaginada
Num perodo em que se verifica um crescimento do fascnio turstico pelas cidades,
este artigo procura compreender as formas como Coimbra se apresenta ao exterior, a
turistas e visitantes. Sendo a cidade histrica e monumental uma das principais atraces da actualidade, parte-se dos materiais de promoo turstica, que circulam nacional e internacionalmente, para abordar as formas como os recursos urbanos so transformados em factores de atraco turstica.
Porque as cidades so tambm lugares de imaginao e representao, discute-se a
noo de imagem por referncia s operaes de marketing e publicidade que se desenvolvem no quadro da promoo turstica. O objectivo fundamental desvendar a cidade
(re)imaginada: aquela que, atravs do trabalho de traduo simblica desempenhado
por agentes promocionais e mediadores, circula pelos mercados do turismo desvendando tambm as aproximaes e distncias entre a cidade turstica e a cidade real.
Palavras-chave: turismo urbano, promoo turstica, imaginrios urbanos, narrativas
tursticas.

Introduo
Nas sociedades modernas ocidentais, os fenmenos do lazer e do turismo
vm-se revelando factores decisivos de reorganizao dos territrios, das
condies de ordenamento do espao e das polticas de planeamento e
desenvolvimento, com uma especial visibilidade nos espaos urbanos. Paralelamente, envolvem complexos processos de recriao de imagens e narra
tivas sobre as cidades. Articulados com transformaes morfolgicas e funcionais do espao urbano, esses processos no so relevantes apenas para
Este artigo resulta de investigao desenvolvida no mbito do projecto Fluxos tursticos no
centro histrico de Coimbra - gesto integrada de equipamentos tursticos urbanos, realizado no
mbito do Centro de Estudos Sociais e apoiado pela Direco Geral de Turismo e o Instituto de
Turismo de Portugal, atravs do programa PIQTUR (projecto 214/DGT/2005). A investigao
serviu tambm de base elaborao de uma dissertao de mestrado, cujos resultados se retomam
parcialmente aqui (Gomes, 2008). Um agradecimento especial a Claudino Ferreira e Paula Abreu
pelas leituras cuidadas e enriquecedoras do artigo.


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o modo como turistas e visitantes se relacionam com a cidade. So-no tambm para o modo como, de forma mais ampla, se redefine continuamente
a identidade dos lugares, se estabelecem agendas polticas para o planeamento do espao urbano e se refazem as formas de relacionamento com a
cidade.
Seguindo esta linha de problematizao, este texto apresenta uma aborda
gem sociolgica da dimenso turstica de Coimbra e do modo como a cidade
turisticamente imaginada e narrada. Atentando nas dimenses simblicas
do fenmeno, a anlise centra-se sobre as imagens e narrativas da cidade
que so (re)criadas e mobilizadas nos mercados do turismo. A questo que
aqui se levanta a de saber quais os elementos e recursos que so valorizados ou menosprezados, mobilizados ou esquecidos, na promoo turstica
da cidade. A dualidade importante, na medida em que essa promoo est
estreitamente ligada a processos de seleco e visibilidade de certas caractersticas do local e de esquecimento ou desprezo de outras; de criao de
sistemas de imagens, coerentes ou no com a histria do lugar, que possam
ser usadas para a construo de um imaginrio turstico atractivo.
Para alm de tudo o resto, as cidades so tambm conjuntos de smbolos
que, ao longo da histria, vo sendo hierarquizados e expressos, tanto nas
estruturas fsicas, como nos aspectos da vida quotidiana e nos discursos
sobre elas (Shields, 1992: 29). Neste sentido, ao falar de cidades, falamos
igualmente das imagens que lhes vo sendo associadas, assim como dos
interesses e dos poderes que esto na sua origem (Baptista, 2003: 35-40).
Sendo frequentemente reconhecida como uma das mais mticas e lendrias cidades portuguesas (Fortuna e Peixoto, 2002: 28), Coimbra
recorrentemente caracterizada nos mercados tursticos como cidade histrica, patrimonial e monumental, acadmica e universitria. Varivel o cariz
mais ou menos vincado com que cada um destes argumentos mobilizado,
posicionando a cidade de formas distintas nos mercados nacionais e internacionais, conforme os actores que lhes do forma e visibilidade, os objectivos de cada um e, necessariamente, os pblicos a que se dirigem. So
precisamente estas variaes que tornam esta cidade um objecto particularmente interessante de pesquisa, sobretudo pelos modos como os seus
diferentes recursos so usados para a (re)criao de imagens atractivas para
o lugar.
Cidades histricas, turismo urbano e patrimonial
No quadro da diversificao e da segmentao da oferta e da procura tursticas, ocorridas ao longo da segunda metade do sculo XX, um tipo singular de turismo foi ganhando um fulgor renovado: aquele que se desenrola

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em contextos urbanos, particularmente os que registam uma forte incidncia de factores arquitectnicos, histrico-arqueolgicos e monumentais
(Fortuna, 1999: 48). Se verdade que as cidades, enquanto centros de arte,
cultura e patrimnio, sempre constituram lugares de relevo dos circuitos
tursticos, o turismo urbano e cultural vem vivendo, ao longo das ltimas
dcadas, um impulso assinalvel, no mbito do qual adquire novos contornos. E embora, como refere C. Fortuna (ibid.), este tipo de turismo no
escape s orientaes mais gerais de organizao e mercantilizao subjacentes ao desenvolvimento do turismo de massas, no deixa tambm de
registar especificidades que importa assinalar.
So de sublinhar, a este respeito, algumas tendncias que impulsionaram
e acompanharam a ecloso do turismo urbano na Europa (cf. Gmez, 1998).
Em primeiro lugar, desenvolveu-se a mobilidade recreativa e, particularmente, o turismo de curta durao. Segundo, verificou-se uma renovada
atraco pelos recursos e produtos culturais e patrimoniais que as cidades
concentram: eventos e exposies, grandes infraestruturas e equipamentos
culturais, espaos dotados de elevado valor patrimonial e simblico, como
os centros histricos, que foram incorporando, crescentemente, actividades
de recreao e animao. Por fim, avanou uma nova gerao de polticas
de regenerao das paisagens urbanas, baseada no princpio de que a capta
o dos mercados e dos fluxos tursticos constituiria um importante factor
de competitividade das cidades no sistema urbano globalizado.
Tudo nas cidades se tornou, por esta via, negocivel e mercadorizvel.
Como refere C. Fortuna, sobre as cidades de vora e Coimbra, a indstria
do turismo objectifica e mercadoriza as cidades e os monumentos, a natureza
e as paisagens, os costumes e os sentimentos (Fortuna, 1999: 57).
O fascnio turstico pelas cidades est relacionado, hoje mais do que nunca,
com a sua temporalidade e, por isso, a cidade histrica e monumental tornou-se uma das principais atraces da actualidade (Fortuna e Ferreira,
1996: 8). Tanto pela importncia da cultura visual, como pela relevncia do
factor histrico das cidades, a sua arquitectura histrico-monumental converteu-se no elemento por excelncia da identidade local, e tambm no
recurso que mais interesse e curiosidade suscita entre os turistas. Trata-se
de patrimnios histricos edificados, mas tambm patrimnios socioculturais, artsticos, lingusticos e humanos que encontram expresses diversas
nas cidades de hoje (Fortuna, 2006: 3). Por outras palavras, como factor
de atraco turstica, o patrimnio est to ligado aos aspectos fsicos,
enquanto patrimnio material e edificado, como aos aspectos socioculturais
dos contextos urbanos, enquanto patrimnio imaterial, cultural e simblico.
Neste processo, a equao cidade, cultura e patrimnio foi-se configurando

