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FERREIRA, Marieta de M.; AMADO, Janaina; (org).

Apresentao in
Usos e abusos da histria oral. Rio de Janeiro: ed. Fundao Getlio
Vargas, 1998, pp vii xxv.
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Apresentao
Janana Amado e Marieta de Moraes Ferreira
A traduo a principal forma de efetuar trocas internacionais no
mercado das idias: no campo das cincias sociais, importar traduzir",
lembrou L. Boltanski.[Nota:1] Mas por que importar - isto , traduzir e
publicar no Brasil, hoje - uma coletnea de textos relativos histria
oral, destinada a estudantes, professores, pesquisadores e praticantes
dessa metodologia, bem como a todos os que se interessam pelo
assunto?
Atualmente, existe uma colossal distncia entre o vertiginoso
crescimento da histria oral e a minguada quantidade de livros e artigos
sobre o tema disponveis em portugus, produzidos em sua maior parte
por pesquisadores brasileiros. Ao lanar textos importantes sobre
histria oral de autores reconhecidos por outros pblicos e traduzidos
pela primeira vez no pas, acreditamos estar contribuindo para estreitar
essa distncia. Os textos foram pesquisados em numerosas publicaes,
algumas de difcil acesso; entre os autores, h os de nacionalidade
francesa, norte americana, italiana, mexicana, inglesa, canadense,
australiana, belga, colombiana, alem, espanhola... Nem todos os
artigos inicialmente selecionados puderam ser publicados: alguns no
receberam autorizao de suas
Nota 1 pgina vii : Em Notes sur les changes philosophiques
intemationaux. Actes de Ia Recherche en Sciences Sociales (5-6), 1975,
citado por Grard Mauger no prefcio de Manheim, Karl. Le probleme
des gnrations. Paris, Nathan, 1990.
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editoras, enquanto outros tiveram a permisso para a traduo
vinculada ao pagamento de somas muito altas, o que encareceria
excessivamente este volume, tornando-o invivel. Como lembrou Pierre
Bourdieu, "o destino de um texto [...] jamais se reduz quela espcie de

interesse desinteressado pela prpria coisa, o nico interesse


reconhecido, o interesse puro e puramente cientfico ou esttico..."
[Nota:2]
Este livro fruto da concepo de histria oral que partilhamos.
Entendida como metodologia, a histria oral remete a uma dimenso
tcnica e a uma dimenso terica. Esta ltima evidentemente a
transcende e concerne disciplina histrica como um todo. O fato de
compreendermos a teoria como campo parte, relacionado histria
oral porm dela distinto, nos deu liberdade para selecionarmos certos
textos que tradicionalmente no integrariam uma coletnea de histria
oral. So ensaios que, embora analisem questes tericas essenciais
para os historiadores orais, no partem das experincias das
entrevistas. o caso dos artigos de talo Calvino, Giovanni Levi e Pierre
Bourdieu. Esses textos, entretanto basta l-Ios, para comprovar -, alm
de fontes de prazer intelectual, desvendam com tal maestria um mundo
de questes indispensveis aos historiadores orais que s nos resta
reverenciar seus autores, aprendendo com eles.
Os artigos aqui reunidos abordam diferentes dimenses da histria
oral. Chamam a ateno para as vrias possibilidades dessa metodologia
e aprofundam reflexes em torno de pontos cruciais: relaes entre
memria e histria, principais conceitos e estilos de investigao em
histria oral, organizao de acervos orais, inter-relaes entre histria
oral e histria do tempo presente, tipos de entrevistas, formas de narrar
trajetrias individuais (biografias, autobiografias, histrias de vida) e
ligaes entre tradio oral e escrita so alguns dos temas discutidos no
livro. Os textos no apresentam assim unidade terica, metodolgica ou
tcnica; alguns expressam pontos de vista opostos. Foram escolhidos,
alm de sua qualidade, por representarem diversas tradies
historiogrficas e correntes de pensamento, para que estas sejam
divulgadas entre o pblico brasileiro, dinamizando o debate. Alguns
textos so profundos, requerendo dos leitores familiaridade com o
assunto, enquanto outros se dirigem a ini
Nota 2 pgina viii : Em La critique du discours lettr. Actes de Ia
Recherche en Sciences Sociales (5-6) :4-8, 1975.
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ciantes na rea. A diversidade da coletnea espelha a variedade de
usos, agentes, agendas, finalidades e instituies - em suma, a polifonia
que caracteriza o campo da histria oral no mundo, hoje. Antes de prosseguirmos, vejamos em que estado se encontra atualmente este campo
no Brasil.

A histria oral no Brasil, hoje


Embora sua introduo no Brasil date dos anos 70, somente no incio
dos anos 90 a histria oral experimentou aqui uma expanso mais
significativa. A multiplicao de seminrios e a incorporao pelos
programas de ps-graduao em histria de cursos voltados para a
discusso da histria oral so indicativos importantes da vitalidade e
dinamismo da rea. Por outro lado, o estabelecimento e o aprofundamento de contatos com pesquisadores estrangeiros e com programas de
reconhecido mrito internacional, propiciados pelos encontros e
seminrios, criaram canais importantes para o debate e a troca de
experincias.
A criao da Associao Brasileira de Histria Oral, em 1994, e a
publicao de seu Boletim tm estimulado a discusso entre
pesquisadores e praticantes da histria oral em todo o pas. A
divulgao dos programas e grupos de trabalho existentes, a
apresentao dos acervos de depoimentos orais j acumulados e das
linhas de pesquisa em curso, bem como a listagem das publicaes
lanadas nos ltimos dois anos representam uma contribuio da
Associao que permite traar um quadro bastante preciso da situao
atual da histria oral no cenrio brasileiro.
Algumas caractersticas bsicas da recente produo ligada histria
oral no Brasil j podem ser detectadas. E um valioso ponto de referncia
so os trs grandes encontros realizados no pas nos ltimos anos - o II
Encontro Nacional de Histria Oral (Rio de Janeiro, 1994), o I Encontro
Regional da Regio Sul-Sudeste (So Paulo/Londrina, 1995) e o III
Encontro Nacional (Campinas, 1996).
A primeira reunio, em que foram apresentados 60 papers, contou com
a participao de 250 pesquisadores, distribudos em sete grupos de
trabalho temticos - questes metodolgicas, tradio oral e etnicidade,
instituies, elites e militares, gnero, trabalho e trabalhadores, e
constituio de acervo. Pde-se constatar uma forte presena da
comunidade acadmica nos projetos de histria oral em andamento,
sendo pouco
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expressiva a participao de grupos sindicais, associaes de
moradores, empresas ou mesmo arquivistas. Entre os participantes do
encontro que apresentaram trabalhos, os doutores predominaram
amplamente, sendo inexpressiva a presena de graduandos. No que diz

