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FATOR HUMANO

Bebezes
a bordo

ivemos em uma poca em que cresce a dvida sobre o


que ser adulto. Em vrias circunstncias, por exemplo,
no modo como a publicidade mima o consumidor com o
intuito de mant-lo satisfeito e aberto ao consumo, ou na tendncia de os pais se igualarem a seus prprios filhos, observamos um
fenmeno social inverso pelo qual os adultos so infantilizados
ou se auto-infantilizam. O artigo discute as bases desse fenmeno
e procura estend-lo ao campo das empresas.

IMAGEM: KIPPER

por Pedro F. Bendassolli e Maurcio C. Serafim FGV-EAESP

Se o leitor pai ou me de classe mdia, certamente j


deve ter passado por situaes difceis com respeito
educao do prprio filho ou filha: gritos, falta de modos
em ambientes pblicos, desejo irrefrevel e inadivel de
algum novo brinquedo, birras, manhas e uma infinidade
de outros comportamentos problemticos. Se o leitor

professor ou professora, decerto j deve ter tido (ou


tem) problemas com o comportamento de seus alunos
em sala de aula, materializado em fala excessiva, desrespeito s regras e aos prprios colegas, descompromisso
com a aprendizagem e rebeldia com a autoridade (o
professor).

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Agora, se o leitor um gerente ou pessoa encarregada


de controlar o trabalho de outras pessoas, talvez esses
problemas de educao no apaream de forma to
evidente. Afinal, ao que tudo indica, os funcionrios
em geral chegam empresa com um comportamento
disciplinado, dispostos a acatar as ordens e a se envolver
com o trabalho, comprometidos com as tarefas e interessados em colaborar, maduramente, com os colegas.
A favor dessa idia, a intuio popular nos diria que a
empresa uma terra de adultos maduros. Crianas e
adolescentes habitam outros lugares: em casa, na escola
e nos shoppings.

Infantilizao generalizada. No entanto, tese contrria foi recentemente defendida pelo professor e jornalista
ingls Michael Bywater, em seu Big Babies [Bebezes] livro
que acaba de ser publicado na Inglaterra. Nele, o autor recoloca em pauta uma velha, e aparentemente banal, pergunta:
afinal, o que ser adulto? Para ele, assistimos hoje a um
fenmeno inverso ao processo, acima descrito, de desenvolvimento de crianas em adultos: agora, o que vemos,
generalizadamente, so adultos se tornando crianas.
Para justificar seu argumento, Bywater menciona que o
sintoma mais caracterstico dessa inverso a tutela excessiva
exercida sobre os adultos: desde a escolha de uma camisa,
passando pela casa onde vai morar, o
emprego que vai ter, a marca e o tamanho
O sintoma social de infantilizao do
do carro a comprar, at a escolha do parceiro amoroso, o adulto depende agora
adulto mostra que existe hoje, em grande
de conselhos e recomendaes vindos de
outro algum: de um consultor de moda,
parte de nossas sociedades civilizadas,
de um agente imobilirio, da mdia em
geral, de conselheiros amorosos ou sexuuma espcie de negao geracional: os
ais, de um coach, de um mentor e assim
pais, os adultos, enfim, as figuras de
por diante. Para Bywater, somos cada vez
mais dependentes das recomendaes
autoridade, esto abdicando de seu papel.
ou conselhos de entidades abstratas, das
quais o mercado certamente a mais
emblemtica.
O leitor poderia dizer que isso ocorre graas ao lento
O autor ainda vai mais longe na sua tese da infantilizaprocesso de aprendizagem civilizatria que transforma
o. Diz que somos tutelados no porque sejamos forados
crianas e adolescentes rebeldes em jovens adultos resa isso, mas antes o contrrio: desejamos ser tutelados. E
ponsveis, e que, por uma questo bvia, uma vez forjado
ele apresenta uma razo persuasiva: a contrapartida da tuo adulto, a criana que o precedeu fica l atrs no passado
tela, para o indivduo, o conforto, o mimo e a bajulao.
memorial do indivduo. Ao contrrio da criana, o adulto
Bywater cita o exemplo da propaganda: na era da satisfao
algum autnomo, independente, capaz de escolher, por
total do cliente, este quem sempre tem a razo uma
sua prpria deliberao, sua carreira, suas roupas, seu estilo
reclamao sua gera, normalmente, uma reao imediata
de vida e seu parceiro.
nos departamentos de marketing das empresas. O objetivo:
Espera-se, novamente por uma questo intuitiva, que
eliminar rudos de insatisfao que possam gerar quedas
a sociedade tenha adultos em proporo adequada para
nas vendas (paralelo: voc j viu o que acontece com uma
cuidar de suas crianas, para educ-las, prepar-las para
criana contrariada?).
a vida; para transformar seus adolescentes em cidados
Quem entrar hoje em um shopping center vai entender
conscienciosos e trabalhadores eficazes; e, claro, para se
isso na prtica: sorrisos sem comedida de atendentes;
responsabilizarem pelo prprio desenvolvimento de suas
mquinas falantes; visual atrativo, com muita decorao,
instituies. Essa a viso comum, e, por algum tempo,
cores chamativas; descontos especiais para voc; enfim,
foi assim que as coisas funcionaram.
um shopping um ambiente altamente infantil que lembra

