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E

PARIS
P a t. ric ia

Reis

1889

Texto
Palrcia Reis
Reviso de Texto
Fernando Milheiro
Design Gt'fico
Luis Chimeno Garrido
Coordenao de Edio
Fernando Lus Sampaio
Coordenao de Pt'odllo
Diogo Santos
Fotocomposio, Seleco de cor e Fotolitos
Facsimile Lda
Impresso
Seleprinter, Sociedade Grfica, Lda.
Crditos Fotogt'ficos
Livre d'Or de L'Exposilion, Guillard, Aillaud & Cia, Paris, 1889

L'Album de L'Exposilion 1889, M. Glucq, 56, Rue Nollel, Paris, 1889


Depsilo Legal

81754/94
I. S. B. N. 972-8127-06-5
Tiragem

2 000 Exemplares
Lisboa, Outubro de 1994

Uma Edio

IA

N ova Babel

As Exposies como montra da industrializao...................................

Aposta em 1889 .............................................................................................................

10

Com os olhos no futuro ............................................................................................

11

Os participantes............................................................................................................

12

Como se faz a histria recente............................................................................

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A Exposio vista pela imprensa......................................................................

17

Os entusiastas e os cpticos...................................................................................

19

A Torre da discrdia .................................................................................................

22

O monumento visto lupa.....................................................................................

27

Paris nocturna..............................................................................................................

31

A moda em 1889............................................................................................................

36

I I Quadros de uma Exposio

A inaugurao................................................................................................................

38

O Palcio das Mquinas..........................................................................................

40

Homenagem ao visionrio Eiffel .......................................................................

42

De combio pela Exposio..................................................................................

44

O brilho do Pavilho do Gs................................................................................

48

A arte do quotidiano ................................................................................................

49

A representao portuguesa........:........................................................................

58

O Pavilho da Alimentao..................................................................................

63

O Pavilho da Guerra..............................................................................................

66

Os desejos da lite ................................................................................................. ....

69

A rua do Cairo e o Pavilho da Romnia ...................................................

71

A dana do ventre .......................................................................................................

74

Um balano......................................................................................................................

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A NOVA BABEL
AS EXPOSIES COMO MONTRA
DA INDUSTRIALIZAO

11 n o comunitria da ald ia global no era discltida em pleno


seculo XIX tendo em consIderao a cultura, as dIversas formas
de religio ou as ideologias. A palavra-chave que permite a ligao
entre os diversos pases, europeus ou no, apenas de cariz finan
ceiro: comrcio. Desde sempre, o Homem procurou derrubar frontei
ras para poder comercializar e, consequentemente, lucrar. Embora
seja uma ideia demasiado economicista, a essncia elas relaes in
ternacionais talvez se possa reduzir a isto: necessidade de vender e
comprar. Ora, no sculo passado a montra de obj ectos, produtos e
matrias disponveis alarga-se com a industrializao.
em Inglaterra que a Revoluo Industrial ganha a sua primeira vi
tria, incrementando um rpido desenvolvi mento das foras produti
vas nas reas da manufactura. Assim, aproveitando as inovaes ao
nvel da maquinaria o mundo da produo v-se reforado. Em 1845,
Friedrich Engels (1820- 1 895), colaborador de Marx na preparao e
redaco de A Santa Fwnlia ( 1845) e do Manifesto do Partido Co
I1wnista (1848), escreve: H sessenta, oitenta anos a Inglaterra era
um pas como os outros, com cidades pequenas, poucas e simples in
dstrias e uma magra mas proporcionalmente vasta populao agr
cola. Hoje um pas como nenhum outro, com uma capital de dois
milhes e meio de habitantes, com vastas cidades manufactureiras,
uma indstria que fornece o mundo e produz quase tudo atravs de
complexos m eios mecnicos. Tem uma populao industrial i nteli
gente e densa, d a qual dois teros est empregada no comrcio e
composta por classes totalmente diferentes, formando com outros
costumes e bens uma nao diferente ela Inglaterra de outros tem
pos . Para salientar a importncia real da Revoluo Industrial, En
gels compara-a revoluo poltica na Frana ou filosfica vivida
na Alemanha.
A Inglaterra liderava o mercado, prosperava feliz por ter apostado no
progresso tecnolgico. As invenes sucediam-se sendo imperioso
encontrar uma forma de mostrar ao mundo o que os Ingleses tinham
alcanado. Claro que os objectivos da divulgao dos seus feitos no
se limitavam a mimar o ego ingls. Adivinhava-se u m horizonte lu
crativo, recheiado de cifres. Qual , ento, a soluo para mostrar

produtos, mritos, avanos tcnicos, invenes que se associam aos


tempos modernos e ao objec tivo principal que vender? A organiza
o de pequenas feiras nacionais, bastante limitadas pelos produtos
expostos, comearam a atrair uma grande massa de potenciais inte
ressados. Estava dado o primeiro passo para a grande exposio de
Londres 1 85l.
A tradio das feiras nacionais mantinha-se igualmente em terras de
Frana e, depois da Revoluo de 1 789, tinha-se criado um espao
para o sistema capitalista que pressupunha, obviamente, um merca
do onde a livre competio vingasse. Os pilares, j remotos, do siste
ma feudal caram definitivamente. O sistema corporativo abolido
em Frana com a Proclamation de la Libert du Travai! datada de
1 79 1 . A populao ganhou, assim, a liberdade para exercer a profis
so e praticar os negcios que desejasse. O capitalismo i mperava.

o Champ de Mars alberga a primeira exposio de bens manufactu

rados em 1 798. Nessa altura os produtos expostos so variados: dos


produtos de uso dirio e/ou domstico aos objectos de luxo, no fal
tando alguns produtos agrcolas. Alm de um ponto de encontro pr
prio para a arte do negcio, este primeiro esboo de uma exposio
justifica-se ainda com o facto de os Franceses comemorarem o dci
mo aniversrio da sua revoluo poltica.
Com a chegada do novo sculo a Frana tem a certeza de que o futu
ro lhe sorri: as reas de produo do ferro e ao, o universo dos cami
nhos- de- ferro, e os txteis manufacturados, ganham mpeto. Os
industriais arrecadam quantias razoveis, a poltica colonial francesa
expande-se, a economia vai de vento em popa. Do outro lado da moe
da est uma realidade dramtica que no sensibiliza os senhores to
d o - p o derosos da i ndstria, u m a rea l i d a d e f e i t a de m i serveis
condies sociais, de trabalho i nfantil, de uma classe que labora 14
a 16 horas por dia a troco de salrios desgraados.
A Frana decide seguir o exemplo da Gr-Bretanha, que tinha en
contrado na Exposio U niversal de 1851 a resposta para os proble
mas de divulgao e internacionalizao de ideias, produtos e

negcios. Concluso: no fi m do sculo XIX as exposies universais


- sem pr em risco as exposies especializadas e pontuais - ti
nham-se i nstalado com sucesso, tomando de assalto as cidades e
mobilizando uma prspera classe industrial.
Entre 1 839 e 1 855 realizaram-se exposies exclusivamente dedica
das ao universo industrial nos Champs lyses, mas o local por exce
l ncia das exposies organizadas na capital francesa , desde 1 867,
o Champ de M ars. Para esse mesmo stio foi pensada a exposio de
1 878, a ltura em que se comeou a dar alguma nfase a domnios co
mo o da arte, da assistncia social ou da educao. Do programa das
festas de 1 878 faziam parte cerca de trinta pequenos congressos so
bre temas especializados. Chegaram a Paris diversas entidades es
trangeiras assim como particulares interessados em negociar ao nvel
i n ternacional, funo anterioremente deixada aos diplomatas.

APOSTA EM 1889

iii om o ano de 1 889 a aproximar-se, os Franceses prepararam-se


para comemorar o primeiro centenrio da Revoluo Francesa,
a ltura em que as palavras Igualdade, Faternidade e Liberdade come
aram a ter sentido. Economica e poli ticamente recuperada da Guer
r a fra n c o - P r u s s i a n a d e 1 8 7 0 - 1 8 7 1 , a F r a n a - a p o s t a n d o
ferverosamente na poltica colonial - j unta-se Inglaterra n o pdio
das grandes potncias mundiais. Vaidosa da sua grandiosidade, pre
para-se para abrir as suas fronteiras, chamar a si os curiosos, os
amantes do extico e da arte.
O ano de 1 889 no ser como os outros. O desejo dos Franceses o
de, uma vez mais, conquistar um captulo na Histria, onde adj ecti
vos gloriosos se confundam com predicados de fausto. O resto da Eu
ropa no encara com bons olhos tanta prosperidade. Assustados,
nenhum dos Estados europeus participa oficialmente na Exposi o
de 1 889, excepo feita Sua que se inscreve seguindo todos os
trmites burocrticos. Os Franceses pretendiam que a Exposio
Universal no fosse apenas um ponto de encontro negocial. Paris
queria que 1 889 s imbolizasse um apelo moral ao esprito de unio
mundial . Pretendia-se celebrar -- pelo menos teoricamente - as idei
as dos primeiros burgueses. Com a ausncia de inscries oficiais
dos diversos pases a ideia de unio mundial foi destruda.
As autoridades francesas apostaram, ento, na concepo de que a
Exposio Universal de 1 889 no deveria ter paralelo ao nvel da or-

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ganizao e da apresentao arquitectnica. Com o projecto da Torre


EifIel e do Palcio das Mquinas faz-se o elogio mximo ao ferro e
indstria. Sendo esta exposio parte integrante das comemoraes
da Revoluo Francesa, a Bastilha e a rea circundante foram re
construdas dentro do esprito de 1789.
No fim concluiu-se que a exposio tinha sido um xito, independen
temente de ter suscitado um grande nmero ele polmicas. Mas i sso
so histrias para contar mais adiante.

COM OS OLHOS NO FUTURO

D] uatro anos
vembro de

antes, a 8 de No
1885, o presidente
da R e p b l i c a Fra n c e s a , Ju l e s
Grvy, assina u m decreto com os
olhos postos em 1889 . O docu
mento reza assim:
O presidente da Repblica Fran
cesa, com o relatrio do ministro
do Comrcio e da Indstria (Mau
rice Rouvier), decreta:
Artigo 1
A Exposio Universal
de Produtos de Indstria dever
inaugurar-se a 5 de Maio de 1889
e e n c e rrar a 31 de O u t u b ro do
mesmo ano.
Ai'ligo 2
Um decreto posterior
dever determ i nar as condies
em que a Exposio se realizar,
os regulamentos a que estar sub
metida e os diversos produtos que
so admitidos.
Artigo 3
O ministro do Comrcio est encarregue da execuo deste
decreto.
Com a aproximao do grande ano de 1889, publicado o acordo do
Estado com a Sociedade constituda para a promoo e realizao da
exposio de arte, de produtos manufacturados e de agricultura ,
assim a denominavam os decretos oficiais. A 27 de Maro de 1886, o
ministro do Comrcio e da Indstria, o prefeito de Paris e o represen
tan te da sociedade de garantia de realizao da exposio, Albert
-

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Christophle, concordam que os gastos com o evento em preparao


no devem exceder os 40 milhes de francos . U111 soma posterior,
d e trs milhes de francos, ser reservada para uso em trabalhos im
previstos ou para modificaes de planos no curso da execuo.
Para se angariar esta soma considervel, o Governo disponibiliza 17
milhes de francos e a Prefeitura oito milhes de francos. O restante
ficaria a cargo da sociedade de garantia que, seja quais forem as cir
c unstncias, no se responsabiliza com custos superiores a 1 8 mi
lhes de francos. No acordo celebrado entre as trs partes estava
igualmente previsto que, no caso de as receitas da exposio serem
superiores aos custos, os lucros devem ser repartidos pelas trs enti
d ades nas propores das respectivas contribuies. Como a buro
cracia do Estado uma inveno anterior ao sculo X X, todos os
mecanismos que originam decretos-leis, portarias e acordos foram
rapidamente accionados. Definiu-se que as receitas e as despesas da
exposio estariam a cargo de oficiais do Tesouro, submetidas ao
c ontrolo de um Conselho de Auditores de Contas. Todas as propos
t a s referentes a construo e/ou a montagem, devero, antes de exe
cutadas, ser submetidas aprovao do ministro do Comrcio e da
Indstria, do prefeito e da sociedade de garantia.
O acordo no deixa escapar nenhum pormenor. Um relatrio dpol'lne
norizado das receitas e despesas da exposio ser apresentado ao
presidente da Repblica e, posteriormente, publicado e distribudo
ao Senado e Cmara de Deputados. Anualmente, ser divulgado
nos mesmos termos um relatrio que dever tornar pblico os pro
gressos feitos, as despesas realizadas e aquelas cujo pagamento j foi
processado.

os PARTICIPANTES

ExPOSiO Mundial de Paris 1889 estava dividida em nove grupos


de expositores. O catlogo oficial, composto por oito tomos, expli
ca em pormenor esta diviso. Mas vamos por partes. Temos um pri
m eiro grupo dedicado s obras de arte. Antes do almoo uma
ptima altura para visitar a Exposio e no deixei de me congratular
por t-la escolhido. De manh, no h encontres. Pudemos passear
vontade no s nas galerias como em algumas salas da exposio
de pintura, to cheia de gente na parte da tarde , explica um relato
que chegou at aos dias de hoj e .
A ttulo d e curiosidade podemos dizer que nem todas a s obras d e ar-

12

I
I
I

te eram aceites para exibio durante os meses da exposio. Existia


um regulamento preciso que, no seu artigo 20, especificava com os
devidos pormenores que todas as peas de arte executadas desde do
dia 1 Maio de 1 878 tinham um lugar garantido na exposio, i nde
pendentemente da nacionalidade do artista. Para que a defi nio
obra de arte no excedesse os seus limites, o regulamento adianta
que considerado arte todas as peas de escultura, gravuras em me
tal ou em pedras preciosas, arquitectura, gravuras e litografias. C
pias de obras de arte, mesmo que num estilo ou material diferente do
original, so rejeitadas, assim como telas e gravuras por emoldurar
ou peas de barro ainda por cozer. De qualquer forma, um artista que
quisesse expor o seu trabalho na exposio teria sempre de se sub
meter apreciao de u m jri que admi tir ou no a obra em ques
t o . P o s t e r i o rm e n t e , foi p u b l i c ado e a m p l a m e n t e d i vu l g a d o o
regulamento que definia as regras de atribuio dos prmios para pe
as de arte apresentadas durante a exposio. De facto, perto do fim
do evento, um j ri internacional fez a entrega de vrios prmios, cujo
critrio era meramente artstico. O Figaro explicava que o gosto pe
las artes no passa de uma funo especfica da curiosidade univer
sal, acrescentando: A figura, o quadro, a esttua, viram diminuir

aos olhos da multido pensante o seu valor subjectivo. A paisagem


francesa, inglesa, asitica est a tomar o lugar da geografia descriti
v a, o quadro de situaes das origens mais diversas d conta com
prestgio e relevo dos usos e costumes das raas humanas. Uma ex
p osio u niversal equivale, assim, a uma grande montra antropolgi
c a, onde as diversas raas se exibem e apreciam as diferenas entre
sI.
O segundo grupo de temas expostos integra a educao e ensino, in
cluindo os materiais e processos das artes liberais. O terceiro grupo
d edica-se ao mobilirio e acessrios, enquanto o quarto apresenta
v estimentas, acessrios e tecidos. A indstria e os processos extracti
vas ocupam o quinto grupo, e as ferramentas e processos de indstria
mecnica, incluindo a electricidade, o sexto. Por fim, o stimo grupo
d edica-se aos produtos alimentares, o oitavo agricultura, vinicultu
ra e pescas e o nono horticultura.
A ttulo de curiosidade e seguindo a lista de participantes oficiais in
c luda no catlogo francs, podemos verificar que os Portugueses se
apressaram a expor os seus trabalhos em Paris. No segundo grupo,
a quele que se dedica educao e ao ensino, o senhor Antnio Jlio
Azevedo Coutinho inscreveu-se para mostrar a arte das provas de ca
ligrafia. O Colgio da Renegerao preferiu mostrar trabalhos de alu
nos portugueses, enquanto o senhor H.A.D. Carvalho exibiu a sua
c oleco de fotografias de uma expedio ao M uatianvua e outras cu
riosidades africanas. D. Mariana Relvas tambm apresentou um por
t o flio fot ogrfi c o chamando as a tenes, u m a vez q u e no era
h abitual uma mulher interessar-se por captar um momento, um ob
j ecto ou uma cara, com um clique fotogrfico. A D ireco-Geral das
Colnias de Lisboa apresentou-se na capital francesa com a coleco
de livros sobre administrao colonial. O senhor Lus de M endona e
C osta fez-se acompanhar de diversas edies da publicao Gazeta
dos Caminhos de Ferro e o M useu das Colnias enviou amostras de
trabalho tipogrficos dos nativos do Congo portugus. A empresa
C ustdio Cardozo Pereira & CU., ainda hoje a funcionar no Chiado,
exibiu vrios instrumentos musicais. A Associao Industrial Portu
guesa fez-lhe concorrncia com os instrumentos dos nativos da ilha
Brava do arquiplago de Cabo Verde.
N o quarto grupo - dedicado s vestimentas, acessrios e tecidos - a
participao portuguesa, ainda segundo o catlogo oficial, inclua a
C asa Bahia & Genro, a Companhia Real Fbrica de Fiao de Tomar
e a Companhia Fabril de Salgueiros, que exibiram tecidos de algo
do. O M useu das Colnias orgulhou-se na grande coleco de teci-

14

dos das provncias de Cabo Verde, Angola, Moambique, M acau e n


dia portuguesa. Os tecidos de linho tambm tiveram o seu l ugar, pro
venientes de vrias fbricas e companhias de lanficios. Na rea dos
acessrios, os Portugueses levaram a Paris peas de lingerie, grava
tas, guarda-chuvas, luvas, sapatos e chapus.
No grupo reservado indstria, o quinto, Portugal teve m ui tas parti
cipaes de empresrios do mundo da cortia, mas tambm estive
ram em exibio produtos metalrgicos, assim como florestais. N a
sua maioria os obj ectos expostos estavam no Palcio de Portugal.