respeito formao, diversamente do que se observava na dcada de


80, quando os pesquisadores que trabalhavam com histria oral eram
majoritariamente cientistas sociais, verificou-se maioria absoluta de
historiadores. Em relao ao contedo temtico dos trabalhos
apresentados, embora a pesquisa junto a minorias ou a grupos menos
favorecidos constitusse uma tradio no campo da histria oral, no foi
registrado predomnio marcante de estudos voltados para as camadas
populares. Observou-se, na verdade, uma abertura de espao para
temas ainda pouco explorados, como movimentos intelectuais,
burocratas, militares e instituies. [Nota:3]
No I Encontro Regional da Regio Sul-Sudeste (49 papers), as
tendncias j delineadas no foram substancialmente alteradas:
predominncia do meio acadmico e, dentro dele, dos historiadores, e
pouca expresso de outros grupos. Do ponto de vista do contedo dos
trabalhos, pde-se perceber um maior interesse por questes
metodolgicas e por temas ligados cultura popular. [Nota:4]
Examinando-se, finalmente, o conjunto de trabalhos selecionados para
apresentao no III Encontro Nacional, detecta-se mais uma vez a
participao macia de historiadores ligados academia. importante
ressaltar, entretanto, a entrada em cena de pesquisadores vinculados a
rgos da administrao pblica e entidades de classe, alm de
arquivistas. Nota-se ainda um aumento da participao de doutorandos,
mestrandos e at mesmo de graduandos bolsistas de iniciao cientfica,
o que representa uma mudana em relao ao encontro do Rio de
Janeiro. Diferentemente, tambm, do encontro de 1994, cresceu
consideravelmente o nmero de estudos voltados para as camadas
populares, sendo retomada assim uma antiga tradio da histria oral.
[Nota:5]
Nota 3 pgina x: Ver Ferreira, Marieta de Moraes (org.). Histria oral
e multidisciplinaridade. Rio de Janeiro, Diadorim, 1994.
Nota 4 pgina x: Ver Meihy, Jos Carlos Sebe Bom. (Re)introduzindo
a histria oral no Brasil. So Paulo, Xam/USP, 1996.
Nota 5 pgina x: Ver II Encontro Nacional de Histria Oral. Livro de
resumos. Campinas, Associao Brasileira de Histria Oral, 1996.
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Esses dados desenham um quadro animador para a histria oral no
Brasil: trata-se de uma rea de pesquisa que se projeta, ganha novos
adeptos, multiplica seus temas. Um ponto, no entanto, motivo de

preocupao: o carter ainda limitado da reflexo e da discusso


metodolgica. A despeito dos inegveis avanos, a discusso permanece
restrita aos tradicionais especialistas da rea que tm acesso aos
encontros internacionais e bibliografia estrangeira.
Trabalhar com histria oral no Brasil em geral ainda consiste em gravar
entrevistas e editar os depoimentos, sem explor-Ios suficientemente,
tendo em vista um aprofundamento terico-metodolgico; tambm
comum a utilizao de entrevistas, em associao com fontes escritas,
como fornecedoras de informaes para a elaborao de teses ou
trabalhos de pesquisa, sem que isso envolva qualquer discusso acerca
da natureza das fontes ou de seus problemas.
Este livro pretende ser exatamente um elemento de estmulo
reflexo sobre o uso da histria oral, mostrar sua riqueza e suas dificuldades, seus desafios e seus resultados. Mais que isso, pretende
contribuir para a reflexo sobre temas e questes ligados histria
como um todo. Poucas reas, atualmente, tm esclarecido melhor que a
histria oral o quanto a pesquisa emprica de campo e a reflexo
terico-metodolgica
esto
indissociavelmente
interligadas,
e
demonstrado de maneira mais convincente que o objeto histrico
sempre resultado de uma elaborao: em resumo, que a histria
sempre construo. Temos a certeza de que esta ser uma contribuio
de peso para os pesquisadores brasileiros.
O status da histria oral
O livro est dividido em cinco blocos. O primeiro deles, sob o ttulo
"Questes", rene textos em que predomina a preocupao
metodolgica. Etienne Franois, Jorge Eduardo Aceves Lozano, JeanJacques Becker, Danile Voldman e Philippe Joutard apresentam e
discutem importantes aspectos da metodologia da histria oral hoje.
Uma questo maior, central, projeta-se sobre as outras, perpassando
esses artigos e todo o livro; de certa forma, essa questo originou a
prpria concepo e organizao do volume: qual o status da histria
oral? Difcil orientar-se em campo configurado to recentemente, em
meio a diversas concepes que se entrecruzam, algumas pouco claras,
disputando com ferocidade espaos e audincias. Um campo cuja
prpria denominao posta em xe
xii
que! [Nota 6]. De forma ainda provisria, tentaremos responder
questo, com o objetivo de participar de um debate decerto decisivo

