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Saturnino de Brito

e o Saneamento Urbano
Por Manoel Henrique Campos Botelho

o parece ser a engenharia campo propcio para


divagaes filosficas. Filha deserdada da me
cincia, no tocante a maiores preocupaes
especulativas, a engenharia caracteriza-se em geral pelo
imediatismo e praticidade a todo custo. Tentar, pois, ligar
engenharia filosofia parece ser, primeira vista, uma tarefa
inglria. Na verdade h um problema filosfico inerente
por que interfere em todo projeto e edificao de uma obra
de engenharia e, como de resto, em cada ao humana.
Quando o ser responsvel pela ao est vinculado a uma
corrente filosfica fica mais fcil constatar e entender a
influncia da posio especulativa sobre seus atos dirios.
o que ocorre com Francisco Rodrigues Saturnino de
Brito (1864-1929), o maior dos engenheiros sanitaristas
brasileiros.

Corte de uma residncia do comeo do sculo XX,


onde se destacam as instalaes hidrulicas.
Acervo Memria Sabesp

Saturnino de Brito, nascido em Campos (RJ), marcou


toda a engenharia sanitria brasileira, sendo, com justia,
considerado seu patrono. Atuou com destaque em todos
os campos do saneamento urbano e nas maiores cidades
brasileiras. Sob sua direo fez obras de regularizao
de rios em Poos de Caldas (MG) e obras de captao,
aduo e tratamento de gua para Recife (1919), onde pela
primeira vez no Brasil se instalou o tratamento qumico

DOI 10.4322/dae.2014.136

de gua (adio de cal e sulfato de alumnio). Em Santos


(1905), Saturnino conseguiu melhorar consideravelmente
a salubridade da cidade atravs da abertura de canais de
extremo a extremo da ilha, ainda hoje em operao, que
rebaixam o nvel de gua dos terrenos, eliminando os
alagados, focos de mosquito. Tambm em Santos e So
Vicente projetou e construiu um modelar sistema de
coleta de esgotos sanitrios composto por uma rede de
recebimento e estaes de bombeamento que levava as
guas residurias por meio de tubulaes at a ento deserta
Praia Grande (Ponta de Itaipu-Boqueiro), fazendo a o
lanamento subaqutico dos esgotos. Por surpreendente
que parea, a Ponte Pnsil no ponte. Trata-se de uma
estrutura metlica especialmente construda (importada)
para vencer um brao de mar, suportando tubos de esgotos,
e pela qual se deixava passar o pequeno trfego local que se
dirigia para a Praia Grande.
Saturnino de Brito atuou com destaque em todos os campos
do saneamento urbano. Ao se analisar, todavia, com mais
detalhes, qual foi sua atuao no campo especfico do
tratamento de esgotos, veremos que suas ideias a foram
pelo menos reticentes ou mesmo curiosas, pois nunca
recomendou nenhuma estao de tratamento de esgotos
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Saturnino de Britoe o Saneamento Urbano

Ricardo Toledo Silva

por via biolgica, processo esse que, j na sua poca, era o


dominante e preferido e que corresponde atualmente a mais
de 95% dos tipos de tratamento de esgotos existentes em
todo o mundo. Saturnino preferia recomendar tratamentos
fsicos extensivos (irrigao de terrenos, disposio no mar)
ou tratamentos estritamente qumicos. Notemos que sua
obra de disposio de esgotos de Santos e So Vicente na
Praia Grande baseou-se em critrios de projetos ligados
disperso e diluio no mar, ou seja, processos fsicos e
qumicos, fazendo abstrao dos aspectos microbiolgicos
envolvidos. Por que essa omisso e oposio do mestre
maior ao tratamento biolgico de esgotos?
Acontece que Saturnino de Brito era positivista, e essa
talvez parece ser a chave para que se compreenda o porqu
de ter conduzido seus projetos da forma como o fez.