COMO SE FAZ A HISTORIA RECENTE

m:J as viajemos um pouco no tempo para percebermos melhor qual


era o contexto artstico, poltico e social em que a Exposio de
1889 abriu as suas portas. Quatro anos antes, em 1 885, Louis Pas
teur marca mais um ponto no grande jogo das descobertas cientfi
cas: cura a hidrofobia, sintoma mais conhecido por raiva. Albert
SareI escreve A Europa e a Revoluo Francesa, enquanto D egas pin
ta apaixonadamente Mulheres no Banho. Um ano mais tarde as fam
lias Bonaparte e Orlees so banidas da Frana. O povo sai rua
para vaiar os descendentes do imperador. Rodin delineia os contor
nos de O Pensador e a Frana oferece aos Estados Unidos da A mri
ca a monumental Esttua da Liberdad e , da autori a do escultor
Frderic Auguste Bartholdi.
Em 1 887, a paz no chega ao firmamento poltico francs. Os nimos
prometem no acalmar, sucedem-se os conflitos. A credibilidade da
classe dirigente posta em causa. Jules Grvy demite-se do difcil
cargo de presidente da Repblica Francesa, envergonhado com os
escndalos financeiros em que o genro estava envolvido. Nesse mes
mo ano, Andr A ntoine funda o Teatro Livre, em Paris, com o obj ec
tivo i nicial de representar as peas de Becque. A 12 de D ezembro, a
Frana agrup a a Cochinchina, o C amboj a , Aname e Tonquim na
Unio Indo-Chinesa. E um ano antes da Exposio Internacional, em
1 888, o general Georges Boulanger sai do Exrcito francs para se
candidatar a u m lugar na Cmara Legislativa.
Para muitos franceses Boulanger representa o orgulho ferido pela
derrota na Guerra Franco-Prussiana de 1 870. Depois de terem mani
pulado politicamente diversos Estados alemes durante muito tempo,
num ms e meio os Franceses so derrotados por um desses Estados.
No tm outra hiptese seno arrepiar caminho. Em Abril de 1 888,

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Boulanger inicia a
promoo da reviso
da Constituio. Pre
tende, apoiado numa
campanha intensa que
apela ao nacionalis
mo, uma certa forma
de vingana, defen
dendo c alorosamente
o retorno guerra com
a Alemanha.
N esse m esmo ano, a
comunidade mdico
c i e n t fi c a t e m m a i s
razes para comemo
rar: o I n s t i t u to Pas
t eur abre as suas portas em Paris. Van Gogh pinta Os Girassis e,
n uma carta ao irmo, lamenta o estado de pobreza em que vive. Pou
c o lhe resta para comprar pincis e tintas. Escreve Van Gogh : Que
pena que a pintura seja to cara! Esta semana tinha m enos com que
me incomodar do que nas semanas anteriores, por isso deixei-me ir,
terei gasto a nota de cem numa nica semana ( . . . ). Mas eis que vive
mos num tempo em que o que fazemos no tem cotao; no s no
se vende como ainda, , gostaramos de pedir emprestado com base
e m quadros feitos, como vs suceder com Gauguin e nada consegui
mos, mesmo quando essas somas so insignificantes e os trabalhos
i mportantes. Chegados a 1889, o mestre pintor trabalha no seu pri
meiro auto-retrato com a orelha ligada.
No princpio do ano, Boulanger eleito deputado em Paris por uma
grande maioria da populao votante. O poder est ao seu alcance.
Mas se a ocasio faz o ladro, como diz o povo, o general Boulanger
perde-se em momentos de hesitao e o Governo apodera-se da si
t uao. Nos j ornais os colunistas da poca felicitam-se com o facto
d e se ter evitado a ditatura no pas da revoluo azul, vermelha e
branca. Antes de ser julgado por traio aos mais altos valores pa
triotas, a 8 de Abril, Boulanger foge para o estrangeiro. Sabe que no
tem grande hipteses na balana da Justia francesa e suicida-se no
cemitrio de Ixelles, em Bruxelas, junto do tmulo da sua amante,
M argarida de Bonnemain. Os jornais fazem o alarido adequado si
t uao. No j ornal lVouvelle Presse Libre podia ler-se: Depois de mil
atribulaes e mil perigos conseguiu-se ver raiar este dia sem que a

16

Repblica tenha sido


destruda pela crimi
nosa ambio de u m
Boulanger. A Frana
conquistou pela Re
voluo a Liberdade
para todos os povos;
possa ela alcanar
t a m b m a ordem no
seu interior.
Mas depressa a pol
tica deixa de ser not
c i a d e p r ilne i ra
pgina porque a aber
tura da grande Expo
sio U niversal est
programada para 6 de M aio, u m dia depois da primeira cerimnia
oficial da comemorao do centenrio da revoluo Francesa em Ver
salhes.
ainda em 1 889 que Csar Franck compe a sinfonia em R Menor,
enquanto Henri Ren Albert Guy de Maupassant, o escritor que as
segurava no pretender sobreviver a si mesmo (<<entrei na literatura
como um meteoro e retill'- me-ei como a descarga de um raio ) es
creve A Mo Esq uerda. Em Portugal realiza-se o primeiro encontro
de futebol e Leite de Vasconcelos funda a revista Lusitana, No que
toca a nascimentos de individualidades de renome, o ano de 1 889 ,
no mnimo, digno de nota. Entre outros devem salientar-se os seguin
tes nascimentos: Adolf H i tler, a 20 de Abril (m.1945); o cmico
Charles Chaplin nasce quatro dias antes (m. 1977), enquanto por c,
Antnio Oliveira Salazar nasce a 28 de Abril (m. 1 970). Um pouco
mais tarde, a 5 de Julho, nasce Jean Cocteau (111 . 1 963).

A EXPOSIO VISTA PELA IMPRENSA

II

ssim que os preparativos para a Exposio Universal de Paris es


to praticamente concludos os jornais tomam de assalto o evento,
vidos de pr em letras de i mprensa as diversas promessas que a ex
posio tem para oferecer. Em Portugal, o Jornal das Novidades, O
Sculo e Dirio de Notcias reservam espao s crnicas dos enviados
a Paris. Citam os jornais estrangeiros num coro de elogios exposi-

17

o, cujo adj ectivo qualificativo menos exacerbado extraordin


ria. No Moming Post escreve-se que esta exposio o triunfante
exemplo do que democracia e a emancipao dos povos fizeram para
a civilizao e progresso . Nas pginas do Dail)' Telegraph constata
se que, de acordo com a promessa feita pelo presidente francs, a
exposio dever mostrar ao mundo os progressos realizados nas ho
ras de paz .
Prosseguindo n u m discurso cuja actualidade E d e assinalar, mesmo
c ento e cinco anos mais tarde, prossegue: Mostrando s naes o
que elas poderiam realizar se no estivessem to sobrecarregadas pe
l o peso do seu armamento. Os jornais de origem alem, como o
Freudenblau, chamam a ateno para os frutos da Revoluo tricolor
que permit i u Frana sair de uma situao i mpossvel e que os
progressos realizados por este acontecimento (a Revoluo) exerce
ram uma influncia favorvel sobre o resto da Europa . Os j ornalis
tas alemes no deixam, contudo, de abordar os vcios morais que
a Frana herdou da sua Revoluo, afirmando: A exposio assegu
ra uma trgua dos partidos; esta o seu significado polttico e talvez
este armistcio leve concluso ela paz, pelo menos no terreno das
questes puramente polticas. Os rgos de comunicao dos Esta
dos alemes no tinham, por certo, esquecido a Guerra Franco-Prus
s iana de 1 870-1 87 1 , aproveitando para, de acordo com a expresso
popular, dar u m a no cravo e outra na ferradura. A Neues Wiener
Tagblatt, para citarmos mais um exemplo, escrevia nas suas pginas
que a Frana no tinha nenhum inimigo, e que no necessita de
uma guerra de represlia nem de retomar a Alscia-Lorena , sendo
apenas necessrio transportar para o terreno poltico as suas qualida
des econmicas, i ndustriais e artsticas para conquistar um lugar
honroso e ntre as naes europeias.
Em Lisboa, o Jornal das Novidades, a par com a notcia do decreto
que concedia uma penso anual de cem mil ris ao grande roman
cista Camilo Castelo Branco, publica uma lista com preos de pro
dutos variados (um pacote de farinha custava 88 ris, por exemplo) e
comea a desvendar aos alfacinhas as mil e uma maravilhas que Pa
ris tem para oferecer no decorrer da exposio, anunciando o espec
tculo de Buffalo B ill (coronel Cod)') e dos seus ndios. Saram de
N ova Iorque no ltimo sbado e desembarcaro brevemente no Ha
vre e chegaro a Paris num comboio especial. Os trabalhos de insta
l ao do anfiteatro, cavalarias e pista, que ocupam 56 mil metros,
e sto quase prontos. O Dirio de Notcias aproveita para fazer a
descrio pormenorizada dos mltiplos pavilhes destacando, numa

18

das suas edies, a exposi o dedicada Revoluo Francesa, cujo


centenrio se comemora tambm em Paris. O matutino garante que a
retrospecti va histrica em exibio susceptvel de elucidar todos os
espritos, melhor do que um bom livro ele Histria.

OS E NTUSIASTA S

OS CPTI COS

m objectivo primordial fazer brilhar Paris como nunca. A Exposi


o Universal de 1889 mais que um pretexto para comemorar o
ano elo centenrio da Revoluo Francesa, uma festa em grande
que permite um olhar retrospectivo para os grandes fei tos franceses
em reas to distintas como a arte e a indstria. certo, tambm, ser
este o ano em que as diferenas se esbatem: a Torre Eiffel uma pe
a de arte? Um e ngenho da tcnica e da indstria? A exposio ofe
rece outros exemplos. Os visitantes so convidados aos pavilhes
para admirarem peas de arte, mas destaca-se a importncia e a be
leza da arquitectura, da arte de bem construir. A par com os magnfi
cos leos e os materiais prprios da estaturia, glorificam-se agora o
ferro e o ao.
Claro que nem todos os espritos esto em consonncia. Os mais
arrojados defendem uma exposio que d um lugar de destaque s
novas invenes, na certeza de que o novo sculo est ali ao dobrar
da esquina e no vale a pena cimentar sentimentos mais saudosistas.
Outros, mais conservadores, regateiam, indignam-se quando se men
cionam verbas elevadas. Escrevia o jo rna l Figaro, rgo de comuni
cao social incumbido da tarefa de promoo da exposio: Apesar
dos prognsticos pessimistas e da secreta esperana de alguns pouco
patriotas, que aguardavam que a exposio de 1 889 falhasse, a expo
sio vai arrancar bem viva e solidamente construda.
Este evento se rve de consolo a algumas tristezas e mgoas, nomeada
mente a guerra com a Prssia de 1870 a 187 1 . O jornalista prosse
gue numa escrita excessi vamente patritica : Parece que entre todas
as naes do l11undo apenas a Frana tem a energia e os recursos pa
ra l evar a cabo este t i po de eventos. Outros pases se a rriscaram, mas
os resu ltados foral11 assaz medocres. A Frana, e m 33 anos, vai no
quarto ensaio e em cada uma dessas tenLativas a capacidade da sua
iniciativa foi-se afirmando cada vez mais. A Frana pe em jogo o
seu amor- prprio para real izar as duas divisas: a cio Rei -Sol - lVec
pluribus impar! - e a de N ic olet - De plus forl e n plus fort ! .
Para os jOl'llaJ istas mais apaixonados nada s e compara a esta exposi-

19

o. Garantem que, de Maio a O utubro, Paris ser a Meca do Prazer.


Nenhum pas ter uma representao oficial, o que ser uma inova
o na histria ainda recente neste gnero de acontecimentos. Este
facto acrescentar mais um misterioso atractivo peregrinao, dan
do-lhe um sabor de fruto proibido. Essa ser uma das originalidades
da Exposio de 1 889 que as anteriores no tiveram. No ser, po
rm, a nica.
A Exposio de 1 855 cabia vontade nessa gaiola de vidro que o
novo Palcio da Indstria, lugar reservado - em 1 889 apenas a ex
posies especiais. A de 1 867 no passava dos estreitos limites do
Champ de Mars. Para alojar a ele 1 878 foi preciso anexar o Trocad1'0. E a quarta, presa aos limites das suas antecessoras, faz j orrar do
cho a formidvel Torre Eiffel, a apontar para o infinito .
-

A TORRE DA DISCRDIA

II

em todos partilham da mesma opinio, certo. Justamente a Tor


re Eiffel, hoje porta- estandarte da Cidade-Luz foi, desde o in
cio, violentemente criticada. Poetas e artistas taparam os rostos
perante o colosso de ferro como crentes perante um dolo pago. Mas
ela tem a sua poesia, essa conquista do inacessvel pela matria que
recorda os mitos do gigante Olmpo. Mas no ficamos por aqui :
Nunca nenhum artista se ter erguido com tanta veemncia, e com
a harmonia da fora e ela graa, a semelhante altura nas misteriosas
razes do sol1ho. Babel, disseram. Talvez. Mas Babel insultava o po
der divino enquanto a Torre EifIel lhe rende homenagem.
O novo monumento parisiense classificado pelos seus apreciadores
como uma obra de concrdia, de apaziguamento. Recordam que a
Torre de Babel simbolizava a confuso das lnguas, enquanto a novs
sima Torre deseja significar a sua harmonia. Escreve-se ainda no Fi
garo: No meio do temporal que se desencadeava em seu redor, os
sbios, que viram prosseguir a sua lenta ascenso rumo ao cu, di
ziam: a paz que sobe sobre o mundo. Para outros, a expectativa do
monumento mais alto elo mundo proporcionou, simplesmente, que se
col e ccionassem receios, chegando inclusive aos tribunais de Paris.
Se algum pensou que designa es como o da paz que sobe sobre o
mundo eram suficientemente reconfortantes para que as almas mor
tais no se sentissem amedrontadas, enganou-se. A prov-lo esto al
guns processos j udiciais de parisienses que no acharam grande
graa ao facto de terem as suas habitaes ameaadas pela sombra

22

de uma colossal torre de ferro. Tudo comeou, claro est, com a divi
so das opinies dos especialistas. Alguns engenheiros, franceses e
estrangeiros, abanaram a cabea, dizendo que no, no era possvel
que uma estrutura daqueles se aguentasse. Outros mostraram-se cp
ticos e , como So Tom, opinavam que s vendo para crer. O certo
que houve quem - parisienses que moravam nas imediaes da rea
destinada construo da Torre, mesmo em hente ao Trocadro - se
apressasse para os bancos de tribunal, protestando e reclamando in
demnizaes. Tudo porque no se sentiam seguros e estavam certos
de que os preos de arrendamento para habitao iam desvalorizar
brutalmente, assim que a Torre comeasse a ser construda.
Um grupo de artistas - pintores, poetas e autores dramticos - no
perde tempo em conversas de caf, maldizendo a Torre ainda por
jorrar do cho e passa ao contra-ataque, enumerando os defeitos e
no se contendo em protestos. No tm p ej o em declarar a Torre
Eiffel a desonra da Ptria . Exigem que o governo recue na sua
deciso, embargando a sua construo. O executivo faz ouvidos de
mercador, pouco acessvel e sem vontade de remeter para o saco dos
proj ec t o s a d i a d o s , ou
cancelados, o m arco q u e ,
como previsto, iria abrigar outras
comemoraes da grande capi
tal. Para no deixar a classe
dos artistas sem res
posta, dando azo a
maior alarido, o mi
nistro do Comrcio,
responsvel pelo
evento, responde
c o m algu m humor,
lamentando que os
contratos j estives
s e m assi nados, d e t a l
modo q u e seria i mposs
vel salvar da profanao
e s s e i n c o m p a r v e l
q u a dr a d o d e a r e i a ,
denominado Champ
de Mars, to digno de
i nspirar poetas e de
seduzir paisagist a s .

23

As histrias volta da nova construo, hoje to assediada por turis


t as dos quatro cantos do mundo, sucedem-se. Coppe, dignssimo
membro da Academia Francesa, no se contm tambm nos brilhan
tismos poticos:
Le flneur, qualld il considere
Les cent tages gtayir
Du dmesur belydere,
Demande: A (IUoi peut-il servir?

A ces hauteuts yertigineuses


Le sayal1t yoit-il mieux Ies choes
Des mondes et des nlmleuses?
- Non pas, on y premIra des bocks.

