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ARS

Ana Paula Cavalcanti Simioni

ano 10
n 20

Anatomia de um Mvel Moderno: algumas questes em torno


do Mobilirio da Casa Modernista, de Gregori Warchavchik 1

palavras-chave:
Gregori Warchavchik;
mobilirio; modernismo;
Casa Modernista

A afirmao da esttica modernista no Brasil perpassa diversas prticas artsticas, entre elas o da decorao de interiores. De um modo geral, o protagonismo
na introduo do design modernista no Brasil atribudo ao suo John Graz e
ao ucraniano Gregori Warchavchik, dois imigrantes aportados no pas em incios
da dcada de 19202. Sem contestar o papel que ambos desempenharam para a
promoo de uma atualizao do design de interiores, o presente artigo pretende
analisar o mobilirio concebido por Gregori Warchavchik para a Casa Modernista
procurando mostrar que esse, em sua materialidade, apresenta contradies que
transparecem os impasses ento vivenciados entre um certo iderio modernista
almejado e as prticas concretas possveis para sua realizao na cidade de So
Paulo em incios do sculo XX.

keywords: Gregori
Warchavchik; furniture;
modernism; Modernist
House

The affirmation of the modernist aesthetics in Brazil involves various artistic practices, including the decoration of interiors. In general, the protagonism in the introduction of modernist design in Brazil is attributed to the swiss artist John Graz and
the ukrainian architect Gregori Warchavchik, two immigrants that have contributed
artistic field in the 1920s. Without denying the role of the both to promote and
update the interior design in Brazil, this article analyzes the furniture design made
by Gregori Warchavchik to the Modernist House of 1930, trying to show that, in its
materiality, presents contradictions that are apparent deadlocks then experienced
between a certain modernist ideals pursued , and concrete practices possible for its
realization in the city of Sao Paulo in the early twentieth century.

Artigo recebido em
03 de agosto de 2012
e aprovado em 17 de
outubro de 2012

Gregori Warchavchik.
Mveis feitos para
o interior da Casa
Modernista, 1930. Foto
gentilmente cedida por
Adolpho Leirner.

47
ARS

Ana Paula Cavalcanti Simioni

ano 10
n 20

Anatomia de um Mvel Moderno: algumas questes em torno


do Mobilirio da Casa Modernista, de Gregori Warchavchik 1

palavras-chave:
Gregori Warchavchik;
mobilirio; modernismo;
Casa Modernista

A afirmao da esttica modernista no Brasil perpassa diversas prticas artsticas, entre elas o da decorao de interiores. De um modo geral, o protagonismo
na introduo do design modernista no Brasil atribudo ao suo John Graz e
ao ucraniano Gregori Warchavchik, dois imigrantes aportados no pas em incios
da dcada de 19202. Sem contestar o papel que ambos desempenharam para a
promoo de uma atualizao do design de interiores, o presente artigo pretende
analisar o mobilirio concebido por Gregori Warchavchik para a Casa Modernista
procurando mostrar que esse, em sua materialidade, apresenta contradies que
transparecem os impasses ento vivenciados entre um certo iderio modernista
almejado e as prticas concretas possveis para sua realizao na cidade de So
Paulo em incios do sculo XX.

keywords: Gregori
Warchavchik; furniture;
modernism; Modernist
House

The affirmation of the modernist aesthetics in Brazil involves various artistic practices, including the decoration of interiors. In general, the protagonism in the introduction of modernist design in Brazil is attributed to the swiss artist John Graz and
the ukrainian architect Gregori Warchavchik, two immigrants that have contributed
artistic field in the 1920s. Without denying the role of the both to promote and
update the interior design in Brazil, this article analyzes the furniture design made
by Gregori Warchavchik to the Modernist House of 1930, trying to show that, in its
materiality, presents contradictions that are apparent deadlocks then experienced
between a certain modernist ideals pursued , and concrete practices possible for its
realization in the city of Sao Paulo in the early twentieth century.

Artigo recebido em
03 de agosto de 2012
e aprovado em 17 de
outubro de 2012

Gregori Warchavchik.
Mveis feitos para
o interior da Casa
Modernista, 1930. Foto
gentilmente cedida por
Adolpho Leirner.

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I. Gregori Warchavchik: utopias modernistas na So Paulo da dcada


de 1920
Em 1923, o arquiteto ucraniano Gregori Warchavchik desembarcava
em So Paulo, aps ter se formado no clebre Instituto Superior de Belas-Artes de Roma, portando cartas de recomendao para atuar profissionalmente na Companhia Construtora de Santos, pertencente a Roberto Simonsen. Apenas dois anos depois, em 1925, Warchavchik lana-se no campo
local afirmando-se como um precursor da arquitetura moderna no Brasil,
por meio da publicao do artigo Intorno allarchitettura moderna, sob a
rubrica Il futurismo, na coluna de arte do jornal paulistano Il Piccolo. Em
novembro daquele mesmo ano, o artigo saa publicado em portugus, no
Correio da Manh do Rio de Janeiro, mostrando a sua relativa repercusso3.
O texto considerado o primeiro manifesto a favor da arquitetura
modernista publicado no pas4. Segundo Jos Tavares Correia de Lira,
especialista na produo e trajetria do arquiteto, propunha de um lado
repensar a edificao tradicional a partir da racionalidade interna de seus
atributos tcnicos e decorativos; de outro, reconhecer as exigncias impostas pelo desenvolvimento da indstria em uma poca de capitalismo
incipiente, onde a questo da economia predomina sobre todas as demais. A defesa da racionalidade construtiva passava, naquele momento,
pela recusa absoluta ao ornamento e da reivindicao da economia construtiva, com isso afastando-se deliberadamente das correntes historicistas
e eclticas que dominavam o panorama arquitetnico local.
Um outro passo significativo para a afirmao do modernismo arquitetnico em So Paulo efetivado pelo arquiteto em 1930. Trata-se da
construo da emblemtica Casa Modernista, localizada na rua Itpolis,
no bairro do Pacaembu, em So Paulo. No dia 24 de maro daquele ano,
a casa foi aberta visitao do pblico, estampando o carter de obra
exemplar com que fora concebida pelo arquiteto. Essa havia sido pensada
como uma obra de arte nica, na qual todas as partes estariam integradas
por intermdio de linguagens harmnicas, revelando uma concepo de
design incomum na capital paulista de ento. A fachada, a estrutura da
casa, a decorao interna inclusive o mobilirio, as cortinas, os tapetes,
as portas, as luminrias e at mesmo sua parte externa, comportando
o jardim, foram planejados em dilogo com os partidos estticos modernistas, mormente de tipo funcionalista. Isso demandou uma atuao polivalente da parte do arquiteto, que, alm de desenhar e acompanhar a

ANA PAULA SIMIONI


Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

1. O presente artigo
uma verso desenvolvida
do texto apresentado no
35 Encontro Anual da
ANPOCS, dentro do Frum
intitulado: Imagens, arte
e novas tecnologias: a
atualidade da pesquisa em
cincias sociais, realizado
em Caxambu, em 2011.
2. A esse respeito
consultar o livro de
referncia sobre o
assunto: DOS SANTOS,
Maria Cecilia Loschiavo.
O mvel moderno no
Brasil. So Paulo: Studio
Nobel/EDUSP, 1995.
Especificamente sobre
a atuao de John Graz,
ler: AFONSO, Anna
Maria. John Graz: o
arquiteto de interiores.
Dissertao (Mestrado
em Fundamentos
da Arquitetura e do
Urbanismo), Faculdade de
Arquitetura e Urbanismo,
Universidade de So
Paulo, 2008.
3. Sobre a trajetria de
Gregori Warchavchik e sua
produo como arquiteto
e terico consultar o livro
de LIRA, Jos Tavares C.
Gregori Warchavchik.
Fraturas da vanguarda.
So Paulo: Cossac &
Naify, 2011. Muitos
dos argumentos aqui
mobilizados dialogam
diretamente com o livro
em questo que a
pesquisa mais minuciosa
e bem

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ARS
ano 10
n 20

fundamentada j feita
sobre o arquiteto Gregori
Warchavchik:combates
pelo futuro, In:
WARCHAVCHIK, G.
Arquitetura do sculo XX e
outros escritos. So Paulo:
Cossac & Naify, 2006.
4. Sobre o lugar de
Warchavchick na
historiografia da
arquitetura brasileira
consultar: MARTINS,
Carlos Ferreira.
5. Sobre a produo de
Minna Klabin Warchavchik
ler: PERECIN, Tatiana.
Azalias e mandacarus.
Mina Klabin Warchavchik,
paisagismo e
modernismo no Brasil.
Dissertao de mestrado
em Arquitetura e
Urbanismo, EESC-USP,
2003. interessante
notar que diversos casais
de artistas realizaram
projetos decorativos
coletivos, nesses
geralmente, os homens
eram incumbidos de
realizarem as partes
mais importantes como o
projeto (a concepo total),
o mobilirio, as luminrias
etc, ao passo que as
mulheres ocupavam-se
dos gneros vistos como
inferiores, como os txteis,
ou jardinagem. Isso
ocorre, por exemplo, com
outra dupla importante
de artistas-decoradores
no Brasil: John e Regina
Graz. A esse respeito

construo da casa, planejou e produziu toda a decorao interior, como


os mveis, as peas de iluminao, as portas e janelas. Seguindo uma diviso do trabalho comum aos circuitos modernistas, o jardim ficou a cargo
de sua esposa, Minna Klabin Warchavchik5.
A residncia erguia-se como uma obra de arte total. A arquitetura
funcionando como uma moldura, preenchida por um conjunto significativo de obras modernistas, como um bronze de Lipshcitz, almofadas de
Sonia Delaunay e Dominique, um tapete da Bauhaus, molduras de Pierre
Legrain. Tais peas, pertencentes a colees brasileiras, ombreavam-se
com os exemplares modernistas nacionais: quadros, esculturas e gravuras
de Segall, Gomide, Di Cavalcanti, Ccero Dias, Anita Malfatti, Celso Antonio, Brecheret, Goeldi, Jenny Klabin Segall, e ainda almofadas de Regina Graz, um baixo-relevo de John Graz e peas do prprio Warchavchik
estavam ali reunidos, numa comunho de linguagens modernas6.
A prpria concepo de uma casa como uma totalidade integrada
de obras decorativas de linguagens interdependentes estampava como o
arquiteto estava atinado com experincias internacionais do mesmo gnero levadas a cabo por arquitetos decoradores ao longo dos anos 1920
na Europa, entre eles Mallet-Stevens, Djo-Bourgeois, Rulhmann, Eileen
Gray e, particularmente, Le Corbusier, que, em parceria com Charlotte
Perriand, criou unidades domsticas formalmente integradas a partir das
premissas de racionalidade, simplicidade, utilidade, economia e higiene,
compreendendo desde a fachada at os elementos mnimos de seu interior, ao que denominavam machine habiter7.
Naquele contexto, importante destacar que o mobilirio havia
se tornado um elemento fundamental para uma concepo moderna de
residncia, a ponto de praticamente todos os grandes arquitetos do perodo terem se aventurado tambm em projetos decorativos, criando mveis
especficos para os interiores que concebiam8. Warchavchik participou
de tal processo, e assim como seus contemporneos, partidrios do credo modernista, considerava uma excrescncia a utilizao de mveis de
poca dentro de ambientes modernos. Preocupao que se evidencia no
mencionado artigo de 1925 quando indaga:
Encontraro nossos filhos a mesma harmonia entre os ltimos tipos de automveis e aeroplanos de um lado e a arquitetura de nossas casas de outro? No, esta harmonia no poder existir enquanto
o homem moderno continue a sentar-se em Sales Luis tal ou em
salas de jantar estilo Renascena e no ponha de lado os velhos
mtodos de decorao das construes9.

