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Vida de So Jernimo

Fortaleza da Cristandade em face da heresia


Padre da Igreja Latina, autor da Vulgata, traduo oficial
em lngua latina da Sagrada Escritura
Plinio Maria Solimeo

Festa litrgica em 30 de setembro

Numa era muito conturbada para a Igreja


como foi o final do sculo IV e a primeira
metade do sculo V surgiram simultaneamente
na Cristandade grandes luzeiros de santidade e
cincia, tanto no Oriente quanto no Ocidente:
Santo Hilrio, Bispo de Poitiers, Santo
Ambrsio, de Milo, e a guia de Hipona, o
grande Santo Agostinho. Com So Jernimo cuja festa comemoramos no dia 30 - formam
eles o ilustre grupo dos chamados quatro Padres
da Igreja latina daquela poca.
A vida de So Jernimo to
extraordinria, que se torna impossvel resumila em poucas pginas. Dele diz o eminente jesuta, Pe. Pedro de Ribadaneira, discpulo e
bigrafo de Santo Incio de Loyola: Foi nobre, rico, de grande engenho,
eloqentssimo; sapientssimo nas lnguas e cincias humanas e divinas; na vida,
espelho de penitncia e santidade; luz da Igreja e singular intrprete da divina
Escritura, martelo dos hereges, amparo dos catlicos, mestre de todos os estados e

condies de vida e luzeiro do mundo (1).


Nos confins da Dalmcia e Pannia (na atual Hungria), nasceu Jernimo, de pais
cristos, nobres e opulentos. Dotado de precoces aptides para o estudo, o pai enviou-o,
quando adolescente, para Roma, ento a capital do mundo civilizado.
Na Cidade Eterna, Jernimo dedicou-se ao estudo da gramtica, da retrica e da
filosofia. Tal era seu amor pelos escritores clssicos, que formou para si rica biblioteca,
copiando mo os livros que no podia obter.
Com dor, reconheceria depois, que em sua inexperincia tornou-se vtima do
ambiente mundano da grande e decadente metrpole, extraviando-se do bom caminho.
Porm, ao mesmo tempo declara que seu passatempo aos domingos consistia em visitar
as catacumbas e as relquias dos mrtires, alm de ser catecmeno, pois, na poca, a
pessoa recebia o santo batismo j quase adulta.

Tentaes diablicas e consolaes celestes


Depois de batizado, Jernimo, juntamente com Bonoso, seu irmo de leite,
empreendeu uma viagem de estudos s Glias. Em Treveris, onde havia uma das
academias mais doutas do Ocidente, decidiu entregar-se inteiramente ao servio de
Deus. Continuou entretanto sua viagem de estudos pela Grcia e cidades do Oriente
Mdio, detendo-se numa regio desrtica perto de Antioquia, onde viveu alguns anos na
solido.
Aproveitou ento para aprender o hebreu com um judeu converso, a fim de
poder estudar as Sagradas Escrituras em seu original. Afirma ele em uma de suas cartas:
As fadigas que isto me causou e os esforos que me custaram, s Deus sabe. Quantas
vezes desanimei e quantas voltei atrs e tornei a comear pelo desejo de saber; sei-o eu
que passei por isso, e sabem-no tambm os que viviam na minha companhia. Agora dou
graas ao Senhor, pois que colho os saborosos frutos das razes amargas dos estudos
(2).
Deus permitiu que o demnio o assaltasse constantemente com tentaes da
carne; e, para combat-las, Jernimo dilacerava seu corpo e entregava-se a jejuns que

duravam s vezes semanas inteiras. Mas, em meio s tentaes, tinha tambm


consolaes inefveis: Mas disto o Senhor testemunha: depois de chorar muito e
contemplar o cu, sucedia-me, por vezes, ser introduzido dentro dos coros dos anjos.
Louco de alegria, cantava ento: soledade, soledade embelezada pelas flores de
Cristo! soledade que mais familiarmente gozas de Deus (3).