Saturnino de Brito como voluntrio do Batalho benjamin


Constant, na rebelio de 1893. (ALVARENGA, Octavio Mello.
Grandes Vultos da Engenharia Brasileira - Saturnino de Brito.
Rio de Janeiro: Clube de Engenharia, 1979)
direita, planta do saneamento da cidade de Santos, produzida por
Saturnino de Brito. Acervo Memria Sabesp

58 :: O saneamento na cidade de So Paulo: fatos e personagens

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Manoel Henrique Campos Botelho


s diretrizes at ento vlidas. A teoria de Pasteur negava e
mudava por completo a cincia biolgica at ento vigente.
Dificilmente os positivistas poderiam aceit-la com
facilidade, como no aceitaram outros desdobramentos
revolucionrios da cincia da poca.
A partir da teoria de Pasteur, a comunidade cientfica dividiuse. Muitos relutavam em abandonar a teoria de gerao
espontnea, recebeu ento dos positivistas seu apoio e em troca
dava aos positivistas o respaldo cientfico para negar a hiptese
pasteuriana da importncia fundamental do micrbio.
Antoine Bchamp (1816-1908) foi um dos cientistas que,
opondo-se a Pasteur atravs de sua teoria do microzyma, foi
eleito pelos positivistas como seu aliado cientfico.1
A partir da oposio de alguns positivistas franceses
da poca, alguns positivistas brasileiros a levaram s

ltimas consequncias. interessante destacar que Comte


influenciou parte da inteligncia europeia nos aspectos
estritamente filosficos de sua teoria. A parte restante de sua
filosofia, em que Comte cria uma religio sem Deus e tendo
como seu substituto a humanidade (Igreja Positivista), no
encontrou maior eco na Europa.2 No Brasil, ao contrrio, a
posio religiosa de Comte foi levada risca com a fundao
do Apostolado Positivista no Rio de Janeiro (1881), que
defendia com um extremo rigor as posies ortodoxas de
Comte. Esse apostolado, ainda hoje existente e atuante, a
partir da posio dos positivistas franceses de negao das
teorias de Pasteur, desenvolveu intensa campanha contra
essa teoria. Sucede que, durante o governo Rodrigues Alves
(1902-1906), tornou-se obrigatria a vacinao contra a
varola (Lei de 31/10/1904).

A teoria de Bchamp, em suma, atribua o fenmeno da degradao da matria orgnica aos microzymas que seriam os microrganismos em forma
de vida latente nos corpos sadios e que se tornam doentes. Pasteur atribua a ao de microrganismos que podiam estar externos a esses corpos.
2
Praticamente s no Brasil e no Chile ocorrem as fundaes de Igrejas Positivistas com culto baseado nos aspectos formais do catolicismo romano.
Na Europa no ocorreu esse fato. Explica-se por isso a expresso dos positivistas sobre Paris, essa Meca descrente. Quando explode a 1 Guerra
Mundial, os positivistas brasileiros entendem esse fato como uma deficincia da propaganda positivista na Frana. t anos atrs o positivismo na
Frana resumia -se na preservao da casa de Augusto Comte na Rua Monsieur Le Prince, n10, Paris, tarefa essa feita na poca por um brasileiro.
1

Comisso de Saneamento de Santos, 1907. No centro da imagem (sentado) est Saturnino de Brito. Acervo de documentos da Sabesp em
Santos, Superintendncia da Baixada Santista

Os positivistas e as teorias
microbianas

Na segunda metade do sculo XIX, uma das correntes


filosficas que passaram a influenciar o pensamento europeu
foi o positivismo, criado por Augusto Comte (1798-1857),
ainda na primeira metade daquele sculo, perodo de
maravilhoso relacionamento entre filosofia e cincia.

Louis Pasteur (1822-1895) conseguiu, a partir de 1880,


demonstrar comunidade cientfica europeia sua teoria
de que os microrganismos so o agente fundamental
dos processos de degradao da matria orgnica e no
resultado ou meros colaboradores ou espectadores destes.

Muitos pensavam, e desses o positivismo foi o arauto


maior, que com o desabrochar da cincia resolveria todos
os problema da humanidade. A economia, a sociologia e
a moral, desde que vistas dentro de um mundo ordenado,
lgico e racional poderiam ser colocadas a servio do
homem que pela primeira vez superaria, de modo cientfico,
a maior parte de seus problemas. Ante o problema da
existncia de Deus, o positivismo o resolve atravs da
posio agnstica, abstraindo-se de tentar abord-lo pois
a existncia ou no de Deus no interferia, na prtica, nos
problemas do homem. Para o positivismo, sem dvida a
cincia poderia se desenvolver a partir do castelo lgico e
ordenado por Augusto Comte, mas desde que obediente

A existncia de microrganismos j era aceita desde o sculo


XVIII. A glria devida a Pasteur foi a de atribuir a eles a ao
de desenvolver os fenmenos de putrefao. Comeou-se a
aceitar, a partir de ento, que so os microrganismos que
decompem um pedao de carne exposta ao tempo. A
teoria de Pasteur revolucionou o conhecimento humano
ao tambm negar a teoria da gerao espontnea, at ento,
a mais aceita.