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as saudosas casas de bonecas da infncia. Mas, se ainda


assim se sentir mal atendido, o cliente logo passa a reclamar:
reclama do carro que o manobrista delonga em entregar;
reclama das filas; reclama da falta de ateno da mulher
do caixa, etc.
E as reaes so claras: cara fechada; pedidos para
falar com o gerente; grosseria com os funcionrios o
adulto insatisfeito, nessas circunstncias, interpreta a situao como um absurdo. Pois bem. O efeito do mimo
do mercado em relao ao cliente paradoxal: ao mesmo
tempo em que gera fidelidade, aumenta exponencialmente
as chances de revolta, birra e reclamaes. Mas as vantagens
da infantilizao so igualmente grandes: melhor agirem
como crianas, pois assim compram por compulso. Seria
pouco provvel que comprssemos tudo o que compramos
se parssemos para pensar bem, ou seja, se analisssemos
detidamente o que realmente necessitamos.
O que ser adulto. A tese de Bywater persuasiva,
apesar de, em alguns momentos, resvalar em exageros. No
entanto, ele parece acertar no alvo: identifica um fenmeno
macio de inverso de fases de desenvolvimento que torna
difcil responder, com tranqilidade, questo sobre o que
ser adulto nesses tempos harrypotterianos.
Para se ter uma idia melhor da referida inverso,
vamos apresentar quatro vises at ento influentes sobre
o que ser adulto. A primeira vem da histria: na Idade
Mdia, a criana no tinha um estatuto prprio, sendo
socialmente vista como um adulto em miniatura. Isso era
expresso na arte da poca, como mostrado na figura abaixo.
Nesse sentido, exigia-se da criana comportamentos iguais
aos que se exigiam do adulto, em um fenmeno que poderamos chamar de adultizao da criana. Foi s a partir
do sculo XVII que a criana comeou a ser vista com caractersticas prprias, com um mundo parte, diferente do
mundo adulto no qual deveria se inserir com o tempo.
A segunda viso vem da filosofia. Ser adulto
na influente viso do Iluminismo, corrente filosfica iniciada com os filsofos Ren Descartes e completada por
Emmanuel Kant desenvolver o intelecto, fazendo-o chegar maturidade fato tangibilizado pelo desenvolvimento
do discernimento, da autonomia de idias, da capacidade

de deciso prpria e da responsabilidade em relao a elas.


O indivduo idealizado pelo Iluminismo era algum consciente de seus pensamentos e responsvel por suas aes.
Dessa forma, o homem adulto poderia ser entendido como
sinnimo do homem que ousa pensar.
A terceira viso vem de uma tradio sociolgica
especfica. Para o influente socilogo Norbert Elias, por
exemplo, o homem moderno surge graas ao processo por
ele denominado civilizacional. Embora Elias no se interrogue especificamente sobre o que ser adulto, empreende
um brilhante estudo no qual mostra que as antigas classes
brbaras (pessoas sem modos) foram pouco a pouco se
convertendo em classes civilizadas, hbeis mesa, no uso
de garfo e faca, no domnio de comportamentos pblicos.
Ser adulto, nesse caso, ser algum capaz de dominar uma
determinada etiqueta social.
E a quarta viso vem da psicanlise. Sigmund Freud foi
um dos primeiros pensadores a mergulhar fundo na vida
mental do adulto, vendo-a como reflexo ou continuidade,
sob outra perspectiva da vida infantil, repleta que de