Le mont Blane hansse Ies paules


En sOllgeallt la Tonr Eiffel.

o certo que a polmica atravesso fronteiras e o snob Times descre

via o projecto da Torre perguntando, afinal, para que servia seme


l h ante ca rcaa de arame de ferro . Um francs, M . de Foville,
prestou-se a responder no decorrer de uma conferncia sobre Artes e
Ofcios, indignado com os reparos alheios: A faire monteI' les An
glais clessus. (Frase que se poder traduzir, mantendo o tom irnico,
por: para fazer trepar os Ingleses).
U m dos opositores obra-prima de Gustave Eiffel foi o construtor da
pera de Paris, Charles Garnier (1825- 1 898). O compositor Charles
Gounod (1818-1893), de quem H ugo Riemann dizia possuir um es
tilo de uma clareza absoluta e puramente francs , j un tou-se a Gar
n ier, assim como o p i n tor e escultor Meissonier ( 1 8 1 5- 1 89 1 ) e o
autor da seguinte frase: Eu conheo bem quanto relativo o valor
elas ideias, das palavras e at da mais viva inteligncia. No posso
evitar desprezar o pensamento,de to dbil que , e a forma, to in
completa em si. Oh, realmente como pungente e irremedivel a
sensao de impotncia humana e do esforo que no alcana quem
t e m mseras limitae s , H enri Ren Albert Guy de M aupassant
( 1 850- 1893). O escritor alistara-se para ir guerra em 1 870 e, dez
anos mais tarde, em 1 880, integra o quadro de funcionrios do Mi
n istrio da Marinha, de onde sai depois de ser introduzido no seio
da comunidade l i terria por Flaubert. Em 1 889, j vtima da doena
ele que vir a morrer, Maupassant revolta- se com aquilo que consi-

24

dera ser arte menor. Emile Zola (1840- 1902) faz-he companhia. E m
carta a Baille, datada de 1 860, o autor d e Nana e de Genninal afir
mava que gostaria de encontrar qualquer via inexplorada e sair da
multido dos escrevinhadores do nosso tempo. Vinte e nove anos
mais tarde os defenores de Eiffel acusavam Zola de no admitir que
outros, noutras reas da criao, quisessem ir mais longe. N o mundo
triste, embora no menos importante para a compreenso da sociolo
gia da poca, da intriga houve quem preferisse atacar o escritor, en
to com 49 anos, por este ter encetado uma relao extramatrimonial
com Jeanne Rozerot de 20 anos de idade. O protesto da comunidaae
artstica no se sente atingido, nem mesmo abalado p elos defensores
do novo monumento parisiense, que afirmam : Ns, escritores, pinto
res, escul tores, arquitectos e amantes apaixonados pela, at agora
no manchada, beleza de Paris, protestamos veementemente em no
me do gosto, certamente desprezvel, das pessoas de Frana contra a
construo da superficial e monstruosa Torre Eiffel no corao da
nossa capital, que j foi baptizada de Torre de Babel. D ever a cida
de de Paris associar-se a esta construo excntrica, de singularida
de c o m e r c i a l , de for m a a c o n s i gn a r- s e e t e r n a v er g o n h a e
desonra? . A missiva segue para a secretria de M. Alphand, u m dos
responsveis pela organizao da Exposio de 1 889, mas este lin
ta-se a mandar arquivar o documento. Com protestos ou sem eles, a
construo da Torre prossegue, porque nessa altura as fundaes do
monstro j esto colocadas.
Duas dcadas depois o monumento de Eiffel tinha sido completa
mente adoptado por todos e , mais de sculo depois da inaugurao,
faz parte de u m i maginrio mais vasto que o da pura geografi a . O
mundo do cinema, das canes, da literatura apaixonou-se por esta
B abel do fim do sculo XIX.

25

A ideia de construir uma coluna do sol no nova. Desde a Expo

sio de 1 878 que se pensava num monumento que deveria ter cerca
de 360 metros de altura e suportasse todo o tipo de equipamento es
pecializado no campo da iluminao. A i mprensa chegou a referir-se
a este proj ecto como o futuro museu da electricidade que situar-se
i a no Champ de M ars. Desta ideia salvaram-se somente alguns esbo
os pouco real istas do ponto de vista tcnico. S em 1 889 que
Gustave Eiffel tem todas as condies para colocar os Parisienses li
t eralmente acima das nuvens. Os engenheiros Nougier e Koechlin
tornam-se as muletas de Eiffel para a concepo da torre. Antes
de o projecto ter sido devidamente apresentado s autoridades com
petentes - as quais dariam o seu aval se a proposta fosse realista foram neo.essrios cerca de doze mil desenhos. Cada um correspon
dia a um aspecto especfico da futura construo. Os planos cria
ram srias dificuldades. As sece que deveriam ser ligadas umas
s outras, consistiam em diagonais com diferentes inclinaes, e
q uase todas tinham formas diferentes . Eiffel adianta nas diversas
entrevistas que concedeu que foram fei tos desenhos para cada uma
das partes, tudo medido meticulosamente, usando logaritmos, para
avaliar com preciso a posio dos diferentes orifcios destinados aos
pregos atravs dos quais as partes deveriam ser unidas. Todas as
margens destes orifcios foram calculadas matematicamente at cer
ca de um dcimo de milmetro .
Para quem s e impressiona com a grandeza da arte reduzida sua es
sncia nmerica, refira-se que foram colocados manualmente 1 050
846 pregos! No seu total as seces de ferro qtle compem os mil ps
de altura da Torre Eiffel contm nada menos cl que sete milhes de
perfuraes. No atelier de Eiffel, depois de muitos clculos, os enge
nheiros, considerando os . possves quadros metereolgicos, decidi
ram dar torre uma 111argem de 400 quilos por cada .metro quadrado,
o equivalente fora criada por 11111 fraco. Depois da construo
concluda, Eiffel insta lou-se na ltima plataforma da sua obra-prima
para estudar aerodinmica. Dizia: Apenas atravs dos avanos cien
tficos e da engenharia, assim como do progresso ao nvel do ferro
manufacturado que caracteriza o fim do nosso sculo, podemos al
canar as geraes precedentes. Com a construo desta torre, que
determinada pela indstria moderna e que s possvel devido a ela,
eu - para glria da cincia moderna e para a honra da Frana indus
trial - ergui um arco do triunfo que pretende ser to impressionante
como aqueles erguidos para as vitrias das geraes anteriores.

26

o M O N U M E NTO V ISTO LUPA

II

Torre Eiffel esteve aberta ao pblico desde o i l cio da Exposio.


.
Os preos de entrada vanavam
consoante o (lIa da semana pou
pando, ao fim-ele-semana, as bolsas menos abastadas. Por outro lado,
no prerio era igualmente tido em considerao - como hoje - a que
altura que o visitante desejava chegar. Quanto mais alto mais caro,
mas, como seria de esperar, no incio poucos eram os que se arrisca
vam a subir terceira plataforma da Torre.
Para se chegar ao primeiro andar o visitante pode utilizar as escadas,
esperando-o exactamente 350 fatigantes degraus. Existem quatro es
cadarias que correspondem aos ps da Torre e que simbolizam os
quatro pontos cardeais. Quem se sentisse tentado a utilizar um dos
avanos do progresso, tinha a hiptese de subir num dos quatro ele
vadores que a Torre possui. Cada elevador levava, ento, cem pes
soas a uma velocidade de um metro por segundo. Este sistema, to
moderno para a poca, no do agrado de todos, e muitos so aque
les que ficam porta de um elevador cismando no funcionamento
daquela engenhoca.
Os elevadores instalados na Torre Eiffel tm uma caracterstica que
muitos consideram de bom gosto, l11as que leva outros a desconfia
rem - trata-se de um sistellla em que a maquinaria no est vista,
sendo por isso i mpossvel perceber como que a c aixa, transportan
do cerca de cem pessoas, sobe e desce sem dificuldade ou esforo
aparente.
Os jornais garantem que as subidas se fazem sem qualquer oscila
o e com a mxima segurana. Os mais minuciosos revelam que o
cho separado da primeira plataforma por cinquenta e sete metros
de altura.
So distribudos panfletos que descrevem em pormenor a Torre. A
grande contribuio do monumento de Eiffel para a histria da arqui
tectura reside na aposta de uma perspectiva de trs dimenses. Eiffel
explica ento: No sero os mesmos os factores verdadeiros das for
as estticas e os das secretas condies da harmonia? O primeiro
princpio esttico da arqui tectura requer que o essencial trao de
uma construo seja determinado pela sua concordncia total com a
sua funo.
Para subir determinou-se, de forma a facilitar a circulao, que os
visitantes se devem dirigir entrada oeste, j unto estao de cami
nho-de-ferro de Decauville. Assim, a primeira plataforma, com uma
lotao para cinco mil pessoas, tem quatro mil e duzentos metros

27

quadrados. No meio ela plataforma encontram-se quatro restaurantes,


cada um ocupando uma rea de cerca de vinte c i nco metros por
quinze. A vista panormica est garantida e os menus prometem sa
t isfazer todos os desejos e caprichos. O grande atractivo gastronmi
co o restaurante russo, cujo proprietrio no se cobe de fazer
provar as iguarias do seu l ongnquo pas. Quem quiser apenas des
fru tar o ambiente de u m bar, pode faz -lo no anglo-americano deco
rado com todas as referncias obrigatrias ao esprito estrangeiro. As
cozinhas e as despensas dos resLaurantes so espaos suspensos na
carcaa da Torre.
As galerias panormicas so envidraadas, podendo-se ver o conjun
to ela Exposio, o Trocadro P. os vrios aspectos da cidade de Paris

que a vista alcana. Para satisfazer os mais curiosos, os relatos sobre


a inaugurao da Torre explicam tratar-se ele setenta m i l metros
quadrados de vidro, com um peso de 93 1 quilos, que chegaram a Pa
ris em 1 4 1 carruagens de comboio. Para a colocao cios vidros instalados por oitenta operrios franceses em 240 dias - foram ne
cessrias 200 toneladas de massa de vidreiro. Durante a semana, um
bilhete para a primeira plataforma custa a mdica quantia de dois
francos e ao domingo o preo desce para um franco e meio. Para se ir
do primeiro ao segundo andar o bilhete custa trs francos (dois fran
cos ao domingo), e s esto disponveis dois elevadores, que funcio
nam com um s istema importado dos Estados U nidos da A mrica,
cuja capacidade inferior dos franceses - transportam no mximo

50 pessoas. Contudo, so mais rpidos, precisando apenas de meio


nlinuto para largar os visitantes na segunda plataforma. Quem no se
atrever a ser transportado, pode subir por uma escada em espiral, ob
viamente mais cansativa mas mais relaxante para os espritos des
c onfiados. Uma vez chegados, os visi tantes esto a 1 18 metros de
a ltura ela superfcie. A segunda plataforma ocupa um rea de 1 400
metros quadrados e rodeada igualmente por uma galeria. O j ornal
F igaro ocupa um quarto da superfcie deste andar e, vista de todos,
exibe uma impressora rotativa em miniatura, onde impresso o j or
nal dirio da Exposio. Mais uma exibio do funcionamento tecno
l gico. Para aqueles que no se deixaram tentar pelos restaurantes
do piso inferior, existe aqui um moderno buffet e um l uncher ame
rIcana.
Os 160 metros que separam o segundo do terceiro andar so trans
postos em elevadores que avanam um metro por segundo, num total
de dois minutos e 40 segundos. D urante a semana um bilhete para
uma viagem at terceira plataforma custa cinco francos, aos domin
g os o preo baixa para dois francos e meio. Esta plataforma no dis
pe de uma galeria exterior, antes uma espcie de grande salo de
baile ou semelhante a uma grande sala de jantar de um paquete ,
assim lhe chama a literatura da poca, com 353 metros quadrados e
d ois metros e meio ele altura, fechada com vidros amovveis. Da, o
visitante pode apreciar uma vista soberba. V-se a uma distncia
d e 140 quilmetros , garante o Figaro . Para melhor se admirar o pa
norama esto instalados na Torre instrumentos pticos para se ver
distncia, com maior clareza. Quando o cu est nublado, os visitan
tes do terceiro piso j esto acima das nuvens, podendo ver apenas
um horizonte de grandes flocos brancos que cobrem a Cidade-Luz.
Durante o ms de Abril de 1 889, antes da Exposio abrir as suas
portas, registaram-se algumas tempestades.
Escrevia-se no dia 4 de Maio no Jornal das Novidades, em Lisboa:
No ltimo ms houve uma tempestade, os operrios da Torre Eiffel
que estavam na terceira plataforma ficaram acima das nuvens rece
b endo raios de um vivo sol ao mesmo tempo que o granizo e a chuva
i nundavam o Champ de Mars. Os raios faziam vibrar estridentemente
aquele monte de ferro. A torre um magnfico pra-raios para todo o
recinto.
A ltima plataforma, o quarto andar, est vedado ao pblico, sendo o
acesso restrito a membros da comunidade cientfica que muito se re
gozijam com este novo posto de observaes astronmicas, fsicas e
metereolgicas .

.30

A sociedade organizadora da Exposi o, assim como o governo, feli


cita-se com o sucesso que a Torre constitui, principalmente porque o
pano de fundo das crticas violentas parece ter cado definitivamen
te. As estimativas apontam para cerca de vinte a vinte cinco mil visi
tantes dirios durante os 1 80 dias da Exposio. As escadas podem
dar passagem a cerca de dois mil visitantes por hora; os elevadores
para a primeira e segunda plataformas transportam duas mil e qua
trocentas pessoas por hora, e setecentas e cinquenta da segunda
terceira plataforma. Depressa os mais i ndignados e cpticos mudam
de opinio, e os processos j udiciais, reclamando indemnizaes, de
saparecem como que por magia. Afinal, est comprovado que aquela
zona da cidade no ir criar m fama e os senhorios deixaram de se
preocupar com a hiptese, agora absurda - da queda das rendas. Pe
lo contrrio, esfregando as mos de contentamento, alguns propriet
r i o s p a s s a n1 a a n u n c i a r os s e u s a l u g u e r e s fa z e n d o a l u s o
proximidade do novo monumento.

PARIS N OCTURNA

m que rapidamente se torna u m xito, que provoca filas de espera _ algumas senhoras chegam a levar um banquinho para se senta
rem enquanto aguardam a vez de subir nos elevadores da Torre -, o
espectculo nocturno. Paris noite , chamam-lhe. De facto, as fon
tes luminosas, assim como o espectculo de luzes projectadas da Tor
re Eiffel, eram uma obrigatoriedade. Quem quisesse conhecer os
misteriosos engenhos que permitem tal divertimento, bastava ir ao
Pavilho Coignet. A as explicaes deixam boquiabertos aqueles
que no percebem como que o reflexo dos jactos de gua produzem
efeitos to bonitos, apenas custa de pequenos espelhos e placas co10lidas estrategicamente colocadas. As fon tes luminosas so compos
tas por trs partes. Temos primeiro um grupo decorativo com Niades
- elegantes ninfas de gua que de acordo com a mitologia presidiam
s fontes e aos rios - e delfins e, colocado ao centro, um barco sim
bolizando o progresso. Todas estas figuras projectam jactos de gua
alegricos, engrossando o efeito de ondas de mar que batem no casco
do barco. Um lenol de gua cai em cascata, de quarenta metros de
largura, para dentro de um lago i nferior que, por seu turno, comunica
com o rio central. Esse rio central - que a segunda parte do con
junto das fon tes luminosas - bordejado nas duas margens com ca
nas que proj ectam jactos de gua com catorze formas diferentes.

31

Finalmente, o visitante pode deslumbrar-se com um lago octogonal.


