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UNIVERSIDADE ABERTA

Doutoramento em Sustentabilidade Social e Desenvolvimento, 6 Edio


Seminrio de Aprofundamento Terico I
Tpico 5: tica para a sustentabilidade

Professora: Ana Paula Martinho

Grupo: Peter Singer

Doutorandos:
Ana Pego
Manuel Jossefa
Xos Carreira

Tema: Uma inovao refletida nas aes da Self Help Africa


Fevereiro de 2015
1. Introduo
O presente trabalho aborda a questo da tica para a sustentabilidade e procura
explorar as correntes ticas refletidas nas atividades da organizao no-governamental
Gorta Self Help Africa (abreviadamente SHA). Esta ONG tem como objetivo geral
considerado nesta anlise identificar carncias em pequenas comunidades agrcolas e,
mais especificamente, o combate contra a fome e a pobreza atravs da produo de
alimentos provenientes de organizaes rurais. O trabalho est organizado em cinco
pontos.

No

primeiro

apresenta-se

uma

breve

introduo

aos

objetivos

desenvolvimento deste trabalho acadmico. No segundo descreve-se as atividades


principais da SHA. No terceiro apresenta-se a questo da tica ambiental na atuao
SHA identificando-se as principais correntes ticas incorporadas. No quarto so
elencadas tanto as inovaes bem como as consequncias sociais e econmicas no meio
ambiente. Por ltimo, no quinto ponto, conclui-se com algumas consideraes dos
autores em relao s atividades da ONG e sobre a anlise do trabalho realizado.

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2. Aes da Self Help Africa (SHA)

A Self Help Africa foi fundada em 1984 em Dublin como uma organizao de
caridade que, baixo o slogan comida e um futuro, encerra objetivos e aes que se
enquadram na sustentabilidade. Desde a sua fundao, a organizao tem vindo a operar
em nove pases da frica Subsariana nomeadamente Etipia, Malawi, Qunia, Uganda,
Zmbia, Gana, Togo, Benim e Burquina Faso (figura 1). Com a fuso entre a SHA e a
Gorta, estas aes foram estendidas para a Tanznia.

Figura 1: Pases de atuao da SHA antes da fuso com a Gorta. Fonte:


http://www.selfhelpafrica.org/ie/about-sha

A SHA apresenta como objetivos principais:


Promover maior crescimento dos pequenos produtores atravs do aumento
da produo e da produtividade;
Promover a diversificao das culturas e dos rendimentos das populaes
rurais;
Apoiar no acesso ao mercado para a venda do excedente;
Facilitar o acesso dos pequenos produtores aos servios de microfinana;
Promover solues de sustentabilidade para a agricultura em face das
mudanas climticas;
Promover a produo e utilizao da semente local incluindo sua
certificao;
Promover a inovao e privilegiar o trabalho com as mulheres.
Os fundos para o funcionamento da organizao so provenientes maioritariamente
da Ajuda Irlandesa, Comisso Europeia, USAID, DFID, Fundaes, Doadores
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Internacionais e Pessoas Singulares. Uma vez sua sede estar localizada na Europa, com
um escritrio nos Estados Unidos da Amrica, a SHA tem a Partner Africa como sua
subsidiria e responsvel pelo apoio tica e socialmente responsvel na prtica de
negcios cuja atuao abrange maior parte dos pases africanos incluindo os programas
de desenvolvimento de capacidades. A Patner Africa est sediada em Nairob no Qunia,
e a fuso entre a SHA e a Gorta em 2014, deu origem a Gorta-Self Help Africa, nome
pelo qual designada ao nvel da Europa. A fuso permitiu conferir organizao,
maior pujana nas suas intervenes nos pases africanos onde continua a actuar com a
designao de SHA.
Das atividades mais salientes desenvolvidas por esta organizao no perodo entre
2012 e 2013, pode destacar-se a extenso para Benim onde estabeleceu uma empresa
social atravs da Partner Africa que presta servios de auditoria em tica para o setor
privado, promove formaes e d apoio no acesso dos negcios africanos cadeia de
valor internacional. Envolveu-se tambm na criao de uma outra empresa social
designada AAA que procura dinamizar o desenvolvimento de pequenas empresas do
ramo agrrio. Esteve neste perodo a actuar tambm em programas de educao
principalmente, a educao ps-primria.
Durante os anos 2011 e 2012, a SHA levou a cabo o projeto change her life
(muda a vida dela) que teve como objetivo mostrar ao mundo que, embora a mulher em
frica faa cerca de 80% dos trabalhos ligados terra (agrcolas), recebe apenas 5-10%
dos apoios destinados a este setor. Nos anos anteriores, mais concretamente em 2009, a
organizao liderou a publicao de um documento que chama a ateno sobre a
problemtica da adaptao das comunidades rurais s mudanas climticas. Este
documento teve como lema Climate Frontline - African Communities Adapting to
Survive (uma traduo que pode significar: Linha da frente para o clima
comunidades africanas adaptando-se para sobreviver).