(pois que definir os rumos da histria oral nos prximos anos),


incentivando sua circulao entre os pesquisadores brasileiros.
Diferenas secundrias parte, possvel reduzir a trs as principais
posturas a respeito do status da histria oral. A primeira advoga ser a
histria oral uma tcnica; a segunda, uma disciplina; e a terceira, uma
metodologia. Aos defensores da histria oral como tcnica interessam as
experincias com gravaes, transcries e conservao de entrevistas,
e o aparato que as cerca: tipos de aparelhagem de som, formas de
transcrio de fitas, modelos de organizao de acervo etc. Alguns
defensores dessa posio so pessoas envolvidas diretamente na
constituio e conservao de acervos orais; muitos so cientistas
sociais cujos trabalhos se baseiam em outros tipos de fontes (em geral,
escritas) e que utilizam as entrevistas de forma eventual, sempre como
fontes de informao complementar. Esses nem sempre defendem
conscientemente a "postura tcnica"; s vezes, tal opo resultado do
tipo de relao que mantm com a histria oral (atendimento a
necessidades especficas de pesquisa ou deveres profissionais). A essas
pessoas, entretanto, somam-se as que efetivamente concebem a
histria oral como uma tcnica, negando-lhe qualquer pretenso
metodolgica ou terica: "A chamada 'histria oral' no passa de um
conjunto de procedimentos tcnicos para a utilizao do gravador em
pesquisa e para a posterior conservao das fitas.
Nota 6 - A denominao "histria oral" ambgua, pois adjetiva a
histria, e no as fontes - estas, sim, orais. A designao foi criada
numa poca em que as incipientes pesquisas histricas com fontes orais
eram alvo de criticas cidas do mundo acadmico, que se recusava a
consider-Ias objetos dignos de ateno e, principalmente, a concederIhes status institucional. No embate que se seguiu, pela demarcao e
aceitao do novo campo de estudos, o adjetivo "oral", colado ao
substantivo "histria", foi sendo divulgado e reforado pelos prprios
praticantes da nova metodologia, desejosos de realar-lhe a
singularidade, diferenciando-a das outras metodologias em uso, ao
mesmo tempo em que lhe afirmavam o carter histrico. Hoje, a
designao "histria oral" tomou-se de tal forma difundida e aceita - o
"atestado visvel da identidade de seu portador", a que se refere
Bourdieu, a propsito de nomes, neste volume - que nos pareceu
secundrio reabrir a disputa em tomo dela; outras questes, mais
substanciais para o momento, permanecem ainda mergulhadas em
confuso.
A respeito da expresso "histria oral", consulta!; neste volume, o
texto de Danile Voldman; sobre a histria da histria oral, os artigos de
Alistair Thomson, Michael Frisch e Paula Hamilton; e de Ronald J. Grele.

xiii
Querer mais do que isso ingressar no terreno da mais pura fantasia.
A histria oral no possui os fundamentos filosficos da teoria, nem os
procedimentos que [...] possam ser qualificados como metodolgicos.
Ela fruto do cruzamento da tecnologia do sculo XX com a eterna
curiosidade do ser humano" [Nota 7].
Os que postulam para a histria oral status de disciplina baseiam-se
em argumentos complexos, por vezes contraditrios entre si. Todos,
entretanto, parecem partir de uma idia fundamental: a histria oral
inaugurou tcnicas
especficas de pesquisa,
procedimentos
metodolgicos singulares e um conjunto prprio de conceitos; este
conjunto, por sua vez, norteia as duas outras instncias, conferindolhes significado e emprestando unidade ao novo campo do
conhecimento: "Pensar a histria oral dissociada da teoria o mesmo
que conceber qualquer tipo de histria como um conjunto de
tcnicas, incapaz de refletir sobre si mesma [...]. No s a histria
oral terica, como constituiu um corpus terico distinto,
diretamente relacionado s suas prticas" [Nota 8].
E quais conceitos, idias, caractersticas e direes integrariam a
histria oral, permitindo conferir-lhe o status de disciplina, segundo
esse grupo de estudiosos? Neste ponto, surgem dificuldades, pois os
autores divergem, partindo de pontos de vista diferentes, at
opostos, ou simplesmente tergiversam. Ian Mikka, o autor antes
citado, que to contundentemente defende um status terico prprio
da histria oral, reconhece: "O corpus terico da histria oral precisa
[...] ser mais bem delineado; embora constitudo, encontra-se no
centro de controvrsias" [Nota 9].
As idias resumidas a seguir so as apresentadas por Mikka,
acrescidas de observaes de vrios outros autores. Representam uma
tentativa de condensar perspectivas e temas reconhecidos por grande
parte
Nota 7 - Roger, William. Notes on oral history. lnternational Journal of
Oral History, 7(1):23-8, Feb. 1986.
Nota 8 - Mikka, Ian. What on Earth is oral history? In: Elliot, James K.
(ed.). New trails in history. Sydney, Australian Press, 1988. p. 124-36
(grifos nossos).
Nota 9 - Mikka, 1988:127.