No seu centro h um grande feixe de gua, composto por um duplo
j acto central e por duas coroas concntricas que incluem, respectiva
mente, seis a dez grupos ele jactos verticais.
Ah! Me querida, que espectculo! As girndolas azuis, cor-ele-ro
sa, cor de laranj a, prateadas, parecem mesmo um fogo-ele-artifcio
feito ele gua. E como agradvel v-las mudar de cambiante de mi
nuto a minuto, at ele segundo a segundo. Foi um encanto. Atrs de
ns toda a gente batia palmas, e ns fizemos como os demai s , escre
v e Madame Charvy numa carta a sua me que sobeviveu ao tempo.
Podemos adiantar que tanto encanto provocado por 48 efei tos
de gua capazes de produzir cerca de 300 variaes, debitando, pelo
menos, 350 litros de gua por segundo. Todos os jactos so coloridos
de forma distinta e assumem aspectos fantsticos parecendo agora
u ma chuva de diamantes, depois uma de ouro, de esmeraldas, rubis
ou topzios. Em Paris, todos concordam que vale a pena no perder o
espectculo. Os j ogos de luz tm u m horrio fixo: das 2 1 :30 s
2 1 :50, das 22 :00 s 22:20 e, a ltima exibio, das 22:30 s 22:50.
R ecordamos que antes da meia-noite extinta toda a iluminao da
Exposio.
Em Lisboa, quem quer estar a par das novidades parisienses, pode
i nformar-se atravs do Jornal das Novidades : Foi colocado na rotun-
da do alto da Torre Eiffel o farol elctrico que tem uma luz muito in
t ensa, de 1 00 ampres. Os p roj e c t ores de i l u m i n a o com 90
c entmetros de dimetro, correspondem a dez mil bicos de gs. U ma
vez concentrados os dois fachos sobre o mesmo ponto ou objecto, ob
tm-se a i ntensidade de 16 milhes de carcels (candeeiro de azeite
q u herdou o nome do autor) .
P o r debaixo d a gigantesca estrutura do monumento d a autoria de
Eiffel apresentam-se, todas as semanas, algumas companhias de tea
tro e, outras vezes, grupos musicais. Depois do almoo, Gontran (o
marido de Madame Charvy) acendeu um cigarro egpcio, recordao
de uma recente ,risita Rua do Cairo, e ficmos alguns momentos
beira do grande lago a ouvir a msica ( . . . ) Para j, um encanto dei
xanno-nos embalar pelos sons desta orquestra ao ar livre, no silncio
da multido que engrossou sensivelmente enquanto almovamos. E
viva a msica dos regimentos franceses! Grabrielle (a irm), ento,
no arredou p at ao ltimo trecho. Se no se casar com um militar,
que a tua filha mais velha no profeta , continua a carta j cita
da.
A 22 de Junho e, outra vez, a 29, uma multido juntou-se para assis-

34

tir aos concertos que a organizao da Exposio promoveu sob o r


t u lo de concertos russos . Para dirigirem a orquestra apresentam-se
dois msicos e compositores de origem russa de renome internacio
nal: Nicolau A ndreievitch Rimski-Korsakof e o seu aluno A lexandre
Konstantinovitch Glazu nof que, elogiando o mestre, afirma q u e
aquele descobrira e realizara no somente a harmonia, mas tambm
o contraponto do canto russo. Tambm a, na sombra da Torre,
c onstruda uma fonte luminosa com mais de dez metros de altura,
n uma representao de a Noite tentando travar o aparecimento do
gnio da Luz que se esfora por iluminar a verdade . Rodeando a
mesma fonte esto cinco monumentais esttuas que simbolizam os
cinco continentes.

A MODA EM 1 889

m ecue-se um pouco at ao dia da i naugurao, altura solene para


os Parisienses que vestiram as suas melhores indumentrias e
que foram para as ruas assistir cerimnia oficial. Para reconstituir
o aspecto dos Parisienses e visitantes estrangeiros resta-nos recorrer
s gravuras de poca ou s cartas: Gabrielle descrever-te- como
foi a sua toilette desse dia. Fio-me nela para isso. Mas a sua modstia
impedi-Ia- de te dizer que estava um mimo. Entre ns, eu tambm
no estava mal de todo. Levava o meu vestido de tecido leve cinzento
s riscas brancas q ue te mostrei depois de almoo, no dia da tua par
tida. Lembras-te daquele em forma de casaco, que se abre sobre u m
colete em piqu branco. C o m isso, u m chapelinho redondo em palha
p reta que a modista me trouxe na vspera. mesmo engraado, com
a sua decorao de madressilvas, a flor da moda . Cumprindo risca
as directrizes do ltimo grito da moda, Madame Charvy d-nos a des
c rio de um fato a preceito. As crnicas da poca comprovam o seu
bom-gosto.
que, ao contrrio de outros tempos, as mulheres francesas passa
ram a desdenhar a econmica crinolina, passando a exibir ento be
los e ricos tecidos. Escreve um cronista da moda, mile Blavet: Em
1 855 (outro ano em que a Frana levou a cabo a tarefa de organizar
uma exposio), quando ainda dominavam as tradies do reinado de
Luis Filipe, o l uxo desenfreado, pesadelo do presidente Dupin, no
t inha pervertido entre as nossas elegantes os hbitos herdados de or
dem e .de economia. o reinado da crinolina, a alegria dos maridos e
tranquilidade dos oramentos. Crinolina graas qual as mulheres

36

de Frana, as maIS esbeltas, tm


ares generosos e maternos. Do
ze anos mais tarde, em 1867,
a crinolina passou a habitar a
gaveta das coisas dnwds,
incapaz de arrancar das se
nhores outro olhar que no o
de u m perfeito desdm. Era
o tempo dos ruidosos leques
de s a i o t e s q u e p e rm i t i a m
que s e colocasse a u m canto
as incmodas saias de arame.
A roupa interior era u m luxo,
mas tambm a suj eio a u m
critrio d e maior elegncia. E m
1 879 morrem a s saias d e roda, os
mestres costureiros procuram mu
sas inspiradoras na estaturia, assumindo u m carcter deliciosa
mente pago. A roupa molda o corpo e acentua todas as suas graas
escondidas . Pouco antes da Exposio de 1889, escrevia a condes
sa de Luc d'Estrelles na sua crnica parisiense - assim se chamava a
coluna - na revista lisboeta Ribaltas e Gambiarras: O bom senso,
que raras vezes fraterniza com a moda, resolveu-se ultimamente a
auxili-la, decretando os vestidos redondos e curtos, o nico vestido
que uma senhora pode usar sempre que tenha de sair a p, sem pre
j udicaI' o asseio, que a primeira e a mais valiosa de todas as ele
gncias. ( . . . ) Vi h dias um vesturio encantador que recomendo s
leitoras: saia curta guarnecida com um folho muito alto armado em
grandes pregas e, sobre o folho, um rufo que vai fi ndar na cintura.
Tnica de princesa abrindo em duas pontas, indo fechar do lado es
querdo sob um vis de seda, abotoada com duas ordens de botes
doirados e enfeitada com gales doirados: mangas largas e compri
das, tendo uma segunda manga estreita, com canho franzido e os
mesmos gales, repetindo-se os franzidos no ombro, debaixo de uma
espcie de dragona formada pelos alamares doirados. Se tivermos
e m conta esta descrio to pormenorizada, tal vez seja mais fcil
compreender o desabafo do cronista francs j citado, mile Blavet,
quando tristemente comenta que a moda em 1 889 decai: Produz-se
e m 1 889 um regresso acentuado, i nfeliz no meu entender, ao gosto
do Directrio. o triunfo das saias curtas, das mangas em balo ( . . . )
Estar o sculo XIX a voltar infncia?

:n

QUADROS
DE UMA EXPOSIO
A INAUGURAO

om este aspecto comparecem as francesas, acompanhadas pelos


maridos, pais e irmos de cartola, j unto entrada principal da
Exposio, no Quai d'Orsay, nas proximidades do M inistrio dos Ne
gcios Estrangeiros, para ouvirem o discurso inaugural do presidente
da Repblica, no dia 6 de Maio de 1 889. Ao meio-dia a comitiva
presidencial, em carrugagem descoberta, atravessa a estrada que
passa por Sevres, Chaville e Virofluy. Pelas duas da tarde chega a
comitiva presidencial e a banda militar entoa afinadamente a Mcu'se
lhes a depois do cumprimento da praxe - uma salva de 2 1 tiros. O
primeiro-ministro e comissrio geral da Exposio, o senhor G. Ber
ger, faz as honras de anfitrio. cerimnia assistem igualmente os
quarenta e nove representantes dos pases participantes, entre eles o
conselheiro Mariano Cyrillo de Carvalho, enviado por Portugal com o
ttulo de comissrio geral.
colocada uma placa no antigo Palcio dos Menus-Plaisirs que reza
assim: Aqui, em 1 789 a Assembleia Nacional Constituinte celebrou
sesses desde 5 de M aio at 15 de Outubro.
Depois desta cerimnia, por volta das trs da tarde, desfilaram em
frente ao presidente as guarnies do Sena e Oise, na Praa das Ar
mas, seguindo-se um pequeno concerto na Galeria dos Espelhos, on-

38

de o coro e a orquestra do Conservatrio de Paris actuaram antes do


lunch na Galeria das Batalhas. De acordo com os relatos da poca, o
programa das festas inclua ainda a inaugurao dos grandes jogos
de gua da Fonte ele Neptuno, restaurada para o acontecimento, por
volta das cinco da tarde e, depois de escurecer, um espectculo de
fogo-de-artifcio na Praa das Armas.
No dia da inaugurao o registo das palavras do pre
sidente da Repblica correu mundo, chegando mes
mo s p g i n a s dos j o rn a i s nort e - a m e r i c a n o s ,
sempre vidos de notcias do velho Continente.
Segundo a publicao portuguesa Jornal das No
vidades, o discurso mereceu honras da nova tec
nologi a. O cel bre Edison telegrafou pedindo
autorizao para fazer colocar o seu fongrafo
(mquina que regista e reproduz os sons aud
veis) ao alcance da boca do presidente da Rep
blica Francesa. Seria o meio de ser transmitido
aos ianques o discurso falado de CarnoL Tho
mas Edison, i nventor norte-americano ( 1 847- 193 1), tinha no fon
grafo a menina dos seus olhos. A patente de tal invento fora registada
em 1877, mas o inventor ainda no tinha perdido a capacidade de
maravilhar com os resultados obtidos. Para satisfazer os mais curio
sos note-se que Thomas Edison registou cerca de mil e duzentas pa
t e n t e s d e i nv e n t o s da s u a a u t o r i a , e n t r e e l e s a l m p a d a
incandescente, em 1879, e o termo elctrico igualmente conhecido
por efeito de Edison, descoberta que reservou um l ugar para o nome
do inventor na estrada pioneira da indstria cinematogrfica.
O albm sumptuoso que a organizao da Exposio editou, dizia a
propsito do fongrafo: O expositor mais popular no Palcio das
M quinas foi Edison, que enviou todas as suas invenes e traba
lhos. Enquanto os restantes obj ec tos se limitavam a atrair a ateno
elos especialistas, o fongrafo fixou o interesse do pblico em geral.

Estavam simultneamente expostos seis fongrafos. Cada fongrafo


permitia que seis pessoas apreciassem as canes ou msicas produ
zidas pelo 'LVOX /'OU e, numa ou noutra ocasio, o ouvinte aplaudia: a
melhor prova de fidelidade de reproduo.
Escrito e m letra de j ornal
ou ouvido, eis alguns ex
tractos do discurso inaugu
r a l da e x po s i o d e
1 88 9 : A n o s s a q u e r i d a
Frana digna d e atrair a
lite. Tem o direito de se
sentir orgulhosa de si mes
ma, celebrando com a ca
b e a ergu i d a tanto o
centenrio econmico co
mo poltico de 1 889. ( . . ) E
a g o r a , s e n h o r e s , v a m os
j untos visitar os tesouros
que o mundo acumulou nestes palcios e nestes j ardins, dando ao
nosso pas um to esplndido testemunho de confiana e simpatia.
Depois de voltar a dar as cordiais boas-vindas aos convidados da
Frana, declaro aberta a Exposio de 1889.
O presidente cortou a fita de seda e uma multido deu entrada na
rea da Exposio, uma supelfcie com 96 hectares.
.

o PALCIO DAS MQUINAS

endo o Palcio das Mquinas a obra rival da Torre Eiffel, a comi


tiva presidencial e as delegaes estrangeiras comearam por a.
Este palcio, da autoria do arquitecto Dutert, representa para mui tos
especialistas o clmax de todo o esforo feito no campo da construo
em ferro no sculo passado. O palcio composto por uma grande
nave central, com 1 1 5 metros de largura por 420 metros de compri
mento, duas galerias laterais com 15 metros de largura denominadas
tribunas e que, entrada, tm um vestbulo. A grande nave pesa na
da menos do que 7 780 5 1 9 quilos. A armao do palcio composta
por 20 arcos de 1 1 1 metros de vo e de 48 de altura. Cada arco pesa
290 quilos. Os ps de suporte esto sujeitos a um peso vertical de
412 toneladas, e de 1 1 5 toneladas de presso horizontal. A i mprensa
da poca esclarece os mais curiosos adiantando que cada arco foi co-

40

locado com a ajuda de dois troncos verticais e de piles. Esta ope


rao exigia uma grande exactido na fundio e jun "o de todas as
peas e, sobretudo, uma preciso matemtica na elevao final. A
velocidade ascensional dos dois troncos auxiliares era de dez metros
por hora. A mo-de-obra necessria para levar a construo a bom
termo i mplicou precisamente 275 operrios. Para que se i magine a
dureza do trabalho o arquitecto responsvel revela que cada arco tem
21 500 cavilhas de ferro.
A cpula que cobre a nave de vidro de Saint-Gobain, as paredes
esto decoradas com baixos-relevos e pinturas. O motivo principal de
decorao so os escudos das principais colnias e dos principais
pases representados na Exposi o de 1 889, Portugal i ncludo. As
empenas que fecham a grande nave e as tribunas so de ferro e para
a sua construo foi necessrio 1 200 000 quilos desse m aterial.
Uma das paredes tem um atractivo part icular: decorada com vitrais
que representam a batalha de Bouvine, ocorrida em Frana durante a
Idade Mdia.
A entrada princi
pal do palcio
fl a n q u e a d a p o r
d u a s t o rr e s d e
ferro, c o m c erca
de 35 m e t ros d e
altura. A primei
ra a escada de
s e rVI o e a s e
gunda o elevador
elctrico utiliza
do pelo presiden
t e Carnot n o dia
da i n a u gu r a o
da Exposio. A decorao exterior das torres realizada a partir das
armas da c idade de Paris.
O vestbulo de e ntrada apresenta uma dupla escadaria, feita de ferro
e bronze, considerada por muitos uma obra-prima, decorada na base
por duas figuras de bronze, suportando cada uma vinte lmpadas. A
encontram-se quadros evocativos das principais foras produtivas d e
Frana. N a v idraa d o tecto esto representadas a s artes, a s cincias,
as letras e o comrcio. Por debaixo da cpula que cobre o vestbulo,
a decorao feita com quadros de crianas segurando atributos das
principais i nstituies do Estado francs. Finalmente, as seis janelas

41

que iluminam este vestbulo esto adornadas com figuras alegricas


que simbolizam a ourivesaria, a marcenaria, a arte de fazer o vidro, a
cermica, entre outras actividades semi-industriais. Algumas empre
sas francesas utilizam o palcio como espao para exibirem as suas
maquinarias ou invenes. Mas no ficamos por aqui; dentro do Pa
l cio das Mquinas o visitante pode ver de perto maquinarias para
diversos fins: aplainar, alisar, furar, recortar, encaixar, serrar, pren
sar, etc. Por outro lado, h um espao reservado apresentao de
mquinas utlizadas nas obras pblicas de grande envergadura, no
meadamente as utilizadas para a construo do caminho-de-ferro ou
para a extraco de minrios. A construo do dito Palcio das M
quinas custou 7 5 13 894 francos. O presidente Carnot admirou o
conjunto da construo, no terceiro andar, usando para o efeito o ele
v ador panormico.
Um jornal portugus revela que a grandiosidade do Palcio das M
quinas tal que vista de to esplndida obra o pblico pediu para
no ser destruda depois de 1 889. O ministro da Guerra consentiu
em ceder o terreno e a galeria das Mquinas no ser destruda; ser
v i r para exerccios militares. Imagine, amigo leitor, essa parada de
6 200 metros quadrados! Em 1910 o Palcio das M quinas des
t rudo. considerada uma perda to grande no patrimnio arquitec
t nico mundial quanto o desaparecimento do Palcio de Cristal, em
Lonches.

HOlVIENAGEIVI AO VISIO N RIO E I FFEL

II laro que a Torre Eiffel conseguiu, de uma forma ou de outra, fazer


sombra ao Palcio das Mquinas integrando, obviamente, o itine
rrio presidencial. O pavilho dedicado aos trabalhos do engenheiro
francs fez igualmente furor. que se a Torre, com os seus 300 me
t ros, se nos imple a todo o momento, preciso relembrar outros pro
j ectos audaciosos do senhor Eiffel. Para isso, organizou-se o Pavilho
Eiffel, onde se podiam apreciar reprodues em miniatura das duas
grandes obras que tinham anteriormente popularizado o seu nome
o viaduto Garabit e o sistema de represas do canal do Panam.
O Pavilho Eiffel coberto por uma cpula em ao, reproduo re
duzida daquele que o engenheiro construiu para o observatrio de
Nice. Nas paredes exibem-se desenhos de construes em ferro, no
meadamente pontes militares desmontveis, viadutos e mesmo faris.
Ao meio da sala podemos ver a miniatura do viaduto Garabit, um

42

projecto que suscitou uma polmica to grande como a Torre. Reza a


histria que quando se construa a linha de caminho-de-ferro entre
Neussargues e Marvejols surgiu um ribeiro - Truyere - entre dois
montes abruptos, obrigando a um desvio de vrios quilmetros. Cor
ria o ano de 1 880 e ningum colocou sequer a hiptese de ultrapas
sar o obstculo construindo ali uma ponte . Quando um engenheiro,
Alexandre Gustave Eiffel (nasceu em 1832, morreu em 1 923) o suge
riu, riram-se dele. O mesmo engenheiro, trs anos antes, havia pro
j e c tado e construdo com sucesso a Ponte Dona Maria Pia, na cidade
do Porto. Eiffel insistia, pedia para experimentar. A sorte e a sabedo
ria sorriram-lhe, e os risos de escrnio deram lugar a aplausos de ad
mirao.
A miniatura do viaduto exibida durante a Exposio est, delibera
d amente, inacabada. O engenheiro .pretende assim mostrar as difi-

43

culdades do empreendimento, pondo em evidncia as montanhas, os


profundos desfiladeiros, os ribeiros que correm velozmente, os cami
nho estreitos e com inmeras curvas. O viaduto de Garabit tem um
comprimento total de 564 metros, s a estru tura metlica mede 450
metros e a altura do tabuleiro de 122 metros acima do nvel do rio.
este trabalho portentoso, que pesa cerca de 3,5 milhles de quilos,
que Eiffel quis mostrar ao pblico. O arco da ponte, de 165 metros
de comprimento, foi reproduzido num desenho em que foram coloca
das por debaixo - escala - as torres da Catedral de Notre-Dame e a
Coluna Vendme.
Foram os pilares do viaduto que deram a EiHel a ideia de construir a
famosa Torre. Com a sua calma habitual o engenheiro, igual mente
responsvel pela estrutura i nterna da Esttua da Liberdade oferecida
aos Norte-Americanos, dizia: A minha Torre no passa de um pilar
como qualquer outro. Com um segundo pilar do outro lado do Sena
fazia-se uma bela ponte .