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I. Gregori Warchavchik: utopias modernistas na So Paulo da dcada


de 1920
Em 1923, o arquiteto ucraniano Gregori Warchavchik desembarcava
em So Paulo, aps ter se formado no clebre Instituto Superior de Belas-Artes de Roma, portando cartas de recomendao para atuar profissionalmente na Companhia Construtora de Santos, pertencente a Roberto Simonsen. Apenas dois anos depois, em 1925, Warchavchik lana-se no campo
local afirmando-se como um precursor da arquitetura moderna no Brasil,
por meio da publicao do artigo Intorno allarchitettura moderna, sob a
rubrica Il futurismo, na coluna de arte do jornal paulistano Il Piccolo. Em
novembro daquele mesmo ano, o artigo saa publicado em portugus, no
Correio da Manh do Rio de Janeiro, mostrando a sua relativa repercusso3.
O texto considerado o primeiro manifesto a favor da arquitetura
modernista publicado no pas4. Segundo Jos Tavares Correia de Lira,
especialista na produo e trajetria do arquiteto, propunha de um lado
repensar a edificao tradicional a partir da racionalidade interna de seus
atributos tcnicos e decorativos; de outro, reconhecer as exigncias impostas pelo desenvolvimento da indstria em uma poca de capitalismo
incipiente, onde a questo da economia predomina sobre todas as demais. A defesa da racionalidade construtiva passava, naquele momento,
pela recusa absoluta ao ornamento e da reivindicao da economia construtiva, com isso afastando-se deliberadamente das correntes historicistas
e eclticas que dominavam o panorama arquitetnico local.
Um outro passo significativo para a afirmao do modernismo arquitetnico em So Paulo efetivado pelo arquiteto em 1930. Trata-se da
construo da emblemtica Casa Modernista, localizada na rua Itpolis,
no bairro do Pacaembu, em So Paulo. No dia 24 de maro daquele ano,
a casa foi aberta visitao do pblico, estampando o carter de obra
exemplar com que fora concebida pelo arquiteto. Essa havia sido pensada
como uma obra de arte nica, na qual todas as partes estariam integradas
por intermdio de linguagens harmnicas, revelando uma concepo de
design incomum na capital paulista de ento. A fachada, a estrutura da
casa, a decorao interna inclusive o mobilirio, as cortinas, os tapetes,
as portas, as luminrias e at mesmo sua parte externa, comportando
o jardim, foram planejados em dilogo com os partidos estticos modernistas, mormente de tipo funcionalista. Isso demandou uma atuao polivalente da parte do arquiteto, que, alm de desenhar e acompanhar a

ANA PAULA SIMIONI


Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

1. O presente artigo
uma verso desenvolvida
do texto apresentado no
35 Encontro Anual da
ANPOCS, dentro do Frum
intitulado: Imagens, arte
e novas tecnologias: a
atualidade da pesquisa em
cincias sociais, realizado
em Caxambu, em 2011.
2. A esse respeito
consultar o livro de
referncia sobre o
assunto: DOS SANTOS,
Maria Cecilia Loschiavo.
O mvel moderno no
Brasil. So Paulo: Studio
Nobel/EDUSP, 1995.
Especificamente sobre
a atuao de John Graz,
ler: AFONSO, Anna
Maria. John Graz: o
arquiteto de interiores.
Dissertao (Mestrado
em Fundamentos
da Arquitetura e do
Urbanismo), Faculdade de
Arquitetura e Urbanismo,
Universidade de So
Paulo, 2008.
3. Sobre a trajetria de
Gregori Warchavchik e sua
produo como arquiteto
e terico consultar o livro
de LIRA, Jos Tavares C.
Gregori Warchavchik.
Fraturas da vanguarda.
So Paulo: Cossac &
Naify, 2011. Muitos
dos argumentos aqui
mobilizados dialogam
diretamente com o livro
em questo que a
pesquisa mais minuciosa
e bem

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n 20

fundamentada j feita
sobre o arquiteto Gregori
Warchavchik:combates
pelo futuro, In:
WARCHAVCHIK, G.
Arquitetura do sculo XX e
outros escritos. So Paulo:
Cossac & Naify, 2006.
4. Sobre o lugar de
Warchavchick na
historiografia da
arquitetura brasileira
consultar: MARTINS,
Carlos Ferreira.
5. Sobre a produo de
Minna Klabin Warchavchik
ler: PERECIN, Tatiana.
Azalias e mandacarus.
Mina Klabin Warchavchik,
paisagismo e
modernismo no Brasil.
Dissertao de mestrado
em Arquitetura e
Urbanismo, EESC-USP,
2003. interessante
notar que diversos casais
de artistas realizaram
projetos decorativos
coletivos, nesses
geralmente, os homens
eram incumbidos de
realizarem as partes
mais importantes como o
projeto (a concepo total),
o mobilirio, as luminrias
etc, ao passo que as
mulheres ocupavam-se
dos gneros vistos como
inferiores, como os txteis,
ou jardinagem. Isso
ocorre, por exemplo, com
outra dupla importante
de artistas-decoradores
no Brasil: John e Regina
Graz. A esse respeito

construo da casa, planejou e produziu toda a decorao interior, como


os mveis, as peas de iluminao, as portas e janelas. Seguindo uma diviso do trabalho comum aos circuitos modernistas, o jardim ficou a cargo
de sua esposa, Minna Klabin Warchavchik5.
A residncia erguia-se como uma obra de arte total. A arquitetura
funcionando como uma moldura, preenchida por um conjunto significativo de obras modernistas, como um bronze de Lipshcitz, almofadas de
Sonia Delaunay e Dominique, um tapete da Bauhaus, molduras de Pierre
Legrain. Tais peas, pertencentes a colees brasileiras, ombreavam-se
com os exemplares modernistas nacionais: quadros, esculturas e gravuras
de Segall, Gomide, Di Cavalcanti, Ccero Dias, Anita Malfatti, Celso Antonio, Brecheret, Goeldi, Jenny Klabin Segall, e ainda almofadas de Regina Graz, um baixo-relevo de John Graz e peas do prprio Warchavchik
estavam ali reunidos, numa comunho de linguagens modernas6.
A prpria concepo de uma casa como uma totalidade integrada
de obras decorativas de linguagens interdependentes estampava como o
arquiteto estava atinado com experincias internacionais do mesmo gnero levadas a cabo por arquitetos decoradores ao longo dos anos 1920
na Europa, entre eles Mallet-Stevens, Djo-Bourgeois, Rulhmann, Eileen
Gray e, particularmente, Le Corbusier, que, em parceria com Charlotte
Perriand, criou unidades domsticas formalmente integradas a partir das
premissas de racionalidade, simplicidade, utilidade, economia e higiene,
compreendendo desde a fachada at os elementos mnimos de seu interior, ao que denominavam machine habiter7.
Naquele contexto, importante destacar que o mobilirio havia
se tornado um elemento fundamental para uma concepo moderna de
residncia, a ponto de praticamente todos os grandes arquitetos do perodo terem se aventurado tambm em projetos decorativos, criando mveis
especficos para os interiores que concebiam8. Warchavchik participou
de tal processo, e assim como seus contemporneos, partidrios do credo modernista, considerava uma excrescncia a utilizao de mveis de
poca dentro de ambientes modernos. Preocupao que se evidencia no
mencionado artigo de 1925 quando indaga:
Encontraro nossos filhos a mesma harmonia entre os ltimos tipos de automveis e aeroplanos de um lado e a arquitetura de nossas casas de outro? No, esta harmonia no poder existir enquanto
o homem moderno continue a sentar-se em Sales Luis tal ou em
salas de jantar estilo Renascena e no ponha de lado os velhos
mtodos de decorao das construes9.

50

O texto afirma que a busca pela harmonia entre a cultura e a residncia do homem moderno passa necessariamente por uma unificao da
linguagem e da tcnica empregues em sua construo. preciso deixar
de copiar os velhos estilos e reivindicar as formas do presente, as quais
so fruto de um tempo estruturado pelo ritmo das mquinas, pela racionalizao do trabalho industrial, pela velocidade dos automveis. Como
afirma Warchavchik, o arquiteto deve amar sua poca, com todas as suas
grandes manifestaes do esprito humano, o que significa ser capaz de
projetar, integralmente, uma casa adequada aos novos tempos, inclusive
nos seus elementos mais ntimos, como o mobilirio10.
com esse intuito que o arquiteto projeta e produz o conjunto de
peas realizado para a sala de estar da casa da Rua Itpolis, o qual pode
ser considerado como visivelmente inovador para o ambiente paulistano de
outrora, ou, no jargo da poca, futurista: suas linhas ostensivamente geomtricas, predominantemente retas, so aguadas pelo contraste cromtico
obtido pelo uso simultneo da madeira prateada e estofados em veludo violeta. Warchavchik j havia desenhado anteriormente alguns desses mveis
para sua casa na Rua Santa Cruz; porm, na verso inicial optou por manter
a cor da madeira escura, encerada boneca, ao passo que, neste caso, muito do efeito vanguardista pretendido resultou do emprego da cor metlica.
Precisamente esse uso da tinta prateada sobre a estrutura de madeira revela um dos aspectos mais interessantes, e contraditrios, de tal
mobilirio11. O uso da pigmentao denota o desejo de obter um efeito
especfico: aparentar ser um mvel metlico. A questo do material a ser
empregue no um detalhe, mas bem ao contrrio, trata-se de um elemento crucial nos debates estticos em vigor naquele momento. Elemento do qual Warchavchik era plenamente consciente j em 1925, a ponto
de concluir seu eminente manifesto com a seguinte sentena:
O arquiteto moderno deve amar sua poca, com todas as suas
grandes manifestaes do esprito humano, como a arte do pintor
moderno ou poeta moderno deve conhecer a vida de todas as camadas da sociedade.
Tomando por base o material de construo de que dispomos, estudando-o e conhecendo-o como os velhos mestres conheciam sua
pedra, no receando exibi-lo no seu melhro aspecto do ponto de
vista da esttica, fazendo refletir em suas obras as ideias do nosso
tempo, a nossa lgica[....].
Abaixo as decoraes absurdas e viva a construo lgica, eis a divisa que deve ser adotada pelo arquiteto moderno12.