xiv
da bibliografia como especficos da histria oral, mesmo por autores que
no postulam para esta o status de disciplina autnoma: [Nota 10]
. o testemunho oral representa o ncleo da investigao, nunca sua
parte acessria; isso obriga o historiador a levar em conta perspectivas
nem sempre presentes em outros trabalhos histricos, como por
exemplo as relaes entre escrita e oralidade, memria e histria ou
tradio oral e histria;
o uso sistemtico do testemunho oral possibilita histria oral
esclarecer trajetrias individuais, eventos ou processos que s vezes
no tm como ser entendidos ou elucidados de outra forma: so
depoimentos de analfabetos, rebeldes, mulheres, crianas, miserveis,
prisioneiros, loucos... So histrias de movimentos sociais populares, de
lutas cotidianas encobertas ou esquecidas, de verses menosprezadas;
essa caracterstica permitiu inclusive que uma vertente da histria oral
se tenha constitudo ligada histria dos excludos;
na histria oral, existe a gerao de documentos (entrevistas) que possuem uma caracterstica singular: so resultado do dilogo entre entrevistador e entrevistado, entre sujeito e objeto de estudo; isso leva o
historiador a afastar-se de interpretaes fundadas numa rgida
separao entre sujeito e objeto de pesquisa, e a buscar caminhos
alternativos de interpretao;
a pesquisa com fontes orais apia-se em pontos de vista
individuais, expressos nas entrevistas; estas so legitimadas como
fontes (seja por seu valor informativo, seja por seu valor
simblico), incorporando assim elementos e perspectivas s vezes
ausentes de outras prticas histricas Nota 10 - Mikka, 1988 : 132. Foram incorporadas reflexes de vrios
textos constantes desta coletnea e mais dos seguintes artigos:
Dunaway, David King. The oral biography. Biography, 14 (3):25666,
1991 (sobre as relaes entre histria de vida e histria social);
Griffiths, Tom. The debate about oral history. Melbourne Historical
Journal (13):16-21, 1981 (sobre a possibilidade de a histria oral ser
uma histria dos excludos); Portelli, Alessandro. The peculiarities of oral
history. History Workshop Journal, 12:96-107, Autumn 1981 (sobre o
carter das fontes orais), e Rioux, Jean-Pierre. L'histoire orale: essors,
problemes et enjeux. Cahiers de Clio (75-76):29-48, 1983 (sobre
formas peculiares de interpretao geradas pelo carter das fontes
orais).

xv
porque tradicionalmente relacionados apenas a indivduos -, como a
subjetividade, as emoes ou o cotidiano;.
. a histria do tempo presente, perspectiva temporal por excelncia da
histria oral, legitimada como objeto da pesquisa e da reflexo
histricas;
. na histria oral, o objeto de estudo do historiador recuperado e
recriado por intermdio da memria dos informantes; a instncia da
memria passa, necessariamente, a norte ar as reflexes histricas,
acarretando desdobramentos tericos e metodolgicos importantes,
conforme o demonstram alguns dos textos deste livro;
o fato de a histria oral ser largamente praticada fora do mundo
acadmico, entre grupos e comunidades interessados em recuperar e
construir sua prpria memria, tem gerado tenses, pois as
perspectivas, os objetivos e os modos de trabalho de acadmicos e noacadmicos podem diferir muito; essa pluralidade (uma das marcas da
histria oral em todo o mundo), quando aceita, pode gerar um rico
dilogo, raramente presente em outras reas da histria;
a narrativa, a forma de construo e organizao do discurso (a
compreendidos tanto o estilo, na acepo de Peter Gay, quanto aquilo
que Paul Veyne chamou de "trama" e Hayden White de "urdidura do
enredo") 11 so valorizadas pelo historiador, pois, como lembrou
Alessandro Portelli, fontes orais so fontes narrativas; isso tudo chama
ateno ao carter ficcional das narrativas histricas, seja as dos
entrevistados, seja as do entrevistador, o que pode acarretar mudanas
de perspectivas revolucionrias para o trabalho histrico.
Entre os defensores da histria oral como metodologia situamse as
autoras desta apresentao e organizadoras do presente livro.
Aceitamos como vlido, em linhas gerais, o feixe de idias antes
resumido, espcie de territrio comum sobre o qual se erige a histria
oral hoje, o que naturalmente a transforma em algo muito mais
abrangente e com
Nota 11] - Ver Gay, Peter. O estilo na histria. So Paulo, Companhia
das Letras, 1990; Veyne, Paul. Como se escreve a histria. 2 ed.
Braslia, UnB, 1992; e White, Hayden. O texto histrico como anefato
literrio e As fices da representao factual. In: Tpicos do discurso.
So Paulo, Edusp, 1994. p. 97-116 e 137-51.
xvi

plexo do que uma simples tcnica, como querem alguns. A divergncia


entre os que pensam como ns e os postulantes da histria oral como
disciplina reside em outro ponto: estes reconhecem na histria oral uma
rea de estudos com objeto prprio e capacidade (como o fazem todas
as disciplinas) de gerar no seu interior solues tericas para as
questes surgi das na prtica - no caso especfico, questes como as
imbricaes entre histria e memria, entre sujeito e objeto de estudo,
entre histria de vida, biografia e autobiografia, entre diversas
apropriaes sociais do discurso etc.
Em nosso entender, a histria oral, como todas as metodologias,
apenas estabelece e ordena procedimentos de trabalho - tais como os
diversos tipos de entrevista e as implicaes de cada um deles para a
pesquisa, as vrias possibilidades de transcrio de depoimentos, suas
vantagens e desvantagens, as diferentes maneiras de o historiador
relacionar-se com seus entrevistados e as influncias disso sobre seu
trabalho -, funcionando como ponte entre teoria e prtica [Nota 12].
Esse o terreno da histria oral - o que, a nosso ver, no permite
classific-la unicamente como prtica. Mas, na rea terica, a histria
oral capaz apenas de suscitar, jamais de solucionar, questes; formula
as perguntas, porm no pode oferecer as respostas.
As solues e explicaes devem ser buscadas onde sempre estiveram:
na boa e antiga teoria da histria. A se agrupam conceitos capazes de
pensar abstratamente os problemas metodolgicos gerados pelo fazer
histrico. O entrevistado "se esquece" sempre de um conjunto especfico
de acontecimentos que vivenciou? Cada grupo de informantes situa em
datas diferentes determinado fato histrico? Sendo uma metodologia, a
histria oral consegue enunciar perguntas como essas; mas, exatamente por ser uma metodologia, no dispe de instrumentos capazes
de compreender os tipos de comportamento descritos (bastante
comuns, alis). Apenas a teoria da histria capaz de faz-lo, pois se
dedica, entre outros assuntos, a pensar os conceitos de histria e
memria, assim como as complexas relaes entre ambos.
Para tentar esclarecer seu dilema, nosso pesquisador poder ainda
lanar mo de contribuies oriundas de outras disciplinas, como a fi
Nota 12 - Um bom exemplo do uso da histria oral como metodologia
o texto Arquivos: propostas metodolgicas", de Chantal de TourtierBonazzi, neste livro.
xvii