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como um segmento turstico em plena expanso e com um enorme poder


de seduo, tanto para consumidores e viajantes, como para os poderes
pblicos e os investidores no territrio urbano.
Na relao turstica com as cidades, as noes de cultura, de histria e
de patrimnio tendem a confundir-se atravs da sujeio de todos os recursos possveis nomeadamente arte, patrimnio, histria, modos de vida
a uma apropriao eminentemente cultural. Tudo passvel de ser apropriado na cidade, numa relao de sentido, com uma forte componente
esttica e simblica, tanto da parte dos promotores e agentes tursticos,
como da parte dos turistas e visitantes. Os desenvolvimentos mais recentes
na indstria turstica do-se precisamente nesse sentido: a valorizao crescente das atraces culturais e ldicas, e o alargamento do universo da
cultura para a incorporao de um nmero crescente de elementos numa
experincia que se pretende cultural.
Em resultado, no quadro da experincia turstica, a concepo de cultura
e do que tem valor cultural estende-se e flexibiliza-se, promovendo as mais
diversas formas de dilogo entre arte, patrimnio, modos e estilos de vida
das populaes locais. Essa flexibilizao vai no sentido dos processos
teorizados por A. F. da Costa (1999: 171-188), quando prope a noo de
modos de cultura que, no distinguindo entre o que mais ou menos cultural, d o devido destaque s lgicas simblicas e sociais que constituem cada
um desses modos de cultura, superando entendimentos essencialistas ou
elitistas de cultura.
O facto de nos encontrarmos numa fase de proliferao de atraces
tursticas implica, por parte dos mercados, uma busca crescente do que
original e autntico numa regio, ainda que, como afirma D. MacCannel
(1999), a realidade que dada a conhecer ao turista no seja mais do que
uma encenao, uma realidade manipulada ou fabricada pela indstria
turstica. Uma autenticidade encenada para a qual o prprio turismo contribui porque, ao promover objectos com valores culturais distintos, atribui-lhes sentidos diferentes daqueles que possuam originalmente ou diferentes dos que lhes so atribudos pelas populaes locais. atravs de
processos deste tipo que algumas experincias so inventadas, em locais
onde nunca existiram, em que festivais, cerimnias religiosas ou danas
perdem o seu significado original ou sequncia anual (Orbasli, 2000).
Alguns lugares tornam-se atraces tursticas obrigatrias devido a essa
procura de significados originais por parte dos turistas. Ainda assim, a busca
da autenticidade apenas uma das frmulas que alimentam o turismo urbano
e cultural, apresentando-se com uma importncia acrescida no caso em
estudo sobre Coimbra. Outras frmulas podem, no entanto, ser enunciadas,

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nomeadamente, da oferta artstica e de elementos raros em domnios to


diversos quanto os do lazer, da arquitectura, do urbanismo ou das subculturas urbanas universitrias e alternativas. Tanto as motivaes tursticas,
como os imaginrios e as experincias criadas pela oferta dos promotores
tursticos para a cidade de Coimbra, constituem uma entre vrias equaes
possveis que, no seu conjunto, configuram o turismo urbano como um
mercado muito heterogneo.
Representaes, imagens e narrativas sobre as cidades
As cidades no so apenas espaos materiais ou vividos; so igualmente
espaos de imaginao e de representao. Isto acontece porque vrios planeadores urbanos idealizam o aspecto fsico das cidades, o seu funcionamento e as formas de serem vividas e esses ideais traduzem-se, por sua vez,
em planos e ambientes construdos. Simultaneamente, as cidades so representadas em diversas formas artsticas (literatura, cinema, msica, pintura
e fotografia) e estas representaes produzem tambm os seus efeitos sobre
os lugares. A memria colectiva e o imaginrio pblico sobre as cidades
so, eles prprios, construdos e transformados por narrativas, imagens e
representaes que organizam a dimenso simblica do espao urbano
(Boyer, 1998; Bridge e Watson, 2003: 7).
Pelo menos desde o sculo XVIII em diante, os romances ajudaram a
criar a cidade como uma categoria emprica para o pblico leitor, disseminando determinadas formas de ver a paisagem urbana e de perspectivar a
vida dos cidados. No decorrer do sculo XX, no entanto, as narrativas e
as imagens associadas s cidades ao longo dos sculos anteriores foram-se
distanciando das novas realidades urbanas; foram ultrapassadas pelos ritmos
e rotinas impostos pelos novos meios de transporte, as novas formas de
comunicao e os novos processos de reabilitao dos centros antigos das
grandes cidades (Donald, 2003: 48-49). Deste ponto de vista, as novas
realidades urbanas concorreram, tambm elas, para transformar as imagens,
as narrativas e as representaes sobre as cidades.
O trabalho de R. Chartier (1988: 17), a propsito do objecto da histria
cultural, encara as representaes do mundo social como esquemas de
classificaes, divises e delimitaes que organizam a apreenso do mundo
social como categorias fundamentais de percepo e de apreciao do real.
Estes esquemas variam de acordo com as classes sociais e os meios intelectuais onde so produzidos, no sendo universais mas determinados pelos
interesses de grupo que os forjam. Aplicada ao contexto urbano, a proposta
de Chartier implica, necessariamente, pensar as representaes sobre as
cidades como plurais ou at opostas. Se essas representaes dependem dos

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interesses especficos de determinados grupos, no surpreender que exista,


em graus variveis, alguma competio e conflitualidade entre elas. Chartier
chama precisamente a ateno para essa possibilidade conflitual, equiparando a importncia das lutas de representaes s lutas econmicas na
imposio de valores e de vises do mundo social por parte de um grupo.
Apresentando-se como sistemas sociais complexos, as cidades propiciam
o desenvolvimento de vises plurais, distintas e, por vezes, rivais, no
podendo, por isso, ser representadas numa s imagem ou reduzidas a uma
nica narrativa.
No livro A Imagem da Cidade, ainda que dedique a sua ateno aos elementos fsicos da imagem das cidades, K. Lynch (1988: 57) reconhece a
existncia de um outro conjunto de factores influenciadores dessa imagem:
o significado social de uma rea, a sua funo, a sua histria, ou at, o seu
nome. As vias, limites, bairros, cruzamentos e elementos marcantes seriam,
em contraste, as formas fsicas estruturantes das imagens individuais sobre
as cidades. Esses elementos possuem imaginabilidade a qualidade que lhes
permite provocar a evocao de uma imagem mental a um dado indivduo
(ibid.: 20). Neste sentido, Lynch refere-se a imagens como representaes
mentais que podem ser influenciadas por factores imateriais, mas que so
estruturadas principalmente por referncia a elementos materiais das cidades. Ainda que possam ser mais ou menos partilhadas, essas imagens no
deixam de ser representaes mentais individuais.
A formao de uma imagem, como representao individual sobre uma
cidade, pode ocorrer de diversas formas: atravs da influncia de livros,
filmes, postais, msicas, conversas, pginas electrnicas, para alm da efectiva visita ao lugar, que no tem necessariamente que ocorrer. Mas essa
imagem individual tambm construda por referncia aos elementos da
cidade que so publicitados por actores especficos, directa ou indirectamente ligados promoo turstica. Deste ponto de vista, as imagens como
representaes mentais so influenciadas tanto pela experincia individual,
como pelas imagens publicitrias que o marketing territorial promove. Neste
ltimo sentido, passa-se do domnio das imagens como construo individual para o domnio da produo imagtica mais vasta, das imagens na sua
forma descritiva, como frases ou expresses produzidas explicitamente para
apresentarem alguma coisa num sentido atractivo, com o objectivo de
influenciar a opinio pblica, criando uma concepo generalizada sobre
a cidade.
Estes diversos domnios em que a noo de imagem usada, bem como
a crescente diversificao de sentidos que lhe so atribudos no discurso
sociolgico, acusam no s a relativa ambiguidade da prpria noo, como