ANA PAULA SIMIONI


Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

consultar: SIMIONI, Ana


Paula C. Regina Gomide
Graz: modernismo, arte
txtil e relaes de gnero
no Brasil. In: Rev. Inst.
Estud. Bras. [online].
2007, n.45, p. 87-106.
6. A esse respeito,
ler LIRA, Op. cit.,
especificamente o
captulo 7, Uma casa em
exposio.
7. OZENFANT e
JEANNERET [Le
Corbusier]. A situao
atual da vida moderna,
In: MARTINS, Carlos
F. (org). Depois do
cubismo. So Paulo:
Cossac & Naify, 2005.
8. A esse respeito
consultar: BENTON,
Charlotte. Le Corbusier:
Furniture and the
Interior, In: Journal of
Design History, Oxford,
vol , n2/3, 1990.
9. Warchavchik, G.
Acerca da arquitetura
moderna. In: Arquitetura
do sculo XX e outros
escritos, Op. cit., p.35-6.
Originalmente publicado
sob o ttulo Futurismo
no jornal Il Piccolo, So
Paulo, 14 jun. 1925, e
depois traduzido como
Acerca da arquitetura
moderna, no Correio da
Manh, 1 nov. 1925.
10. Idem, Ibidem, p. 37.

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11. Sophia Telles j havia


percebido a contradio
de tal mobilirio.
TELLES Sophia. A
arquitetura modernista,
um espao sem lugar.
In: TOLIPAN, Sergio.
Sete ensaios sobre o
modernismo. Rio de
Janeiro: FUNARTE, 1983.
12. Idem, Ibidem, p. 37-8.
Grifos meus.
13. Consultar: BAYER,
Patricia. Intrieurs
Art Dco. Thames and
Hudson, 2007.

Charlotte Perriand. Le
Bar sous le toile. Obra
apresentada ao Salon
DAutomne. Art et
Dcoration, Paris, dc.
1927, p. 173.

O lema modernista da busca pelos materiais adequados ao presente,


os quais deveriam ser utilizados de modo visvel nas construes, evitando seu
camuflamento por meio de elementos acessrios ou decorativos, traduzido
em outro lema modernista conhecido como a verdade dos materiais, encontrara no mobilirio de Warchavchik uma contradio muito significativa.
II. Disputas pelo mvel moderno no campo do design internacional,
dcada de 20:
A produo do conjunto de mveis para a Casa Modernista no
pode ser plenamente compreendida fora do debate internacional. Ao longo da dcada de 1920 travou-se uma real batalha entre os designers de
interiores, na poca denominados artistas-decoradores, sobre os usos e significados dos materiais utilizados pela moderna arquitetura. Nas pginas
da revista francesa Art et Dcoration, um dos mais importantes peridicos
dedicados s artes decorativas desse momento, possvel acompanhar tal
celeuma. O campo das artes decorativas vivenciava uma grande proliferao de estilos, tendncias, debates e disputas acirradas entre grupos13. Na
ocasio do afamada Exposition des Arts Decoratifs de 1925, a partir da qual
se disseminou a expresso art dco, a crtica especializada j percebia
com clareza a existncia de ao menos duas orientaes distintas e antagnicas para os novos rumos das artes aplicadas, por um lado os artistas
denominados como modernos e, por outro, os contemporneos:
[...] A ebenesteria moderna rejeita o ornamento. Esse seu trao especfico. Ser, porm, seu trao distintivo? A arte dos Emile
Ruhlmann, de Andr Groult, de Se e Mare, no ela moderna?
[...]
No se saberia com mais bondade, inteligncia e habilidade ligar o
passado ao presente e renovar a tradio: Louis Se e Andr Mare
se apegam s formulas da Restaurao, Groult quelas do sculo
XVIII e Ruhlmann s do Imprio [...]. Eles prprios, alis, declinam quanto qualificao de artistas modernos. Eles so contemporneos. Emile Ruhlmann cria mveis contemporneos.
no Museu de Arte Contempornea que se dispe Se e Mare na
exposio que se abre.
Contemporneo e no moderno: constatao de um estado de
fato, mas no de profisso de uma doutrina. Quem diz moderno
define, com efeito, uma esttica. [....] So os recursos tcnicos atuais, as condies econmicas e domsticas presentes que os seduzem. Com efeito, nossa preocupao com a higiene, nosso gosto
pelos esportes, nosso cientificismo no atribuem ao banheiro uma
importncia determinante? Ns criamos para ela, como consequ-

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O texto afirma que a busca pela harmonia entre a cultura e a residncia do homem moderno passa necessariamente por uma unificao da
linguagem e da tcnica empregues em sua construo. preciso deixar
de copiar os velhos estilos e reivindicar as formas do presente, as quais
so fruto de um tempo estruturado pelo ritmo das mquinas, pela racionalizao do trabalho industrial, pela velocidade dos automveis. Como
afirma Warchavchik, o arquiteto deve amar sua poca, com todas as suas
grandes manifestaes do esprito humano, o que significa ser capaz de
projetar, integralmente, uma casa adequada aos novos tempos, inclusive
nos seus elementos mais ntimos, como o mobilirio10.
com esse intuito que o arquiteto projeta e produz o conjunto de
peas realizado para a sala de estar da casa da Rua Itpolis, o qual pode
ser considerado como visivelmente inovador para o ambiente paulistano de
outrora, ou, no jargo da poca, futurista: suas linhas ostensivamente geomtricas, predominantemente retas, so aguadas pelo contraste cromtico
obtido pelo uso simultneo da madeira prateada e estofados em veludo violeta. Warchavchik j havia desenhado anteriormente alguns desses mveis
para sua casa na Rua Santa Cruz; porm, na verso inicial optou por manter
a cor da madeira escura, encerada boneca, ao passo que, neste caso, muito do efeito vanguardista pretendido resultou do emprego da cor metlica.
Precisamente esse uso da tinta prateada sobre a estrutura de madeira revela um dos aspectos mais interessantes, e contraditrios, de tal
mobilirio11. O uso da pigmentao denota o desejo de obter um efeito
especfico: aparentar ser um mvel metlico. A questo do material a ser
empregue no um detalhe, mas bem ao contrrio, trata-se de um elemento crucial nos debates estticos em vigor naquele momento. Elemento do qual Warchavchik era plenamente consciente j em 1925, a ponto
de concluir seu eminente manifesto com a seguinte sentena:
O arquiteto moderno deve amar sua poca, com todas as suas
grandes manifestaes do esprito humano, como a arte do pintor
moderno ou poeta moderno deve conhecer a vida de todas as camadas da sociedade.
Tomando por base o material de construo de que dispomos, estudando-o e conhecendo-o como os velhos mestres conheciam sua
pedra, no receando exibi-lo no seu melhro aspecto do ponto de
vista da esttica, fazendo refletir em suas obras as ideias do nosso
tempo, a nossa lgica[....].
Abaixo as decoraes absurdas e viva a construo lgica, eis a divisa que deve ser adotada pelo arquiteto moderno12.

ANA PAULA SIMIONI


Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

consultar: SIMIONI, Ana


Paula C. Regina Gomide
Graz: modernismo, arte
txtil e relaes de gnero
no Brasil. In: Rev. Inst.
Estud. Bras. [online].
2007, n.45, p. 87-106.
6. A esse respeito,
ler LIRA, Op. cit.,
especificamente o
captulo 7, Uma casa em
exposio.
7. OZENFANT e
JEANNERET [Le
Corbusier]. A situao
atual da vida moderna,
In: MARTINS, Carlos
F. (org). Depois do
cubismo. So Paulo:
Cossac & Naify, 2005.
8. A esse respeito
consultar: BENTON,
Charlotte. Le Corbusier:
Furniture and the
Interior, In: Journal of
Design History, Oxford,
vol , n2/3, 1990.
9. Warchavchik, G.
Acerca da arquitetura
moderna. In: Arquitetura
do sculo XX e outros
escritos, Op. cit., p.35-6.
Originalmente publicado
sob o ttulo Futurismo
no jornal Il Piccolo, So
Paulo, 14 jun. 1925, e
depois traduzido como
Acerca da arquitetura
moderna, no Correio da
Manh, 1 nov. 1925.
10. Idem, Ibidem, p. 37.

51
ARS
ano 10
n 20

11. Sophia Telles j havia


percebido a contradio
de tal mobilirio.
TELLES Sophia. A
arquitetura modernista,
um espao sem lugar.
In: TOLIPAN, Sergio.
Sete ensaios sobre o
modernismo. Rio de
Janeiro: FUNARTE, 1983.
12. Idem, Ibidem, p. 37-8.
Grifos meus.
13. Consultar: BAYER,
Patricia. Intrieurs
Art Dco. Thames and
Hudson, 2007.

Charlotte Perriand. Le
Bar sous le toile. Obra
apresentada ao Salon
DAutomne. Art et
Dcoration, Paris, dc.
1927, p. 173.

O lema modernista da busca pelos materiais adequados ao presente,


os quais deveriam ser utilizados de modo visvel nas construes, evitando seu
camuflamento por meio de elementos acessrios ou decorativos, traduzido
em outro lema modernista conhecido como a verdade dos materiais, encontrara no mobilirio de Warchavchik uma contradio muito significativa.
II. Disputas pelo mvel moderno no campo do design internacional,
dcada de 20:
A produo do conjunto de mveis para a Casa Modernista no
pode ser plenamente compreendida fora do debate internacional. Ao longo da dcada de 1920 travou-se uma real batalha entre os designers de
interiores, na poca denominados artistas-decoradores, sobre os usos e significados dos materiais utilizados pela moderna arquitetura. Nas pginas
da revista francesa Art et Dcoration, um dos mais importantes peridicos
dedicados s artes decorativas desse momento, possvel acompanhar tal
celeuma. O campo das artes decorativas vivenciava uma grande proliferao de estilos, tendncias, debates e disputas acirradas entre grupos13. Na
ocasio do afamada Exposition des Arts Decoratifs de 1925, a partir da qual
se disseminou a expresso art dco, a crtica especializada j percebia
com clareza a existncia de ao menos duas orientaes distintas e antagnicas para os novos rumos das artes aplicadas, por um lado os artistas
denominados como modernos e, por outro, os contemporneos:
[...] A ebenesteria moderna rejeita o ornamento. Esse seu trao especfico. Ser, porm, seu trao distintivo? A arte dos Emile
Ruhlmann, de Andr Groult, de Se e Mare, no ela moderna?
[...]
No se saberia com mais bondade, inteligncia e habilidade ligar o
passado ao presente e renovar a tradio: Louis Se e Andr Mare
se apegam s formulas da Restaurao, Groult quelas do sculo
XVIII e Ruhlmann s do Imprio [...]. Eles prprios, alis, declinam quanto qualificao de artistas modernos. Eles so contemporneos. Emile Ruhlmann cria mveis contemporneos.
no Museu de Arte Contempornea que se dispe Se e Mare na
exposio que se abre.
Contemporneo e no moderno: constatao de um estado de
fato, mas no de profisso de uma doutrina. Quem diz moderno
define, com efeito, uma esttica. [....] So os recursos tcnicos atuais, as condies econmicas e domsticas presentes que os seduzem. Com efeito, nossa preocupao com a higiene, nosso gosto
pelos esportes, nosso cientificismo no atribuem ao banheiro uma
importncia determinante? Ns criamos para ela, como consequ-

52

ncia, um mobilirio inteiramente novo. So mveis estabelecidos


para uma sociedade apressada, privada de servidores, mas que, sobretudo, ama a ordem e o mtodo, essa higiene do esprito14.