losofia (os trabalhos de Henri Bergson sobre a memria, por exemplo),


a teoria sociolgica (as reflexes de Maurke Halbwachs ou Pierre Bourdieu, entre outros), a teoria psicanaltica (que desde Freud, vem
trabalhando conceitualmente a memria, em especial o seu potencial
regenerador e transformador). Seja qual for a disciplina a que recorra,
porm, o historiador encontrar encaminhamentos e solues para esse
tipo de questo na rea da teoria (histrica, sociolgica, psicanaltica
etc.), j que esta tem a capacidade de pensar abstratamente questes
oriundas da prtica, filtradas pela metodologia, produzindo conceitos
que, por sua abrangncia, so aplicados a situaes anlogas,
iluminando e transformando a compreenso da prpria prtica - no caso
especfico, do exerccio da histria oral. A interdependncia entre
prtica, metodologia e teoria produz o conhecimento histrico; mas a
teoria que oferece os meios para refletir sobre esse conhecimento,
embasando e orientando o trabalho dos historiadores, a includos os
que trabalham com fontes orais. Exatamente o mesmo ocorre com
outras metodologias: a demografia histrica, por exemplo, est apta a
elaborar tabelas e sries relativas s populaes, construir metodologias
de trabalho para esse material e formular questes importantes sobre
tais dados, mas deve procurar fora dela prpria - na teoria - subsdios
para compreender as questes que suscita; o mesmo se passa com a
histria econmica, a genealogia, a histria cultural etc.
Afinal, qual a importncia de toda essa discusso? Que diferena
poder fazer, para quem trabalha com fontes orais? A nosso ver, pode
fazer uma grande, colossal diferena. Nosso ponto de vista que esse
debate se encontra bem no centro da definio do que a histria oral,
dos seus usos, e dos rumos que poder tomar. Se considerarmos a
histria oral uma tcnica, nossa preocupao se concentrar
exclusivamente em temas como organizao de acervos, realizaes de
entrevistas etc. (temas em si relevantes, mas, como esperamos ter
demonstrado, muito aqum das possibilidades da histria oral).
Se concebermos a histria oral como disciplina, h dois caminhos
possveis, ambos, a nosso ver, problemticos: "esquecermos" as
questes exclusivas da teoria, deixando de abord-las em nossos
trabalhos, ou tentarmos encontrar respostas para elas apenas no mbito
da histria oral. No primeiro caso, o resultado sero os infelizmente
numerosos trabalhos chos, com concluses bvias - porque coladas aos
dados das entrevistas, sem possibilidade de elaborao terica -,
xviii

que sempre deixam urna pergunta no ar: "Seria mesmo preciso fazer
urna pesquisa para chegar a isso?" So trabalhos que se limitam a
reproduzir as palavras dos entrevistados, que exploram urna idia
absolutamente comprovada (utilizando trechos de entrevistas para
corrobor-la), que no conseguem problematizar qualquer aspecto da
pesquisa...
No segundo caso - buscar respostas tericas no mbito da histria oral
-, o resultado, em nosso entender, mais danoso: corno impossvel
explicar algo sem meios adequados para faz-lo (explicar questes
tericas pela via da metodologia), os textos, para tentar contornar o
problema, so pontilhados de referncias ligeiras "seletividade da
memria", aos "entrelaamentos entre tradio oral e escrita", s
"imbricaes entre sujeito e objeto de estudo" etc., confundindo os
leitores iniciantes e nada revelando. Estas expresses, em verdade,
faziam originariamente parte de discusses tericas, mas, dissociadas
de seus contextos originais e repetidas ad infinitum, acabaram por
compor um jargo oco, incapaz de explicar, por exemplo, corno e por
que um caso especfico de memria seletiva aconteceu, ou quais
caminhos fizeram urna determinada tradio escrita entrelaar-se a urna
determinada tradio oral, dessa forma no compreendendo seu objeto
de estudo nem contribuindo para qualquer avano terico.
Essas posturas, pensamos, empobrecem nossa rea de estudos. hora
de pararmos com vitimizaes-. Chega de nos defendermos eternamente dos supostos crticos que, armados dos piores preconceitos, estariam sempre prontos a nos agredir. Passou a poca da marginalizao
da histria oral. Hoje ela integra currculos e experincias de muitas
comunidades e grupos sociais. o momento de baixarmos as armas, e,
com humildade, olharmos para ns mesmos, reconhecendo que nossos
crticos tm razo em pelo menos um ponto: falta consistncia terica a
parte de nossa produo.
Outras questes
Os artigos reunidos no segundo bloco do livro, intitulado "Memria e
tradio", gravitam em tomo de trs assuntos fundamentais:
entrelaamentos entre memria e histria, conceito de "gerao" e
relaes entre tradio escrita e oral. Henry Rousso discute as
dificuldades e possibilidades de urna "histria da memria" mostrando
corno, desde Les lieux
xix