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as dificuldades de delimitao em relao a outras noes (esteretipo,


narrativa e representao social) e entre linguagens disciplinares diferentes.
A ambivalncia est tambm presente na literatura da gesto e do marketing
turstico. Nomeadamente a nvel nacional, discute-se a questo da atractividade das marcas e do ciclo de vida dos destinos, definem-se os elementos
que contribuem para aumentar a atractividade da cidade enquanto produto
turstico e elaboram-se sistemas de avaliao da imagem dos destinos. No
entanto, pouco se escreve sobre a definio do conceito de imagem e mais
raramente ainda ele problematizado.
P. Kotler, um dos autores mais citados a nvel nacional, defende que a
imagem de um lugar corresponde soma das convices, crenas, ideias
e impresses que as pessoas desenvolvem em relao a esse lugar (Kotler
et al., 1993; Kotler e Haider, 1994). Esta definio, no entanto, de tal
forma ampla que se aproxima da noo de cultura, nomeadamente no
sentido antropolgico de C. Geertz (1973: 214-222). Do ponto de vista
sociolgico, ela no parece, portanto, operacionalizvel: porque tudo visto
como imagem de um lugar; e porque os elementos a que Kotler se refere
so parte integrante da experincia individual, no remetendo directamente
para o domnio das imagens produzidas no mbito publicitrio.
Numa tentativa de sistematizao, entendo as imagens das cidades como
as expresses que as descrevem de modo lrico e que, do ponto de vista da
sua produo no quadro do turismo, so promovidas em variados circuitos
de difuso, atravs de aces de publicidade e marketing, e pela mediao
de actores especficos. So, portanto, imagens publicitrias que tm como
objectivo influenciar a opinio individual. Nessa medida, entendo-as, tambm, do ponto de vista da construo individual, como representaes
mentais, ancoradas em elementos fsicos ou imateriais das cidades, influenciadas tanto pela experincia individual como por esse trabalho publicitrio
mais vasto. Neste ltimo sentido, traduzem-se em representaes restritas
e sintticas sobre os lugares, aproximando-se dos esteretipos, enquanto
representaes sociais simplistas, recorrentes, e mais ou menos institucionalizadas.
C. Fortuna e P. Peixoto (2002: 17) defendem que as imagens possveis
de um objecto correspondem ao vasto leque de vises que um objecto
pode suscitar a partir das suas mltiplas caractersticas. Falando de cidades,
C. Geertz define a cultura como teias de significao que os prprios indivduos tecem, como o
contexto atravs do qual os factos sociais, os comportamentos, as instituies ou os processos se
tornam inteligveis. Ora, esse contexto tem que estar necessariamente relacionado com um conjunto
de convices, crenas, ideias e impresses que permitem ao indivduo dar sentido realidade
social que o rodeia.


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esta expresso significa que, do ponto de vista da produo imagtica,


possvel apresentar as cidades a partir de mais do que uma imagem publicitria, e que, do ngulo da recepo individual, uma cidade pode provocar
a evocao de vrias representaes mentais.
No seio das operaes de marketing e publicidade que se desenvolvem
no quadro da promoo turstica e, em particular, no seio da anlise sociolgica sobre essas operaes, outra noo surge recorrentemente a de
narrativa. No Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa (2003: 2588),
narrativa definida como conto ou histria, como a exposio de um acontecimento ou de uma srie de acontecimentos mais ou menos encadeados,
reais ou imaginrios, por meio de palavras ou de imagens. Desta ideia mais
restrita, de narrativa como forma de contar uma histria ou uma experincia, o conceito foi progressivamente ampliado, passando a ser usado em
contextos variados para referir interpretaes e relatos de diversos nveis.
A noo passou a estar muito para alm dos trabalhos artsticos tradicionalmente estudados no contexto da literatura (Finnegan, 1998: 4-9). No quadro do turismo, convm entender as narrativas, na condio de metforas
tomadas por emprstimo do mundo literrio (Barreira, 2005: 300), como
expresses de discursos institudos, originrios de fontes diversas. Discursos no apenas fruto de prticas e intervenes de diferentes a[c]tores
sociais, mas expresso de formas legitimadas de apresentar a cidade (ibid.).
Na experincia turstica, o narrador substitudo por roteiros ou guias
tursticos, que utilizam uma linguagem atractiva, apelando a sentimentos
positivos por parte do turista.
Atente-se numa conhecida expresso portuguesa: Lisboa diverte-se, o
Porto trabalha, Coimbra estuda, Braga reza. Sendo uma expresso simplista de uma realidade mais complexa, este tipo de expresses mnem
nicas resumem a identidade das cidades a um esteretipo produzido a
partir da seleco de caractersticas marcantes e evidentes dos lugares em
causa (Fortuna e Peixoto, 2002: 17). De acordo com esta viso estereotipada, Lisboa ostenta a imagem de uma cidade diversora, o Porto a imagem
de uma cidade trabalhadora, Coimbra a cidade dos estudantes e Braga a
cidade religiosa. A estas quatro cidades, poderia juntar-se Guimares como
cidade bero, Aveiro como a Veneza portuguesa ou vora como cidade museu.
A partir destas imagens sintticas das quatro cidades, destes esteretipos,
constroem-se narrativas urbanas mais amplas, ancoradas na histria particular de cada cidade, ou (re)inventadas a partir da interveno de actores
ou processos especficos. Essas narrativas vo sendo incorporadas tanto
pelas populaes locais, como pelos poderes pblicos, como por turistas
e visitantes.

