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M AT E M T I C A

PAULO CEZAR PAGNOSSIN

O ILUMINISMO: ADAM SMITH

Trabalho apresentado como exigncia


parcial para avaliao na disciplina de
Histria da Matemtica, no curso de
Matemtica, da turma 122MA8, sob
orientao da Professora Doutora Maria
Elisa Esteves Lopes Galvo.

OSASCO
NOVEMBRO 2006

ii

SUMRIO

1.
2.
3.
4.
4.1.
4.2.
5.
6.

BIOGRAFIA DE ADAM SMITH: UM BREVE RELATO ............................


A OBRA DE ADAM SMITH .............................................................................
ADAM SMITH: O FILSOFO .........................................................................
ADAM SMITH: O ECONOMISTA ..................................................................
A Escola Clssica ................................................................................................
Adam Smith e sua maior obra ...........................................................................
CONCLUSO .....................................................................................................
BIBLIOGRAFIA .................................................................................................

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ADAM SMITH

1. BIOGRAFIA DE ADAM SMITH1: UM BREVE RELATO.

Adam Smith um dos mais eminentes tericos da Economia Clssica. Com ele, pela
primeira vez, a Economia adquiriu status de cincia. A Riqueza das Naes: Investigao
Sobre sua Natureza e suas Causas, publicada em 1776, quando a Inglaterra vivia em plena
Revoluo Industrial, iria servir de base terica para a expanso do capitalismo industrial.
Nascido na pacata localidade de Kirkcaldy (Esccia), Adam Smith era filho de uma
tpica famlia de classe mdia. Seu pai, um funcionrio pblico, chegou a ocupar postos de
certa relevncia na administrao do Reino. Sua data de nascimento incerta, embora os
registros de batismo o considerem nascido a 5 de junho de 1723. Pouco se sabe sobre a sua
infncia, a no ser o fato pitoresco de que teria sido raptado por um grupo de ciganos quando
tinha apenas quatro anos. Depois de se formar em Humanidades pela Universidade de
Glasgow, deu uma srie de cursos e conferncias pelo pas. O brilho de suas palestras levouno a ser contratado pela mesma Universidade de Glasgow para lecionar lgica. No ano
seguinte trocaria a Lgica pela cadeira de Filosofia Moral. Chegou a publicar sobre o assunto
a Teoria do Sentimento Moral, obra que lhe trouxe relativo prestgio.
Um convite extremamente vantajoso para se tornar preceptor de um jovem nobre
afasta-o novamente da universidade. Vai, ento, para a Frana, onde entra em contato com os
1

Compilado de: Adam Smith A Riqueza das Naes. Volume I, publicado pela Nova Cultural em 1985.

tericos fisiocratas, particularmente Quesnay2 e Turgot3. Ao voltar para Kirkcaldy, em 1776,


permanece dez anos preparando A Riqueza das Naes. A publicao do livro lhe traz fama e
reconhecimento. nomeado para importante cargo de inspetor de alfndega, onde tambm
serviria de consultor fiscal e econmico para muitos empresrios.
A indicao para a reitoria da Universidade de Glasgow, em1817, seria um junto
prmio para um homem que dedicou parte de sua vida ao ensino e pesquisa. J doente,
Adam Smith, permanece pouco tempo no cargo. Vai para Edimburgo, onde morreria a 17 de
julho de 1790.

Franois Quesnay (Mr, 4 de Junho de 1694 - Paris, 16 de Dezembro de 1774) foi um economista francs que
se destacou como principal figura da escola dos fisiocratas.
3
Anne Robert Jacques Turgot (Paris, 10 de maio de 1727 Paris, 18 de maro de 1781) foi um economista
francs cuja obra considerada um elo entre a fisiocracia e a escola britnica de economia clssica. Ele estudou
na Universidade de Sorbonne e foi trabalhar na administrao real.

A OBRA DE ADAM SMITH

Adam Smith no teve uma grande produo literria, mas o que publicou foram
grandes obras.

A riqueza das naes: investigao sobre sua natureza e suas causas.

Essays on philosophical subjects.

An inquiry into the nature and causes of the wealth of nations.

Lectures on rhetoric and belles lettres.

Lectures on jurisprudence.

The theory of moral sentiments.