de mmoire, de Pierre Nora [Nota 13], ela se tornou, na Frana e em


outros pases, um campo especfico de estudos; Rousso chama a
ateno para as singularidades dessa trajetria, mostrando como,
freqentemente, a histria da memria se torna uma histria das
feridas abertas pela memria [Nota 14]; o autor cria uma polmica
acerca da natureza das fontes orais, afirmando, por exemplo, que elas,
embora importantes, no possuem mais autoridade que qualquer outro
tipo de fonte.
Alessandro Portelli, em torno de um assunto aparentemente "menor",
pontual - o massacre de 13 prisioneiros pelas tropas alems num
povoado da Toscana, Itlia, em 1944 -, desenvolve uma importante
discusso sobre a natureza da memria coletiva. Sustentando que, por
ser gerada individualmente, a memria s se torna coletiva no mito, no
folclore, nas instituies e por delegao (quando uma histria
condensa vrias histrias), Portelli recupera o conceito de "memria
dividida". Em geral, afirma, a presso para no esquecer em verdade
preserva as lembranas de determinado grupo, materializando o
controle social. A memria coletiva, assim, longe da espontaneidade que
muitos lhe atribuem, seria mediatizada por ideologias, linguagens,
senso comum e instituies, ou seja: seria uma memria dividida [Nota
15].
O texto de Alistair Thomson, Michael Frisch e Paula Hamilton analisa as
relaes memria/histria por outro ngulo: o das tenses geradas
entre prticas acadmicas e no-acadmicas da histria oral, na
Inglaterra, nos Estados Unidos e na Austrlia. Alm do minucioso
inventrio da questo, o texto pe em relevo um problema
particularmente imporNota 13 - A obra, organizada por Nora e lanada pela Gallimard, teve a
seguinte cronologia de publicao: I. La Rpublique, 1984; II. La Nation,
1986. 3v.; III. Les Frances, 1993. 3v.
Nota 14 - Michael Kammen, autor citado no texto, tambm se referiu a
essa questo: "Nos Estados Unidos, foram as diversas chagas do
presente - Watergate e sobretudo .a Guerra do Vietn - que tomaram
necessria uma construo instrumental da memria do passado". Ver
Kammen, Michael. Mystic chords of memory. The transformation of
tradition in American culture. New York, Alfred Knopf, 1991. p. 12.
Nota 15 - Textos que tratam de questes semelhantes: Cohen, David W.
The combing of history. Baltimore, Johns Hopkins University Press,
1994; Daston, Lorraine. Marvelous facts and miraculous evidence in
early modem Europe; Vidal-Naquet, Pierre. Atlantis and the nations. In:

Chandler, James Ced.). Questions of evidence: proof, practice, and


persuasion across the disciplines. Chicago, University of Chicago Press,
1994. p. 243-74 e 325-51; Portelli, Alessandro. The death of Luigi
Trastulli. In: The death of Luigi Trastulli and other stories. New York,
State University of New York Press, 1991. p. 1-26.
xx
tante: como conciliar as excitantes e recentes descobertas tericas,
elaboradas nas academias, com os numerosos projetos de histria oral
desenvolvidos por grupos da sociedade, muitos deles populares,
relacionados a compromissos polticos e ideolgicos imediatos? Os
autores recusam solues fceis, do tipo identificar a histria oral como
a "histria vinda de baixo" ou como "a verdadeira histria dos excludos"
- concepo que j predominou no Brasil, e em outros pases -, para
examinar caminhos e solues mais complexos e criativos, sem
descuidar dos compromissos polticos. Em assunto to espinhoso, uma
questo subjaz a todo o texto: a tica [Nota 16].
Nada como um grande escritor para apresentar um grande tema; talo
Calvino, em um texto no-acadmico extremamente sensvel e
inteligente, transmite a complexa idia de uma dupla dimenso do real:
a do mundo concreto e a do mundo dos textos. Ao apresentar o dos
textos como o seu mundo, aquele que compreende e no qual se sente
vontade, Calvino inverte nossa percepo habitual do assunto,
provocando-nos o estranhamento que buscam os antroplogos, e
levandonos a refletir, entre outras coisas, sobre as relaes entre escrita
e oralidade.
O texto de Julie Cruikshank, extrado de The Canadian Historical
Review, chama a ateno para a mais recente tendncia de historiadores
e antroplogos que trabalham com populaes inseridas em sociedades
letradas, mas para as quais a escrita no a principal forma de
transmisso de conhecimentos: investigar tanto as fontes orais quanto
as escritas, mesmo que isso gere a inquietante questo que David
Henige, um historiador da frica, j se havia colocado alguns anos
antes: "[...] o historiador pode ficar perplexo pela percepo
inconfundvel de que a tradio oral nem
Nota 16 - No bloco "Pensar o tempo presente", deste livro, h textos
que se referem dimenso tica da histria oral e da histria
contempornea. A respeito, ver tambm, com diferentes perspectivas:
Alcoff, Linda. The problem of speaking for other. Cultural Critique. 199192. p. 5-32; Gugelberger, George & Kearney, Michael. Voices for the
voiceless: testimonial literature in Latin America. Latin American

Perspectives, 18 (3):3-15, 1970; Grele, Ronald J. Useful discoveries:


oral history, public history, and the dialectic of narrative. The Public
Historian, 13 (1); McBryde, Isabel (ed.). Who owns the past?
Melbourne, Oxford University Press, 1985; e Patai, Daphne. Ethical
problems of personal narratives, or, Who should eat the last piece of
cake? lnternational Journal of Oral History, 8 (1):5-27, Feb. 1987.
xxi
sempre apenas oral" [Nota 17]. O artigo chama tambm a ateno
para outro aspecto nem sempre explorado nos estudos da tradio oral:
narrativas orais referem-se tanto ao passado quanto ao presente,
organizando-os e unificando-os, e ao mesmo tempo apontam para o
futuro [Nota 18]. Finalmente, o texto mostra como o estudo da tradio
oral, relacionado de forma to ntima ao da histria oral, desafia as
concepes tradicionais de "lugar" e de "evento".
Ligado s pesquisas sobre memria e tradio, outro tema vem
ganhando espao e importncia: o tema gerao. O texto de JeanFranois Sirinelli, autor de vrias obras sobre o assunto, destaca os
limites e possibilidades do uso. da "gerao" como instrumento de
anlise do historiador e como objeto da histria. Antes visto com
reservas pelos historiadores (especialmente os vinculados escola dos
Annales, pois em geral "gerao" associada ao tempo curto), o tema
hoje saltou diretamente das ruas para a academia. A imprensa refere-se
"gerao cara-pintada", a poltica menciona uma "gerao psguerra", a publicidade anuncia uma nova "gerao de mveis", jovens
rebelam-se contra a "antiga gerao", fa
Nota 17 - A citao completa na qual a frase est inserida : "Os
materiais que o informante consulta podem variar da Bblia a livros em
geral ou histria local, a publicaes governamentais, a recortes de
jornais e mesmo a dissertaes ou publicaes de um predecessor
recente. No incio, o historiador pode ficar perplexo pela percepo
inconfundvel de que a tradio oral nem sempre apenas oral.
Entretanto, essa situao est se tomando cada vez mais freqente,
medida que a proliferao do trabalho nas sociedades orais se combina
com o aumento dos ndices de alfabetizao". Henige, David. Oral
historiography. London, Longman, 1982. p. 57.
Para uma discusso sobre as relaes entre escrita e oralidade,
consultar; entre outros: Goody, Ack. The inteiface between the written
and the oral. London, Cambridge University Press, 1987; e Ong, Walter
J. Orality and literacy. 2 ed. London, Methuen, 1986.