3. A Questo da tica Ambiental na Atuao da SHA

Correntes ticas como o ecofeminismo defendem que a mulher dever estar na


vanguarda no bom relacionamento com a natureza. A atuao da SHA em relao
mulher pode-se encaixar nesta corrente de tica ambiental uma vez que na maioria dos
pases em desenvolvimento em especial os africanos, a mulher o garante do sustento
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das famlias. Como defende Vandana Shiva, o facto de as mulheres possurem contacto
mais perto com a natureza, permite-lhes melhor desempenhar o papel de guardis da
biodiversidade evitando desta forma o conceito anacrnico de desenvolvimento assente
em monoplios econmicos, globalizao e padres ocidentais de crescimento (Vaz e
Delfino, 2010).
Ao enfatizar a necessidade de preservar a natureza atravs da prtica de uma
agricultura sustentvel, a SHA vai de encontro ao princpio de no depleo dos
recursos naturais defendido pela ecologia profunda mas tambm ao preterir a semente
manipulada em benefcio da semente localmente produzida, alcana a corrente
Biocntrica da tica que defende importncia a todos os seres humanos e no humanos
em clara oposio ao Antropocentrismo que d primazia existncia humana,
considerando vlidos todos os meios para atingir o fim ltimo, o bem-estar humano.
A SHA tem como objeto de melhora associado s questes ambientais o apoio ao
desenvolvimento das pequenas comunidades rurais. Neste sentido, a tica ambiental da
SHA est alinhada com a corrente positivista: os valores ambientais so tidos como
secundrios e o bem-estar dos humanos o mais importante. Verifica-se que a ONG
reflete uma anlise positivista ao considerar que a sua interveno de apoio ao
desenvolvimento agrcola rural gera necessariamente benefcios para o meio ambiente.
Outros autores consideram que os valores ambientais geram outros valores que devem
ser considerados moralmente (Norton, 2008). O mesmo autor defende que se deve
analisar a ao do homem produz novos mtodos de avaliao.
A problemtica das mudanas climticas j no constitui um problema local, dos
outros, mas sim de todas as sociedades no mundo inteiro. Ao reconhecer que as
comunidades mais carenciadas nos pases da sua interveno podem encarar
dificuldades de adaptao e de resilincia pondo em causa sua prpria sobrevivncia, a
SHA entrou para as bases defendidas pelas correntes ecocntricas da tica ambiental,
mas, paradoxalmente tambm, antropocntricas por defender a sobrevivncia humana e
no a Terra como possuidora de valor intrnseco. De igual modo, ao promover maior
produo e produtividade garantindo mercado para os excedentes dai resultantes, estar
sem dvida, a enveredar pela via economicista combatida pelas correntes holistas como
as Biocntricas, da Terra e Ecocntricas, contudo, so evidentes aes da SHA com
virtudes ambientais incorporadas nomeadamente as formaes das pessoas em matrias
de sustentabilidade e em tica nos negcios. Como refere Aldo Leopold (1887-1948),
no basta a tica intra-humana necessrio transcendermos para a tica global da
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comunidade em que vivemos, isto , considerarmos a natureza como um todo que deve
merecer nosso respeito.

4. Uma Perspetiva Inovadora

Ao considerarmos que uma ONG portadora de alguma inovao quer econmica


ou social, primeiro devemos ter em conta os benefcios que essa mesma ONG poder
trazer para a comunidade em que est inserida. Parece-nos fundamental que esses
benefcios no sejam s econmicos, mas tambm sociais e ambientais. Uma anlise
mais profunda nesta questo salienta-se o facto da ONG escolhida trabalhar com
pequenas organizaes rurais, onde o objetivo colmatar a pobreza, a fome e
especialmente diminuir o desemprego da populao feminina. Neste sentido, e de
acordo com o site http://www.selfhelpafrica.org/uk/, vrios aspetos podem ser
considerados no novos em si, mas inovadores pela sua abordagem: (i) agricultura como
um negcio; (ii) emprego feminino agrcola; (iii) impacto positivo no meio ambiente,
comunidades rurais e luta contra a fome; (iv) agricultura vs nutrio; (v) cooperativas e
associaes de produtores; (vi) melhores sementes e prticas agrcolas. Salienta-se,
portanto, o empreendedorismo agrcola associado ao emprego feminino, organizao de
produtores e prticas agrcolas, viradas para o meio ambiente e sustentabilidade do
territrio. Contudo, esta anlise deve contemplar tambm os benefcios que o
empreendedorismo agrcola consegue trazer na luta contra a pobreza e a satisfao de
bens agrcolas nas populaes, pelo que a inovao no modelo de desenvolvimento
desta ONG assenta, sobretudo, nesse ponto, ou seja, o melhoramento das zonas rurais,
tendo como base prticas de sustentabilidade agrcola e do meio ambiente, aumento da
ocupao das mulheres num continente em que como referido, so elas os actores
principais no trabalho agrcola, mas beneficiam menos dos benefcios dai retirados e,
sobretudo, uma agricultura virada essencialmente para satisfazer a procura dos meios
locais de bens essenciais.
Vrios estudos de casos so apresentados no site desta ONG; so salientados todos
aqueles que conseguiram, de alguma forma, superar as dificuldades econmicas atravs
do empreendedorismo agrcola, conforme relata John Michael: John Michael literally
benefits from the fruit of his labours. You could also say that the benefits from the
labours of his fruits, thanks to the advice and understanding he has gained from his