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O turismo e as actividades que da decorrem so, alis, um dos meios


hoje mais poderosos de criao e difuso destas imagens e narrativas urbanas.
A busca de uma imagem distintiva e a procura de qualidades especiais so
tarefas a que muitos actores, grupos ou instituies se entregam, em nome
das cidades, para a construo de narrativas e de imaginrios urbanos e, pela
sua traduo em obra fsica, em paisagens construdas, que atraiam e satisfaam a procura turstica. Os postais, os roteiros para visitantes e os guias
tursticos, por exemplo, so elaborados de forma a mostrarem certas fotografias da cidade e no outras, a contarem partes seleccionadas da histria
do lugar, a revelarem determinadas palavras e no outras, a sugerirem algumas experincias urbanas possveis entre muitas outras. Na sua anlise do
Guia Azul, R. Barthes (1957: 115) alertava j para o cariz selectivo dos guias.
O mesmo pode dizer-se dos outros tipos de materiais de promoo turstica:
eles so uma forma de apresentar a cidade segundo as narrativas desse lugar;
no dizem propriamente o que a cidade , antes apresentam uma cidade, ou
vrias cidades, idealizada(s), a partir das suas imagens mais atractivas.
Coimbra, e a cidade idealizada nos guias de viagem
A cidade real, a mais importante da Regio Centro, capital de distrito e sede
de municpio, com a sua longa histria, as suas dinmicas de expanso geogrfica, a sua populao e as actividades que lhe do vida, coexiste com a
cidade dos imaginrios, das representaes e das percepes que se produzem e se difundem nesses outros circuitos que, como refere J. Urry (1990),
(re)criam as imagens tursticas do lugar e concorrem para construir socialmente a experincia que nele procuram os turistas: os circuitos alimentados pelos relatos ou literatura de viagem, os registos mais etnogrficos, os
guias e materiais de promoo turstica do lugar.
Para aceder a esse imaginrio sobre a Coimbra turstica, recorro, de
momento, a trs fontes que constituem espaos interessantes de (re)cons
truo de narrativas urbanas: o Guia Expresso das Cidades e Vilas Histricas
de Portugal (1996), o Guia de Portugal (1988 [1924]) e o Guia American
Express: Portugal (2007), seleccionados por possibilitarem uma anlise
Veja-se, a respeito da contextualizao histrica e demogrfica da cidade de Coimbra: Gomes
(2007 e 2005), M. Gomes (1995), Rosmaninho (2006) e Rossa (2006).

Refiro-me ao Vol. 7 da coleco, dedicado a Coimbra, Montemor-o-Velho e Figueira da Foz.

Refiro-me ao 3 Vol., dedicado Beira Litoral. Os volumes foram publicados entre 1983 e 1988
pela Fundao Calouste Gulbenkian, mas reproduzem fielmente a primeira edio de 1924, da
Biblioteca Nacional de Lisboa.

Guia dividido por reas, que no correspondem a divises administrativas. Coimbra insere-se,
aqui, nas Beiras. Conta com vrios colaboradores, mas o seu organizador Ferdie McDonald,
responsvel pelo projecto.


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longitudinal em perspectiva comparada. O objectivo desta primeira aproximao aos imaginrios tursticos passa por desvendar se os recursos
promovidos a nvel nacional, no Guia Expresso, so semelhantes aos que se
promovem fora do pas, analisando-se, para isso, o Guia American Express,
internacionalmente difundido. Por outro lado, atravs do Guia de Portugal
da Fundao Calouste Gulbenkian, pretende-se perceber se se trata de
elementos recentes na promoo da cidade ou se, pelo contrrio, a cidade
continua a fazer-se valer de recursos j importantes no passado.
No primeiro, J. H. Saraiva comea por descrever historicamente a
cidade, destacando-lhe o papel importante como primeira capital do reino,
mas tambm o estatuto do Pao de Coimbra, que D. Joo III ter oferecido
para a sede da universidade. Com esta cedncia, ter-se- formado a complementaridade entre as ideias de Universidade e de Coimbra, pelo que
esta ter passado a ser a cidade dos estudantes. Na segunda rubrica
sobre a cidade, W. Rossa defende que, para entender a sua posio na
histria, fundamental esse fatalismo geogrfico que lhe determinou
papis vrios de centralidade, fronteira, portagem, encruzilhada a diversas
escalas ao longo do tempo (Rossa, 1996: 5). Na ltima rubrica, os autores
elaboram um retrato demogrfico, reflectindo os elevados ndices de
envelhecimento, e dedicam-se a uma caracterizao das actividades econ
micas, concluindo que Coimbra surge como uma cidade essencialmente
prestadora de servios.
Depois destas descries, um mapa revela quarenta pontos considerados
notveis, de cariz monumental e, a seguir, trs percursos possveis para conhecer a cidade: Coimbra dos Amores, Coimbra dos Futricas e Coimbra
dos Doutores. Trata-se de um guia com aspectos muito tcnicos, dados estatsticos, taxas e ndices de desenvolvimento. Paralelamente, utiliza um estilo
de linguagem directo, objectivo e dotado, at, de alguns laivos de crtica, em
contraste, nomeadamente, com o Guia de Portugal, de SantAnna Dionsio.
Neste ltimo nota-se uma demora incomparavelmente maior em cada
assunto tratado, visvel, nomeadamente, na proposta de permanncia de
trs dias em Coimbra, necessria para conhecer a cidade. Com um cariz
bastante mais histrico e muito mais prximo da literatura de viagens, este
guia tem incio com uma srie de indicaes sobre infraestruturas, modos
de deslocao, comrcio e indstrias, hotelaria e restaurao, festas, feiras
Este volume conta com a colaborao do historiador Jos Hermano Saraiva, do arquitecto Walter
Rossa e dos gegrafos Luciano Loureno e Mrio Matos.

SantAnna Dionsio assumiu a responsabilidade de concluso da obra, pela morte de Raul Proena.
Contriburam tambm para este volume Afonso Lopes Vieira, Antnio Srgio, Aquilino Ribeiro,
Cmara Reys, Ferreira de Castro, Raul Lino, Reynaldo dos Santos e Samuel Maia.


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e romarias na cidade. Passa-se, depois, para uma descrio da fisionomia


da cidade, em que lhe so atribudos os ttulos de cidade fundamentalmente
escolar, dotada de uma das universidades mais antigas da Europa, [] a
quarta cidade portuguesa, sede de distrito, de bispado e duma regio militar, capital da provncia da Beira Litoral (Dionsio, 1988: 179). Em toda
esta parte se faz um elogio cidade, notrio na linguagem utilizada, que
apela aos sentimentos, emoo e ao afecto por Coimbra, cujo aparecimento
uma maravilhosa surpresa.
Depois destas notas emocionadas, faz-se uma descrio pormenorizada
da histria da cidade. Atravs das referncias temporais da descrio, vo
sendo destacados alguns pontos interessantes, como sejam o seu papel
importante na formao da nacionalidade, o seu estatuto como centro de
cultura do Pas e a sua transformao, durante os tempos modernos, numa
cidade universitria, devendo sua vida acadmica e ao ambiente de
poesia e lenda o renome e o carcter, mas tambm o ttulo de mais romntica de todas as cidades portuguesas, de mais formosa e tpica entre os
formosos burgos da Pennsula e de centro de actividade literria (ibid.:
186187). A relao estreita entre a cidade, a universidade e a vida acadmica, cultural e artstica uma constante.
A descrio mais minuciosa da cidade feita com base na sugesto de um
itinerrio, pela Baixa e pela Alta, para o qual so necessrios pelo menos trs
dias. No percurso pela Baixa, d-se mais ateno ao comrcio, nomeadamente
Rua do Visconde da Luz que, com a Rua de Ferreira Borges, constitui a
artria comercial mais importante da cidade (ibid.: 209). J na Alta, d-se
nfase Universidade, aos estudantes, s repblicas e ao fado. O itinerrio
para conhecer Coimbra termina na parte moderna da Cidade, pois esta tem
vida prpria e j no depende exclusivamente dos estudantes universitrios.
Contrastando com o Guia de Portugal, longo, minucioso, demorado no
elogio de cada detalhe, o Guia American Express: Portugal muito mais
sucinto, directo na transmisso das informaes, breve nas descries, bem
ao estilo do novo turista apressado que, em vez de trs dias na cidade, se
permite despender apenas uma manh ou uma tarde. Neste guia, Coimbra
a velha cidade universitria que merece ser explorada e constitui um
bom ponto de ligao para outros locais nas Beiras. O que aqui se destaca
o bero de seis reis de Portugal, o ttulo de capital at 1256 e a sede da
mais antiga universidade do pas. Coimbra representa, para os portugueses
as razes da nao. Para os visitantes um tesouro de fascinantes associaes histricas (McDonald, 2007: 202).
A descrio da cidade faz-se com base na conhecida dualidade do espao
urbano, mas com outro elemento: o outro lado do Rio Mondego. Na Baixa,