O texto assinado pelo crtico Guillaume Janneau (1887-1968) identificava duas perspectivas predominantes no salo. De um lado, artistas-decoradores dedicados a recuperar elementos daquilo que aponta como
a tradio nacional francesa e readequ-los s demandas do presente,
o que implicava manter a sofisticada cultura ebanista secular do pas,
adaptando-a para os novos usos, funes, espaos e gostos; a esses nomeava contemporneos. Dentre eles destacava os nomes de Emile Ruhlmann,
Louis Sue, Andr Mare, Grouault. De outro lado, um grupo de jovens
artistas ansioso justamente por romper com o passado, instaurando uma
esttica calcada na funcionalidade, livre de quaisquer tipos de ornamentaes, elementos esses constantemente acusados nos discursos de serem
historicistas, fteis e atrelados a um tempo que deveria ser superado15.
Para tanto, defendiam que o mobilirio deveria utilizar-se de materiais
novos, compassados ao mundo do presente, ento associado ao universo
das indstrias, da cincia, do trabalho, do movimento, da higiene. Tal
grupo era denominado como os modernos, dentre os quais se contava
a participao de Le Corbusier, Charlote Perriand, Mallet Stevens, Djo-Borjouis, entre outros.
A disputa entre modernos e contemporneos foi intensa e constante ao longo de toda a dcada de 1920, fazendo-se notar nas exposies,
nos sales e na crtica. A questo dos materiais adequados ao mobilirio
ocupava um papel crucial na diviso de grupos e orientaes. J em 1925,
na exposio anual do Salon des Artistes Dcorateurs, a mais afamada
mostra internacional de artes decorativas, o uso do metal no mobilirio
despontou como um emblema de modernidade. Inicialmente utilizado
apenas em algumas partes dos mveis, como nos ps ou nas maanetas, a
fim de prover estruturas mais resistentes ao uso, aos poucos se tornando
um elemento compositivo central.
Comentando o Salo de 1927, o crtico Leon Deshairs detm-se
particularmente sobre os mveis de E. Ruhlmann, artista exemplar da
tendncia anteriormente descrita como contempornea por seu esmero
tcnico na renovao da tradio ebanistca, no uso de materiais requintados e exclusivos. Mesmo esse partidrio do dilogo com a tradio, aos

ANA PAULA SIMIONI


Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

14. JANNEAU,
Guillaume. Introduction
a LExposition des Arts
Dcoratifs: Considerations
sur lEsprit Moderne.
In: Art et Dcoration,
maio, 1925, p. 149150. No original: []
lbnisterie moderne
rejette lornement.
Cest meme l son
trait spcifique. Est-ce
toutefois son trait
distinctif? Lart des Emile
Ruhlmann, des Andr
Groult, des Se et Mare,
nest-il pas moderne? []
On ne saurait avec plus de
bonheur, dintelligence
et dhabilit, relier au
pass le present et
renouer la tradition: Louis
Se et Andr Mare se
rattachant aux formulas
de la Restauration, Groult
celles du dix-huitime
sicle et Ruhlmann
celles de lEmpire [].
Eux-mmes, dailleurs,
dclinent la qualification
dartites modernes. Ils
sont contemporains.
Emile Ruhlmann cre des
meubles contemporains.
Cest le Muse
dart contemporain
quamnagent Se et
Mare lexposition qui
souvre. Contemporain,
non moderne:
constatation dun tat de
fait, mais non profession
dune doctrine. Qui dit
moderne dfinit, en
effet, une esththique.
[] Cest des ressources
techniques actuelles,

53
ARS
ano 10
n 20

et des conditions
conomiques et
domestiques presents
quils les dduisent.
En effet, notre souci
dhygine, noutre
got des sports, et
notre scientificisme
naccordent- ils pas
la sale de bains
une importance
dterminante? On
cre pour elle, en
consequence, un
mobilier tout nouveau
() Ce sont l des
meubles tablis pour une
socit presse, prive
de serviteurs, mais
qui,surtout, aime lorder
et la mthode, cette
hygiene de lesprit [...].
Traduo da autora.
15. Tais posturas
encontram-se
representadas em
textos modernistas
programticos
fundamentais, tais como:
LOOS, Adolf. Ornament
und Verbrechen (1908),
trad. portuguesa
Ornamento e crime.
Lisboa: Cotovia, 2006;
LE CORBUSIER, Lart
decoratif daujourdhui
(1925), trad. portuguesa,
A arte decorativa de
hoje. So Paulo: Martins
Fontes, 1996.
16. DESHAIRS, Leon.
Une tape vers le meuble
mtalique. In: Art et
Dcoration, Paris, abril
de 1927,

poucos incorpora materiais novos como o metal em seu trabalho, o que


visto como um progresso. O prprio ttulo do artigo Uma etapa rumo
ao mvel metlico, deixa claro o quanto o mvel de metal era visto como
um devir obrigatrio:
Nos vages, nos automveis, o metal progressivamente eliminou a
madeira. Deve ele tambm estar, um dia mais ou menos longnquo,
dentro do mobilirio da casa? Veremos ns mveis inteiramente
metlicos, ou ao menos, nos quais a madeira, quente, colorida, com
qualidades inigualveis no intervir apenas como adorno? Aguardemos a profecia. Mas, do ponto de vista da resistncia s mudanas da temperatura, os autores dos mveis reproduzidos nessas
pginas atingiram suas metas. E, do ponto de vista esttico, suas
experincias provam que, mesmo num escritrio de trabalho, ou
num quarto, o metal e a madeira fazem uma boa parceria. Que se
marque ou no uma etapa rumo ao mvel inteiramente metlico,
os mveis semi-metlicos de Ruhlmann e de Chareau acusam um
novo progresso do mvel metlico16.

O ano de 1927 evidencia o triunfo dos mveis em metal no Salo,


tornando-se mesmo o principal assunto da mostra. Dentre os artistas decoradores designados como contemporneos o metal utilizado ao lado
da madeira, que continua a ser o elemento predominante, tal como nos
exemplares projetados por Ruhlman. Mas dentre os modernos cada vez
mais nota-se um esforo em transformar o metal no material predominante no mobilirio. Particularmente importante no campo francs da
decorao deste momento o conjunto proposto por Charlotte Perriand
para um bar, posto que se trata de um projeto inteiramente feito em metal, destacando-se bastante no Salo daquele ano, tal como se percebe no
destaque obtido na prestigiosa publicao.
fundamental tambm lembrar que a afirmao do mvel metlico no ocorria apenas na Frana17. Na verdade, o pioneirismo deve ser
atribudo s produes de Marcel Breuer, desenvolvidas em Dessau, na
Alemanha, no interior da prestigiosa escola de Bauhaus. Em 1925 este j
havia concebido uma cadeira inteiramente feita em tubos de ao,a Cadeira Club, posteriormente denominada como Vassily. Os mveis concebidos por Breuer tiveram sucesso imediato, dentro e fora da escola, Gropius
convidara-o para mobiliar todo o edifcio da escola. E, j no ano seguinte,
os mveis por ele concebidos j encontravam uma aplicao industrial,
por meio da empresa Standar-Mbel fundada por ele e Klmn Lengyel.
Em 1927, Breuer assinava um contrato com a empresa Thonet, uma mar-

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ncia, um mobilirio inteiramente novo. So mveis estabelecidos


para uma sociedade apressada, privada de servidores, mas que, sobretudo, ama a ordem e o mtodo, essa higiene do esprito14.

O texto assinado pelo crtico Guillaume Janneau (1887-1968) identificava duas perspectivas predominantes no salo. De um lado, artistas-decoradores dedicados a recuperar elementos daquilo que aponta como
a tradio nacional francesa e readequ-los s demandas do presente,
o que implicava manter a sofisticada cultura ebanista secular do pas,
adaptando-a para os novos usos, funes, espaos e gostos; a esses nomeava contemporneos. Dentre eles destacava os nomes de Emile Ruhlmann,
Louis Sue, Andr Mare, Grouault. De outro lado, um grupo de jovens
artistas ansioso justamente por romper com o passado, instaurando uma
esttica calcada na funcionalidade, livre de quaisquer tipos de ornamentaes, elementos esses constantemente acusados nos discursos de serem
historicistas, fteis e atrelados a um tempo que deveria ser superado15.
Para tanto, defendiam que o mobilirio deveria utilizar-se de materiais
novos, compassados ao mundo do presente, ento associado ao universo
das indstrias, da cincia, do trabalho, do movimento, da higiene. Tal
grupo era denominado como os modernos, dentre os quais se contava
a participao de Le Corbusier, Charlote Perriand, Mallet Stevens, Djo-Borjouis, entre outros.
A disputa entre modernos e contemporneos foi intensa e constante ao longo de toda a dcada de 1920, fazendo-se notar nas exposies,
nos sales e na crtica. A questo dos materiais adequados ao mobilirio
ocupava um papel crucial na diviso de grupos e orientaes. J em 1925,
na exposio anual do Salon des Artistes Dcorateurs, a mais afamada
mostra internacional de artes decorativas, o uso do metal no mobilirio
despontou como um emblema de modernidade. Inicialmente utilizado
apenas em algumas partes dos mveis, como nos ps ou nas maanetas, a
fim de prover estruturas mais resistentes ao uso, aos poucos se tornando
um elemento compositivo central.
Comentando o Salo de 1927, o crtico Leon Deshairs detm-se
particularmente sobre os mveis de E. Ruhlmann, artista exemplar da
tendncia anteriormente descrita como contempornea por seu esmero
tcnico na renovao da tradio ebanistca, no uso de materiais requintados e exclusivos. Mesmo esse partidrio do dilogo com a tradio, aos

ANA PAULA SIMIONI


Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

14. JANNEAU,
Guillaume. Introduction
a LExposition des Arts
Dcoratifs: Considerations
sur lEsprit Moderne.
In: Art et Dcoration,
maio, 1925, p. 149150. No original: []
lbnisterie moderne
rejette lornement.
Cest meme l son
trait spcifique. Est-ce
toutefois son trait
distinctif? Lart des Emile
Ruhlmann, des Andr
Groult, des Se et Mare,
nest-il pas moderne? []
On ne saurait avec plus de
bonheur, dintelligence
et dhabilit, relier au
pass le present et
renouer la tradition: Louis
Se et Andr Mare se
rattachant aux formulas
de la Restauration, Groult
celles du dix-huitime
sicle et Ruhlmann
celles de lEmpire [].
Eux-mmes, dailleurs,
dclinent la qualification
dartites modernes. Ils
sont contemporains.
Emile Ruhlmann cre des
meubles contemporains.
Cest le Muse
dart contemporain
quamnagent Se et
Mare lexposition qui
souvre. Contemporain,
non moderne:
constatation dun tat de
fait, mais non profession
dune doctrine. Qui dit
moderne dfinit, en
effet, une esththique.
[] Cest des ressources
techniques actuelles,

