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BLANCO Y NEGRO: MUNDOS OPUESTOS

En este trabajo se mencionarn las caractersticas ms importantes del feudalismo y del


capitalismo, citando algunos autores para establecer cmo el capitalismo es en cierta
manera un sistema opuesto al feudalismo y por tanto son incompatibles, es decir, no hay
armona entre los dos, no hay posibilidad de mezclas.
El feudalismo se define como el sistema poltico, econmico y social propio de la Edad
Media, que se caracteriz por el dominio que la aristocracia ejerci sobre el resto de la
sociedad, gracias a la concentracin de tierras y a la divisin de stas en feudos que los
grandes seores ponan en manos de sus vasallos, dndoles el derecho a obtener beneficios
y a mandar sobre las personas que los habitaban; el vasallo, en cambio, le juraba lealtad al
seor, le garantizaba el poder sobre sus dominios y quedaba obligado a prestarle sus
servicios como guerrero.1 Heilbroner en su libro La Evolucin de la Sociedad Econmica
explica las relaciones de propiedad y de poder existentes dentro del feudo de la siguiente
manera:
El feudalismo trajo consigo una nueva unidad bsica de organizacin econmica: el
estado feudal.
Cmo era este estado? Por lo regular, era una extensa porcin de tierra que a
menudo inclua miles de acres, propiedad de un seor feudal, espiritual o
temporal. La palabra propiedad se encuentra entre comillas porque el feudo no era
en primera instancia una propiedad econmica. En vez de ello, era una entidad
social y poltica en la que el seor del feudo no slo era terrateniente, sino tambin
protector, juez, jefe de polica y administrador. Aunque l mismo formaba parte de
una gran jerarqua en la que cada seor era el sirviente de algn otro seor (incluso
el Papa era sirviente de Dios), el noble feudal literalmente era, dentro de los
confines de su feudo, el seor de la tierra. As mismo, era propietario y amo de
muchas de las personas que Vivian en la tierra, ya que los siervos de un feudo,
aunque no eran esclavos, eran en muchos aspectos propiedad del seor, como lo
eran sus casas, rebaos y cosechas.2

1Luis Fernando Lara, Diccionario del espaol usual en Mxico Fuente: www.cervantesvirtual.com

Hay que aclarar que los feudos eran terrenos independientes entre s, caracterizados
principalmente por ser autosuficientes, es decir, cada feudo produca lo necesario para
suplir sus necesidades y el intercambio era muy limitado, por esto es que en esa poca
haba tambin poca circulacin de dinero (no haba necesidad de l).
Por otra parte, el capitalismo es el sistema econmico, poltico y social, que se basa en la
propiedad privada de los medios de produccin y en la compra, por los propietarios, del
trabajo del obrero para producir mercancas y otros satisfactores, de cuyo valor se obtiene
una ganancia: "La expansin del capitalismo.3 A lo largo de la historia el capitalismo ha
atravesado diferentes fases: El pre capitalismo comercial, que se dio a finales de la edad
media en el que la acumulacin de capital se realiza a travs de las ganancias del comercio
y sus protagonistas fueron los mercaderes. El capitalismo industrial, que se dio en el siglo
XVIII con el surgimiento de las fbricas, las maquinas que permitieron la produccin en
serie y se materializ la divisin del trabajo. El ltimo es el capitalismo financiero
globalizante en el que el capital (dinero) tiene libre movilidad y entran al juego las
divisas y la forma de devaluacin y revaluacin de las mismas.
Dadas las definiciones, ahora comparemos las caractersticas de cada uno de estos dos
modos de produccin:
En el feudalismo la vida econmica era esttica en el libro La Evolucin de la Sociedad
Econmica, Heilbroner cita a Henri Pirenne en su libro Economic and Social History of
medieval Europe, quien sostiene: La idea de obtener una ganancia, e incluso la posibilidad
de una utilidad, era incompatible con la posicin que ocupaba el gran seor feudal. Incapaz
de producir para vender, debido a la falta de un mercado, no tena necesidad de lograr un
excedente por parte de su gente y sus tierras que slo constituira un estorbo para l; y
como se vea obligado a consumir lo que produca, se senta satisfecho limitndolo a sus

2Robert Heilbroner, La evolucin de la sociedad econmica Cap. 2 pg. 23.

3 Luis Fernando Lara, Diccionario del espaol usual en Mxico Fuente: www.cervantesvirtual.com

necesidades. Su medio de subsistencia estaba asegurado por el funcionamiento tradicional