Nota 18 - Outros autores, citados em nota no texto, tambm


expressaram o mesmo ponto de vista. David William Cohen, por
exemplo, escreveu: U(...) o conhecimento do passado, para o povo
busoga, que vive entre o Nilo e o leste de Uganda, no so os mortos ou
os sobreviventes moribundos de uma cultura oral passada, reproduzida
por meio dos estreitos circuitos do passado, de gerao em gerao. O
conhecimento do passado em Busoga envolve a inteligncia cotidiana,
crtica e viva que circunda o status, as atividades, os gestos e a fala dos
indivduos em Busoga. Escritrios, ttulos de terra, heranas, crena e
ritual, clientelismo, dvidas, casamentos - tudo isso fica como um
desdobramento criativo do conhecimento detalhado do passado". Ver
The undefining of oral tradition. Ethnohistory, 36 (1):9-18, 1989.
Outro autor que analisa esse tema em profundidade Richard Price,
em First-time: the historical vision of an Afro-american people.
Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1983; Outro livro de Price
tambm extremamente esclarecedor sobre o assunto: Alabi's world.
Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1989.
xxii
la-se em "conflito de geraes", uma "terceira idade" foi depressa
inventada... Os estudiosos retomaram o clssico O problema das
geraes, de Karl Manheim, partindo da para desenvolver o assunto em
vrias direes, inclusive a da histria oral, j que "gerao" um
conceito muito utilizado no senso comum para marcar a passagem do
tempo e dar-lhe significados pessoais [Nota 19].
O terceiro bloco de artigos - "Trajetria" - est voltado para o papel do
sujeito na histria e coloca em pauta questes relativas a biografias,
autobiografias, histrias de vida. O uso desses relatos como fontes de
investigao tem provocado grandes debates metodolgicos no campo
das cincias sociais, e so inmeros os problemas levantados. Especialmente ao longo dos anos 60 e 70, predominou na historiografia a tendncia de valorizar as anlises das estruturas, os processos de longa
durao, e, em contrapartida, de desvalorizar os estudos sobre a
conjuntura poltica ou cultural, o fato histrico singular e seu
protagonista individual. Nesse movimento, o uso de fontes seriais e de
tcnicas de quantificao assumiu importncia fundamental, enquanto o
recurso a relatos pessoais, histrias de vida, biografias passou a ser
visto
como
extremamente
problemtico.
Condenava-se
sua
subjetividade, duvidava-se das vises distorcidas apresentadas,
enfatizava-se a dificuldade de se obter relatos fidedignos. Alegava-se
tambm que os depoimentos pessoais no podiam ser considerados

representativos de uma poca ou de um grupo. A experincia individual


produzia uma viso particular e no permitia generalizaes.
A virada dos anos 70 para os anos 80 trouxe, entretanto, transformaes expressivas nos diferentes campos da pesquisa histrica,
revalorizando a anlise qualitativa, resgatando a importncia das
experincias individuais, promovendo um renascimento do estudo do
poltico e dando impulso histria cultural. Nesse novo cenrio, os
depoimentos, os relatos pessoais e a biografia tambm foram
revalorizados, e muitos dos seus defeitos, relativizados. Argumentou-se,
em defesa da abordagem biogrfica,
Nota 19 - Entre os bons estudos sobre gerao esto: Attias-Donfut, C.
Sociologie des gnrations. L'empreinte du temps. Paris, PUF, 1988; Le
Wita, Batrix. L'nigme des trois gnrations. In: Segalen, Manine (dir.).
Jeux de familles. Paris, Presses du CNRS, 1991. p. 209-21; Manheim,
Karl. Les problemes des gnrations. Paris, Nathan, 1990 (excelentes
tambm a introduo e o posfcio de G. Mauger); Sirinelli, JeanFranois (dir.). Gnrations intelectuelles. Les Cahiers de l'Institut
d'Histoire du Temps Prsent (6), 1987.
xxiii
que o relato pessoal pode assegurar a transmisso de uma
experincia coletiva e constituir-se numa representao que
espelha uma viso de mundo. Como afirma Giovanni Levi no artigo
includo
neste
bloco,
"nenhum
sistema
normativo

suficientemente estruturado para eliminar qualquer possibilidade


de escolha consciente, de manipulao ou de interpretao de
regras de negociao. A meu ver, a biografia por isso mesmo o
campo ideal para se verificar [...] a liberdade de que as pessoas
dispem e para se observar como funcionam concretamente os
sistemas normativos".
O texto de Pierre Bourdieu, por outro lado, levanta problemas e
questes acerca das biografias e histrias de vida. Nossa proposta
exatamente suscitar o debate, cujos desdobramentos s serviro
para o enriquecimento da histria oral.
O quarto conjunto de textos - "Pensar o tempo presente" prope-se
discutir o status da chamada histria do tempo presente e suas relaes
com a histria oral. O paradigma estruturalista dominante na histria
nos anos 60-70 tambm via com desconfiana o estudo dos perodos
recentes. Ancorada em princpios que sustentavam a necessidade do
distanciamento temporal do pesquisador frente ao seu objeto, ou seja,