D E COMBOIO PELA EXPOSIO

II

ara se visitar a Exposio foi construdo um mini caminho-de-fer


ro que circunda a rea utilizada. A sociedade promotora da Ex
p o s i o a ss i n o u , para o efe i t o , u m p ro t o c o l o c o m a Sociedade
D ecauville no dia 9 de Novembro de 1 888.
A primeira razo que j ustifica a instalao de uma via frrea, mesmo
que estreita, prende-se com o perodo pr-exposio, altura em que a
organizao punha as mos cabea com todas as dificuldades (li
rias. O problema principal residia no transporte de materiais maci
os, como aqueles que foram utilizados na construo da Torre Eiffel
ou do Palcio das Mquinas. Como que se resolveria a questo dos
carregamentos de produtos provenientes de outros pases, para a Ex
posio? O caminho-de-ferro era a soluo.
Por outro lado, j untava-se o til ao agradvel j que a extenso da
rea da Exposio era considerve l : cerca de 2 quilmetros entre a
entrada do Quai d'Orsay at Avenue de Suffren. Sem a via frrea os
dois plos da exposio, na margem esquerda do Sena, a Esplanade
des Invalides e C hamp de Mars, teriam ficado demasiado distantes,
ligados apenas pelas galerias da Exposio da Agricultura, cuja visi
ta apenas i nteressante para os especialistas. Sendo a Exposio
u m microcosmo, um mundo em si, uma sntese de tudo o que produ
ziu a actividade e a inteligncia humana, o caminho-de-ferro que to

bem ilustra toda u ma vertente desta poca deveria estar presente, e


de corpo inteiro - sendo que uma locomotiva e uma carruagem para
das no passam de duas mquinas sem qualquer i nteresse , afirma
se no Livro de Ouro da Exposio.
A explorao do caminho-de-ferro dirigida pelo s enhor Georges
Berger, a superviso compete ao senhor Contamin, engenheiro-chefe
das construes metlicas e o director o senhor Decauville, grande
industrial de Petit Bourg. Os maquinistas foram selecionados entre a
lite da Compagnie du Nord. Orgulhosos do meio de transporte dis
ponvel para todos os que visitam a Exposio, a Sociedade Decau
ville achou por bem conceber cinco estaes. O i ncio da l inha
conhecido por Estao Concorde e fica nas proximidades da Espla
nade des Invalides. O Apeadeiro da Agricultura a segu nda estao
junto ao Palcio ele Espanha. A terceira estao fica j unto ao Pal
cio elos Produtos Alimentares e herdou o mesmo nome. A quarta,
situa-se atrs do Palcio ela Repblica Argentina e chama-se Troca
dro - Torre Eiffel . Finalmente, o fim da l inha no Palcio das
M qu inas, do lado da Avenue de Suffren. Em cada estao o servi
o assegurado por um chefe ele estao, dois subchefes, revisores
e agentes subalternos. Nota: Todo o pessoal de uma educao e
de u ma afabilidade sem mcula , escreve Paul Le Jeinesel. C ircu
lam na linha da Exposio, em ambos os sentidos, 1 80 comboios
diariamente. O visitante no precisa de ter em conside rao um
horrio severo, u ma vez que os comboios partem com intervalos de
dez m inutos. A paragem em todas as estaes obrigatria. Cada
comboio inclui uma locomotiva com uma fornalha, uma carruagem
de primeira, uma carruagem-salo e um certo n mero de carrua
gens de segunda classe, que so abertas, com bancos de madeira e
com lotao para 60 pessoas. Para a lite mais endinheirada exis
tem dois tipos de carruagens de pri m e i ra classe . A p rimeira
idntica s de s egunda classe, tendo apenas o luxo de os bancos
terem sido cobertos com um pano colorido que pro cura fazer as ve
zes de uma almofada menos desconfortvel. O outro tipo de um
l uxo e conforto assegurados . Trata-se de uma carruagem de doze
l ugares, com bancos virados no sentido da marcha do comboio, ja
nelas enormes, pint uras decorativas, portas acolchoadas a seda,
almofadas ele primeira qualidade. Um requinte. Uma carruagem
est toda forrada de seda amarela e, segundo os relatos da poca,
parece u ma verdadeira caixa ele jias, feita para um prncipe. In
felizmente, os Ingleses cospem nos tapetes .

45

O s caminhos-de-ferro da Exposio resolveram atribuir um preo fi


xo aos bilhetes de acesso ao comboio, independentemente elo percur
so. Assim, um bilhete de segunda classe custa vinte cinco centavos e
c inquenta centavos do acesso ao da primeira classe. M uitos cronis
tas, deslumbrados com a linha frrea no espao reservado Exposi
o , l a m e nt a m o fa c to de n o se p r a t i c a r e m preos fixos n o s
c omboios nacionais franceses, e m semelhana a o que sucede n a
H ungria e com bastante xito.
M as vejamos o percurso do comboio da Exposio: parte da Esplana
de des I nvalides, passando primeiro entre a entrada da Arglia e as
instalaes beira do Sena, diz adeus Padaria Inglesa, mesmo no
lim i te da Exposio, chegando ento ao cruzamento da Aldeia Espa
n hola. A faz-se a primeira paragem, que serve a Exposio especia
l i zada em A g ri c u l tura, as colnias espanholas e o Palcio d e
E spanha. Da, o comboio atravessa o cruzamento frente Ponte d e
l 'Alma, atravs ele um tnel ele 2 0 metros ele comprimento, e pra no

Palcio da Alimentao, mesmo junto


ao Pavilho Portugus. A seguir, pas
sa ao lado da zona dedicada Hist
ria da Habitao Humana, corre por
um tnel de 1 06 metros de compri
m e n t o , o espao fron t ei ro Torre
Eiffel, pra nas traseiras do Palcio
da Repblica Argentina e segue at
ao extremo do Palcio das Mquinas, o trminus do percurso.
Para garantir a segurana dos visitantes foram construdas passagens
areas que permitem atravessar a via com segurana. Outro ponne
nor c urioso reside no facto de, ao longo de todo o percurso, terem si
do colocados cartazes em diversas as lnguas - romeno, malaio,
chins, hebraico, latim, etc. - que advertem : Cuidado com as rvo
res, no se debruce .
A v i a tem u m a extraordinria solidez e no mostrou t e r qualquer
defeito, desde o incio da Exposio, apesar de ter trs quilmetros
de comprimento , garante a imprensa. Durant e o perodo de monta
gem da Exposio, a extenso de via estreita, a funcionar a todo o va
por, chegou a atingir os 20 quilmetros de via estreita.
As locomotivas foram baptizadas com nomes que evocavam as prin
cipais real izaes da Sociedade Decauvi lle. E val e a pena cit-las,
pois os xitos desta empresa so de grande i mportncia para os Fran
ceses: O mundo inteiro est dependente das fbricas Decauville pa
ra os c a m i n h o s - el e- ferr o ele v i a estre i t a , afi rm a - s e , de modo
categrico, 110 Livro de Ouro da Exposio.
A primeira locomotiva chama-se Turquisto e evo
ca a memria ele dois amigos da Frana - o sen h o r SkobeleH e o general
Annenkof - que uti
lizaram

em 1882 mais de cem quilmetros de linha D ecauville para as obras


da via frrea do Transcspio. Kairouan recorda a exposio da Tun
s i a para qual foi construda uma linha de 65 quilmetros entre a ci
dade de Kairouan e Sousse. Era, na altura, um caminho estratgico,
mas manteve-se como via de comunicao entre as cidades, tendo si
do arquivada a ideia de a desmantelar. Com a locomotiva denomina
da Afeganisto, recorda-se uma das aplicaes mais interessantes da
l inha D ecauville - uma encomenda muito especial do Governo ingls
q u e compreendia material de caminho-de-ferro que pudesse ser
t ransportado por elefantes. Para obedecer particularidade da enco
menda, a locomotiva foi constru da em duas peas, a mais p esada
no ultrapassando os 1 800 quilos, a carga suportada normalm ente
por um elefante. U ma quarta locomotiva, Massaouah, relembra a po
l tica colonial do i taliano Crispi e da sua expedio na Abissnia. Em
1 887, os Italianos i nstalaram 56 quilmetros de via estreita entre as
c idades de M assaouah e Sabati.
A locomotiva A ustrlia u ma das boas recordaes da casa D ecau
ville. A encomenda consistiu em 52 quilmetros de via estreita, 1
450 carruagens e 6 locomotivas para um nico cliente, a companhia
i nglesa de acar da Austrlia. Os Ingleses, apesar de muito liga
dos sua produo nacional, so os melhores clientes da casa De
cauville , comenta-se ironicamente. Assim, a locomotiva
Dwnbarton recorda outra linha d e 1 9 quilmetros, num grande esta
l eiro ingls, enquanto Porto Rico simboliza o triunfo das vias Decau
ville, n a opinio de Paul Le Jeinesel. N essa ilha, os donos das
exploraes agrcolas acharam mais simples construir uma via fr
rea do que uma estrada, e a encomenda seguiu para a Sociedade De
cauville 300 quilmetros de linha frrea.
-

o BRILHO DO PA VILHO DO GS

11

grande importn i da indstria do gs, desde a sua desc obera


.
, sej a
em 1 799 por PhIllIpe Le Bou, faz com que PavIlho
do Gas
obrigatrio no percurso d a visita. A indstria do gs representa para
a Frana de 1 889 um capital superior a mil milhes de francos, utili
zado para a construo de mil fbricas, que do trabalho a cerca de
30 mil operrios. O Pavilho do Gs u ma mostra colectiva de v
rias empresas francesas. Numa exposio onde a funo didctica
parece ser um dos par,metros de seleco dos materiais expostos, es
te pavilho caracteriza-se especialmente pela ausncia das formas de

48

produo do gs . O objectivo central foi o de fazer uma apresentao


que explicasse populao as inmeras utilizaes possveis do gs,
e a melhor forma de o fazer. O pavilho construdo no estilo arqui
tectnico do Renascimento, apresentando-se, no seu conjunto, como
uma casa de habitao susceptvel de receber todas as aplicaes do
conforto moderno. A cave do edifcio - onde a Exposio se torna
mais tcnica - reservada a alguns motores de diferentes sistemas
destinados produo de energia a gs. Todas essas mquinas po
dem ser experimentadas pelo visitante. Pode-se pr em movimento
uma bomba que assegura o abastecimento de gua do pavilho ou
uma mquina que produz electricidade para a iluminao do espa
o. Ao lado destas mquinas, est uma exposio com todos os
aparelhos conhecidos para aquecer ou iluminar, usando para o feito
uma nica fonte de energia: o gs. Todas as mquinas so acompa
nhadas de descries e explicaes para o pblico mais curioso, es
clarecendo-se, por exemplo, o consumo e o rendimento de cada uma.
A tambm se pode analisar de perto aparelhos especialmente conce
bidos para aquecer casas de banho ou para passar roupa a ferro.
At existe uma cozinha com todos os apetrechos , salienta o Figa1'0. N o rs-do-cho predomina a decorao, diferente em cada divi
so, de modo a i lustrar a fcil adaptao dos bicos de gs no uso
domstico.

A A RTE D O Q U OTIDIANO

II

ntrando pelo Palcio do Trocadro, o visitan


te tinha sua frente os jardins que consti
tuam a Exposio da Horticultura, no centro da
qual se encontra o Pavilho das guas e
das Florestas. o encanto das senhoras,
diz a literatura de propaganda, apelando
para as almas mais sensveis. Os comen
t rios no poupam nos adjectivos: um
verdadeiro deslumbramento, todas as va
riedades conhecidas de rosas, os campos
de tlipas como em redor de Harnem e, sobretudo, essas maravilho
sas orqudeas que eu adoro. Vejo-me num instante convertida ideia
de ter uma estufa na vivenda j aponesa. Deve ser bem divertido culti
var orqudeas. E parece que se pode ganhar muito dinheiro com isso.
Falaram-me de grandes senhores ingleses que vendem todos os anos

49

trinta mil francos ele orqudeas. verdade o que diz Gontran, que ca
da flor lhes custa o dobro do que lhes chi, mas esses grandes senho
res fazem as coisas em escala demasiado grande . , escreve a dado
passo, M adame Chavry.
Fugindo do aroma intenso das flores, o visitante tinha, mesmo ali a
espreitar a torre da discrdia e, esquerda, o Palcio das Artes
Liberais. Este palcio era da autoria do arquitecto Fonnig, respon
svel tambm pelo Palcio das Belas-Artes - que exibe uma exposi
o colectiva com quadros de autores contemporneos franceses - e
das duas galerias que unem ambos os edifcios ao Palcio das Expo
sies Diversas, este da autoria do arquitecto Bouvard.
No fronto do Palcio das B elas-Artes displem-se esttuas alegricas
Pintura, Escultura e Arquitectura. As obras apresentadas ao gran
de pblico esto expostas segundo um critrio temporal - u ma das
exposies retrospectiva da histria da pintura francesa, e a outra
dedica-se exclusivamente a obras de autores contemporneos.
entrada do Palcio das Artes Liberais a estaturia representa a Im
prensa, a Fotografia e o Ensino. Todas as esttuas tm quatro metros
de altura. Segundo as informaes dos j ornais portugueses da poca,
foram necessrios oito dias para a sua i nstalao. O
Palcio das Artes Liberais uma construo em
v idro e de ao, tendo como atractivo duas cpu
las, assentes em q uatro pilares, que esto a
uma altura de 60 metros. No seu inte
rior, na seco de antropologia, os
v isitantes podem ver reconsti tui
es de cenas elo passado, tendo
s i d o u t i l izadas p ara o e fe i t o

cerca de trinta figuras de tamanho natural.


O Palcio das Exposies Diversas tem como atractivo o facto ele es
tar interiormente decorado s com obras de arte: quadros, esculturas,
tapearias. Painis de dimenses grandiosas representam a Frana,
enquanto outros aludem aos pases participantes na Exposio. To
elas as construes so envolvidas por rvores altas - plantadas com

dois anos de antecedncia - e por canteiros com flores. A noite, a


i l uminao , segundo os relatos da poca, impressionantemente
bonita .
J u nto rea da Torre Eiffel o visitante podia fazer uma grande via
gem pela histria da habitao. A encontravam-se rplicas de habi
t aes p r - h i s t ricas, enquadradas com flora e fau n a di versas,
expondo vrios utenslios, bem como exemplos do tipo de habitao
u tilizada pelo Homem ao longo dos sculos. Aos exemplos mais lu
xuosos sucedem-se os mais pobres, embora nunca i ndignos, o que
p rovoca alguns comentrios j unto da imprensa mais interessada pela
verdade e realidade .
A ideia de u m a exposio dedicada habitao, a o desenvolvimento
progressivo da arquitectura, deve-se a Charles Garnier, um dos con-

52

testrios do trabalho de Eiffel, que tambm quis deixar obra na Ex


posio de 1 889. G<irnier baptizou a sua exposio de A H istria
da H abitao de Todos os Tempos e Povos. A exposio dedicada s
di versas formas de habitao no se limitou apresentao de mode
los de casas distintos, encantando os Nrdicos com a arquitectura
baixa do Sul, ou com as singulares habitaes cio Oriente. A socieda
de organizadora da exposio esmerou-se em apresentar, igualmen
te, u ma histria da habitao ao longo dos tempos. Assim, o visitante
fica a saber todos os pormenores sobre a forma de construo, os mo
delos, os materias, as explicaes inerentes aos caprichos da m ete
orologia que fazem com que certos povos adaptem as suas casas s
condies climatricas.
A Esplanade des Invalides ocupada pela Exposio Colonial .