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involvement in SHA-sponsored programmes in his area. As he sows, so does he reap,


and by showing the way to other growers, he is passing on new and innovative
approaches to traditional agricultural practices to his neighbours, who can also benefit
financially simply by following his example () SHAs policy with mother gardening
and more broadly is to work to the interest of a particular farmer, with the aim of
facilitating progress by providing advice and support. Every so often one of these
people turns into a lead farmer for their community, as is the case with John Michael.
(). John Michael benefits on the double by having the fruit for income as well as for
his own household. The vitamin-rich fruit he produces helps service the daily food
needs of his large family, and selling surpluses generates income to help meet the
myriad other daily household needs. The success and growth of his seedlings, therefore,
are of real importance to his family, but also serve as an example to others in his
community as a template to maximize their farming potential ().
Podemos concluir que, face s especificidades desta ONG, a sustentabilidade
agrcola relacionada com a produo de alimentos, diversificao de tcnicas agrcolas e
empreendedorismo, possvel estabelecer uma relao direta entre o produtor e o
mercado local numa perspetiva de sustentabilidade. Por outro lado, a produo
direcionada para um modelo de desenvolvimento virada para o escoamento de produtos
para colmatar a fome da comunidade onde a ONG est inserida, eleva o know-how local
atravs do desenvolvimento de capacidades dos actores-beneficirios.

5. Consideraes Finais

As intervenes da SHA nos pases africanos tm sido marcadamente positivas por


acautelar as preocupaes relativas a sustentabilidade, mas sobretudo por entender que a
sustentabilidade envolve dimenses no s econmicas mas tambm sociais e
ambientais.
A base dos xitos da SHA, nas palavras do cineasta Jamie Doran quando visitou a
Etipia, est no desenvolvimento holstico que a ONG consegue, envolvendo toda a
comunidade: "Ver tal orgulho nos rostos dos agricultores que plantam as suas culturas,
nas crianas nas suas escolas, e em particular, sobre as mulheres que dirigem os
planos de poupana e emprstimo, uma memria que simplesmente no se desvanece.

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Comunidades inteiras, centenas de homens, mulheres e crianas cavando valas,


construindo barragens" referiu Doran.
Uma inovao digna de assinalar imanentes na atuao da SHA a aplicao da
filosofia Positive Deviance defendida por Parkin (2010). Para este autor, uma
abordagem para problemas que exigem uma mudana social, deve ser baseada nos
seguintes princpios: (1) as comunidades podem resolver os seus problemas com ajuda
externa mnima, da o nome desta ONG; (2) as comunidades podem se auto-organizar;
(3) o know-how no pode ficar concentrado em um lder ou especialista, mas distribudo
na comunidade; (4) a sustentabilidade a pedra angular da abordagem. A comunidade
deve descobrir as suas solues sustentveis para um determinado problema.
Nestas notas finais, achamos tambm ser importante que a SHA esteja ciente que a
estratgia de fuses de ONGs com diferentes culturas organizacionais e ticas, requer
tempo e comunicao tendo em considerao que o impacto da atuao de uma ONG
no vem do tamanho, mas da fora do seu vnculo com as pessoas que pretende apoiar.
Uma diversidade de ONGs, cada uma trabalhando de acordo com as suas prprias
foras, mas coordenadas por mecanismos apropriados e redes, pode responder melhor
com agilidade, flexibilidade e eficcia para as diferentes facetas dos propsitos da sua
interveno.
Finalmente, o passo de sada duma tica deontolgica geral para uma formulao
tica mais moderna e plural como o tringulo tico culturalmente negociado na tomada
prtica de decises ticas, pode corrigir algumas carncias como assinalou Oram
(2009). Embora se possam reconhecer algumas fragilidades, a SHA tem procurado
responder satisfatoriamente a estas inquietaes atravs dos seus diferentes programas
nos pases por si intervencionados.

6. Referncias Bibliogrficas
Gorta-Self Help Africa (6/02/15): http://www.selfhelpafrica.org/ie/about-sha
Norton, B. G. ( 2008). Beyond Positive Ecology. Towards and Integrated Ecological
Ethics. SCI Eng Ethics, N 14, pp. 581-592
Oram, D. (2009). Considering Sustainability Through Ethical Approaches and their
Practical Application. Technology and Society, International Symposium on January.

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Parkin, S. (2010). The Positive Deviant: Sustainability Leadership in a Perverse World.


Routledge. July.
Patton, A. (2014). For the right reasons: lessons from an Irish NGO merger. Devex
Impact. August.
SHA (6/02/2015). http://www.selfhelpafrica.org/uk/
Vaz, S. & Delfino, A. (2010). Manual de tica Ambiental. Universidade Aberta, manual
nr. 311 (partes disponibilizadas pela Docente).
Wikipdia (4/02/15): http://en.wikipedia.org/wiki/Self_Help_Africa.

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