Figura La Madonna col Bambino (Nossa Senhora com o Menino Jesus, sc.
XIII). Na Idade Mdia, a criana era representada como um adulto pequeno. Na
Ps-Modernidade, como o adulto seria representado?

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conflitos e dilemas no resolvidos. Em uma interpretao


ampla da viso freudiana, poderamos dizer que o adulto
algum capaz de responsabilizar-se por seus prprios desejos. Alternativamente, o adulto algum capaz de superar
a onipotncia infantil, de acordo com a qual o mundo (e
as pessoas nele) estaria a a nosso inteiro servio, pronto
a satisfazer todas as nossas necessidades e a minimizar
todas as nossas frustraes. O adulto seria, ento, reflexo
da quantidade de frustraes que, em vez de lev-lo ao
desalento, o confrontaram com suas prprias limitaes e
o fizeram crescer.
Negao geracional. Cada uma das quatro vises
anteriores sobre o que ser adulto vem sendo fortemente subvertida na atualidade, e aqui novamente a tese de
Bywater precisa ser retomada. De fato, o sintoma social de
infantilizao do adulto mostra que existe hoje, em grande
parte de nossas sociedades civilizadas, uma espcie de
negao geracional: os pais, os adultos, enfim as figuras de
autoridade (portanto, pessoas crescidas), esto abdicando
de seu papel. Mas por que, afinal, essa negao ao amadurecimento? A seguir traamos algumas hipteses, tomando
ainda o cuidado, ao final, de aproximar essas questes do
terreno das empresas.

Antes de mais nada, h uma tendncia de o amadurecimento ser hoje mal visto. Costuma-se afirmar que a
sociedade atual enfatiza o desejo da eterna juventude. Isso
ocorre principalmente pelo fato de nossa identidade estar
ancorada no corpo. Assim, o pice do sentido de nossa
vida coincidiria com o pice de nosso corpo. Contra a viso iluminista do desenvolvimento da conscincia, hoje
o foco est na conscincia do corpo, ou no corpo como
nova representao da conscincia.
Dessa forma, a maturidade vista como o incio da
decadncia, por ter como critrio o corpo biolgico. Nesse
mito, a pessoa madura vista como entrave novidade,
pois possui manias e tem a tendncia de ser resistente s
mudanas. Essa reduo ao corpo, que no leva em considerao o amplo escopo do que ser humano (pensar,
sentir, agir, etc.), transforma a maturidade em uma fase
que se deve evitar ao mximo. E, para isso, nada melhor
do que fazer de tudo para que a infncia e a imaturidade
da adolescncia se prolonguem indefinidamente.
Outro exemplo dessa mesma negao geracional so os
pais que temem se impor aos filhos com medo de represlias
destes: preferem, ento, igualar-se a eles vestindo as mesmas
roupas, tendo as mesmas opinies e os mesmos valores, assistindo aos mesmos programas, namorando amigos(as) dos
filhos. Podemos, por fim, mencionar a tendncia de as pessoas no suportarem discusses de assuntos considerados
chatos, como poltica ou mesmo teoria ironicamente
chamada por algumas pessoas de distante da prtica! As
crianas em geral no discutem: simplesmente querem que
as coisas aconteam de acordo com os seus desejos.
O fenmeno nas empresas. Por fim, oferecemos uma
reflexo sobre a presena dos big babies nas empresas. Por
mais surpreendente que isso seja, a tese da infantilizao
vale tambm para o mundo corporativo: se o funcionrio
no estiver satisfeito, se no estiver identificado com a empresa, no haver produtividade. Como resposta, os departamentos de RH empreendem muitas vezes um gigantesco
ritual de agrado, tutela e cooptao dos funcionrios, tratando-os, no fundo, como verdadeiros bebs crescidos. Em
troca, deixam subentendido o pedido de lealdade e amor.
Adicionalmente, os livros de auto-ajuda corporativos
e aqueles que relatam a vida e a obra de executivos de