53

Cinco enormes edifcios e uma multido de pequenas construes de


toda a espcie reproduzem os estilos arquitectnicos das possesses
franceses. Naturais das colnias francesas chegaram a Paris para
compor o cenrio, mostrando arlesanato e objectos pitorescos da re
gio que representavam. O lado extico da exposio composto pe
l as l u t a s d e c a v a l o r a b e s , p e l o s c o m e d o r e s d e s e r p e n t e s e
feiticeiros, faquires javanezes e pequenas companhias de teatro. A
representao e encenao do espri to dos pases representados
o bteve um sucesso considervel.
As possesses da Indochina so representadas por trs palcios que
revelam de u ma forma correcta uma extraordinria riqueza e um
alto grau de civilizao . O Pal
cio do Camboja u ma rplica de
uma parte das runas de Angkor
Vat , t e m p l o funerrio edifi cado
pelo rei K h m e r S u rayvarnan II
( 1 11 3- 1 1 52), abandonado pelos
Khmers aquando da ocupao do
pas pelo Sio, em 143 1 . Angkor
Vat foi r e d e s c o berto no sc u l o
XIX pelos Franceses, sendo ob
j ec t o de estudo, em meados de
1 860, do naturalista Monhot. An
gkor-Vat pertence cidade de Angkor, antiga capital dos reis khmers
entre os sculos IX e XV, reconstruda vrias vezes e constituda por
um complexo gigantesco de monumentos erigidos em grs e barro. O
Palcio da Cochinchina, por seu turno, u m grande pagode com
mais de mil metros quadrados de extenso. uma obra especial de
Foulhoux. As faianas e outras obras de arte foram feitas especial
m ente para a Exposio e chegaram por via martima de Saigo. Al
gumas das pinturas expostas so da autoria de artistas anamistas que
vieram expressamente a Paris. O Palcio de Aname e de Tonquin
outro pagode, mas de estilo tonquins. Para quem no percebe esta
referncia, os jornais esclarecem que o palcio reproduz o pagode de
Q uan-Yen, que o mais clebre das possesses francesas . Acres
centam que todos os quadros decorativos tm a particularidade de
serem feitos parte em mosaico e, noutra parte, apenas pintados. O
Palcio tem diversas inscries, entre as quais se pode ler, por exem
plo: A felicidade faz a riqueza e o esplendor de um palcio . Feli
zes ou no, o certo que os visitantes en tram e saem em grande
nmero. No h nenhum francs que no queira ver curiosidades do

54

seu Imprio, como comprovam os testemunhos que chegaram at aos


dias de hoje: Por volta das duas, sempre passeando, chi va piano va
sano, tommos a direco do Trocadro. Uma vez c hegados ponte,
fizemos algumas incurses esquerda e direita para ver o que de
nominam, um tanto pomposamente, de histria da habitao. Encon
tra-se l, pela esquerda, um amor de casa de campo j aponesa, de que
Gabrielle me far depois uma aguarela e que quero absolutamente
conservar como modelo para o dia em que Gontran quiser ter u m
pied--terre nos arredores d e Paris, isto , proximamente, pois mani
festei diante dele a minha vontade em ter um. D esse ponto de vista a
casa persa igualmente muito tentadora. Gontran e e u tambm ach
mos muito graa passearmos na casa de Pompeia, que nos lembrou a
nossa lua-de-mel na Itli a .
Claro q u e n e m todos se mostram satisfeitos c o m a grande exposio.
A polmica teve origem n os inmeros cartazes v u lgares q u e
anunciavam cerveja a trinta centavos, s e m se i mportarem c o m o fac
to de destoarem nas fachadas das casas j aponesas, etruscas ou per
s a s . O d e s a b afo de u m a senhora e x e m p l ar: de m e faz e r
detestar a cervej a at a o fim dos meus dias, apesar d e ser a bebida
da moda, desde que a Cincia v no vinho tinto a origem de todas as
nossas doenas, pequenas ou grandes. Ao contrrio deste testemu
nho feminino - mais uma vez a carta de M adame Charv)' -, foram
vrios os jornalistas da poca que se encarregaram de fazer um ras
gado elogio cerveja. C laro que os adjectivos de bom tom no se di
rigiam cervej a alem - mais u ma vez as ms recordaes da
guerra com a Prssia impedem juzos imparciais -, mas francesa.
Georges Grison escrevia: No quero aqui fazer chauvinismo - mui
to embora o orgulho proporcionado pela nossa admirvel Exposio
me desse esse direito, mas no posso deixar de aplaudir qualquer
tentativa de luta da excelente cerveja francesa contra a pesada e
pouco saudvel c erveja alem, que a moda e a estupidez nos que
rem i mpor . N o recinto da Exposio instalou-se u m a cervej aria
francesa, situada no Palcio das Artes Liberais, cuj a empresa pro
prietria tinha como obj ectivo provar que a qualidade da cerveja
no depende do local ou do processo especial de fabrico, mas antes
da boa escolha da matria-prima. Grison conclui que se pode fazer
cervej a alem em qualquer lado, no necessrio ir busc-la ao ou
tro lado do Reno e felicita a empresa proprietria da cervejaria por
mais uma vi tria da Frana . Desculpe-se Madame Charv)' que
no percebe estes arrufos masculinos e que tem olhos para outros
encantos.

55

A REPRESENTAO PORTUGU ESA

m a participao lusitana existem poucos pormenores ou relatos in


teressantes, susceptveis de preencher lacunas de i nformao.
Sabe-se, contudo, que a rea ocupada por Portugal nesta exposio
era de 21 514 ps, sendo o fundo de maneio financeiro de 1 00 000
dlares . A Espanha ocupava 42 367 ps e dispunha de 145 000 do
l res. Os Estados Unidos da Amrica chamavam a ateno pela ocu
pao macia: 1 13 01 1 ps, e com 250 000 dolres
para sobreviver durante os c inco meses de durao
da Exposio. Um franco era ento o equivalente a
0, 1 93 dlares.
U m a crnica assinada por Paul Le Jeinisel no Livro
de Ouro da Exposio, levanta um pouco o vu sobre
o Pavilho Portugus, paredes-meias com o gigantes
co Pavilho ela Ali mentao. um dos mais bonitos
palcios da Exposio. Infelizmente necessrio,
para o encontrar, empregar tanta teimosia como parece ter havido
cuidado em dissimul-lo . De facto, o Pavilho Portugus est numa
das margens do Sena, sendo a fachada q ue d para o rio puramente
decorativa, sem acesso ao i nte
rior do edifcio. Outra curiosida
de, o facto de ser totalm e n te
construdo em madeira e coberto,
posteriormente, por um pano pin
tado de branco. Ao longe parece
de pedra, mas ao primeiro toque
o s egredo est d esvendado. Os
j ornais portugueses, nos i n me
ros relatos da Exposio, alertam para o facto de o rio Sena poder
subir e danificar s eriamente o pavilho nacional. Felizmente, de
Maio a Outubro, o Sena manteve-se calmo.
Para se entrar necessrio encontrar uma pequena ladeira que faz as
vezes de cais para pequenos barcos que atravessam o rio. H uma
segunda entrada para o pavilho lusitano, que obriga o visitante a
entrar no pavilho vizinho, o ela Alimentao. Uma terceira entrada
vai elar a um beco formado por uma das seces do Pavi lho da
A gricult ura e do Pavilho da Alimentao. Confusos? Bom, a verda
de que o referido cronista tambm no se mostra muito satisfei to
com estas artimanhas arqui tectnicas. uma pena imensa que se
tenha assim escondido esta jia da arquitectura, toda branca e to

58

bem arranjada, que mostra ao Sena as suas graciosas fachadas com


varandas e torres de ngulo . Tambm aqui se lamenta a falta de es
pao do recinto, que no proporciona lugares privilegi ados a todos os
pavilhes que mereciam tal tratamento. Porm, mesmo quando acaba
por conseguir entrar no Pavilho de Portugal, Paul Le Jeinisel diz-se
confundido com o estilo adoptado. O estilo no o que tem de mais
definido, vai do Renascimento at ao nosso estilo Lui s Xv. De qual
quer modo, do melhor, pois daquele que agrada a todos . As va
randas ornamentadas com pequenas figuras esculpidas recordam aos
Franceses o Palcio de Versalhes. Nas duas extremidades da fachada
s obre o Sena ergue-se um miradouro. E uma das fachadas laterais s
peca pela escadaria um pouco acanhada, mas os trs bancos grandes
que decoram esse lado compensam o defeito, pelo grande carcter
que do entrada . Uma vez no interior o nosso cronista no se cobe
d e classificar a arquitectura de bizarra , questionando-se sobre o
nmero de andares. Sero dois, trs ou quatro? No se consegue
c hegar a uma concluso. O certo que em vo se procuraria um rs
do-cho . Assim, ao entrar no Pavilho Portugus o visi tante d de
i mediato com o meio da escadaria de acesso aos diferentes pisos.
N essa altura tem de escolher - se subir chega ao primeiro andar, se
preferir descer encontra-se na cave do edifcio. Assim se v que no
h rs-do-cho , remata Paul Le Jeinesel. Todo o pavilho est cober
to por clarabias para que a luz chegue cave que, como salienta o
c ronista no Livro de Ouro da Exposio, no bem uma cave porque
tem janelas para o Sena . No primeiro andar, o salo lateral forma
u m a galeria com quatro lados. Quem a atravessar pode espreitar para
a cave, em baixo. O pavilho tem dezasseis sales, contudo Portugal
s ocupa cinco. Na verdade, Portugal est numa situao semelhante
da Holanda; quer dizer, a proporo perfeitamente desmedida en
tre a metrpole e as colnias. E, mesmo assim, as colnias portugue
sas j so apenas uma sombra daquilo que foram, apesar da extenso
d os territrios africanos na Guin, no Congo e em Moambique . O
c ronista recorda que a supremacia era maior quando o territrio lusi
tano se estendia ao Brasil Esse imenso imprio q ue poderia conter e
a limentar o dobro ou o triplo de toda a populao da velha Europ a .
No pavilho esto expostos o s mais variados produtos coloniais. D o
Congo, por exemplo, veio u m a esttua d e um dolo feita apenas com
terra. Para ornam entarem a sua divindade, os congoleses enfeita
ram-na de pregos. N o so pregos decorativos, mas sim de trazer por
c asa, macios e enferrujados. Para cmulo da elegncia encaixaram
lhe no meio da barriga um espelho quadrado, o que no impede essa

60

mesma di v i ndade de ter


um grande aspecto .
A u m canto o visit a n t e e n c o n t ra
uma habitao de
G o a fei t a e m
bambu e u ma
srie de embar
caes t p i c a s .
N o cardpio cios
tesouros expos
tos, no pavilho lusitano apresentam-se ainda refinadas espartarias
chinesas ou indianas, armas de Macau, biombos e objectos de bambu
que mostram a habilidade manual dos operrios amarelos , escre
ve-se nos relatos franceses, adiantando-se que se trata ele Ullla s
rie de civilizaes ou de 'selvajarias' que constitui, por si s, um
curioso curso de etnografi a . Paul Le Jeinesel interroga-se: lcito
perguntar o que que os Portugueses retiraram desses pases perdi
dos, onde o sol se casa com a terra para produzir pedras, se no fos
sem esses soberbos dentes de elefante e os lingotes ele aLuo .
Como a memria no se quer curta e preciso elogiar a Frana, se
guindo talvez os versos ele La Fontaine na fbula O lobo e o cordei
ro La raison dn plus fort est toujours la 77leillenre (A razo do mais
forte sempre a melhor) -, a crnica faz um desvio deliberado. Ora
vej a-se : O desenvolvimento dessas colnias deve-se ao carcter
aventureiro desse pequeno povo e ns podemos ter a nossa parte de
orgulho nos seus grandes empreendimentos. Foi um fi lho da Frana,
que tendo por fortuna e ajuda as espadas ele alguns companheiros,
foi conquistar em tempos aos mouros ele Espanha o rei no que os seus
sucessores mantm intac to . Para no ficarmos por aqui, Paul Le
J einesel acrescenta que a Casa de Bragana, de origem francesa,
ainda reina em Portugal, um pas que no se manifesta muito nas
conferncias di plomticas mas que cami nha em bom andamento na
via do progresso moral e ma teria! .
Talvez por esta altura convenha darmos uma espreitadela histria
da monarquia portuguesa. O rei Lus I reinou de 1861 a 1 889. po
l t i c a prefe ria a l i t era tura , nutrindo um espe c i a l i nt eress e por
Shakespeare, de quem traduziu algumas peas de teatro. Viviam-se
tempos de grande serenidade, mesmo ao nvel das relaes com o ex
terior. Com a morte de D. Lus, sucede-lhe D. Carlos I , pouco popu
lar j unto do povo. Era casado com Amlia ele Orles, uma princesa
-

61

de origem francesa. Para aqueles cuja memria da Histria adormece


facilmente, recordamos as palavras de A. H. Oliveira M arques: Pe
l os finais do sculo XVII, o Imprio Portugus - exceptuando o Bra
sil - mostrava-se, do ponto de vista geogrfico, bastante familiar a
u m estudante de assuntos coloniais portugueses dos fins do sculo
XIX . Assim, alm dos arquiplagos dos Aores, M adeira e Cabo
Verde, Portugal detinha, nas guas equatoriais do golfo da Guin, as
i lhas de So Tom, do Prncipe, Ferno do P e Ano Bom. Segue-se
A ngola, Moambique e no Estado da ndia, Goa, Damo e Diu. Em
t erritrio chins os Portugueses dominavam em Macau e, na Indon
sia, tomavam conta de Timor-Leste. Um ano depois da Exposio de
Paris, em 1 890, j com D. Carlos I no trono lusitano, o I mprio viu
se ameaado. A Gr-Bretanha envia um ultimato Coroa portuguesa,
cujo obj ectivo era levar os Portugueses a abandonar e renunciar defi
n itivamente o territrio que ligava Angola a Moambique, ou seja, a
a ctual Zmbia e Rodsia. Mas como estas so outras h istria, regres
s emos descrio do pavilho lusitano.
A decorao baseia-se em faianas tradicionais, misturadas com ta
p e tes, mantas e tecidos garridos . As peas de cermicas so u m
xito. O s jornais expem teorias sobre a evoluo e desenvolvimento
industrial de Portugal. No Livro de Ouro da Exposio os pOl'lneno
res das peas exibidas so sempre acompanhados por adj ectivos po
s itivos. So p erfe itas (as faianas), irrepreensveis os pratos, as
travessas decoradas com rpteis ou frutas em relevo, os vasos reple
tos ele vegetaes onele trepam lagartos. Existe aqui um cachet ele
fantasia primaveril a que se junta um minucioso estudo da natureza.
Tudo isso produzido com os meios mais apedeioados . Entre as pe
as mais apreciadas encontram-se aqueles que Antnio M oreira Rato
e Filhos trouxeram. Alm das peas de ce
rmica expostas, incluindo alguns escudos,
a exposio portuguesa pouco mais apresen
ta. A nica excepo o vinho. O visitante
tem ao dispor diversas variedades e os Fran
c eses no se poupam a elogios. Em exposi
o e s t o d i v er s a s a lfai a s u t i l izadas na
v inicultura, nos lagares e nas adegas.
A instalao da zona reservada vinicultura foi feita da forma mais
s imples e pitoresca, assim o garantem os relatos. Ao longo de pilares
e por diversas montras enrola-se uma videira, to bem imitada que
reconciliaria qualquer pessoa com as flores artificiais .No meio da
cave ergue-se um trofu, uma espcie ele pequeno quiosque de rua,

62

cujas telhas so envernizadas e provocam exclamaes de enchan


tem! . A um dos cantos do salo est o bar em madeira preta, ador
nado com painis de azulejos e um alpendre formado com telhas de
faiana pintadas de um verde-acastanhado. De longe o mais engra
ado de toda a exposio , de acordo com Paul Le J einesel . Ali po
dia-se degustar um genuno vinho da Madeira.
De fac to, a Madeira ocupa metade de um salo decorado de modo
agreste, segundo o jornal O Sculo. _Os trabalhos de cesteiro so a
grande atraco, especialmente os suportes para as garrafas de vi
nho. Lembro-me que u m dia em Cette passei por uma espcie de
alambique de onde provinha cheiro a vinho azedo e de uva podre. s
minhas perguntas responderam-me que se tratava de uma fbrica ele
vinho da M adeira. Tive as maiores dificuldades em convencer a gen
te local que o verdadeiro vinho da Madeira no era aquele produto
fabricado quimicamente. Se viessem ao Palcio de Portugal veriam
que h verdadeiro vinho da Madeira, autntico, fabricado s por Deus, sem a aj u
da ele processos pestilentos .
O nosso c ronista entusiasma-se ainda
com os dois manequins d e tamanho
natural que, vestidos funchalen
ses, aludem colheita da uva na
ilha da M adeira, o que no s
prova que a ilha existe como o
facto de ela ser habitada .

o PA V I LHO D A ALIMENTAO

l omo j referimos o Pavilho Portugus estava junto ao pavilho

dedicado aos produtos alimentares, cuja atraco principal um


barril gigante que foi transportado para o recinto da exposio por
doze bois . Os jornais no deixam de tecer comentrios a tal objecto,
tendo acompanhado a entrada do barril na cidade de Paris. Foi pre
ciso desmontar as antigas portas da alfndega para o barril entrar na
capital , reporta o Figaro. Esta pea de arte, assim lhe gostam de
chamar os seus proprietrios, de uma casa de produtores de cham
panhe - a casa M ercier - e tido como o maior do mundo.
M as o Pavilho da Ali mentao, ladeado pelo Sena e pela linha ele
cami nho-ele-ferro de Decauville, tem um nunca mais acabar ele ou
tras pequenas atraces que, pelo menos, fazem crescer gua na bo-