60 :: O saneamento na cidade de So Paulo: fatos e personagens

Ilustrao de um sistema de tanques fluxveis. Esse equipamento, idealizado por Saturnino de Brito, consiste em um reservatrio subterrneo de
gua cuja funo evitar obstrues por sedimentao progressiva por meio de descargas peridicas em alguns trechos da rede de esgotos, onde
comum o entupimento por acmulo de material slido. Acervo Memria Sabesp

Planta da Estao Elevatria Distrital de Santos, elaborada por Saturnino de Brito. Acervo Memria Sabesp

62 :: O saneamento na cidade de So Paulo: fatos e personagens

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A obrigatoriedade da vacina, por si s, era um atentado a
um dos mais caros princpios positivistas, o da liberdade
espiritual total. Para eles, a obrigatoriedade da vacina era
uma violao liberdade do indivduo, mesmo que para
sanar doenas transmissveis.
A juno da obrigatoriedade da vacina aceitao de que a
vacina era uma tcnica agora reconhecida como microbiana,
fizeram dos positivistas seus maiores adversrios.
Vejamos alguns extratos das opinies de um dos mais
destacados membros do positivismo brasileiro, Agliberto
Xavier, professor de Filosofia e Lgica do Colgio D. Pedro
II, sobre as teorias de Pasteur Da fermentao Theoria
Microbiana, por Agliberto Xavier Rio de Janeiro 1907.
Sobre a doutrina microbiana
Tal denominao no convm semelhante doutrina,
porque o seu principal carter consiste na natureza parasitaria dos pretendidos micrbios especficos. Ns porm,
no alteramos essa denominao, porque no vemos necessidade de mudar o nome de uma teoria que h de figurar eternamente como uma das maiores aberraes dos
cientistas modernos e tambm porque d a conhecer mais
prontamente o assunto de que nos ocupamos. (p. VI)
Partindo de uma teoria incompleta de fermentao alcolica e interpretando suas experincias sobre putrefao
contra a verdadeira lgica, Pasteur concluiu que toda a
fermentao ptrida dos tecidos animaes e dos lquidos
de economia provm exclusivamente de fermento carreados pelo ar atmosfrico; ou em outros termos, que taes
substncias, ao abrigo desses microrganismos, no se putrefazem. Semelhante concluso, fundamentalmente errada, o piv em torno do qual giram todos os absurdos
da teoria microbiana.

Paralelamente posio de Agliberto Xavier, Bagueira Leal


e outros muitos positivistas ortodoxos ligados diretamente
Igreja Positivista tomaram uma posio francamente
oposicionista teoria de Pasteur, a partir da posio contra
a vacina obrigatria. Outros positivistas, entretanto,
reconheceram e aceitaram as teorias de Pasteur, como
mostra Ivan Lins, no livro Histria do Positivismo no Brasil.
(LINS, 1967, p. 84 e 438).
O mais famoso positivista que aceitava tanto a eficcia
como a obrigatoriedade da vacina foi o mdico Pereira

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Barreto. Saturnino de Brito foi um dos positivistas que
cerrou fileiras com a ala mais ortodoxa da Religio da
Humanidade, motivo pelo qual entende-se sua oposio
ao tratamento biolgico de esgotos.