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sucesso reforam a infantilizao dos adultos. Quase


parece que se quer novamente o retorno do pai claro que
sempre, em seu ttulo ao iniciarem com um Como... ou
no do pai tradicional (autoritrio, dono da verdade; na
ao possurem as palavras vencer, respostas, segredo
empresa, do lder-patro), mas de substitutos para ele ,
por exemplo, nas drogas lcitas e ilcitas, no consumo, em
e sucesso , pressupem um pblico que deve ser pego
revitalizaes de misticismos religiosos, ou na idealizao
pela mo e a quem se deve mostrar as coisas a serem feitas
de lderes empresariais.
e o modo como faz-las, exatamente como fazemos com
os nossos filhos pequenos.
O estilo e a estrutura desses livros
Apesar de serem instrumentos
utilizam um arqutipo muito parecido
aos conselhos que um pai repassa aos seus
importantes para a gesto, os cdigos
filhos. A prpria idia da necessidade de
de tica pressupem que um adulto
buscar um grande lder empresarial, alimentada pela Administrao por meio de
membro de uma organizao no
cursos, livros e da imprensa especializada,
pode ser uma fonte infantilizadora por
possua capacidade suficiente para saber
considerar que sempre devemos precisar
de um grande pai.
discernir o que certo ou errado fazer.
Para completar, temos dvidas se
as pessoas vm empresa inteiramente
Com tudo isso, fica a sensao de que o sujeito moderno,
maduras tal como sugerimos ao iniciar este texto. Talvez a
aquele consciente de seus pensamentos e responsvel por
distncia entre o adolescente rebelde e o executivo madusuas aes, est com os dias contados. Isso significa que a
ro no seja to grande quanto se possa imaginar. Exemplo
razo e a capacidade crtica no so o que melhor nos defidisso a obsesso recente pelos chamados cdigos de tica
niria hoje. Por sua vez, a inverso que discutimos aqui parece
ou de boa conduta.
ter ido bem longe: se, na Idade Mdia, o contedo da vida
Apesar de serem instrumentos importantes para a
adulta era estendido criana, agora o mundo infantil que
gesto, esses cdigos pressupem que um adulto membro
parece se alastrar at o mundo dos adultos, engolindo-o.
de uma organizao no possua capacidade suficiente para
Como podemos lidar com isso tudo, de modo que as
saber discernir o que certo ou errado fazer. Ora, a fase
organizaes no venham a se transformar, aos poucos, na
de desenvolvimento humano em que aprendemos o que
lendria Terra do Nunca ilustrada na conhecida histria de
aceitvel ou no socialmente a infncia, e aprendemos
Peter Pan, o garoto que se recusava a crescer? Bem, vamos
geralmente por meio de exemplos e punies. Portanto, o
fazer aqui a nossa parte no vamos fechar este texto com
cdigo de tica, apesar das boas intenes da organizao,
possveis solues para o(a) leitor(a). Afinal, estamos
pode ser uma fonte de infantilizao por desconsiderar a
escrevendo para adultos, e um adulto pensa e decide por si
autonomia de seu funcionrio, dizendo a ele como deve
mesmo, certo? Ento, fica em suas mos essa misso...
se comportar.
Terra do nunca. Freud, em um de seus textos sobre a
origem da civilizao, diz que esta comea com a morte
do pai, querendo com isso dizer que s podemos nos
tornar algum (leia-se, adultos) quando ultrapassamos
nossos modelos idealizados e infantilizadores de autoridade e passamos, ns prprios, a discutir os princpios a
seguir. Seguindo ao extremo essa metfora freudiana, hoje

Pedro F. Bendassolli
Doutor em Psicologia pela USP. Prof. do Departamento de Fundamentos Sociais e Jurdicos da Administrao da FGV-EAESP
E-mail: pbendassolli@fgvsp.br
Maurcio C. Serafim
Doutorando em Administrao de Empresas na FGV-EAESP
E-mail: serafim.adm@gmail.com

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