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et des conditions
conomiques et
domestiques presents
quils les dduisent.
En effet, notre souci
dhygine, noutre
got des sports, et
notre scientificisme
naccordent- ils pas
la sale de bains
une importance
dterminante? On
cre pour elle, en
consequence, un
mobilier tout nouveau
() Ce sont l des
meubles tablis pour une
socit presse, prive
de serviteurs, mais
qui,surtout, aime lorder
et la mthode, cette
hygiene de lesprit [...].
Traduo da autora.
15. Tais posturas
encontram-se
representadas em
textos modernistas
programticos
fundamentais, tais como:
LOOS, Adolf. Ornament
und Verbrechen (1908),
trad. portuguesa
Ornamento e crime.
Lisboa: Cotovia, 2006;
LE CORBUSIER, Lart
decoratif daujourdhui
(1925), trad. portuguesa,
A arte decorativa de
hoje. So Paulo: Martins
Fontes, 1996.
16. DESHAIRS, Leon.
Une tape vers le meuble
mtalique. In: Art et
Dcoration, Paris, abril
de 1927,

poucos incorpora materiais novos como o metal em seu trabalho, o que


visto como um progresso. O prprio ttulo do artigo Uma etapa rumo
ao mvel metlico, deixa claro o quanto o mvel de metal era visto como
um devir obrigatrio:
Nos vages, nos automveis, o metal progressivamente eliminou a
madeira. Deve ele tambm estar, um dia mais ou menos longnquo,
dentro do mobilirio da casa? Veremos ns mveis inteiramente
metlicos, ou ao menos, nos quais a madeira, quente, colorida, com
qualidades inigualveis no intervir apenas como adorno? Aguardemos a profecia. Mas, do ponto de vista da resistncia s mudanas da temperatura, os autores dos mveis reproduzidos nessas
pginas atingiram suas metas. E, do ponto de vista esttico, suas
experincias provam que, mesmo num escritrio de trabalho, ou
num quarto, o metal e a madeira fazem uma boa parceria. Que se
marque ou no uma etapa rumo ao mvel inteiramente metlico,
os mveis semi-metlicos de Ruhlmann e de Chareau acusam um
novo progresso do mvel metlico16.

O ano de 1927 evidencia o triunfo dos mveis em metal no Salo,


tornando-se mesmo o principal assunto da mostra. Dentre os artistas decoradores designados como contemporneos o metal utilizado ao lado
da madeira, que continua a ser o elemento predominante, tal como nos
exemplares projetados por Ruhlman. Mas dentre os modernos cada vez
mais nota-se um esforo em transformar o metal no material predominante no mobilirio. Particularmente importante no campo francs da
decorao deste momento o conjunto proposto por Charlotte Perriand
para um bar, posto que se trata de um projeto inteiramente feito em metal, destacando-se bastante no Salo daquele ano, tal como se percebe no
destaque obtido na prestigiosa publicao.
fundamental tambm lembrar que a afirmao do mvel metlico no ocorria apenas na Frana17. Na verdade, o pioneirismo deve ser
atribudo s produes de Marcel Breuer, desenvolvidas em Dessau, na
Alemanha, no interior da prestigiosa escola de Bauhaus. Em 1925 este j
havia concebido uma cadeira inteiramente feita em tubos de ao,a Cadeira Club, posteriormente denominada como Vassily. Os mveis concebidos por Breuer tiveram sucesso imediato, dentro e fora da escola, Gropius
convidara-o para mobiliar todo o edifcio da escola. E, j no ano seguinte,
os mveis por ele concebidos j encontravam uma aplicao industrial,
por meio da empresa Standar-Mbel fundada por ele e Klmn Lengyel.
Em 1927, Breuer assinava um contrato com a empresa Thonet, uma mar-

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ca emblemtica no ramo do mobilirio internacional desde o sculo XIX,


e passava a desenhar para ela uma srie de peas em ao tubular, como
a Cadeira Cantilever. Com efeito, o mobilirio em metal elaborado por
Breuer foi fundamental para a prpria constituio e projeo de imagem
de modernidade propagada pela Bauhaus18.
O significado do uso do metal transcendia a sua mera aplicabilidade tcnica, possuindo um profundo sentido cultural aos olhos de seus defensores. Era ento alado condio de material emblematicamente moderno: adaptado civilizao mecnica, era das mquinas e do trabalho,
higinico, resistente, funcional, limpo e prtico, smbolo de modernidade.
Alm do mais, trazia consigo a possibilidade de uma produo industrializada para consumo de grande pblico. Com isso, o uso do ao tubular
paulatinamente tornou-se sinnimo de esttica modernista, ao passo que
a utilizao da madeira associou-se, naquele decnio, prtica dos artistas tidos como contemporneos, termo que, diferentemente de seu sentido
atual, agrupava artistas de orientao mais tradicional. Cada um desses
meios era ento impregnado de simbologias; o metal representava o primado da funcionalidade, do presente e do futuro. J a madeira adquiria
um sentido oposto, o de sofisticao, de artesania, de apego s tradies,
em suma, era entendido como a materializao do apego ao passado19.
Todavia, importante lembrar que tais discursos faziam questo de
negligenciar certos pontos. Primeiramente, o fato de que havia sido Ruhlmann o introdutor do metal em seus trabalhos, em pequenos detalhes
como os ps e maanetas, antes de os designados modernos o fazerem.
Em segundo lugar, que o custo de tal material era tamanho que tornava
seu consumo altamente elitizado, contrariando o princpio democrtico
perseguido pelos modernistas. Com efeito, muito da produo dos modernistas realizada na Frana no contou com uma aplicao industrial,
como ocorrera na Alemanha com as obras de Breuer, possuindo assim um
carter muito mais de projeto, de modelo do que propriamente de objetos
de consumo. E, em terceiro lugar, a partir dos anos de 1930 percebe-se
uma tendncia geral, compartilhada por ambos os lados, em optar pela
madeira como material preponderante, em um movimento que pode ser
compreendido como o de volta ao homem, como bem definiu Romy
Golan. Segundo a autora, evidencia-se durante a dcada de 1930 uma
tendncia geral mais conservadora na produo cultural francesa, incluindo o campo do mobilirio. Ruhlmann, por exemplo, abole o polimento da
superfcie, que era ento uma de suas marcas, a fim de salientar o aspecto

ANA PAULA SIMIONI


Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

p. 110. No original: Dans


les wagons, les autos, le
metal a progressivement
limin le bois. Doit-il en
tre de mme, um jour
plus ou moins lointain,
dans le mobilier de la
Maison? Verrons-nous
des meubles entirement
mtalliques, ou du moins
ou le bois, chaud, colore,
aux qualits sans gales,
ninterviendra plus
que comme garniture?
Gardons-nous de jour au
prophte. Mais, au point
de vue de la rsistance
aux changements de
temprature, les auteurs
des meubles reproduits
en ces pages ont atteint
leur but. Et, au point
de vue esthtique, leur
exprience a prouv que,
mme dasn um cabinet de
travail ou une chambre,
metal et bois peuvent
faire bon mnage. Quils
marquent ou non une
tape vers le meuble
entirement metallique,
les meubles semimtalliques de Ruhlmann
et de Chareau accusent
un nouveau progrs
du meuble moderne.
Traduo da autora.
17. Sobre a histria da
tcnica do mobilirio
em metal, consultar:
Tubular Steel Furniture:
Antecedents and Early
History, In: Journal of
Design History, Oxford,
vol 3. N.2/3. 1990.

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ARS
ano 10
n 20

18. COBBES, Arnt.


Marcel Breuer,
1902-1981.Criador da
forma do sculo XX.
Koln: Taschen, 2009, p.
21. Para uma anlise
densa sobre o designer
e sua produo ler:
ARGAN, Giulio Carlo.
Marcel Breuer- desenho
industrial e arquitetura.
In: Arte moderna na
Europa, de Hogarth
a Picasso. So Paulo:
Companhia das Letras,
2010.
19. A esse respeito
consultar: GOLAN,
Romy. Modernity and
Nostalgia: Art and
Politics in France
between the Wars. New
Haven, London, Yale
University Press, 1995.
20. GOLAN, Romy, Op.
cit. Sobre o retorno de
Perriand aos materiais
tradicionais, ler Benton,
Op cit. Sobre Perriand,
ler tambm: RUBINO,
Silvana. Corpos,
cadeiras, colares:
Charlotte Perriand e Lina
Bo Bardi. Cadernos Pagu
[online]. 2010, n.34, p.
331-362.
21. Lon Werth (18781955) foi um importante
crtico de arte e de
poltica, alm de ensasta
e novelista. Era prximo
a Octave Mirabeau, alm
de Saint-Exupery, que
lhe dedica seu

mais natural da madeira, mostrando a busca de um dilogo com a tradio artesanal francesa, com o vernacular. Tal escolha esttica possui um
sentido poltico, o de demonstrar o apreo pela antiga Frana, que havia
resistido bravamente aos impactos da I Guerra. De outro lado, Charlotte Perriand que, nos anos 1920 havia redigido manifestos programticos
contra a madeira e realizado obras paradigmticas, como o bar de 1927,
nos anos de 1930 passa a realizar obras em que opta pelo uso abundante
do material outrora negado, defendendo-o dessa vez como mais adequado esfera humana. Matizando sua posio anterior integralmente simptica aos princpios revolucionrios dos modernistas, nos escritos da
dcada de 1930 a artista-decoradora passou a defender o uso de elementos associados ao vernculo, e mesmo a assimilar influncias regionais20.
No entanto, em finais dos anos de 1920, essa volta tradio ainda
era vista com muitas reservas pelos modernistas, antes bem ao contrrio,
trata-se de um momento de euforia para com os elementos constitutivos
da civilizao do presente. O artigo assinado por Leon Werth21 na revista Art et Dcoration esclarecedor dos sentido cultural que os materiais
adquiriram, notadamente no que tange crena no metal como um elemento de afirmao da sociedade do presente, e do futuro:
E aqui que Ruhlmann nos convida antecipao, Ruhlmann
que prefere costumeiramente nos seduzir somente pela perfeio e
aristocracia de seu gosto. Ele expe um mvel metlico (um ensaio
sobre um mvel de ao). Lon Deshair demonstrou aqui mesmo o
conflito entre nosso apego ao calor da madeira e as esperanas que
o metal e a mecnica sugerem ao nosso esprito. Ns vivemos uma
idade do metal. Sem que seja mesmo necessrio se fazer intervir
consideraes utilitrias, e pouco sedutoras que possam ser a matria, o metal, em nossa poca de maquinismo, exerce uma atrao
sobre ns. Ns queremos mveis estritos como as carrocerias. [...]
mveis perfeitamente adaptados a uma civilizao mecnica e a um
universo desmadeirizado22.