Juzo de Deus antecipado e amor s Escrituras


Quatro anos depois partiu para Jerusalm, a fim de venerar os lugares
santificados pela presena do Salvador e aperfeioar-se na lngua hebraica. So
Dmaso, Papa, consultava-o constantemente a respeito de passagens difceis dos Livros
Sagrados. Mas no se pense que para o santo exegeta era um gudio essa leitura.
Porque, acostumado eloqncia e elegncia de estilo dos clssicos latinos e gregos,
sentia muita aridez na leitura da Bblia, cujo texto julgava simples demais e desprovido
de ornato. Foi preciso que o prprio Deus o castigasse por isso, como ele prprio narra
em carta sua discpula Santa Eustquia: devido s suas austeridades, chegara ento a
to extrema fraqueza, que seus discpulos julgaram que a qualquer momento fosse
exalar o ltimo suspiro. Foi ento arrebatado em esprito e viu-se diante do Juzo de
Deus. Cristo Jesus, que o presidia, perguntou-lhe sobre sua condio e f. Sou cristo,
respondeu Jernimo. Mentes, respondeu-lhe o Juiz, pois no s cristo, mas
ciceroniano. E mandou aoitar violentamente o ru, que s podia implorar perdo.
Finalmente, alguns que estavam assistindo ao juzo juntaram suas vozes do infeliz
pedindo clemncia para ele, pois era ainda jovem, e corrigir-se-ia do erro. Jernimo
jurou emendar-se, e com isso foi deixado livre, voltando do arrebatamento muito
compungido. Durante muito tempo trouxe em seu dorso os sinais dos aoites. Desde
aquela hora eu me entreguei com tanta diligncia e ateno a ler as coisas divinas,
como jamais havia tido nas humanas, conclui o Santo (4).

Luz da Igreja
Na idade de 30 anos, recebeu em Antioquia a ordenao sacerdotal, sob a
condio de no ficar sujeito a nenhuma diocese e continuar monge como antes.

Dirigiu-se depois a Constantinopla para ver e ouvir So Gregrio Nanzianzeno,


conhecido, por sua erudio, como o Telogo. L permaneceu trs anos, travando
amizade tambm com os grandes luminares da Igreja no Oriente, So Baslio e seu
irmo So Gregrio de Nissa.
As heresias pululavam, principalmente no Oriente, e tal era a confuso que o
Imperador Teodsio e o Papa So Dmaso resolveram convocar um snodo em Roma.
So Jernimo foi convidado a dele participar, e escolhido para desempenhar a funo
de secretrio, no lugar de Santo Ambrsio, que adoecera.
Terminado o snodo, So Dmaso conservou Jernimo como seu secretrio,
dando-lhe ordem de rever o texto latino da Sagrada Escritura, comparando-o com o
original hebreu. Esta tarefa viria a dar na traduo conhecida como Vulgata (do latim
vulgare, que significa uso comum). Foi encarregado tambm pelo Pontfice de
responder a todas as questes que se referissem religio, de esclarecer as
dificuldades das Igrejas particulares [dioceses], das assemblias sinodais, de
prescrever queles que voltavam das heresias o que eles deveriam crer ou no, e de
estabelecer, para isso, regras e frmulas (5). Na traduo que So Jernimo
empreendeu da Bblia, afirma Clemente VIII que ele foi assistido e inspirado pelo
Esprito Santo. Tal traduo substituiu todas as outras que havia at ento, tornando-se a
traduo oficial da Igreja.
Enquanto viveu So Dmaso, Jernimo permaneceu em Roma. Todos acorriam
a ele, e cada qual procurava ganhar-lhe a vontade: uns louvavam sua santidade, outros
a doutrina, outros sua doura e trato suave e benigno, e finalmente todos tinham postos
os olhos nele como em um espelho de toda virtude, de penitncia, e orculo de
sabedoria (6).
Um grupo de matronas e virgens romanas da mais alta aristocracia ps-se sob
sua direo espiritual, entre elas Santa Paula e suas filhas Paulina, Estquia, Blesilla e
Rufina; Santa Marcela, Albina, Asela, Leta e outras. Para elas fundou um convento em
Roma. Converteu e atraiu tambm alguns vares, para os quais fundou um mosteiro.
Nessa poca combateu vrios hereges, como Helvdio e Joviniano.