da viso retrospectiva sobre processos histricos cujo desfecho j se


conhece, a histria criava limitaes para o trabalho com a proximidade
temporal, por temer que a objetividade da pesquisa pudesse ficar
comprometida. Mesmo reconhecendo, como o faz Vidal-Naquet [Nota
20], que seus livros de histria antiga traziam a marca de seus
posicionamentos polticos, que o trabalho do historiador sempre
engajado, a maioria dos historiadores acreditava que o distanciamento
do objeto era o meio mais seguro de evitar as paixes polticas atuais.
Tambm Eric Hobsbawm [Nota 21] explicava suas dificuldades de
trabalhar com os objetos contemporneos, pois certamente teria de se
insurgir contra certas orientaes do Partido Comunista, ao qual estava
vinculado... Um outro fator certamente intimidava os historiadores: a
histria do tempo presente tem de lidar com testemunhas vivas,
presentes no momento do desenrolar dos fatos, que podem vigiar ou
contestar o pesquisador.
Nota 20 - Em L'engagement de l'historien. In: crire l'histoire du temps
prsent. Paris, CNRS, 1992. p. 383.
Nota 21 - Em L'historien et son temps prsent. In: crire l'histoire du
temps prsent. Paris, CNRS, 1992. p. 95.
xxiv
Nos anos 80, mais uma vez o quadro mudou. O aprofundamento das
discusses acerca das relaes entre passado e presente na histria e o
rompimento com a idia que identificava o objeto histrico ao passado
abriram novas possibilidades para o estudo da histria do sculo xx. Roger Chartier sustenta em seu artigo que, na histria do tempo presente,
o pesquisador contemporneo de seu objeto e divide com os que
fazem a histria, seus atores, as mesmas categorias e referncias.
Assim a falta de distncia, ao invs de um inconveniente, pode ser um
instrumento de auxlio importante para um melhor entendimento da
realidade estudada, de maneira a superar a descontinuidade
fundamental que ordinariamente separa o instrumental intelectual,
afetivo e psquico do historiador e aqueles que fazem a histria.
A histria do tempo presente contribui particularmente para o
entendimento das relaes entre a ao voluntria, a conscincia dos
homens e os constrangimentos desconhecidos que a encerram e a
limitam. Melhor dizendo, ela permite perceber com maior clareza a
articulao entre, de um lado, as percepes e as representaes dos
atores, e, de outro, as determinaes e interdependncias que tecem os
laos sociais. Trata-se, portanto, de um lugar privilegiado para uma

reflexo sobre as modalidades e os mecanismos de incorporao do


social pelos indivduos de mesma formao social. E nos parece bvia a
contribuio da histria oral para atingir esses objetivos.
O ltimo conjunto de textos, finalmente - "Entrevistas e acervo" chama a ateno para questes relativas realizao de entrevistas e a
polticas de acervo. O ponto central que defendemos a especificidade
da entrevista de histria oral que, distintamente de outras formas de
coleta de depoimentos, deve estar sempre inserida num projeto de
pesquisa e ser precedida de uma investigao aprofundada, baseandose em um roteiro cuidadosamente elaborado. Ainda que esta
recomendao seja antiga e consensual entre os especialistas em
histria oral, nunca demais relembr-la. crescente hoje o interesse
por livros de memrias, construdos a partir da tomada de depoimentos
orais, por escritores ou jornalistas que no dispem de conhecimento
especfico sobre os temas ou os indivduos pesquisados. Muitos desses
empreendimentos inegavelmente alcanaram bons resultados, mas
muitos outros nada mais so que iniciativas comerciais, estimuladas por
um mercado vido por absorver memrias e biografias de figuras
pblicas da atualidade. Nada disso tem a ver com a metodologia da
histria oral.
xxv
Um segundo aspecto diretamente relacionado realizao de
entrevistas a constituio de acervos. A despeito dos esforos que
vm sendo realizados com vistas a estimular a formao e a
organizao de acervos de histria oral, ainda so grandes os problemas
nesta rea, tanto nas instituies pblicas como nas instituies
privadas. Para comear, no existe a preocupao por parte dos
pesquisadores de realizar entrevistas com a perspectiva de convert-las
em fonte para outros pesquisadores no futuro, o que implicaria,
necessariamente, a obedincia a determinados critrios de organizao
do depoimento e a observncia de certos padres tcnicos de gravao.
Existe, por outro lado, uma carncia de programas de histria oral
capazes de receber material de pesquisadores individuais ou de
organizar as fontes arquivadas e tom-las acessveis a um pblico mais
amplo. Se o ofcio do historiador se caracteriza pelo trabalho com fontes
primrias, o fato de as entrevistas permanecerem "ocultas", sem que
sua consulta seja facultada aos demais interessados, impede-as de se
tomar fontes plenamente legitimadas.
O texto de Ronald J. Grele extremamente importante por nos alertar
para esses problemas. Tomando como referncia o caso norte-

americano, o autor chama a ateno para o fato de que entrevistar


apenas o primeiro passo. necessrio processar e tomar disponveis os
depoimentos atravs da organizao e da catalogao, e por fim avaliar
a qualidade e o interesse dos acervos produzidos. No seu entender,
esses seriam procedimentos fundamentais para garantir a maioridade
da histria oral.
Recentemente o Jornal do Brasil publicou uma grande matria
denunciando a destruio dos arquivos visuais do pas. Poderamos
aproveitar a oportunidade para chamar a ateno para a necessidade
de preservar a memria oral do Brasil. importante que os arquivos
pblicos revejam sua estratgia de dar ateno quase exclusiva s
fontes escritas e definam polticas de captao e preservao de fontes
orais. No preciso dizer que s teremos a ganhar com isso.
A montagem desta coletnea contou com o apoio de inmeras
pessoas e instituies que nos ajudaram a liberar os textos para
publicao. A todos, e especialmente a Mercedes Vilanova, editora da
revista Historia y Fuente Oral, a Michel Trebitsch, do Institut d'Histoire
du Temps Prsent, e a Jean Leblond, nossos sinceros agradecimentos.
Maio de 1996