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d-se destaque s lojas, bares, restaurantes e pastelarias, mas tambm a um


grande nmero de igrejas. J na Alta faz-se referncia entrada para a cidade
velha, s repblicas e s duas catedrais da cidade que se erguem na sombra
da Universidade. Por fim, do outro lado do Mondego, merecem destaque
os aspectos lendrios: Santa Isabel, Ins de Castro e a Fonte dos Amores,
que pode ser vista na Quinta das Lgrimas.
parte desta exposio faz-se o desafio Descoberta de Coimbra,
rubrica que comea por chamar a ateno para o afecto que os habitantes
de Coimbra nutrem pelo Mondego, o rio dos poetas, e complementada
com breves explicaes sobre oito monumentos da cidade. A Universidade
merece uma rubrica exclusiva, onde se expe brevemente a sua histria.
As tradies estudantis so explicadas na relao com a universidade, dando-se relevo nico Queima das Fitas.
Os trs guias so bastante separados no tempo (1924, 1996 e 2007) e
possuem naturezas distintas, na medida em que a sua elaborao partiu
de lgicas, objectivos e pblicos variados: ou mais virados para relatos de
viagem, ou mais direccionados para consumo turstico imediato. Em consequncia, o turista, o visitante ou o simples viajante, ter acesso a quantidades
maiores ou menores de informao, expostas de forma mais ou menos detalhada, e conhecer mais ou menos cidade, dependendo da fonte consultada.
Como sugere I. Barreira (2005), os guias so um lugar peculiar de construo de narrativas e, portanto, dependendo do guia, tambm a cidade
apresentada diferente: mais completa, com maior densidade de descrio
histrica e patrimonial, e com um conjunto de informaes acessrias, como
o guia da Fundao Calouste Gulbenkian; ou mais curta, mais directa e
apenas com os dados essenciais, como o do jornal Expresso ou, mais notoriamente, o da American Express. Ainda assim, h aspectos recorrentes
na apresentao da cidade: o seu papel na formao da nacionalidade, a
importncia da universidade, a vivncia estudantil, a densidade histrica,
os mitos e lendas, e a sua riqueza patrimonial esto presentes em todos os
guias. Estes aspectos traduzem-se em imagens recorrentes da cidade. Nos
trs guias, Coimbra uma cidade universitria, uma cidade dos estudantes
e uma cidade histrica.
Apesar dos traos comuns, h tambm algumas discrepncias: se alguns
guias se concentram no centro da cidade para a sua descrio, outros apresentam uma viso de conjunto mais alargada, referindo-se ao outro lado do Rio
Mondego, muitas vezes menosprezado nas actividades tursticas da cidade.
So aqui referenciados a S Velha, a S Nova, o Museu Nacional Machado de Castro, Santa Cruz,
o Jardim Botnico, Santa Clara-a-Velha, Santa Clara-a-Nova e o Portugal dos Pequenitos.


Imagens e narrativas da Coimbra turstica | 67

O objectivo geral dos guias passa por uma apresentao da cidade atravs da recomendao de visita a determinados locais, evitando desvios ao
modo planeado de conhecer a cidade. Esta tentativa de mostrar a cidade
seleccionada leva ao uso de uma linguagem de exaltao dos lugares; da
que, independentemente do guia, o que merece realce a utilizao constante de superlativos de superioridade para caracterizar a cidade como
a mais qualquer coisa: a mais antiga, bonita, ilustre, notvel, admirvel,
ou qualquer outro adjectivo que a distinga de outras cidades.
O imaginrio da cidade nos mercados tursticos
Que aspectos da cidade so postos em relevo e que dimenses so esquecidas na promoo turstica? Que qualidades, ideais ou imaginrias, so
publicitadas? Que perfil, ou perfis de cidade emergem no imaginrio turstico? Que relao estabelecem esses perfis com as caractersticas materiais
e socioculturais da cidade contempornea, da sua histria e da sua autorepresentao? Estas so algumas das interrogaes que serviram de fio
condutor anlise das imagens que circulam na esfera da promoo turstica e, de forma mais ampla, dos modos como a cidade apresentada e
representada nos instrumentos de promoo no sector turstico privado.
nesses instrumentos que se podem efectivamente encontrar as imagens
publicitrias que identificam e qualificam a cidade como um destino nos
mercados tursticos. Nessas imagens promocionais podemos encontrar,
traduzidos, retrabalhados e re-significados os vrios tipos de imagens, representaes e narrativas que, historicamente, se foram constituindo acerca
da cidade. Elas foram, por isso, interpretadas como produtos do trabalho
de (re)traduo simblica que os operadores tursticos desempenham.
Como forma de captar a complexidade deste objecto, privilegiou-se uma
abordagem de cariz essencialmente qualitativo, mais passvel de produzir
informao relevante para o estudo da forma e dos contedos das imagens
e das narrativas sobre a cidade. A anlise baseou-se num conjunto de 150
programas, organizados por operadores de vrios pases, que incluem a
cidade, seja como ponto de passagem num circuito mais amplo (105 casos),
seja em guias informativos (20 casos) com instrues para conhecer cidades
ou atraces tursticas, seja ainda em programas direccionados para a cidade
no mbito de estadias em determinados hotis (25 casos).10
Consideram-se circuitos tursticos os programas que, para alm da cidade de Coimbra, contemplam a passagem por outros locais do pas ou estrangeiro. Por guias informativos entendem-se as
partes das pginas electrnicas dos operadores dedicadas a informaes sobre a cidade. No se
tratando dos tpicos guias tursticos, como os que atrs foram apresentados, este tipo de guia
apresenta, ainda assim, material bastante interessante para anlise. Consideram-se estadias na cidade
todos os programas, habitualmente de 2 ou 3 dias, que se dirigem apenas cidade de Coimbra.
10