III. A forma possvel: os sentidos das contradies do mobilirio da


Casa Modernista
muito provvel que Warchavchik conhecesse tal debate por intermdio das revistas ilustradas comercializadas mundialmente que aportavam no Brasil23. Nesse sentido, realizar um conjunto de mveis adaptado
ao ideal de uma casa modernista era um objetivo programtico. Afinal,

54

ca emblemtica no ramo do mobilirio internacional desde o sculo XIX,


e passava a desenhar para ela uma srie de peas em ao tubular, como
a Cadeira Cantilever. Com efeito, o mobilirio em metal elaborado por
Breuer foi fundamental para a prpria constituio e projeo de imagem
de modernidade propagada pela Bauhaus18.
O significado do uso do metal transcendia a sua mera aplicabilidade tcnica, possuindo um profundo sentido cultural aos olhos de seus defensores. Era ento alado condio de material emblematicamente moderno: adaptado civilizao mecnica, era das mquinas e do trabalho,
higinico, resistente, funcional, limpo e prtico, smbolo de modernidade.
Alm do mais, trazia consigo a possibilidade de uma produo industrializada para consumo de grande pblico. Com isso, o uso do ao tubular
paulatinamente tornou-se sinnimo de esttica modernista, ao passo que
a utilizao da madeira associou-se, naquele decnio, prtica dos artistas tidos como contemporneos, termo que, diferentemente de seu sentido
atual, agrupava artistas de orientao mais tradicional. Cada um desses
meios era ento impregnado de simbologias; o metal representava o primado da funcionalidade, do presente e do futuro. J a madeira adquiria
um sentido oposto, o de sofisticao, de artesania, de apego s tradies,
em suma, era entendido como a materializao do apego ao passado19.
Todavia, importante lembrar que tais discursos faziam questo de
negligenciar certos pontos. Primeiramente, o fato de que havia sido Ruhlmann o introdutor do metal em seus trabalhos, em pequenos detalhes
como os ps e maanetas, antes de os designados modernos o fazerem.
Em segundo lugar, que o custo de tal material era tamanho que tornava
seu consumo altamente elitizado, contrariando o princpio democrtico
perseguido pelos modernistas. Com efeito, muito da produo dos modernistas realizada na Frana no contou com uma aplicao industrial,
como ocorrera na Alemanha com as obras de Breuer, possuindo assim um
carter muito mais de projeto, de modelo do que propriamente de objetos
de consumo. E, em terceiro lugar, a partir dos anos de 1930 percebe-se
uma tendncia geral, compartilhada por ambos os lados, em optar pela
madeira como material preponderante, em um movimento que pode ser
compreendido como o de volta ao homem, como bem definiu Romy
Golan. Segundo a autora, evidencia-se durante a dcada de 1930 uma
tendncia geral mais conservadora na produo cultural francesa, incluindo o campo do mobilirio. Ruhlmann, por exemplo, abole o polimento da
superfcie, que era ento uma de suas marcas, a fim de salientar o aspecto

ANA PAULA SIMIONI


Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

p. 110. No original: Dans


les wagons, les autos, le
metal a progressivement
limin le bois. Doit-il en
tre de mme, um jour
plus ou moins lointain,
dans le mobilier de la
Maison? Verrons-nous
des meubles entirement
mtalliques, ou du moins
ou le bois, chaud, colore,
aux qualits sans gales,
ninterviendra plus
que comme garniture?
Gardons-nous de jour au
prophte. Mais, au point
de vue de la rsistance
aux changements de
temprature, les auteurs
des meubles reproduits
en ces pages ont atteint
leur but. Et, au point
de vue esthtique, leur
exprience a prouv que,
mme dasn um cabinet de
travail ou une chambre,
metal et bois peuvent
faire bon mnage. Quils
marquent ou non une
tape vers le meuble
entirement metallique,
les meubles semimtalliques de Ruhlmann
et de Chareau accusent
un nouveau progrs
du meuble moderne.
Traduo da autora.
17. Sobre a histria da
tcnica do mobilirio
em metal, consultar:
Tubular Steel Furniture:
Antecedents and Early
History, In: Journal of
Design History, Oxford,
vol 3. N.2/3. 1990.

55
ARS
ano 10
n 20

18. COBBES, Arnt.


Marcel Breuer,
1902-1981.Criador da
forma do sculo XX.
Koln: Taschen, 2009, p.
21. Para uma anlise
densa sobre o designer
e sua produo ler:
ARGAN, Giulio Carlo.
Marcel Breuer- desenho
industrial e arquitetura.
In: Arte moderna na
Europa, de Hogarth
a Picasso. So Paulo:
Companhia das Letras,
2010.
19. A esse respeito
consultar: GOLAN,
Romy. Modernity and
Nostalgia: Art and
Politics in France
between the Wars. New
Haven, London, Yale
University Press, 1995.
20. GOLAN, Romy, Op.
cit. Sobre o retorno de
Perriand aos materiais
tradicionais, ler Benton,
Op cit. Sobre Perriand,
ler tambm: RUBINO,
Silvana. Corpos,
cadeiras, colares:
Charlotte Perriand e Lina
Bo Bardi. Cadernos Pagu
[online]. 2010, n.34, p.
331-362.
21. Lon Werth (18781955) foi um importante
crtico de arte e de
poltica, alm de ensasta
e novelista. Era prximo
a Octave Mirabeau, alm
de Saint-Exupery, que
lhe dedica seu

mais natural da madeira, mostrando a busca de um dilogo com a tradio artesanal francesa, com o vernacular. Tal escolha esttica possui um
sentido poltico, o de demonstrar o apreo pela antiga Frana, que havia
resistido bravamente aos impactos da I Guerra. De outro lado, Charlotte Perriand que, nos anos 1920 havia redigido manifestos programticos
contra a madeira e realizado obras paradigmticas, como o bar de 1927,
nos anos de 1930 passa a realizar obras em que opta pelo uso abundante
do material outrora negado, defendendo-o dessa vez como mais adequado esfera humana. Matizando sua posio anterior integralmente simptica aos princpios revolucionrios dos modernistas, nos escritos da
dcada de 1930 a artista-decoradora passou a defender o uso de elementos associados ao vernculo, e mesmo a assimilar influncias regionais20.
No entanto, em finais dos anos de 1920, essa volta tradio ainda
era vista com muitas reservas pelos modernistas, antes bem ao contrrio,
trata-se de um momento de euforia para com os elementos constitutivos
da civilizao do presente. O artigo assinado por Leon Werth21 na revista Art et Dcoration esclarecedor dos sentido cultural que os materiais
adquiriram, notadamente no que tange crena no metal como um elemento de afirmao da sociedade do presente, e do futuro:
E aqui que Ruhlmann nos convida antecipao, Ruhlmann
que prefere costumeiramente nos seduzir somente pela perfeio e
aristocracia de seu gosto. Ele expe um mvel metlico (um ensaio
sobre um mvel de ao). Lon Deshair demonstrou aqui mesmo o
conflito entre nosso apego ao calor da madeira e as esperanas que
o metal e a mecnica sugerem ao nosso esprito. Ns vivemos uma
idade do metal. Sem que seja mesmo necessrio se fazer intervir
consideraes utilitrias, e pouco sedutoras que possam ser a matria, o metal, em nossa poca de maquinismo, exerce uma atrao
sobre ns. Ns queremos mveis estritos como as carrocerias. [...]
mveis perfeitamente adaptados a uma civilizao mecnica e a um
universo desmadeirizado22.

III. A forma possvel: os sentidos das contradies do mobilirio da


Casa Modernista
muito provvel que Warchavchik conhecesse tal debate por intermdio das revistas ilustradas comercializadas mundialmente que aportavam no Brasil23. Nesse sentido, realizar um conjunto de mveis adaptado
ao ideal de uma casa modernista era um objetivo programtico. Afinal,

56

como nota Charlotte Benton, o design do mvel moderno alara a condio de alegoria exemplar do prprio modernismo24. Desse ponto de vista,
a concretizao do mvel plenamente adaptado ao seu tempo significava
uma aproximao com as propostas mais vanguardistas, que defendiam a
eliminao do historicismo, do ornamento, a reprodutibilidade industrial
e, finalmente, o uso obrigatrio do metal.
Todavia, apesar do efeito obtido pela tinta prateada aproximar
visualmente o mvel das produes que Warchavchik considerava inovadoras, a estrutura toda de madeira, material desvalorizado pela crtica
modernista internacional por ser tradicional, pesado, caro, nobre, inapropriado aos tempos de predomnio de uma civilizao tcnica. A primeira
vista o mvel parece uma realizao primeira, pioneira, do mvel moderno
no Brasil por conta de seu absoluto despojamento formal, calcado em
um claro rigor geomtrico, em uma ostensiva recusa ao ornamento, bem
como em seu aspecto metlico. Todavia, como compreender as sugestivas contradies intrnsecas ao objeto? Nele, a luminosidade prateada
no advm de uma base metlica, como seria de se esperar, mas sim de
uma tinta que imitaria o almejado material, sob a qual o arquiteto escondia, disfarava mesmo, sua base real: a madeira. Ao maquiar seu objeto,
Warchavchik rompia com mais um mandamento do iderio modernista, a
saber, o de salientar a verdade dos materiais.
O arquiteto era extremamente consciente da importncia que os
materiais haviam adquirido para as prticas modernistas, no apenas no
que tange aos princpios construtivos observados, mas em sua explicitao.
Um dos elementos que os diferenciava enquanto grupo era, justamente,
o no ocultamento dos materiais construtivos por intermdio do uso de
fachadas, ornamentos, coberturas, prticas associadas aos passadistas,
nome dado aos caudatrios dos princpios eclticos. Nesse sentido, afirma
Warchavchik:
Pouco tempo passar, e no se poder mais falar de estilo gtico, Renascimento, Lus XV e outros sem parecer ridculo, salvo
referindo-se ao passado.
Haver um s estilo moderno, com as suas diferenas oriundas do
clima e dos costumes. Teremos talvez uma arquitetura europia,
outra sul-americana, outra americana. Finalmente todas juntas formaro um s estilo mundial, criado pelas mesmas exigncias da
vida, pelo material idntico usado para a construo, o concreto, o
ferro, o vidro [....]. O arquiteto do futuro no copiar coisa alguma.
Procurar inspirar-se no material, do qual usar sempre o mais no-

ANA PAULA SIMIONI

57
ARS

Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

ano 10

mais conhecido livro O


Pequeno Prncipe, de
orientao anarquista,
publicou textos e livros
contra a colaborao
Francesa ao III Reich,
durante a Segunda
Guerra Mundial.

adapte une civilisation


mcanique et um
Univers dbois..
Traduo da autora.