de una organizacin a la que no trataba de mejorar. 4
El capitalismo mientras tanto, puede decirse era lo contrario del feudalismo si hablamos de
su esencia; ya mencionamos que el feudalismo era esttico, entonces el capitalismo es un
sistema bastante dinmico. Leo Huberman escribi: El hombre de negocios mantena los
ojos muy abiertos a sus grandes oportunidades, estaba vido de utilidades. Junto a l,
estaban los economistas clsicos que le decan en qu, exactamente, deba interesarse. Eso
no era todo. Le ofrecan un gran confort para el hombre de negocios emprendedor. Le
enseaban que, en cada minuto que el dedicaba a su propia ganancia, estaba ayudando
tambin al Estado.5
La acumulacin de capital vino del comercio, siendo ste el medio por el cual el
capitalismo surgi con ms fuerza en su primera etapa denominada pre capitalismo
comercial. En La Evolucin de la Sociedad Econmica Se cita a Adam Smith, quien
expone: Nadie ha visto a un perro llevar a cabo un intercambio justo y deliberado de un
hueso con otro perro. Nadie ha visto a un animal que, con sus gestos y gritos naturales,
diga a otro: esto es mo, eso es tuyo, estoy dispuesto a darte esto por eso. 6 Es entonces el
intercambio el que le brinda los cimientos al sistema capitalista.
Es bien sabido que Marx fue uno de los precursores del socialismo, movimiento que iba
naturalmente en contra del capitalismo Bernardo Sorj, escribi: Para Marx la dinmica
generada por las relaciones capitalistas de produccin produce leyes de hierro,
independientes de la voluntad de los actores y que solo podrn ser rotas por una revolucin
social y el fin del capitalismo.7

4 Robert Heilbroner, La evolucin de la sociedad econmica Pg. 63


5 Leo Huberman, los bienes terrenales del hombre. Pg. 192
6 Robert Heilbroner, La evolucin de la sociedad econmica Cap. 2 Pg. 14.
7 Bernardo Sorj, Capitalismo, consumo y Democracia, 2008. Pg.6

Para contrastar esta idea, Hctor Guilln Romo cita a Franois Perroux, quien afirma que
el capitalismo es una palabra de combate. Esto es porque segn Perroux- Karl Marx y
los marxistas lo lanzaron a la arena poltica cargndolo de explosivos de los cuales nunca
ha podido deshacerse completamente. De ah que durante mucho tiempo el trmino haya
sido rechazado en los medios universitarios y cientficos.8
Actualmente el sistema capitalista est dado por las relaciones sociales, la mayora de las
personas notan que son stas las que determinan la importancia que tiene cada cosa que
consumimos. Bernardo Sorj lo escribe as: No todos los objetos que consumimos tienen
relevancia sociolgica. Obtenemos el oxgeno del aire, fundamental para la vida, sin
intermediacin de las relaciones sociales. Los objetos de consumo que nos interesan son
aquellos a que accedemos a travs de relaciones sociales. 9
El capital es el determinante fundamental entonces de la riqueza de una persona, Jos
Garnier lo expreso de esta manera: Cuanto ms es un hombre propietario de tierra y
de capital tanto ms rico se llama, y ms derecho tiene a una renta superior a la de los
dems hombres; siendo de advertir que cuando hablamos de capital, comprendemos en esta
voz genrica el capital moral, que a su vez comprende el capital intelectual o el talento, y
aun cualquier otro capital moral, como la virtud, el valor, etc.10 Entonces contrario a lo que
mucha gente cree el capital no se limita a los recursos monetarios segn esta idea, tambin
tiene que ver con las capacidades intelectuales de cada persona.
Podemos as concluir que el feudalismo fue un sistema que no permita en ningn caso el
crecimiento, empezando por que las personas de la poca no estaban interesadas en ello,
esto pudo deberse a que tampoco sentan la necesidad de hacerlo. Mientras que el
capitalismo es un sistema en el que se not progreso desde sus inicios, a tal punto que hoy
en da sigue presentando cambios, cabe aclarar que no todos ellos son positivos o
benefician a la mayora de las personas.

Al ser tan contrarios estos dos sistemas

8 Hctor Guilln Romo, Los Grandes tericos del capitalismo. Pg. 4.


9Bernardo Sorj, Capitalismo, consumo y Democracia, 2008. Pg. 4
10 Jos Garnier , Elementos de economa poltica Pg. 365

entendemos que a pesar de lo lento del proceso fue necesario que el feudalismo terminara
por completo para que el capitalismo tuviera lugar.

BIBLIOGRAFA:
1. Luis Fernando Lara, Diccionario del espaol usual en Mxico
2. Robert Heilbroner, La evolucin de la sociedad econmica Dcima edicin:
Editorial Prentice Hall, Pearson, 1999
3. Leo Huberman, los bienes terrenales del hombre. 2005
4. Bernardo Sorj, Capitalismo, consumo y Democracia, 2008
5. Hctor Guilln Romo, Los Grandes tericos del capitalismo. 2005
6. Jos Garnier , Elementos de economa poltica, Madrid : Imprenta y Estereotipia de
M. Rivadeneyra, 1864

Yo, ______________________ identificado(a) con T.I # __________________


de ___________ declaro bajo mi responsabilidad que los contenidos del presente
documento son verdaderos e inditos (aquellos que no cuenten con referencia) y
que conozco los alcances del artculo 53 de la Ley de Procedimientos de
Observancia de los Derechos de Propiedad Intelectual # 8039. Para constancia se
firma en la ciudad de Bogot, el da __________________________________
Firma ____________________________________

BLANCO Y NEGRO: MUNDOS OPUESTOS

LAURA XIMENA BEZ LEN

UNIVERSIDAD DE LASALLE
FACULTAD DE CIENCIAS ECONMICAS Y SOCIALES
ECONOMA
BOGOT D.C

2014