68 | Carina Sousa Gomes

O material recolhido foi duplamente analisado: atravs de uma lgica


quantitativa inicial, a partir da qual os programas foram caracterizados em
termos gerais, do ponto de vista da sua abrangncia geogrfica, durao
temporal e proporo dedicada a Coimbra; e de uma lgica qualitativa
posterior, centrada na anlise dos textos que acompanham cada programa.
Partiu-se de um trabalho de anlise categorial que, embora no siga
risca a Grounded Theory, foi baseado nas tcnicas que A. Strauss prope
(cf. 1987; Strauss e Corbin, 1998). No sendo sempre possvel identificar
as propriedades e as dimenses das categorias analticas, tal como Strauss
indica, optou-se por seguir as sugestes quanto aos processos de codificao
e construo de categorias, recorrendo, por acrscimo, aos processos de
classificao temtica sugeridos por G. MacCracken (1988). Esta anlise
permitiu a identificao de um conjunto de imagens da cidade, sistematicamente presentes nos textos dos programas tursticos, bem como de uma
srie de articulaes entre essas imagens: umas mais fortes do que outras,
umas mais recorrentes do que outras.
Sobre os efeitos que tais imagens tm nos comportamentos e percepes
dos turistas e na auto-representao da comunidade local, este trabalho no
permite indagar.11 Mas o confronto destas imagens com as dinmicas que
estruturam morfolgica, econmica, social e culturalmente a cidade contempornea, com as polticas que sobre ela intervm e com os discursos que
sobre ela reflectem localmente, permite certamente sondar o grau em que
a cidade reage material e simbolicamente a esse imaginrio que projecta
para fora de si mesma. esse exerccio que o texto ensaia tambm.
Um lugar pode ser associado a mais do que uma imagem, na medida em
que, tal como sugerem C. Fortuna e P. Peixoto (2002: 18), ele pode difundir uma pluralidade de imagens, reais ou imaginrias, instantneas ou
duradouras, de consenso ou de conflito, individuais ou colectivas. nesta
linha de ideias que pretendo demonstrar a existncia de vrias cidades nos
programas tursticos, ou, melhor, a presena de vrias imagens publicitrias
e de grande heterogeneidade na forma como a cidade turisticamente
promovida, de acordo com os objectivos promocionais e comerciais dos
operadores tursticos envolvidos.
Na sequncia da anlise, proponho a existncia de trs perfis de cidade,
associados ao tipo de programa turstico: a cidade dos circuitos tursticos,
a cidade dos guias informativos e a cidade das estadias. Esta heteroge A dissertao de mestrado que constitui a base do presente artigo no se debrua sobre estas
dimenses analticas, complementares a uma abordagem global do fenmeno turstico em Coimbra.
Essas outras dimenses vm sendo estudadas no mbito do projecto Fluxos tursticos no centro
histrico de Coimbra, referido na nota 1.
11

Imagens e narrativas da Coimbra turstica | 69

neidade implica que os recursos locais promovidos, os elementos realados,


a importncia que dada cidade e, em ltima anlise, todo o imaginrio
com ela relacionado, variem em funo dos trs tipos de programas e das
lgicas subjacentes sua produo e comercializao. Coimbra ora uma
cidade histrica, ora tradicional, ora universitria, ora dos estudantes, ora
arquitectnica, ora do fado e ora do Mondego,12 imagens da cidade que,
recuperadas pelos operadores em funo dos objectivos de cada programa,
se associam e articulam na constituio dos trs perfis.
Em geral, os textos usados para a apresentao de Coimbra nos circuitos tursticos (entre os quais se mostram, de seguida, trs exemplos)
so curtos mas frequentemente adjectivados, o que lhes confere uma
linguagem prxima da potica, seduzindo os turistas e apelando sua
identificao subjectiva e emocional. Nesses textos, Coimbra traduzida como uma cidade universitria, dos estudantes, tradicional, histrica
e arquitectnica.
Your tour brings you to the Old University town of Coimbra where 13,000 University
students wear long black robes under black capes with facings of different colours
for the various schools. The Praa do Comercio, the towns old market place, is now
one of the most impressive squares in Portugal. The Old University is located on the
highest point of the upper town where the Royal Palace once stood. Partly rebuilt in
the 17th and 18th centuries, an iron gate leads into a fine courtyard enlaced on three
sides by buildings from the terrace on the south side. (C.70)
Continuao para a histrica e monumental Coimbra de muitas tradies, principalmente ligadas aos estudantes da antiga e prestigiada Universidade. (C.92)
O terceiro dia do nosso itinerrio ir levar-nos at cidade dos estudantes: Coimbra.
Com uma das Universidades mais antigas da Europa, Coimbra tem-se destacado
como um centro de conhecimento e cultura Portuguesa nos ltimos sete sculos.
Uma visita velha Universidade (ainda em funcionamento) ir dar-lhe uma perspectiva detalhada sobre o sistema de ensino em Portugal assim como uma excelente
oportunidade para perceber a enorme influncia que a populao Judaica teve no
sistema educativo de Portugal. (C.123)

A imagem de Coimbra como cidade histrica remete para o papel relevante que tem vindo a desempenhar na histria e na cultura portuguesas,
12
As expresses em itlico enunciam as imagens da cidade construdas a partir da anlise
categorial do material emprico. Nalguns casos, como sugere A. Strauss (1987: 33; Strauss e
Corbin, 1998: 115-116), trata-se de in vivo codes, ou seja, de expresses usadas nos prprios
textos pelos operadores, noutros casos so expresses minhas para sintetizar ideias expressas
nesses textos.

70 | Carina Sousa Gomes

contribuindo para o seu grau de importncia no contexto nacional. Aponta


igualmente para uma vasta riqueza monumental, que lhe permite reunir um
conjunto de interessantes testemunhos do passado. Para esta riqueza muito
contribui outra imagem, a de cidade universitria, que resulta de uma universidade antiga e famosa que coloca Coimbra no centro das rotas do
conhecimento e da cultura.
A imagem da cidade universitria a mais frequentemente usada pelos
operadores na promoo turstica de Coimbra. No se trata de uma cidade
com uma infraestrutura educativa comum a inmeras outras cidades, mas
sim de uma ilustre cidade universitria. Interessante, tambm, a referncia
ao facto de a universidade estar ainda em funcionamento, apesar de velha.
Trata-se, aqui, de invocar uma imagem de patrimnio vivo que permite aos
turistas apreciar o conjunto edificado da universidade, no como se de um
museu se tratasse, mas como um monumento vivo pelo servio educativo
que est ainda em uso, e que aponta, por sua vez, para a cidade dos estudan
tes. no ambiente urbano de uma cidade universitria, com uma universidade antiga e, portanto, de uma cidade antiga, que cerca de 13.00013 estudantes vestem capas e batinas negras. Aqui se encontra um dos pontos de
articulao mais fortes, usados pelos operadores tursticos, entre a cidade,
a universidade e os estudantes: as tradies acadmicas.
Sendo responsabilizados por um constante rejuvenescimento da cidade,
os estudantes reinventam continuamente as suas tradies, contribuindo,
por isso, para a cidade tradicional. Nos circuitos tursticos, esta cidade tra
dicional surge unicamente relacionada com a esfera universitria, atravs
das tradies, onde se incluem a msica e o traje universitrio. Nos guias
informativos, esta cidade enriquecida, somando-se aos elementos anteriores outro conjunto de tradies ligadas ao artesanato e, em particular,
cermica de Coimbra.
Por fim, a imagem de cidade arquitectnica transversal a todas as anterio
res. Tratando-se de um ambiente urbano que apresentado como possuindo
verdadeiras jias da arquitectura portuguesa, e de vrios tipos de arquitectura, os programas tursticos assumem que a cidade um ncleo extraordinrio de arte.
Tal como nos circuitos tursticos, tambm nos guias informativos (de que
se apresentam a seguir trs exemplos) a cidade universitria a imagem mais
recorrente. Tambm neste segundo conjunto de materiais so visveis as
H muito que este nmero foi ultrapassado, mas continua presente nos textos actuais de promoo turstica, facto que no deixa de revelar alguma falta de cuidado dos operadores na actualizao dos materiais promocionais.
13