22. WERTH, Leon. Le


Salon des Artistes
Dcorateurs. In: Art
et Dcoration, Paris,
numro exceptionel,
junho de 1927, p. 168.
No original: Et cest
ici Ruhlmann que nous
convie lanticipation,
Ruhlmann qui prefere
dordinnaire nous sduire
par la seule perfection et
la seule aristocratie de
son got. Il expose um
meuble mtallique (essai
sur le meuble dacier).
Lon Deshairs a montr
ici mme le conflit entre
notre attachement
la chaleur du bois et
les esprances que le
metal et la mcanique
suggrent notre esprit.
Nous vivons un ge
du metal. Sans mme
qu l soit ncessaire
de faire intervenir des
considrations utilitaires,
et si peu sduisante
quen pusse tre
la matire, le metal,
en notre poque de
machinisme, exerce
une attraction sur
nous. Nous voulons des
meubles stricts comme
des carrosseries. [] du
meuble parfaitement

n 20

23. Infelizmente no se
conhece o paradeiro da
biblioteca do arquiteto,
no entanto, sabe-se que
revistas modernistas
importantes como a Esprit
Nouveau, a Deutsche
Kunst um Dekoration,
a The Studio, a Cahiers
dArt entre outras, eram
lidas no Brasil, discutidas
entre os grupos dos
quais Warchavchik fazia
parte. A esse respeito:
LIRA, Op. cit., p. 143;
CAPPELLO, Maria Beatriz.
Arquitetura em revista:
arquitetura moderna no
Brasil e sua recepo
nas revistas francesas,
inglesas e italianas. So
Paulo, Tese de Doutorado,
Faculdade de Arquitetura
e Urbanismo-USP, 2006;
CARVALHO, Lilian Escorel
de. A revista francesa
Lesprit Noveau na
formao das ideias
estticas e da potica de
Mrio de Andrade. So
Paulo, Tese de Doutorado
em Literatura Brasileira,
Universidade de So
Paulo, 2008.
24. Diz a autora: The
design of the modern
chair thus became a kind
of exemplary allegory of
modernism. The modern
man and woman needed

bre possvel, estudar os arredores imediatos e as exigncias da vida


particular dos futuros habitantes. Assim as construes tero carter original, fomar-se- um estilo novo, prprio ao lugar, confortvel
e de absoluta beleza25.

Os materiais do presente (ferro, vidro, concreto) so tomados como


a base de um princpio universalmente compartilhado. O mobilirio em
questo revela justamente as distncias existentes entre o desejo de uma
esttica moderna internacionalmente difundida pelos modernistas e as
possibilidades concretas, reais, com que o designer brasileiro contava. Tal
questo j foi analisada por Carlos Lemos, em 1983, referindo-se aos projetos arquitetnicos, de sorte a apontar a incongruncia entre a dimenso
publicista de Warchavchik e sua prtica como construtor, particularmente
no caso da residncia da Vila Marina. Segundo o autor:
[...] Foi sua primeira tentativa de arquitetura moderna, infelizmente, a nosso ver, sem validade, porque se ateve somente aos aspectos
formais. A tcnica construtiva empregada foi a tradicional dos muros contnuos de alvenaria de tijolos, no usando o j vigente concreto armado, no fazendo o esperado terrao jardim, cobrindo a
casa com telhas comuns de barro logo escamoteadas. [...] Percebe-se, nesse raciocnio, que ele transformava um edifcio tradicional
em moderno com a simples eliminao de molduras e ornatos.
Esse comportamento leva-nos a pensar que o arquiteto entendia
mais a modernidade arquitetnica como um estilo do que uma
postura perante os recursos e pensamentos contemporneos. Pudemos ver casa de plantas semelhantes e de mesma volumetria vestidas de roupagem neoclssica, arte-nouveau (sic) ou neocolonial,
segundo o desejo do proprietrio e, na verdade, podemos dizer que
a casa da Vila Mariana era tambm uma casa tradicional, porm
despida e, por isso, moderna26.

Tambm Jos Lira analisa a distncia entre as prticas construtivas


mobilizadas e os ideais modernistas defendidos por Warchavchik, notadamente na Casa da Rua Santa Cruz, mas ao invs de conden-la, de ver nas
incongruncias sinais do fracasso do arquiteto, de sua limitao esttica
ou de sua adeso incompleta ao credo modernista, se prope a tirar partido da contradio, pois como afirma o autor:
[...] a casa da rua Santa Cruz, porque contraditria, a obra
mais emblemtica da virada arquitetnica brasileira. Urbana e
suburbana, moderna e clssica, inovadora e convencional, provinciana e cosmopolita, a casa representa eloquentes matrizes
compositivas e, simultaneamente, a negao de todos os estilos.
[....] As discrepncias visuais, concesses e desvios patentes em
sua arquiteutra, em vez de atestarem uma defasagem, aludem s

56

como nota Charlotte Benton, o design do mvel moderno alara a condio de alegoria exemplar do prprio modernismo24. Desse ponto de vista,
a concretizao do mvel plenamente adaptado ao seu tempo significava
uma aproximao com as propostas mais vanguardistas, que defendiam a
eliminao do historicismo, do ornamento, a reprodutibilidade industrial
e, finalmente, o uso obrigatrio do metal.
Todavia, apesar do efeito obtido pela tinta prateada aproximar
visualmente o mvel das produes que Warchavchik considerava inovadoras, a estrutura toda de madeira, material desvalorizado pela crtica
modernista internacional por ser tradicional, pesado, caro, nobre, inapropriado aos tempos de predomnio de uma civilizao tcnica. A primeira
vista o mvel parece uma realizao primeira, pioneira, do mvel moderno
no Brasil por conta de seu absoluto despojamento formal, calcado em
um claro rigor geomtrico, em uma ostensiva recusa ao ornamento, bem
como em seu aspecto metlico. Todavia, como compreender as sugestivas contradies intrnsecas ao objeto? Nele, a luminosidade prateada
no advm de uma base metlica, como seria de se esperar, mas sim de
uma tinta que imitaria o almejado material, sob a qual o arquiteto escondia, disfarava mesmo, sua base real: a madeira. Ao maquiar seu objeto,
Warchavchik rompia com mais um mandamento do iderio modernista, a
saber, o de salientar a verdade dos materiais.
O arquiteto era extremamente consciente da importncia que os
materiais haviam adquirido para as prticas modernistas, no apenas no
que tange aos princpios construtivos observados, mas em sua explicitao.
Um dos elementos que os diferenciava enquanto grupo era, justamente,
o no ocultamento dos materiais construtivos por intermdio do uso de
fachadas, ornamentos, coberturas, prticas associadas aos passadistas,
nome dado aos caudatrios dos princpios eclticos. Nesse sentido, afirma
Warchavchik:
Pouco tempo passar, e no se poder mais falar de estilo gtico, Renascimento, Lus XV e outros sem parecer ridculo, salvo
referindo-se ao passado.
Haver um s estilo moderno, com as suas diferenas oriundas do
clima e dos costumes. Teremos talvez uma arquitetura europia,
outra sul-americana, outra americana. Finalmente todas juntas formaro um s estilo mundial, criado pelas mesmas exigncias da
vida, pelo material idntico usado para a construo, o concreto, o
ferro, o vidro [....]. O arquiteto do futuro no copiar coisa alguma.
Procurar inspirar-se no material, do qual usar sempre o mais no-

ANA PAULA SIMIONI

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ARS

Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

ano 10

mais conhecido livro O


Pequeno Prncipe, de
orientao anarquista,
publicou textos e livros
contra a colaborao
Francesa ao III Reich,
durante a Segunda
Guerra Mundial.

adapte une civilisation


mcanique et um
Univers dbois..
Traduo da autora.

22. WERTH, Leon. Le


Salon des Artistes
Dcorateurs. In: Art
et Dcoration, Paris,
numro exceptionel,
junho de 1927, p. 168.
No original: Et cest
ici Ruhlmann que nous
convie lanticipation,
Ruhlmann qui prefere
dordinnaire nous sduire
par la seule perfection et
la seule aristocratie de
son got. Il expose um
meuble mtallique (essai
sur le meuble dacier).
Lon Deshairs a montr
ici mme le conflit entre
notre attachement
la chaleur du bois et
les esprances que le
metal et la mcanique
suggrent notre esprit.
Nous vivons un ge
du metal. Sans mme
qu l soit ncessaire
de faire intervenir des
considrations utilitaires,
et si peu sduisante
quen pusse tre
la matire, le metal,
en notre poque de
machinisme, exerce
une attraction sur
nous. Nous voulons des
meubles stricts comme
des carrosseries. [] du
meuble parfaitement

n 20

23. Infelizmente no se
conhece o paradeiro da
biblioteca do arquiteto,
no entanto, sabe-se que
revistas modernistas
importantes como a Esprit
Nouveau, a Deutsche
Kunst um Dekoration,
a The Studio, a Cahiers
dArt entre outras, eram
lidas no Brasil, discutidas
entre os grupos dos
quais Warchavchik fazia
parte. A esse respeito:
LIRA, Op. cit., p. 143;
CAPPELLO, Maria Beatriz.
Arquitetura em revista:
arquitetura moderna no
Brasil e sua recepo
nas revistas francesas,
inglesas e italianas. So
Paulo, Tese de Doutorado,
Faculdade de Arquitetura
e Urbanismo-USP, 2006;
CARVALHO, Lilian Escorel
de. A revista francesa
Lesprit Noveau na
formao das ideias
estticas e da potica de
Mrio de Andrade. So
Paulo, Tese de Doutorado
em Literatura Brasileira,
Universidade de So
Paulo, 2008.
24. Diz a autora: The
design of the modern
chair thus became a kind
of exemplary allegory of
modernism. The modern
man and woman needed

bre possvel, estudar os arredores imediatos e as exigncias da vida


particular dos futuros habitantes. Assim as construes tero carter original, fomar-se- um estilo novo, prprio ao lugar, confortvel
e de absoluta beleza25.

Os materiais do presente (ferro, vidro, concreto) so tomados como


a base de um princpio universalmente compartilhado. O mobilirio em
questo revela justamente as distncias existentes entre o desejo de uma
esttica moderna internacionalmente difundida pelos modernistas e as
possibilidades concretas, reais, com que o designer brasileiro contava. Tal
questo j foi analisada por Carlos Lemos, em 1983, referindo-se aos projetos arquitetnicos, de sorte a apontar a incongruncia entre a dimenso
publicista de Warchavchik e sua prtica como construtor, particularmente
no caso da residncia da Vila Marina. Segundo o autor:
[...] Foi sua primeira tentativa de arquitetura moderna, infelizmente, a nosso ver, sem validade, porque se ateve somente aos aspectos
formais. A tcnica construtiva empregada foi a tradicional dos muros contnuos de alvenaria de tijolos, no usando o j vigente concreto armado, no fazendo o esperado terrao jardim, cobrindo a
casa com telhas comuns de barro logo escamoteadas. [...] Percebe-se, nesse raciocnio, que ele transformava um edifcio tradicional
em moderno com a simples eliminao de molduras e ornatos.
Esse comportamento leva-nos a pensar que o arquiteto entendia
mais a modernidade arquitetnica como um estilo do que uma
postura perante os recursos e pensamentos contemporneos. Pudemos ver casa de plantas semelhantes e de mesma volumetria vestidas de roupagem neoclssica, arte-nouveau (sic) ou neocolonial,
segundo o desejo do proprietrio e, na verdade, podemos dizer que
a casa da Vila Mariana era tambm uma casa tradicional, porm
despida e, por isso, moderna26.