63

ca. A construo simples, com poucos ornamentos. Logo entrada,


os visi tantes no conseguem disfarar a admirao perante o banil
gigante. Entrando na primeira galeria v-se uma fbrica de biscai tos
ingleses, onde os que so menos prendados nas artes de cozinha po
dem admirar uma mquina para bater massa, outra que a corta e uma
terceira que lhe d a forma pretendida pelo mestre pasteleiro. Ao la
do est um imenso forno de onde saem os deliciosos biscoitos. Mais
adiante esto os aparelhos de destilaria que possibilitam a criao de
fi nos licores e saborosos xaropes. Temos depois uma rea dedicada
aos rebuados, que saem de grandes recipientes para cair em caixas
devidamente decoradas. No fundo da galeria h uma enorme mqui
na de desfazer chocolate . O cheiro atrai as crianas e as mes so ar
r a s tadas para aq uele re ino d e l i c i o s o . Por detrs dessa m e s m a
mquina, na parede, est desenhada e m perspectiva a oficina onde o
chocolate costuma ser trabalhado. Mas a m ultido particularmente
a liciada por um aparelho de refrigerao. Mulheres e crianas dispu
tam os saborosos sorvetes de morango, menta ou limo que a mqui
na, como que por magia, produz.
Os relatos da poca contam que, uma vez no primeiro andar, a expo
s io torna-se ainda mais prxima do universo da gulodice. Est tudo

exposto numa srie de montras. Nelas se v tudo o que empregue


na arte de bem cozinhar. Todo o que agrada ao paladar e conforta o
estmago . O cardpio extenso: desde os pats aos legumes para a
sopa, passando por condimentos - numerosos leos, azeites e vina
gres - e sobremesas . Nada falta. Nem doces, nem pratos fortes .
Para quem aprecia enchidos, algumas montras mostram uma colec
o de salsichas, chourios, morcelas de todos os tamanhos e prove
nincias. M ais imp ressionante ainda a seco dedicada caa,
onde se podem ver aves, mas tambm um javali e u m urso.
No havendo l eite fresco, o visitante pode ver leite c ondensado, man
teigas finas da Bretanha e da Normandia. A seleco de queijos , no
mnimo, impressionante, at porque alguns tm dimenses verdadei
ramente picas . Os frutos secos completam a coleco de produtos
do primeiro andar do pavilho. Quem aprecia doces deve procurar a
seco ele confeitaria e basta-lhe passar por debaixo de uma imita
o do Arco do Triunfo, uma perfeita reproduo de barras de choco
l a t e de diversos tamanhos e espessura s . um m o n u m e n t o de
c inquenta m il quilos que representa a produo diria da fbrica do
senhor M eniep> , afirma o boletim oficial da Exposio, acrescentan
do que tal obra c ustou a mdica quantia de duzentos mil francos.

=. ;.' ,

Na cave encontra-se tudo o que a Frana produz de bebidas fennen


tadas ou destiladas - dos vinhos aos licores. A maioria dos visitantes
i nteressados so homens, especialmente aqueles que chegaram Ci
dade-Luz vindos de terras americanas - estima-se que tenham sido
c erca de 400 m i l pessoas.
As colnias tambm enviaram os seus produtos alimentares, mas es
tes foram colocados nos respectivos pavilhes. As naes estrangei
ras no ficaram para trs no captulo da alimentao como podemos
c onfirmar com os produtos expostos no Pavilho Portugus. O Figaro
s alienta que Portugal e Espanha mandaram uma srie de vinhos fa
mosos, alm de chocolates, azeites, azei tonas, massas, enchidos e
magnficas fru tas cristalizadas .
U m crtico gaslronmico escreveu, na a ltura, que a exposio de pro
d utos alimentares era a mais completa e interessante que se tinha or
ganizado at ento. D i mensa satisfao ao nosso amor-prprio
nacional, pois fazendo j ustia aos vrios pases participantes pode
pretender-se, sem chauvinismos, que o nosso se destaca de longe pe
la excelncia e variedade dos seus produtos. No que toca s coisas
da mesa a Frana mantm a sua antiga supremacia .

o PAVILHAo DA GUERRA

11

m foco esteve tambm o Pavilho da G uerra, igualmente denomi


nado por Pavilho do Ministrio da Guerra. Uma das caractersti
cas que captava a a teno do visitante era o facto de o pavilho ter
sido construdo como um pequeno castelo medieval, com as torres e
a ponte l evadia, rodeada por uma fossa cheia de gua. A magnfica
entrada tem como adorno decorativo os bustos dos marec hais de Frana. direita, a sala de grandes dimenses
est reservada artilharia. A pode-se espreitar de
p erto a grandiosidade de alguns canhes expostos. O Figaro garante que esto em exibio to
d o s os m o d e l o s de c a Ii h e s e x i s t e n t e s e
miniaturas de todas as mquinas de guerra utili
zadas at quela poca. As miniat uras esto colo
cadas numa mesa com um metro e dez de altura.
Um pequeno cartaz pede a gentileza de no se to
car em nenhum objecto.
As paredes esto ocupadas com pinturas e gravu
ras de vrios regimentos franceses, incluindo

66

ainda os rostos dos generais mais famosos. N o primeiro andar h uma


multido desoldados feitos em cera e que foram colocados em poses
naturais de forma a dar a i luso de um cenrio ele guerra real. por
ta esto dois cavaleiros da Guarda Republicana francesa de sabre em
riste, envergando fatos de ceri mnia. Os pais podem ainda mostrar s
crianas uma tenda militar, ou uma cena que pretende reproduzir
fielmente uma cozinha numa unidade militar. Vem-se soldados a
descascar batatas, u m general que l uma missiva oficial no topo de
um cavalo. A o fundo, uma figura alude a um oficial que, de luneta
em punho, examina o inimigo. N este pavil ho, pode-se ainda apre
ciar uma coleco de todas as fardas do exrcito francs que se divi
dia em mltiplas especialidades.
Numa outra sala, grandes tapearias e retratos de marechais france
ses, vindos do Palcio de Versalhes, fazem as vezes de adornos deco
rativos. A figura predominante a de Napoleo I, representado por
._
um busto e por uma esttua. O M inistrio da Guerra francs quis sobretudo fazer uma homena
gem aos antigos combatentes, como se pode
ler numa placa.
Mais adiante, um outro
e s p a o d e d i c a do s
recorda e s : pode
s e ver o sabre de
Klbert e de
Marceau, mare
chais de Napo
leo, a bengala
elo general Le-

courbe, o c hicote de M urat, o retrato de Canrobert por Horace Ver


net, as armas do marechal Maison, o uniforme que o marechal M or
tier vestia quando morreu em 1835 no atentado contra a vida do rei
Lus Filipe. Na segunda sala exibe-se uma srie de prendas que Napoleo ofereceu aos seus generais . Uma terceira sala est reserva -:"-i"""'i'""'"Plr:;:
ela s c o l e c e s p arti c u lares e ,
como complemento desta exposio mili tar, existe um espao reservado s
experincias militares feitas com dirigi veis,
uma espcie de mini aero-estao.
A exposio martima e fluvial do salvamen
to e da pesca, assim a denominam os relatos
oficiais, tambm bastante concorrida. A o
Yacht Club francs fez-se representar com
miniaturas de iates clebres, entre os quais se destaca o Eras, pro
p riedade do senhor Rothschild. U ma sesso de salvamento - que tem
l ugar todos os dias, durante o tempo de funcionamento da exposio
- mostra as diversas bombas de gua, manuais ou a vapor, assim como mangueiras, redes e escadas especiais de salvamento. Enfim, mil
invenes para combater incndios de todas as dimenses.
Est exposta um barco em tamanho natural que pertence
Sociedade Central de Salvamento de Nufragos. O barco
chama-se Mamnw Po)'denol e est cheio de amarras,
bias e cintos de salvamento. Sabia que
desele a sua fundao esta sociedade sal
vou 759 navios e 5284? Tem 77 barcos
ele salvamento semelhantes ao exposto
neste recinto , esclarece o Figaro .

--

68

Mas se os rapazes se encantam com as mquinas de guerra, as meni


nas preferem uma visita ao Pas das Fadas, espao reservado s
crianas que chegam ao recinto da Exposio pela mo dos pais ou
das professoras. A, os mais pequenos podem escolher entre as trs
peas em exibio nos trs teatros construdos apenas para albergar
gente mais pequena. Um dos teatros recebeu o nome do autor do
conto As Botas de Sete Lguas e ele O Capuchinho Vermelho - Per
rault -, onde estas histrias ele encantar so constantemente repre
sentadas por uma precoce actriz de dez anos que tem a honra de
desempenhar os dois papis principais. As crianas tm ainda aces
so ao Teatro Fantasmagrico, onde podem aplaudir mgicos e repre
sentaes de um grupo infantil. Por fim , no Teatro Excntrico as
luzes da ribalta acendem-se para os exerccios prprios de um circo.
As crianas fazem acrobacias com bicicletas, ces e outros animais
domesticveis. Claro que a pequenada tem igualmente direito a emo
es fortes - por isso, no Pas das Fadas existe uma Montanha Rus
sa, uma Caverna de Ali- Baba e um Castelo do Barba Azul. Para
algumas lies de anatomia animal pode-se visitar o interior de um
elefante.
Segundo o boletim oficial da Exposio, as famlias preferem ir ao
fim do dia aos Campos Elsios para as representaes do circo de Ve
ro do senhor Franconi, especialista em espectculos equestres.
Com intuito menos ldico foi instalado o pavilho dedicado ao ensi
no, onde se podem ver salas de aula, recreios, ginsios, cantinas. A
esto representados todos os t ipos de escolas que existem em Frana.
Foi recriada uma sala de aula da escola primria, pr-primria, se
cundria e profissional, com os quadros ele ardsia, as cadeiras ele
pequenas dimenses a pensar nos mais baixinhos, as mesas reserva
das aos professores e os mapas-mndi . Em cada sala esto expostos
trabalhos de alunos, relatrios, redaces, desenhos. Os ornamentos
pintados e esculpidos so da escola especial de desenho. Os cortina
dos, fatos, colchas e outros objectos de vesturio provm das escolas
profissionais de meninas.

OS DESEJ OS DA LITE

1 m dia inteiro na Exposio, meu Deus verdade, me querida.

No vais acreditar nesta aventura, tu que fugiste para o campo oi


t o dias antes da inaugurao do Champ de Mars, fiel tua promessa
de nunca mais pr os ps numa Exposio- depois de 1 867, etapa ra-

69

diosa das tuas alegres recordaes de juventude. Mas que fazer?, a


minha vez de ser jovem e tenho ao meu cuidado mais jovem ainda do
que eu: a minha irm Gabrielle, que me confiaste. A crescento que o
meu querido marido no homem para contrariar as minhas vonta
des, ele que se apresenta, com uma melancolia cheia de resignao,
como o primeiro escudeiro de sua mulher. E eis como, ontem s onze
horas, Gontran, Gabrielle e eu nos apemos da nossa c arruagem
frente entrada da Avenue Rapp .
Seguindo os padres comportamentais da poca a s senhoras no
saam rua sem companhia, sendo por isso impensvel ver uma mu
lher sozinha admirar as maravilhas do mundo inteiro que tinham
chegado Exposio-. Um jornal alemo, posteriormente c itado por
um outro portugus, contava que se uma senhora desej ava a comprar
um bilhete de entrada na Exposio os vendores olhavam-na com
desdm . O melhor era exibir uma presena masculina, no tanto
para reconfortar a timidez feminina, mas para acalmar a desconfian
a de outros homens. Claro que era fcil de perceber quem que
aparecia para visitar o gigantesco espao reservado Exposio. De
uma forma ou de outra, as diversas classes dividiam-se. Por u m lado,
os menos favorecidos scioeconomicamente preferiam sofrer as en
chentes de fim-de-semana, mas beneficiar de uma reduo no pre
ario dos bilhetes, enquanto a lite no se coibia do abrir os cordes
bolsa, entrando na Exposio sem se dignar a uma olhadela para a
tabela de preos.
De facto, muitos foram aqueles que em seres mais ou menos inte
lectuais defenderam a teoria de que deveria haver um dia para a
Exposio-. Com a mania que as pessoas da sociedade tm agora de
se manterem isoladas no seu meio, quatro ou cinco orculos dos sa
les tinham decretado que se deixaria ao comum dos mrtires visi
tantes da Exposio- seis dias da semana, sendo o stimo reservado
para as pessoas de bem se encontrarem. A segunda-feira fora eleita
para esta triagem mundana , explica-nos Madame Charvy, mais uma
vez, na carta endereada a sua me. Claro que esta senhora no se
escandaliza com o facto de existir um dia para a pera ou para o
Thatre Franais, mas o carcter popular da Exposio parece con
seguir combater os espritos mais litistas. A noo de que uma
exposio u m fenmeno de massas no uma ideia apenas do s
culo XX. Os argumentos a favor da massificao do acesso so v
rias, porm, aquele que parece agradar o ego vaidoso da lite o de
que as classes m enos favorecidas economicamente querem ter o
j usto contravalor dos seus 60 centavos d e bilhete, e parece que a

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contemplao das parisenses elegantes faz parte do programa .


Pouco depois d a Exposio ter sido inaugurada, alguns exposi tores
conclua m que as enchentes de domingo eram prejudiciais, provo
cavam estragos , encerrando consequentemente os seus pontos de
venda. Assim, s faltava de facto a criao de um dia para eles to
marem uma deciso ainda mais radical: s abrirem nesse dia e fe
charem a sete chaves os produtos destinados a clientes mais. Mais
valia fechar j toda a Exposio , comentam os mais sensatos.
De qualquer forma, para muitos - os mais abastados - as palavras da
revoluo so, pelo menos no que respeita a igualdade, hipteses
meramente tericas. O historiador Jacques Droz da Universidade de
Paris explica que a partir de 1875 as novas camadas sociais subiram
ao poleiro das influncias e do poder, dirigindo ferozes ataques Or
dem, Igreja e ao Exrcito. Optaram por uma democratizao ampla
do sistema, sem, apesar disso, terem sido alteradas as estruturas
fundamentais . Assim se percebe que a lite deseje vedar a entrada
das grandes massas nos dias em que se passeia pela Exposio. No
firmamento poltico a nova gerao republicana estava convencida
de que os sentimentos de nacionalismo e patriotismo vingavam, afas
tando as conscincias do esprito retrgrado .
Uma coisa certa, se a lite no conseguiu fazer vingar a ideia de
que deveria haver um dia para a Exposio, conquistou pelo me
nos o direito de instituir uma hora para se estar no recinto da
Exposio-. Mais: escolheu tambm o loca! : a fantstica Rua do
Cairo.

A RUA D O CAIRO E O PAV ILHO DA ROMNIA

II Rua do Cairo, assim como Pavilho da Romnia tornaram-se ra

pidamente dois pontos de passagem obrigatrios para quem fosse


dar uma espreitadela ao lado extico da Exposio de 1 889. no
ambiente animado que chega do Egipto que a lite se encontra por
volta das sete horas da tarde, antes do jantar. Fumam cigarros fortes,
bebem ch, exibem-se para os mais provincianos.
A Rua do Cairo era uma rplica arquitectnica muito realista, onde
os visitantes podiam encontrar de tudo um pouco, maravilhando-se
com as vestes prprias dos Egpcios e com os numerosos souveniers
disponveis: Fizemos a nossa primeira aquisio na Exposio, sob
a forma de dois casacos bordados de arabescos de ouro e prata. Vers
como so lindos. E compreende a nossa alegria: entregaram-nos di-

71

rectamente a nossa compra, enquanto, ao que parece, e m muitas ou


tras seces, quando se escolheu CJualquer coisa, o vendedor respon
de: Lamentamos imenso, minha senhora, mas s ser possvel
mandar-lhe entregar isto em Outubro, depois da Exposio . Assim o
exige o regulamento. Ainda bem que foi contornado na Rua do Cai
ro , felicita-se Lima visitante. De acordo com o regulamento que ge
ria a vida e as trocas comerc iais dentro da Exposio, todos os
objectos susceptveis de serem vendidos no podiam d eixar os recin
tos onde estavam expostos. Esta prtica provocou grande polmica,
uma vez que os visitantes que chegavam de outras partes de Frana,
ou mesmo cio mundo, reclamavam o direito de levar as suas recorda
es para casa. A ideia de ter de aguardar at
ao e n c e rramento da Expos i o fez torcer
muitos narizes. Quem que garantia que os
obj ectos comprados chegariam a bom por
to? E se fossem peas fragis? Quem pa
garia eventuais danos? Perante estas
pergu ntas a sociedade responsvel
pela organizao da Exposio, aca
bou por fechar os olhos, pennitin
do umas fugas ao regulamento.
No falta nada na reconstitui
o desta Rua do Cairo, nem

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orao - um sacerdote subia ao topo de um minarete - feita com to


dos os preceitos egpcios. Todo o aparato fantstico das terras egp
cias tem o condo de fazer suspirar as senhoras e tentar os senhores
que fumam cigarros delicadamente enrolados. No falta nada. A re
constituio de um templo ptolomaico to exacta que exigiu que os
arqui tectos e pintores comeassem a trabalhar dois anos antes da
inaugurao da Exposio. O templo, assim como a reproduo de
um barco que sobe o rio N ilo, propriedade da companhia Thomas
Cook. Todos os empregados, encantadores de serpentes, vendedores,
so de origem egpcia, embora se esforcem para falar um francs
compreensvel . N a Rua do Cairo trabalham mais de 200 egpcios.
Aqui, um verdadeiro aperto para ver as curiosidades arquitectni
cas e outras, as lojas, os minaretes, as mesquitas. Milhares de olhos
erguem-se para as mucharabias, voltam ao rs-do-cho onde se acu
mulam faianas, madeiras, tecidos e tudo o que se vende nestas lin
das arcadas, por baixo das graciosas colunas fielmente reproduzidas
do Oriente . M uitos so aqueles que saem do comboio D ecauville e,
uma vez na Rua elo Cairo, montam nos burrinhos brancos para des
fru tar melhor a sua visita num stio to animado e cheio de atractivos.
O Pavilho da Romnia outra paragem obrigatria. de salientar
que a Romnia no tem uma representao oficial, mas ocupa um
grande espao de exibio no rec i nto ela Exposio: precisamente
1 1 26 metros quadrados e, queixam-se alguns jornalistas, teria ocu-

73

pado mais se p udesse . A razo para este verdadeiro assalto da Ro


mnia deve-se a uma Exposio- etnogrfica que os representantes
daquele pas organizaram com muita pompa e circunstncia, na es
perana de que os visitantes percebessem que a Romnia no u m
pas essencialmente agrcola. A fachada e a porta d o Pavilho Rome
no fazem aluses arquitectura tradicional, sendo que a grande
atraco so os vitrais que adornam as janelas, autnticas rplicas
dos vidros coloridos que reproduzem cenas religiosas. Fora do pavi
l ho encontra-se um chalet-restaurante , cuja arquitectura fiel
das casas de campo romenas. No interior os empregados vestem-se a
rigor, com as indumentrias prprias do folclore do seu pas e, quem
o desej ar, pode ouvir cnticos ciganos.
Claro que se se pretende provar iguarias que de
o utro modo nunca se levaria boca - o leite azedo
da R o m n i a fo i u m s u c e s s o -, e x i s t e m n a
Exposio outros pavilhes igualmente recomen
dados. Por exemplo, no Pavilho do Brasil, alm
de se poder admirar uma estufa com plantas raras,
os cabazes de frutas coloridas eram uma tentao.
No Pavilho do M xico as iguarias tambm esta
vam vista de todos, embora a exposio antropo
l gica (que regressou ao M xico para se constituir
em museu) fosse mais concorrida.