Imagens e narrativas da Coimbra turstica | 71

analogias entre a antiguidade da universidade e da cidade, reforando-se a


ntima relao entre as duas. O que nos guias verdadeiramente novo o
fado e o Mondego.
Aqui nasce o rio Mondego, que vem abraar a cidade de Coimbra, onde cantado
h tantos sculos pelos estudantes universitrios. (G.2)
Aqui, o Fado teve, desde sempre, um estilo mais elevado e romntico, a que no ser
estranho o facto da cidade possuir, desde 1290, uma comunidade estudantil. natural que uma herana, invisvel mas significativa do ponto de vista histrico e cultural,
tenha contribudo para dar ao Fado um carcter erudito e uma aurola mais romntica. Coimbra, ao contrrio de Lisboa, no possui porto e ter sido a sua posio
geogrfica que, em conjunto com uma forte tradio cultural de origem monstica e
universitria, ter decididamente contribudo para a forma especfica do Fado de
Coimbra. (G.39)
Sede da mais antiga universidade de Portugal, Coimbra uma cidade sobretudo
animada pelos estudantes que vivem e estudam aqui, mas est tambm cheia de
monumentos e tesouros histricos e conta com um comrcio movimentado e a presena vibrante do Mondego, o Rio dos Poetas como os habitantes locais lhe chamam
orgulhosamente, oferecendo ao visitante a beleza das suas margens e alimentando os
campos frteis do vale circundante. Coimbra oferece muitos outros stios a explorar
e um vasto calendrio de eventos culturais e de diverso, mas torna-se especialmente
apetecvel em Maio, quando os estudantes celebram o final do ano acadmico com
a tradicional Queima das Fitas, enchendo as ruas de msica e animao esfuziante.
(G.142)

A cidade do fado est intimamente relacionada com a dos estudantes e a


universitria. Atribui-se universidade e respectiva comunidade estudantil
a especificidade do fado de Coimbra e estabelece-se a diferena com outros
tipos de fado, nomeadamente o de Lisboa, que foi influenciado por um
porto martimo. Coimbra no tem porto, mas tem rio, e a este rio que se
deve a ltima das imagens da cidade dos guias informativos: a cidade do
Mondego. Nestes textos, recorre-se a todo um imaginrio em torno da
universidade e das tradies acadmicas, relacionandoselhes o rio e remetendo para um universo mtico sobre a vivncia dos estudantes na cidade.
O rio Mondego encarado de diversas formas por estes guias: ora pela
beleza que as suas margens oferecem, ora pelo alimento das terras que o
envolvem, ora por ser cantado pelos estudantes e servir de inspirao aos
poetas da cidade. Mas, tambm, simplesmente devido ao aspecto da cidade
que se ergueu no cimo de uma colina sobre ele. Para alm da aluso ao rio
e ao passeio agradvel que as suas guas proporcionam, refere-se a variedade

72 | Carina Sousa Gomes

da gastronomia existente na cidade, devida em particular localizao da


cidade entre o rio e a montanha. Este , portanto, um aspecto novo valorizado nos guias: a gastronomia. A promoo da cidade e a re-significao
do rio d-se, aqui, menos pela sua dimenso histricocultural e mais pelo
lado da cultura etnogrfica local.
A cidade que emerge dos guias muito mais plural do que a dos circuitos que, apesar das cinco imagens que convoca, est sempre mais centrada
na histria, no patrimnio e na Universidade. O imaginrio da cidade que
surge dos guias, embora conceda uma grande importncia a estes trs elementos, bastante mais diverso, abrindo-se para dar um lugar maior aos
modos de cultura urbana que se vivem na cidade.
Por fim, a cidade das estadias uma cidade mais rida do ponto de vista
da sua caracterizao. Ainda que rena algumas das imagens anteriormente
identificadas, uma cidade fugaz e resumida, sem histria e com poucas
tradies. uma cidade mais de hotis e menos das caractersticas que lhe
so atribudas pelos circuitos tursticos ou guias informativos. uma cidade
fragmentada ou esvaziada de contedos, onde os lugares importam menos
do que os programas de lazer.
, portanto, uma cidade breve e quase sem qualidades singulares, onde
os turistas se limitam a visitar um conjunto muito especfico de locais, inclu
dos a priori num pacote turstico. Nestes programas, os turistas passam a
maior parte do seu tempo no hotel, deixando-o apenas para conhecer os
ex-libris da cidade o fado e o rio Mondego embora sem qualquer necessidade de compreender a histria ou as tradies para as quais estes elementos remetem. Mais do que cidade breve, ela , talvez, um territrio e
uma localizao acidental, na medida em que os servios hoteleiros so mais
importantes do que a cidade. Esta v-se esvaziada do seu contedo histrico,
cultural, social e simblico. Isto significa que, se o turismo tem a capacidade
de promover a regenerao econmica das cidades e a valorizao das suas
caractersticas histricas, culturais e simblicas, ele tem tambm o poder
de desqualificar, des-significar e des-diferenciar a cidade, transformando-a
apenas na localizao acidental de uma experincia que, por estar centrada
noutras dimenses, evasiva ou fugaz em relao cidade.
Entre a cidade real e a cidade turstica
Neste texto pretendeu-se reflectir sobre a produo do imaginrio turstico
de Coimbra, atentando nas imagens e narrativas seleccionadas, (re)criadas
e usadas para apresentar a cidade ao exterior, nos mercados tursticos nacionais e internacionais. Deste ponto de vista, a investigao partiu do pressuposto de que a dimenso turstica desta cidade constitua um objecto emp-

Imagens e narrativas da Coimbra turstica | 73

rico especialmente rico, no s em si mesmo, mas como um laboratrio


onde as tendncias mais gerais sobre o turismo urbano e cultural e sobre a
produo imagtica dos lugares para fins tursticos poderiam ser analisadas
e compreendidas.
Num momento em que as actividades tursticas so politicamente encaradas como uma possibilidade de revitalizao e desenvolvimento social e
econmico dos territrios urbanos, elas assumem uma importncia estratgica acrescida em cidades como Coimbra, cujos centros antigos vm
sofrendo alguma desvitalizao, fruto do afastamento de algumas das suas
funes principais. Embora as actividades mais directamente relacionadas
com o sector turstico no se mostrem preponderantes na economia da
cidade, o turismo no deixa, ainda assim, de representar uma estratgia
importante nas polticas pblicas, tal como revelam os projectos recentes
de interveno urbana e os discursos dos responsveis polticos e dos intervenientes na esfera turstica da cidade. neste sentido que os processos de
recriao de imagens e narrativas urbanas, associados ao desenvolvimento
do sector turstico, se mostram relevantes, no s para o modo como a
experincia turstica vivida, mas tambm para as formas como a cidade
redefine a sua identidade, v definidas as suas agendas polticas de planeamento urbano e, constituindo-se como um lugar turstico, se reorganiza
material, simblica e imageticamente.
As imagens e as narrativas tursticas so construdas por um conjunto de
actores, a partir de repertrios determinados e mediante processos especficos. Das articulaes entre estes diversos tipos de actores, com as suas
lgicas de actuao e com os seus interesses, resultam, forosamente, imagens e vises polissmicas e fluidas da cidade. A polissemia observvel
nos materiais de promoo analisados, a partir dos quais a cidade de Coimbra vai sendo representada nas suas dimenses histrica, universitria,
estudantil, tradicional, arquitectnica, do fado e do Mondego. So estas as
sete imagens que, em conjunto, formam um imaginrio turstico mais vasto,
comercializado pelos operadores nos mercados tursticos.
Nesta anlise, tornou-se clara a posio fundamental que a Alta e a Baixa
as zonas que delimitam o centro histrico da cidade detm no imaginrio turstico. As duas zonas surgem muito diversamente representadas nesse
imaginrio: a Alta que se destaca, nas suas dimenses histrica, monumental e patrimonial, contrastando com a Baixa que razoavelmente
invisibilizada. A compreenso desta dualidade do espao urbano implica,
porm, que se considerem em conjunto a Alta e a Baixa, porque, tanto
historicamente como hoje, os dois espaos se constituem, morfolgica,
funcional e simbolicamente, em relao um com o outro. Isto permite com