Tambm Jos Lira analisa a distncia entre as prticas construtivas


mobilizadas e os ideais modernistas defendidos por Warchavchik, notadamente na Casa da Rua Santa Cruz, mas ao invs de conden-la, de ver nas
incongruncias sinais do fracasso do arquiteto, de sua limitao esttica
ou de sua adeso incompleta ao credo modernista, se prope a tirar partido da contradio, pois como afirma o autor:
[...] a casa da rua Santa Cruz, porque contraditria, a obra
mais emblemtica da virada arquitetnica brasileira. Urbana e
suburbana, moderna e clssica, inovadora e convencional, provinciana e cosmopolita, a casa representa eloquentes matrizes
compositivas e, simultaneamente, a negao de todos os estilos.
[....] As discrepncias visuais, concesses e desvios patentes em
sua arquiteutra, em vez de atestarem uma defasagem, aludem s

58

possibilidades concretas do modernismo no solo social e cultural


especfico em que se exprime27.

Tal perspectiva parece-nos muito fecunda para compreender o


que se passava tambm no campo do mobilirio. A almejada utilizao
de peas industrializadas, to valorizada pelo discurso modernista internacional, mostrava-se no Brasil uma quimera, a qual foi, no entanto, perseguida pelo arquiteto. Em seu pronunciamento como representante da
Amrica do Sul no Congresso de 1931, Warchavchik comentava as dificuldades tecnolgicas vivenciadas no Brasil e o quanto essas impactavam
a produo dos arquitetos e designers locais:
H uma outra dificuldade: no podendo contar com a indstria,
precisamos aproveitar a mo de obra. O operrio no Brasil, onde se
constri muito e rapidamente, adquire grande habilidade. No entanto, no fcil form-lo para o trabalho moderno, e confrontei-me com srias dificuldades, quando quis organizar os diversos grupos capazes de executar meus projetos. Eu mesmo tive que montar
atelis para que fossem executadas janelas, portas de madeiras lisa,
mveis, etc., porque a indstria , que alis trabalha bastante bem
para a arquitetura comum, no pde realizar o que eu lhe pedia
com a preciso e o cuidado necessrios28.

Nesse contexto, em nome da unidade formal, o arquiteto abdicava


de princpios programticos e realizava, mesmo que artesanalmente, os
elementos compositivos fundamentais para a obteno de um efeito visual
de conjunto harmnico e moderno. De fato, o moderno inseria-se a a partir das contingncias do possvel, no como realidade tcnica e material,
mas como forma pura, como estilo. A falta de uma indstria e de uma
tecnologia desenvolvidas era um empecilho dificilmente contornvel para
as prticas modernistas, todavia, exemplos como os da Casa da rua Itpolis
poderiam sensibilizar aqueles outros sujeitos to fundamentais para odesenvolvimento da cultura brasileira na direo desse almejado futuro:
os empresrios, diversas vezes solicitados nos discursos de Warchavchik,
referidos como os novos mecenas da contemporaneidade. Ao comentar os
entraves para a execuo de casas-tipo no Brasil, que passavam especialmente pela ausncia de materiais industrializados adequados, o arquiteto
assinala a importncia dos industriais para a sociedade contempornea:
[...] Seria, pois, de grande convenincia que os nossos grandes
industriais, aos quais cabe o papel dos Medici no sculo XIV, se
interessassem por esse problema, patrocinando as experincias ne-

ANA PAULA SIMIONI


Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

a modern chair. In:


BENTON, Charlotte, Op.
cit., p. 104.
25. Warchavchik,
G. Decadncia e
Renascimento da
Arquitetura. In:
Arquitetura do sculo
XX e outros escritos, Op.
cit., p. 59. Originalmente
publicado em Correio
Paulistano, 5 de agosto
de 2008.
26. LEMOS,
Carlos. Arquitetura
contempornea. In:
Histria geral da arte
no Brasil, vol. 2 , coord.
Walter Zanini, p. 832
27. LIRA, Op. cit., p. 152-3.
28. WARCHAVCHIK, G. Op.
cit.., p. 171, originalmente
o texto foi publicado na
revista Cahiers dArt, em
Paris, 1931.

59
ARS
ano 10
n 20

cessrias, porque delas, principalmente, que depende a soluo


dessa enorme interrogativa, constituda de um assunto tcnico e
humanitrio, concretizada na indstria de casas adequadas ao homem do nosso sculo29.

Talvez se possa entender a realizao de tal mobilirio, mesmo que


permeado de contradies das quais o arquiteto era plenamente consciente,
se o tomarmos como um modelo para um futuro desejvel, ou seja, um prottipo que poderia sensibilizar as elites industriais nacionais para os rumos
de um devir que estava em suas mos, um devir talvez quimrico, mas com
o qual se podia sonhar na So Paulo de finais das dcadas de 1920 e 1930.
O mobilirio da Casa Modernista , assim, revelador das incongruncias profundas entre os discursos e utopias modernistas e as prticas
histricas concretas com que tais pioneiros da modernidade se defrontaram. So a prpria materializao das contradies entre a funcionalidade e a plstica propagadas pelo discurso vanguardista internacional e as
injunes locais; entre os emblemas de uma civilizao industrial simbolizados pelo metal e as condies reais de um pas e de uma cidade que se
pretendiam modernos, mas sem um desenvolvimento tcnico e industrial
condizente com seus auspcios; entre a crena na forma e na funo racionalistas e a abundncia dos materiais orgnicos, essencialmente passadistas, mas pouco custosos. Tais mveis so a materializao da sntese possvel entre um discurso internacionalista e uma prtica enraizada numa
experincia concreta, smbolos dos caminhos tortuosos, incongruentes e
contraditrios trilhados, de forma fragmentada e no evolutiva, para a
afirmao do modernismo entre ns.

29. Warchavchik, G.
Ainda as teorias de Le
Corbusier. In: Arquitetura
do sculo XX e outros
escritos. Op. cit., p.
86-87. Publicado
originalmente em
Correio Paulistano, 14 de
setembro de 1928.

Ana Paula Cavalcanti Simioni Mestre e Doutora em Sociologia pela USP e docente do
Instituto de Estudos Brasileiros da Universidade de So Paulo.

58

possibilidades concretas do modernismo no solo social e cultural


especfico em que se exprime27.

Tal perspectiva parece-nos muito fecunda para compreender o


que se passava tambm no campo do mobilirio. A almejada utilizao
de peas industrializadas, to valorizada pelo discurso modernista internacional, mostrava-se no Brasil uma quimera, a qual foi, no entanto, perseguida pelo arquiteto. Em seu pronunciamento como representante da
Amrica do Sul no Congresso de 1931, Warchavchik comentava as dificuldades tecnolgicas vivenciadas no Brasil e o quanto essas impactavam
a produo dos arquitetos e designers locais:
H uma outra dificuldade: no podendo contar com a indstria,
precisamos aproveitar a mo de obra. O operrio no Brasil, onde se
constri muito e rapidamente, adquire grande habilidade. No entanto, no fcil form-lo para o trabalho moderno, e confrontei-me com srias dificuldades, quando quis organizar os diversos grupos capazes de executar meus projetos. Eu mesmo tive que montar
atelis para que fossem executadas janelas, portas de madeiras lisa,
mveis, etc., porque a indstria , que alis trabalha bastante bem
para a arquitetura comum, no pde realizar o que eu lhe pedia
com a preciso e o cuidado necessrios28.

Nesse contexto, em nome da unidade formal, o arquiteto abdicava


de princpios programticos e realizava, mesmo que artesanalmente, os
elementos compositivos fundamentais para a obteno de um efeito visual
de conjunto harmnico e moderno. De fato, o moderno inseria-se a a partir das contingncias do possvel, no como realidade tcnica e material,
mas como forma pura, como estilo. A falta de uma indstria e de uma
tecnologia desenvolvidas era um empecilho dificilmente contornvel para
as prticas modernistas, todavia, exemplos como os da Casa da rua Itpolis
poderiam sensibilizar aqueles outros sujeitos to fundamentais para odesenvolvimento da cultura brasileira na direo desse almejado futuro:
os empresrios, diversas vezes solicitados nos discursos de Warchavchik,
referidos como os novos mecenas da contemporaneidade. Ao comentar os
entraves para a execuo de casas-tipo no Brasil, que passavam especialmente pela ausncia de materiais industrializados adequados, o arquiteto
assinala a importncia dos industriais para a sociedade contempornea:
[...] Seria, pois, de grande convenincia que os nossos grandes
industriais, aos quais cabe o papel dos Medici no sculo XIV, se
interessassem por esse problema, patrocinando as experincias ne-

ANA PAULA SIMIONI


Anatomia de um Mvel
Moderno: algumas
questes em torno
do Mobilirio da Casa
Modernista, de Gregori
Warchavchik

a modern chair. In:


BENTON, Charlotte, Op.
cit., p. 104.
25. Warchavchik,
G. Decadncia e
Renascimento da
Arquitetura. In:
Arquitetura do sculo
XX e outros escritos, Op.
cit., p. 59. Originalmente
publicado em Correio
Paulistano, 5 de agosto
de 2008.
26. LEMOS,
Carlos. Arquitetura
contempornea. In:
Histria geral da arte
no Brasil, vol. 2 , coord.
Walter Zanini, p. 832
27. LIRA, Op. cit., p. 152-3.
28. WARCHAVCHIK, G. Op.
cit.., p. 171, originalmente
o texto foi publicado na
revista Cahiers dArt, em
Paris, 1931.

59
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cessrias, porque delas, principalmente, que depende a soluo


dessa enorme interrogativa, constituda de um assunto tcnico e
humanitrio, concretizada na indstria de casas adequadas ao homem do nosso sculo29.

Talvez se possa entender a realizao de tal mobilirio, mesmo que


permeado de contradies das quais o arquiteto era plenamente consciente,
se o tomarmos como um modelo para um futuro desejvel, ou seja, um prottipo que poderia sensibilizar as elites industriais nacionais para os rumos
de um devir que estava em suas mos, um devir talvez quimrico, mas com
o qual se podia sonhar na So Paulo de finais das dcadas de 1920 e 1930.
O mobilirio da Casa Modernista , assim, revelador das incongruncias profundas entre os discursos e utopias modernistas e as prticas
histricas concretas com que tais pioneiros da modernidade se defrontaram. So a prpria materializao das contradies entre a funcionalidade e a plstica propagadas pelo discurso vanguardista internacional e as
injunes locais; entre os emblemas de uma civilizao industrial simbolizados pelo metal e as condies reais de um pas e de uma cidade que se
pretendiam modernos, mas sem um desenvolvimento tcnico e industrial
condizente com seus auspcios; entre a crena na forma e na funo racionalistas e a abundncia dos materiais orgnicos, essencialmente passadistas, mas pouco custosos. Tais mveis so a materializao da sntese possvel entre um discurso internacionalista e uma prtica enraizada numa
experincia concreta, smbolos dos caminhos tortuosos, incongruentes e
contraditrios trilhados, de forma fragmentada e no evolutiva, para a
afirmao do modernismo entre ns.

29. Warchavchik, G.
Ainda as teorias de Le
Corbusier. In: Arquitetura
do sculo XX e outros
escritos. Op. cit., p.
86-87. Publicado
originalmente em
Correio Paulistano, 14 de
setembro de 1928.

Ana Paula Cavalcanti Simioni Mestre e Doutora em Sociologia pela USP e docente do
Instituto de Estudos Brasileiros da Universidade de So Paulo.