A economia clssica: textos.

Papel-moeda.

3. ADAM SMITH: O FILSOFO

Adam Smith foi um dos filsofos do chamado Iluminismo Escocs, que teve como a
universidade de Glasgow.
Durante a vida de Smith houve duas grandes revolues, fruto do pensamento
iluministas. Na primeira, apoiado pela Frana, os americanos se tornam independentes dos
ingleses, cuja independncia foi reconhecida pelo tratado de Versalhes (1783). Na segunda, a
Repblica da Frana instaurada (1789), marcado como um triunfo das idias dos
enciclopedistas franceses, principalmente as de Rousseau4.
Adam Smith conhecido por sua principal obra: A Riqueza das Naes, de 1776.
Mas Smith fora tambm um filsofo social. Quando examinamos o contexto de seu
pensamento que inclui, alm da Riqueza das Naes, The Theory of Moral Sentiments (A
Teoria dos Sentimentos Morais), de 1759, v-se que apesar de sua obra-prima Riqueza das
Naes, ser uma obra sobre economia, tambm uma pea dentro de um sistema filosfico
amplo que parte da teoria da natureza humana para uma concepo de organizao poltica e
de evoluo histrica.
Adam Smith, segundo Cobra (1977), o prottipo do filsofo iluminista:
esperanoso, porm realista, especulativo e ao mesmo tempo prtico, sempre respeitador do
passado clssico, mas dedicado com afinco grande descoberta de sua poca, o progresso.
Ainda segundo Cobra (1977), no livro A Teoria dos Sentimentos Morais,
Smith descreveu os princpios da "natureza humana" os quais, juntamente com
Hume e outros filsofos da sua poca, ele tomou como universais e imutveis, e a

Jean-Jacques Rousseau (28 de Junho de 1712, Genebra - 2 de Julho de 1778, Ermenonville, perto de Paris) foi
um filsofo suo, escritor, terico poltico e um compositor musical autodidata. Uma das figuras marcantes do
Iluminismo francs, Rousseau tambm um precursor do romantismo.

partir dos quais supe que as relaes sociais do homem, tanto quanto seu
comportamento pessoal poderiam ser explicados e previstos.

Para Smith, em cada um de ns est presente um homem interior que desempenha o


papel de espectador imparcial, aprovando e condenando nossas aes prprias e as dos outros
com voz impossvel de ser ignorada. Este pensamento, de Smith, foi fortemente influenciado
por Francis Hutcheson5.
Smith viu no homem uma criatura guiada por paixes e ao mesmo tempo autoregulada pela sua habilidade de raciocinar pela sua capacidade de simpatia. Os homens tanto
se jogam uns contra os outros, como se leva a criar racionalmente instituies pelas quais as
luta mutuamente destrutiva pode ser atenuada e mesmo voltada para o bem comum.
Foi na Teoria dos Sentimentos Morais, que Smith cita sua mais famosa observao:
que os homens interesseiros, egostas, so freqentemente "levados por uma mo
invisvel sem que o saibam, sem que tenham essa inteno, a promover o interesse
da sociedade". No "A Teoria" Adam Smith confia no "homem interior", no "sentido
moral", para que a criao do homem supere o comportamento predador de sua
natureza. (COBRA, 1997)

Para Cobra (1997), o livro A Riqueza das Naes , na verdade, uma continuao do
Teoria dos Sentimentos Morais, j que a questo abordada naquele da luta entre paixes e o
espectador imparcial, ao longo da evoluo da sociedade humana.
Adam Smith, segundo Cobra (1997), foi
o primeiro filsofo a conceber uma organizao dinmica da sociedade no sentido
de sua evoluo para um sempre maior bem estar coletivo, uma linha de pensamento
que evoluir no sculo XIX para o Utilitarismo. Ele concebe como agente desse
movimento a prpria "natureza humana" levada por uma forte inclinao para a
troca comercial e pelo desejo de melhoramento prprio, porm susceptvel de ser
guiada pelas faculdades da razo. Realmente, o problema a que Smith
definitivamente se endereava era o da luta interior entre a paixo e o "espectador
imparcial" revelado no "A Teoria dos Sentimentos Morais".

Adam Smith foi um grande pensador de sua poca.