A DANA DO V E NTRE

[i] uem no se desfez com as delcias gastronmicas e procurava al


go mais extico e sensual deixou-se certamente seduzir pela dan
a do ventre. O ut ros, porm, t iveram q u e se contentar com as
descries da i mprensa, com as impresses alheias: o pudor e a edu
cao venciam na batalha dos caprichos.
Meu Deus, no podamos, no ? levar Gabrielle ver essa horrvel
dana do ventre de que ouviste falar. Nem sei se Gontran consentir
em levar-me u m dia destes . De facto, e fazendo j ustia curiosida
de de M adame Charvy, a dana do ventre encantou todos aqueles
que a puderam apreciar sem escandalizar os valores morais em vigor.
Gabrielle, certamente, no inclui as bailarinas de calas largas e de
pequenos coletes turca no seu lbum de recordaes. Mas a moda
da dana do ventre correu veloz pela cidade, atraindo franceses e es
trangeiros. As crnicas garantem que entre os mais apreciadores se

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encontravam os Americanos. Para assistir a este divertimento basta


va visi tar a Rua do Cairo ou a Esplanade des Invalides e procurar
um dos quatro concertos que ali se realizavam: o egpcio, o marro
quino, o argelino e o tunisino.
Rapidamente, o conceito da bela mulher arbe bella fatema es
palhou-se e ganhou adeptos para a dana do ventre. certo que a
bella fatema graciosa e agradvel de ver, mas para quem no morre
de saudades da terra africana, a orquestra que a acompanha pode en
louquecer as pessoas mais tranquilas , critica ferozmente o Figaro
que adjectiva a orquestra de <dlOrrorsa . Garantindo que preciso
um verdadeiro amor ardente por esta dana das arbias de forma a
resistir aos sons agressivos dos msicos que acompanham as bailari
nas. O mesmo jornalista diz-se incrdulo, no percebe como que
semelhante moda pegou. De qualquer forma, desde a primeira repre
sentao pblica que Paris declarou que a dana do ventre algo de
inimitvel. E todos quiseram ver como . Faamos como eles e entre
mos num das tendas, agora que o concerto principia.
As bailarinas j udias ou de origem muulmana apresentam-se em se
mi-crculo num estrado baixo. Ao fundo est a orquestra horroro
sa . A um sinal do chefe dos msicos - no se atrevem a design-lo
por maestro, certos de que tal designao s se aplic a a elaboraes
musicais mais complexas - uma das bailarinas avana no palco, p
ante p, percorre-o dengosa e levanta os braos preguiosamente.
Lana um olhar quase indolente para a plateia. A orquestra acentua o ritmo e a bailarina anima-se e
entrega-se a esse bambolear mais estranho
que bonito . Depois de ter agitado con
vulsivamente as diversas partes do
corpo, a bailarina cede o lugar a
ou tra q u e ret o m a i m e d i a ta
mente o
-

75

Os mais crticos queixam-se que sempre igual, nada muda,


sendo por isso indiferente se a bailarina da Tunsia ou do Egipto.
Claro que nem todos so da mesma opinio e, uma coisa certa,
quer-se goste ou no, ningum deixa de ir ver como , apesar das
descries e relatos serem numerosos. Em cada um desses concer
tos h um atraco especial . Num deles uma jovem bailarina de Tn
ger, a m e n i n a Z ah r a , e x e c u t a a d a n a dos sabres . D s a l t o s
endiabrados mantendo encostadas garganta e a o peito a s pontas d e
dois sabres curvos. D epois faz rodopiar n o a r essas mesmas armas.
Tudo feito de um modo to simptico, com uma carinha to graciosa,
que o pblico aplaude continuamente . A rival da menina Zahra a
menina Torkia, que tem igual sucesso no concerto argelino, em exibi
o na Esplanades des Invalides. No espectculo egpcio o visitante
pode assistir a um combate com sabres dos Drusos do monte Lbano,
cuja habilidade gabada amide. Para os Parisienses, o espectculo
mais extraordinrio, apesar de repugnante , proporcionado pelos
Aissaouas no concerto argelino. Os Aissaouas pretencem a uma tribo
onde as prticas de malabarismo religioso so tradicionais. Tm por
hbito comer folhas de cactos com os respectivos espinhos, furam as
bochechas com agulhas, so mordidos por vboras, engolem escor
pies e, como se no bastasse, fazem inmeros malabarismos sobre a
lmina de um sabre. Tudo, claro est, sem efuso de sangue ou dor
aparente.
Quem no se cansou de relatar estes acontecimentos to raros nos
dias que corriam foram os j ornalistas de todo o mundo. Instalados no
Pavilho da Imprensa, todos os dias tinham uma mo-cheia de novi
dades para revelar ao grande pblico. Apesar de ser abundantemente
criticado pelas suas pequena dimenses, o Pavilho da Imprensa, da
autoria do arquitecto Vaudoyer, considerado por muitos das coisas
melhor conseguidas da Exposio . Os defensores garantem que a
distribuio do espao perfeita e que a decorao encantadora .
Assim, quando s e entra temos esquerda a recepo. A direita a sala
do telefone, sempre apinhada de gente, apresenta quatro cabinas
com telefone. Ao fundo est o vesturio que d para a sala do comit
e , por outro lado, para a sala de leitura - onde se encontram as novi
dades nacionais e estrangeiras assim como as ltimas publicaes de
diversos pases - e de correspondncia. A, se vem jornalistas e en
viados especiais de todo o mundo que trocam impresses em diver
sos idiomas. Essa sala destina-se, claro est, ao trabalho e comunica,
atravs de u m postigo especial, com o Pavilho dos Correios e Tel
grafos. Esse fcil acesso ao Pavilho dos Correios permite enviar teCIO .

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I
I
I

legramas sem abandonar o recinto da Exposio. Recordamos que o


telefone foi inventado por Alexandre Graham BeH, fsico americano,
nascido em 1 847 (morreu em 1922 no Canad), que tentou descobrir
uma forma de fazer ouvir os surdos atravs de um aparelho amplifi
cador, utilizando ressonncia magntica. Em virtude desses estudos
apresentou, em 1876, os primeiros aparelhos telefnicos atravs dos
quais duas pessoas podiam comunicar nos dois extremos de uma li
nha elctrica de trs quilmetros de comprimento. Graas a este fsi
co americano os jornalistas em 1 889 viram a sua tarefa fac il i tada.
M as h que satisfazer outras as necessidades da comunicao social
e, por isso, ao fundo do corredor, esquerda, num grande hall cober
to encontra-se o restaurante da imprensa. O Figaro escreve na sua
edio especial sobre a Exposio: Esse hall bem mobilado, orna
m entado com bronzes do senhor Couge, suficientemente espaoso
para se poder l trabalhar. Para ns, jornalistas, a quem o barulho
no incomoda e que estamos habituados a escrever de qualquer mo
do, trata-se de um recurso precioso . Para que no falte mesmo na
da, a sociedade organizadora da Exposio mandou instalar no
primeiro andar uma biblioteca com um grande nmero de livros e
duas salas privadas: uma para a imprensa francesa, outra para a es
trangeira. o refgio dos mais exigentes a quem o rudo no conse
g u e deixar de incomodar e que necessitam de recolhimento para
elaborarem os seus artigos e reportagens. Todo o pavilho rico,
reinando o conforto .
Os jornais portugueses, Dirio de Notcias, O Sculo ou Jornal das
Novidades so unnimes no elogio gastronmico.
J a n t ar s i m p t i c o , n o m u i t o c ar o . Vem t a n t a g e n t e j a n t a r
Exposio- que os restaurantes t iveram a magnanimidade de baixar
os seus preos. Dir- me-s que se no os baixassem no viria ningum
e que a sua generosidade no passa de contas de mercador de sopa.
A mim tanto me faz. Prefiro acreditar na generosidade, mesmo senta
d a num restaurante .
Por todas as razes, o visitante da Exposio tem a sorte de poder co
mer bem, barato e variado. O cardpio das bebidas igualmente va
riada: desde ginger ale, gin, lambic, kummel, curaao, slivovitza ao
vinho do Porto, a escolha , no mnimo, de nvel internacional. Des
de os restaurantes nacionais s especialidades das colnias ou es
tra ngeiras, h de tudo. Curiosamente, os preos no so de fazer
perder a cabea, pelo contrrio, so tendencialmente baixos, como
comprova o testemunho acima transcrito. Uma prtica simptica que,
infelizmente, no se estendeu no tempo fazendo que assim fosse em

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todas as exposies universais.


Igualmente luxuoso o recinto que alberga a Exposio dos tesou
ros das Igrejas e da arte retrospectiva, instalada no Trocadro, mais
exactamente na Galeria Passy. Obra paciente de coleccionadores
aos quais se j u ntou de bom agrado o clero francs, possuidor das
mais maravilhosas peas de arte dos tempos passados , escreve-se
no Figaro. Os relatos no divergem uns dos outros, por isso, podemos
dizer que foram cobertos trezentos metros quadrados de parede com
tapearias, provenientes da Igreja de Beaune e da Catedral de Le
Mans. Segundo o catlogo oficial esta foi das exposies mais visita
das a par com a grande Exposio dedicada cidade de Paris. Esta
ltima abrange de tudo um pouco. O servio das guas e de sanea
mento bsico representado por uma srie de aparelhos, planos e
maquetes. Na mesma Exposio pode-se ver uma rplica de uma
casa com condies saudveis para a habitao e outra sem condi
es. M ostra-se os materiais usados nas redes de gua e de escoa
m e n t o de e s g ot o s , a s s i m c o m o u t i l i z a d o s na v e n t i l a o e
aquecimento. D uas salas esto reservadas segurana social e con
tm materiais utilizados actualmente em hospitais, assim como ins
trumentos considerados j antiquados. A exposio organizada pela
Prefeitura de Polcia suscitou igualmente interesse. O laboratrio
municipal e os sapadores de bombeiros, que esto dependentes desta
entidade, no quiseram deixar de mostrar ao pblico os recursos de
que dispem. Atravs de uma parede de vidro pode-se ver os funcio-

79

nrios do laboratrio analisando alimentos, u tilizando


para o efeito os instrumentos mais modernos e sofistica
dos. Os mais c uriosos podem assim averiguar como
que a polcia descortina se uma morte foi, por exemplo,
originada por envenenamento.
Numa sala ao lado, podemos comparar o material usado
pelos bombeiros em finais do sculo XIX e aquele que
se usou em 1 789. O servio prisional e da higiene no
quiseram ficar para [re's. O primeiro apresentou foto
grafias de pavi lhes de presos e alienados e do servio
antropomtrico. Quem o desejasse podia tambm dar
uma olhadela pelos macabros instrumentos utilizados
nos manicmios da poca. O segundo servio pblico
fez-se representar por um conjunto de microscpios
prprios para os exames carne. O mesmo servio
de higiene constru i u na margem do Sena um pavi
l ho de salvamento com diversos aparelhos, que no
s eram acessveis ao pblico como susceptveis de
s erem utilizados em caso de acidente dentro do re
c i nto da Exposio. Outras entidades pblicas es
to representadas, sobretudo por mapas e grficos
- como o caso dos mercados e elos cemitrios,
assim como as bibliotecas municipais. A expo
s io da cidade de Paris arrecadou di versos
prmios no final da Exposio.

80

UM

lI

B A LANO

111bora o uni verso elos nmeros e dos dados concretos seja muitas
vezes enfadonho, de salientar que o nmero oficial de exposito
res, segundo o relatrio final francs, de sessenta mil. Em 1855 fo
ra de 24 000, em 1 867 o nmero crescia para 50 226, enquanto em
1 878 passou para 53 100. O nmero de visitantes ela expos io uni
versal ele 1 889, elado aferido tendo em considerao o monLante ele
bilhetes vendidos, foi de 25 398 609, mais 1 2 881 614 que em 1 878.
Cinco dias depois da abertlll'a ela Exposio de 1 889, a dez de Maio,
foram comprados 36 922 bilhetes. Dois dias antes do evento cerrar
as suas portas, a 3 de Outubro, venderam-se 387 877 entradas e, no
lti m o dia, em tom de despedida 5 1 1 297 pessoas compraram bilhe
.
t e para a Exposio.
Dizem os especialistas da altura que, em mdia, cada pessoa que se
disps a visitar a grande Exposio, gastou entre c i nco a seis dol
res. De qualquer forma, preciso referir que os dados numricos so
pouco fiveis. Cada publ icao tem uma verso dos acontecimentos,
apresentando um determinado nmero, enquanto outro catlogo ou
relatrio prefere a supremacia de um outro nmero. Os dados acima
referidos foram retirados do relatrio francs, mas
mesmo este pouco coerente, uma vez que em
cada volume o nmero, por exemplo de expo
sitores, pode subir ou descer.
A Exposio Universal com todos os seus

/lI

encargos no satisfaz as mentes mais econmicas. que o pretexto


da grandiosidade da Frana, que atravessa fronteiras com este tipo
de promoes, pode ter algumas vantagens no mbi to estri tamente
cultural e, como se sabe, os economistas no se deixam encantar com
as coisas da cultura. Um outro cronista da poca faz gala nesse pon
t o . Cada vez que se inauguram estes grandes certames introduzem
na vida parisiense mltiplas modificaes, dando a Paris um carcter
cosmopolita que nunca mais perderia, as exposies transformaram
na numa espcie de estncia termal onde todos os objectos de consu
mo so honorados. Esse fenmeno no seria inquietante se apenas
atingisse os visitantes, hspedes de passagem, mas no poupou os in
dgenas, consolados com a ideia de que tanto ouro espalhado algum
l hes iria parar s mos e que, uma vez terminada a festa, regressara
mos aos hbi tos de sempre. Infelizmente em Frana no h nada to
definitivo como o provisrio e o custo de vida agravado apenas para a
Exposio tornou-se depois da Exposio o custo normal . Vendo o

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aumento dos preos, muitos lamentam no terem guardado as emen


tas dos restaurantes nas alturas e m que Paris comemorava a sua
existncia com mais uma exposio de grandes dimenses. que,
para efeitos de comparao, as ementas so signifi cativas. O que va
lia cinco francos em 1 855, valia 10 em 1 856; o que valia 10 em 1 867
dobrava de custo no ano seguinte. O que custava 20 em 1 868 passa
va a 40 em 1 869.
Portanto, os economistas da altura no tm dvidas e, com um enco
lher de ombros, anunciam que o que custa, em 1889, 40 francos, cer
tamente custar o dobro no ano seguinte. E, salientam, nessa altura
j no se fes tej a a Revoluo, to-pouco uma exposio. Os estran
geiros j no chegam em nmero to elevado, mas o custo de vida
aumenta e quem sofre so os Parisienses. este o preo que se paga
por se ser cosmopolita. Nem quero pensar no que ser o custo da vi
da depois da Exposio Universal elo ano 2 OOO ! , suspira o cronis
ta mile Blave t .

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