Interpretao bioqumica
da poluio
O apogeu de Saturnino de Brito vai de 1910 at sua morte
em 1929. Nessa poca a teoria de Pasteur j era totalmente
aceita, mas Saturnino nunca a pde aceit-la, como
veremos numa srie de pareceres seus. (BRITO, 1944).
Brito (1944) cita Travis, inventor de um tipo de fossa
sptica (v. 2, p. 310 1909): Muitos dos que projetaram
obras de acordo com a teoria dominante (microbiana) no
tm tido a coragem bastante para confessarem que erraram
em teoria ou na prtica.
Em 1909, na Memria apresentada ao IV Congresso
Mdico Latino-Americano (v. 2, p.309), l-se sobre a
escolha de processos de tratamento de esgotos:

Qual ser esse processo? Constituir simplesmente um


aperfeioamento do processo chamado biolgico ou
resultar de melhor aplicao de processos abandonados
depois que a doutrina microbiana da afastou a ateno
dos higienistas?
A resposta no pode ser dada de um modo racionalmente
decisivo, e isto ser bastante para justificar a nossa proposta quanto ao ttulo do tema. Mas mesmo que a soluo provenha do desenvolvimento prtico do processo
artificial em questo, a denominao de biolgico pode
ser prudentemente retirada ou substituda pela artificial.
Com efeito, alm das dvidas ou contestaes feitas pelos que esto fora da moda cientista preferindo ver nos
organismos quaisquer, maiores ou menores, existentes
nas impurezas, um simples fator comum de coexistncia
biolgica, ou de bilise, mui oportuno lembrar que a
doutrina de Hampton, segundo profissionais competentes, atribui a depurao ao fsica, quanto a funo dos
septiktanks.

Continuando a citao de Travis: A doutrina deste modo


nega que o processo de depurao em qualquer sentido da
palavra ou sob quaisquer circunstncias, seja o resultado de
uma ao bacteriana.
Na carta de 29/6/1913 endereada ao Dr. Emlio Ribas
(1862-1925) sobre a disposio de esgotos provenientes do
Hospital de Isolamento de So Paulo, Saturnino de Brito
declara (v.16, p. 38):
Acresce que, no caso do servio de Santos, no me parece
dever causar preocupaes a depurao da contribuio do
hospital, o meu humilde critrio pessoal se no deixou at
hoje possuir do terrorismo microbiano, embora no oferea
a menor resistncia para, na prtica, me conduzir de acordo
com as recomendaes da maioria dos cientistas, quando hei
de atender aos desejos e receios de outrem e no o caso de
me caber exclusivamente a responsabilidade do que fizer.

Fazendo a comparao do processo bioqumico e do


trmico (processo fsico-qumico) para o tratamento de
esgotos do hospital, Saturnino, opta pela segunda tipi
(trmico). Em 1923, ele d um parecer (Destino dos Esgotos,
v. 16, p.177) que hoje seria totalmente criticado, mas que
s poder ser entendido luz da poca, quando a poluio
hdrica apenas comeava e luz de suas dificuldades em
relao tcnica do tratamento de esgotos.
Ao recente Congresso Internacional de Engenharia, reunido na Capital federal, foi apresentado um trabalho de
autoridade sanitria nos EU da Amrica do norte, que se
refere ser hoje opinio seguida neste pas, que melhor
descarregar os esgotos nos rios e nos lagos e purificar a
gua que tenha de tirar para bebida, visto que a soluo da
purificao das guas para servio potvel mais simples,
segura e barata que a depurao dos despejos de esgotos.

Nos ltimos anos de vida, Saturnino parece ter comeado


a rever suas posies, mais ainda com srias restries. No
trabalho Melhoramentos do Rio Tiet, de 1925, declara que
(v.19, p.188):
No processo moderno de lodo ativado (activated sludge) ou do ar difuso ainda se atribui certa importncia

Saturnino de Brito morreu


sem tornar pblico, por escrito,
sua eventual aceitao tardia da
teoria bioqumica. Nessa poca,
no Brasil, pelo menos uma estao
de tratamento de esgotos j
funcionava com esse processo
e nela baseada para projeto.
aos microrganismos nitrificadores, mas sob a ao do
oxignio do ar injetado no Sewage (esgoto N.A) fresco,
os anaerbios (microrganismos N.A) j esto definitivamente aposentados.

Saturnino de Brito morreu sem tornar pblico, por


escrito, sua eventual aceitao tardia da teoria bioqumica.
Naquela poca, no Brasil, pelo menos uma estao de
tratamento de esgotos j funcionava com esse processo e
nela baseada para projeto.