Francis Hutcheson (8 de Agosto de 1694 - 1746) foi um telogo presbiteriano (calvinismo escocs, ver Kirk) e
um filsofo irlands (de razes escocesas). Conhecido pelas suas teses sobre tica e por ter sido professor e fonte
de inspirao de Adam Smith, Francis Hutcheson um exemplo paradigmtico da transio do puritanismo
Calvinista para uma teologia mais tolerante e pr-modernidade.

4. ADAM SMITH: O ECONOMISTA.

4.1. A Escola Clssica

A escola Clssica teve incio com a publicao da grande obra, A Riqueza das
Naes: investigao sobre sua natureza e suas causas, de Adam Smith e teve seu fim, em
1871, quando William Stanley Jevons6 e Carls Menger7 publicaram trabalhos expondo o que,
posteriormente, foi chamado de Teoria Neoclssica. Antes de Adam Smith houve outros
pensadores importantes, inclusive os Fisiocratas8, que influenciaram o pensamento de Smith.
A doutrina clssica se baseia, principalmente, na liberdade pessoal, na propriedade
privada, na iniciativa industrial e no controle individual da empresa.
O primeiro princpio de Escola Clssica era o laissez-faire, que podemos resumir
como o melhor governo aquele que menos governa. Os clssicos enfatizavam a existncia
de harmonia de interesses (mo invisvel). Esta harmonia poderia ser alcanada se cada
indivduo busca-se o seu prprio interesse e, com isto, servindo melhor aos interesses da
sociedade. Ressaltava, ainda, a importncia de todas as atividades econmicas, especialmente
a indstria. A Escola Clssica forneceu, tambm, um mtodo de anlise da economia e das leis
econmicas que nela operam.
Os economistas clssicos visavam promoo do mximo crescimento e
desenvolvimento econmico e a crena do desejo individual de acumular riquezas como um
fim em si mesmo. Para eles o homem poderia aumentar o capital com muito trabalho e
6

William Stanley Jevons foi um economista ingls, William Stanley Jevons nasceu em 1835, em Liverpool,
tendo estudado Qumica e Botnica no University College de Londres.
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Carl Menger foi um economista austraco (1840-1921), fundador da escola austraca. Desenvolveu uma teoria
subjetiva do valor, a teoria da utilidade marginal, ligando-a satisfao dos desejos humanos
8
A fisiocracia, advinda da chamada escola fisiocrtica, surgiu no sculo XVIII e considerada a primeira escola
de economia cientfica. Os fisiocratas consideram o sistema econmico como um "organismo" regido por leis
intrnsecas (pela ordem natural das coisas), sendo elas assim, cientificamente relevantes.

consumo limitado e, como cada um buscava esse interesse, a nao tambm aumentaria seu
capital.
Ao contrrio do feudalismo, que enfatizavam a terra, com os clssicos, os
empresrios adquiriram muito respeito, alcanando um novo status e dignidade como
promotores da riqueza nacional e, buscando o lucro, estavam servindo a sociedade como um
todo.
Os clssicos, com sua anlise, ultrapassam, em muito, a anlise dos mercantilistas 9 e
fisiocratas.
A nfase dada diviso do trabalho, os ganhos do comrcio internacional e o
desenvolvimento econmico ainda so basicamente compatveis com os objetivos
estabelecidos pelas sociedades modernas.

4.2. Adam Smith e sua maior obra

Adam Smith foi o fundador da Escola Clssica. Seu principal livro, A Riqueza das
Naes, publicado em 1776, foi resultado de 10 anos de trabalho e muito estudo sobre as
causas e efeitos do Sistema Econmico.
Do ponto de vista formal, apresenta uma teoria do crescimento econmico cujo foco
principal apresentado em suas primeiras pginas:
a riqueza ou o bem-estar das naes identificado com seu produto anula ou per
capita que, dada sua constelao de recursos naturais, determinado pela
produtividade do trabalho til ou produtivo que pode ser entendido como
aquele que produz um excedente de valor sobre seu custo de reproduo e pela
relao entre o nmero de trabalhadores empregados produtivamente e a populao
total. (CONNAN, in SMITH: 1985, XII).