Na terra onde nasceu o Salvador


Em 384 faleceu So Dmaso, e os inimigos de So Jernimo iniciaram uma
campanha de difamao que fez com que o santo deixasse definitivamente Roma e
voltasse para a Terra Santa, estabelecendo-se em Belm. Seguiram-no Santa Paula e sua
filha Eudxia. Com o rico patrimnio de que dispunham, fundaram, sob a direo do
Santo, um mosteiro masculino e um feminino, este dirigido por Santa Paula.
Os 34 anos em que So Jernimo viveu em Belm, passou-os escrevendo obras
notveis, combatendo os hereges, e dirigindo, por correspondncia, inmeras almas.
Por um mal-entendido, houve um princpio de polmica entre os dois grandes
Doutores da Igreja, Santo Agostinho e So Jernimo. Mas, estabelecidas as coisas em
seu lugar, uma amizade cheia de respeito os uniu. So Jernimo dizia que Santo
Agostinho era seu filho em idade, e seu pai em dignidade, uma vez que era Bispo. Por
seu lado, o Bispo de Hipona escreveu-lhe: Li dois escritos vossos que me caram nas
mos, e achei-os to ricos e plenos que no quereria, para aproveitar em meus estudos,
seno poder estar sempre a vosso lado (7).

Baluarte da Cristandade perseguida


Entretanto, os brbaros comearam suas grandes invases. Em 395, os ferozes
hunos, vindo pela Armnia, espalharam o terror no Oriente, chegando at o Egito. Em
410, Alarico, rei dos godos, destruiu vrias cidades da Grcia e pilhou Roma. Muitas
famlias fugiram para a Terra Santa e foram socorridas por Jernimo e Paula. Belm,
escreve o primeiro, v todos os dias mendigar em suas portas os mais ilustres
personagens de Roma. Hlas! No podemos socorrer a todos; damo-lhes, pelos menos,
nossas lgrimas, choramos juntos (8).
Todos se espantam pelo fato de So Jernimo, to enfermo que tinha que ditar
suas obras, pudesse produzir tanto em to pouco tempo. Em trs dias, traduziu ele os
livros de Salomo, e num s verteu para o latim o livro de Tobias que estava em
caldaico. Em 15 dias ditou os comentrios sobre So Mateus. Ao mesmo tempo escrevia
apologias do Cristianismo contra os erros dos hereges do tempo, e refutao meticulosa

de suas doutrinas.
Que doutor da Igreja h que trate as coisas sagradas com to grande
majestade, as chs com tanta erudio, as speras com tanta eloqncia, as obscuras
com tanta luz, que assim se sirva de todas as cincias, divinas e humanas, para explicar
e pr aos nossos olhos os mistrios de nossa santssima religio? (9), pergunta um
autor.
O empenho insupervel de So Jernimo na traduo das Escrituras foi por ele
mesmo assim descrito: Cumpro o meu dever, obedecendo aos preceitos de Cristo que
diz: Examinai as Escrituras e procurai e encontrareis para que no tenhais de ouvir o
que foi dito aos judeus: Estais enganados, porque no conheceis as Escrituras nem o
poder de Deus. Se, de fato, como diz o Apstolo Paulo, Cristo o poder de Deus e a
sabedoria de Deus, aquele que no conhece as Escrituras no conhece o poder de Deus
nem a sua sabedoria. Ignorar as Escrituras ignorar Cristo (10).
So Jernimo faleceu no dia 30 do ms de setembro do ano 420, muito avanado
em idade e virtude. No mesmo dia, aparecia a Santo Agostinho e desvendava-lhe o
estado das almas bem-aventuradas no Cu.

1 - Dr. Eduardo Mara Vilarrasa, La Leyenda de Oro, L. Gonzlez y Compaa,


Barcelona, 1897, tomo III, p. 640.
2 - Pe. Jos Leite, Santos de Cada Dia, Editorial Apostolado da Orao, Braga, 1987,
vol. III, p. 104.
3- Id., p. 105.
4 - Pe. Ribadaneira, in La Leyenda de Oro, op. cit., p. 644.
5 - Les Petits Bollandistes, Vies des Saints, daprs le Pre Giry, par Mgr. Paul Gurin,
Bloud et Barral, Libraires-diteurs, Paris, 1882, tomo XI, p. 565.
6 - Pe. Ribadaneira, op. cit. p. 645.
7 - Edelvives, El Santo de Cada Da, Editorial Luis Vives, S.A., Saragoa, 1955, tomo
V, p. 307.

8 - Les Petits Bollandistes, op. cit. p. 575.


9 - Pe. Ribadaneira, op. cit. p. 644.
10 - Pe. Jos Leite, op. Cit., p. 106.