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preender que, embora revestindo-a de novos sentidos, as imagens tursticas


da cidade, mais centradas na Alta, reproduzem a hierarquia social e simblica que, no passado como hoje, define a relao entre esses dois espaos.
O imaginrio turstico da cidade refora, assim, a dualidade e a hierarquia
que distingue a Alta e a nobilita face Baixa, o que certamente tem tambm
efeitos sobre o modo como os dois espaos so percebidos e simbolicamente
valorizados pela comunidade local, ou abordados pelos planeadores e
decisores polticos.
Como qualquer cidade, Coimbra tem os seus altares e os seus interditos
(Lopes, 2001). Se a histria, a universidade, os estudantes, as tradies, o
valor arquitectnico, o fado e o Rio Mondego constituem os recursos apresentados no mercado turstico, eles so, por assim dizer, os altares da cidade,
contrastando com os elementos ou recursos ausentes da cidade turstica
imaginada, relegados para a posio de interditos ou esquecimentos.
Um primeiro elemento esquecido diz respeito oferta cultural da cidade,
ausente quase por completo do imaginrio turstico urbano. Embora algumas instituies responsveis pela promoo turstica da cidade organizem
agendas culturais e de eventos, estes no constituem, de forma geral, elementos suficientemente atractivos para a captao de turistas. Muito raramente se encontra, na promoo que feita pelos agentes do sector privado,
referncia a encontros ou espectculos de msica, exposies artsticas,
peas de teatro, feiras de livro, artesanato ou msica.
Um segundo elemento remete para os modos de vida da populao no
estudantil. Segundo diversas perspectivas tericas (cf. Costa, 2003 e 1999;
Michel, Bassand e Lehmann, 1982; Rmy e Voy, 1994), os centros antigos
das cidades so espaos propcios formao de uma identidade cultural,
ao desenvolvimento de sentimentos de pertena em relao ao espao
urbano e presena de manifestaes populares fortes, pese embora a
diversidade dos estilos de sociabilidade que diferentes espaos urbanos
comportam. Todas estas dimenses so parte integrante dos modos de vida
das populaes e da identidade scio-espacial no centro antigo da cidade.
No entanto, nenhuma delas destacada pelas imagens da cidade turisticamente promovida. No que respeita aos modos de vida e aos hbitos culturais da populao, nenhuma referncia se faz, por exemplo, s lavadeiras
do Mondego, s tricanas, ou populao rural que ainda hoje vem cidade
vender os seus produtos, povoando feiras e festas populares. Apenas as
tradies, os rituais e a bomia so salientadas, como caractersticas inerentes comunidade estudantil da cidade.
Em terceiro lugar, no um mas vrios elementos esquecidos merecem
aqui realce. Refiro-me, por um lado, aos espaos verdes da cidade, de onde

Imagens e narrativas da Coimbra turstica | 75

podem destacar-se o Choupal, Vale de Canas, o Jardim da Sereia e o Jardim


Botnico, recursos aproveitados de forma deficitria para a construo das
imagens tursticas da cidade. Adicionalmente, vrios monumentos no so
referidos nesse imaginrio, nomeadamente o Convento de S. Francisco, a
Lapa dos Esteios e toda uma srie de igrejas e conventos localizados numa
das principais artrias da cidade, a Rua da Sofia. Estes lugares so, no
entanto, referncias importantes noutros imaginrios que, tambm eles,
compem no plano simblico a identidade da cidade. Por fim, sendo seleccionadas algumas partes especficas da histria onde a cidade engrandecida, a sua componente muulmana, que durou mais de trs sculos, acaba
por ser remetida para um lugar secundrio.
Estes esquecimentos, por oposio aos lugares de destaque, concentram
a cidade turstica numa rea bem especfica e delimitada da cidade real: ela
no sequer o centro histrico na sua totalidade, baseia-se antes, e maioritariamente, na Alta universitria, para onde a cidade remete as suas origens.
Um ltimo interdito, decorrente em parte do anterior da concentrao
geogrfica da cidade turstica diz respeito desvalorizao razovel das
novas zonas da cidade, em torno do centro histrico. Mais modernas e
dotadas de equipamentos desportivos e de grandes superfcies comerciais,
estas zonas parecem no constituir elementos suficientemente atractivos
para serem mostrados e includos nas experincias tursticas organizadas.
Apuradas estas ausncias no imaginrio turstico, a relao entre a cidade,
a cultura e o patrimnio em Coimbra dever ser re-equacionada, na medida
em que a cultura, como arte e erudio, est razoavelmente ausente. Neste
ambiente turstico urbano, a relao entre os trs elementos constitui o
segmento turstico mais sedutor apenas se se entender a cultura no seu
sentido mais flexibilizado e amplo, associando ao universo cultural as
expresses culturais dos modos de vida das populaes, ainda que em
Coimbra estas estejam circunscritas populao estudantil.
Concluso
O imaginrio constitudo pelas sete imagens que descrevi envolve aproximaes e distncias cidade real: com os seus lugares de destaque e os seus
lugares esquecidos, ele narra uma entre vrias cidades possveis, atravs da
seleco e valorizao de alguns recursos do local em detrimento de outros.
Esse imaginrio comporta, por sua vez, proximidades e distncias tambm
cidade que projectada pelo poder poltico e que, porventura, confere j
uma ateno maior a zonas para alm da cidade turstica encontrada.
Este universo simblico , naturalmente, complexo e heterogneo. A inves
tigao procurou captar uma parte desse universo, olhando as imagens e

76 | Carina Sousa Gomes

as narrativas que circulam na promoo turstica, privilegiando canais


especficos de divulgao. As imagens que captei da Coimbra turstica
coexistem com outras, sejam as que emergem de outros contextos semnticos que a esfera turstica gera, sejam as que decorrem dos vrios outros
registos por onde corre o trabalho de representao simblica da cidade.
Nas reconstrues que a investigao desvendou, encontra-se uma cidade
que ora histrica, ora universitria, dos estudantes, tradicional, arquitec
tnica, do fado, ora do Mondego. Nessas suas declinaes, a cidade do
imaginrio turstico no existe isolada, dialogando com outros imaginrios
urbanos, mais prximos ou distantes da cidade vivida, da sua histria, do
seu quotidiano.
Se esta investigao capta uma parte do universo simblico em que
se (re)produzem os imaginrios e as representaes da cidade de Coimbra
a parte ditada pelas opes tericas e analticas que foram sendo tomadas
ao longo do trabalho outras investigaes captariam, certamente, imagens
e narrativas diferentes e dimenses distintas da cidade turstica. Quanto a
essas outras partes, elas esto ainda por desvendar, garantindo que a riqueza
do objecto de pesquisa se mantm, e que este, para alm da sua atractividade
turstica, continua a sustentar a sua atractividade sociolgica.

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