O livro enfoca a necessidade de haver livre concorrncia de mercados, onde todos


tm o direito de alcanar seus prprios interesses livres de opresso dos membros da
sociedade.

Mercantilismo o nome dado a uma corrente de pensamento econmico desenvolvida na Europa na Idade
Moderna, entre o sculo XV e os finais do sculo XVIII. O mercantilismo originou um conjunto de medidas
econmicas diversas de acordo com os estados.

A Riqueza das Naes dividida em cinco livros, trazendo consideraes histricas e


farto material emprico, tornando-se um paradigma terico no desenvolvimento cientfico da
economia no sculo XVIII.
O Livro Primeiro discute os determinantes do crescimento da produtividade do
trabalhoe da distribuio funcional da renda, que regulam o expcedente total disponvel e,
portanto, opotencial de acumulaode capital. Neste livro, Smith, discute a diviso social do
trabalho, a propeno inata do homem troca com o processo de crescimento econmico e os
limites impostos sua extenso, a relao direta entre a diviso de trabalho e o grau de
mercantilizao das relaes econmicas e do uso da moeda como meio de troca, a
comparao interporal de valores e a necessidade da discusso das diferenas entre preos
nominais e reais, procura distinguir o preo de mercado do preo natural que se completa com
o estudo dos nveis naturais de remunerao dos fatores, passando para a determinao dos
salrios e para a interao entre investimento e populao. Os lucros tambm so analisada no
Primeiro Livro, discutindo, ainda, os diferenciais de salrios e lucros existentes em diferentes
empregos de trabalho e capital e, ainda, a renda da terra. O ltimo captulo contm uma longa
digresso emprica, associada aos problemas tericos discutidos no Captulo V.
O Livro Segundo analisa as condicionantes e caractersticas da acumulao de
capital, que determina a oferta de emprego produtivo e sua distribuio setorial, contendo
ainda a teoria monetria de Smith.
O Livro Terceiro contm uma sintese abrangente da evoluo econmica da
humanidade, contituindo-se no texte emprco-histrico da teoria do crescimento econmico,
muitoinfluenciado pela Histria da Inglaterra de Hume10.
Finalmente os Livros Quarto e Quinto enfeixam as proposies normativa, de
legislao e poltica econmica. No Livro Quarto, discute, longamente, os fundamentos das
polticas comerciais e colonial mercantilistas concluindo com consideraes sobre as
propostas fisiocrtas. No Livro Quinto discorre sobre a poltica fiscal, analisando as polticas
de gastos pblicos, onde desenvolve uma discusso das vantagens e desvantagens da
interveno do Estado nas diferentes reas de atividades, de tributao e da dvida pblica.

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David Hume (Edimburgo, 7 de Maio de 1711 - Edimburgo, 25 de Agosto de 1776) foi um filsofo e
historiador escocs. Foi, juntamente com Adam Smith e Thomas Reid, entre outros, uma das figuras mais
importantes do chamado iluminismo escocs.

5. CONCLUSO

Adam Smith, filsofo ou economista?


Para os filsofos, Adam Smith foi um grande pensador iluministas, o primeiro a
conceber uma organizao dinmica da sociedade no sentido de sua evoluo para um sempre
maior bem estar coletivo.
Para os economistas, Adam Smith foi um grande pensador iluminista, que levantou
as bases para a Escola Clssica do pensamento econmico.
Para a histria, Adam Smith foi um grande pensador da humanidade, que procurou,
na sua poca, explicaes para as relaes sociais e econmicas, para o papel do estado na
vida de todos, explicaes para que as naes acumulassem riquezas, explicaes para se
chegar ao bem estar social de todos.
Se Adam Smith foi um filsofo ou um economista o que importa?
Adam Smith foi um grande homem, um grande pensador, isso o que realmente
importa.

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6. BILBIOGRAFIA

INFOPDIA. William Stanley Jevons. 2003-2006. Disponvel na internet, no endereo:


http://www.infopedia.pt/E1.jsp?id=117019. Acesso em 26/11/2006.
INSTITUTO LIBERAL. Adam Smith - 1723-1790. Disponvel na internet no endereo
http://www.institutoliberal.org.br/biblioteca/galeria/Adam%20Smith.htm.

Acesso

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Acesso em 26/11/2006.
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