Especulao filosfica
e engenharia
A especulao filosfica que ao longo de sua histria
abriu trincheiras ao conhecimento e evoluo do homem,
pode, s vezes, e por algum espao de tempo, sustar esse
mesmo desenvolvimento, chegando, como foi visto, a
influenciar uma ultratecnolgica aplicao, como no caso
do tratamento de esgotos sanitrios.
No se atribua, entretanto, responsabilidade de
Saturnino de Brito o atual estgio do Brasil no campo do
tratamento de esgotos. Depois de sua morte, suas objees
filosficas ao tratamento biolgico foram esquecidas e os
novos tcnicos que o sucederam no mais questionavam
a consagrada teoria de Pasteur. Se hoje o Brasil no tem
estaes de tratamento de esgotos, em nmero sequer
beirando o mnimo, outras so as causas.
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Quiosque da Subestao elevatria de esgotos, localizado


na Praa Azevedo Junior em Santos, s.d. Acervo Memria Sabesp

Saturnino de Britoe o Saneamento Urbano

Manoel Henrique Campos Botelho

Cronologia
Sc. XVII

1798

1804

1815

1822

1840-1850

1854

Kircher prope a
teoria de partculas
infecciosas dotadas
de vida.

Nasce Augusto
Comte.

Introduo da
vacina antivarilica
no Brasil, atravs
de sucessivas
inoculaes
de escravos
transportados em
navios (tcnica brao
a brao).

autorizado,
em Londres, o
lanamento de
esgotos sanitrios
nas galerias de
guas pluviais da
cidade.

Nasce, na Frana,
o qumico Louis
Pasteur.

A teoria vigente
atribua a
fermentao
a uma reao
qumica, sendo os
microrganismos
mera consequncia
dessa reao.

Augusto Comte
institui a Religio da
Humanidade, religio
positivista.

Aplicao de cal
clorada nos esgotos
de Londres, com
o objetivo de
desodorizao dos
mesmos (entendida
hoje como uma ao
bactericida).

Morre Augusto
Comte.

Estabelecida por
Pasteur a teoria da
fermentao.

1864

1865

1868

1880

1881

1882

1889

1895

1901

1907

Nasce em Campos
(RJ) Saturnino de
Brito.

Pasteur consegue
sucesso parcial no
combate pebrina
(doena da larva do
bicho-de-seda)

Primeiras
experincias de
disposio de
esgotos por irrigao
no terreno.

Descobrimento
do bacilo da febre
tifoide por Karl
Joseph Eberth.

Instala-se a primeira
Igreja Positivista no
Brasil.

Descoberta emprica
das vantagens de se
aerar o esgoto pela
sua passagem por
leitos de areia.

Proclamada a
Repblica no Brasil,
marcada por forte
influncia positivista.

Morre Louis Pasteur.

Primeira instalao
de estao biolgica
de esgotos via
biolgica nos
EUA (MadisonWisconsin).

Obras de
saneamento em
Santos (coleta
e disposio de
esgotos), por
Saturnino de Brito.

1910

1928

1929

1932

Inaugurado o
primeiro canal de
Santos.

Execuo de
moderna Instalao
de tratamento de
esgotos em Santo
ngelo (SP).

Morre Saturnino de
Brito, em Pelotas
(RS).

Construo
de estao
experimental de
tratamento de
esgotos do Bairro da
Ponte Pequena, em
So Paulo (SP), com
tratamento biolgico,
digesto de lodo
e aproveitamento
do gs residual
produzido, em motor
a exploso.

1854

1861

Referncias Bibliogrficas
BRITO,
Francisco
Rodrigues
Saturnino
de.
Melhoramentos do Rio Tiet Relatrio. Seo de
Obras do Estado de So Paulo. So Paulo: [s.n.], 1926.
BRITO, Francisco Rodrigues Saturnino de. Obras
Completas de Saturnino de Brito. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional Instituto Nacional do livro, 1944, v. 16.
LINS, Ivan. Histria do Positivismo no Brasil. So

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1857

Paulo: Companhia Editora Nacional, 1967.


RIBAS, Emlio. A hygiene no Estado de So Paulo.
Communicao apresentada ao IV Congresso Mdico
Latino-americano. So Paulo, Typ. Brzil de Rothschild &
Comp., 1909.
Xavier, Agliberto. Da fermentao Theoria Microbiana.
Rio de Janeiro: Typ. Besnard Frres, 1907.
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