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DOI: 10.

5533/TEM-1980-542X-2014203609

Revista Tempo | 2014 v20 | Artigo

A didtica da histria de J. G. Droysen:


constituio e atualidade1
Arthur Alfaix Assis[1]
Resumo
A teoria da histria desenvolvida por Johann Gustav Droysen (18081884) distingue-se, entre outros aspectos, pela sua consistente
preocupao com temas didticos. Alm de investigar os princpios que regem o mtodo de trabalho dos historiadores e de perscrutar os motivos que nos levam a considerar como histricas certas pores do passado, ela tambm fornece respostas pergunta por
que escrever, estudar e aprender histria?. Em linhas gerais, Droysen prope que a finalidade do estudo da histria no deve ser nem
a assimilao de exemplos prticos, nem a memorizao de fatos particulares, mas o aprendizado do que designou pensamento histrico. Com esse argumento, Droysen contribuiu, penso eu, para uma redefinio importante da funo didtica da historiografia. O
presente texto caracteriza e contextualiza tal redefinio, discutindo tambm seus potenciais e limites.
Palavras-chave: teoria da histria; ensino de histria; historiografia alem sculo XIX.

J. G. Droysens didactics of history: constitution and currentness


Abstract
The historical theory developed by Johann Gustav Droysen (18081884) stands out partly due to its consistent orientation towards didactical
issues. Besides investigating the principles governing the historical method and the reasons that lead us to attribute the quality of being historical
to certain portions of the past, it also devised answers to the question: why should one write, study, and learn history?. In short, Droysen argues
that the main goal of studying history should be neither the assimilation of practical examples nor the memorization of particular facts, but rather
the learning of what he called historical thinking. I believe that Droysens argument set in motion a very significant redefinition of historiographys didactical function. This article characterizes and contextualizes such redefinition, underlining some of its current potentials and limits.
Keywords: philosophy of history; historical education; German historiography 19th Century.

La didctica de la historia de J. G. Droysen: constitucin y actualidad


Resumen
La teora histrica desarrollada por Johann Gustav Droysen (18081884) se distingue, entre otras cosas, por su preocupacin constante
con temas didcticos. Adems de investigar los principios que rigen el mtodo de trabajo de los historiadores y examinar las razones
que nos llevan a considerar como histricos ciertos pasados, ella tambin ofrece respuestas a la pregunta por qu escribir, estudiar
y aprender la historia?. En resumen, Droysen sostiene que el objetivo principal del estudio de la historia no debe ser ni la asimilacin
de ejemplos prcticos ni la memorizacin de hechos particulares, sino el aprendizaje de lo que l llama pensamiento histrico. Con
este argumento, Droysen contribuy, creo, a una redefinicin importante de la funcin didctica de la escritura de la historia. Este trabajo caracteriza y contextualiza tal redefinicin, discutiendo tambin su actualidad y lmites.
Palabras clave: teora de la historia; enseanza de la historia; historiografa alemana siglo XIX.

La didactique de lhistoire de J. G. Droysen: constitution et actualit


Rsum
La thoriedelhistoire dveloppe par Johann Gustav Droysen (1808-1884) se distingue par sa inquitudequant aux thmes didactiques. En
plus dinvestiguerles principes rgissantla mthode de travail des historiens et dtudier les raisons qui nous fait considrer certaines parties du
pass comme historiques, ellefournitdes rponses la question Pourquoi crire, tudier et aprendre lhistoire?. Gnralement, Droysen
propose que ltude delhistoire ne doit tre par assimilation des exemples pratiques ni par mmorisation de certains vnements, mais plutt
par lapprentissage de ce qui adsign la pense historique. Surla base decet argument, Droysen acontribu la redfinition de la fonction
didactique de lhistoriographie. Le prsent texte caractrise et replace cette redfinition et indique ses ventuelleslimites.
Mots cls: thoriedelhistoire; enseignement delhistoire; historiographie allemande, XIXe sicle.

Artigo recebido em 12 de Setembro de 2013 e aprovado para publicao em 30 de Outubro de 2013.


[1] Departamento de Histria da Universidade de Braslia (UnB) Braslia (DF) Brasil. E-mail: arthurassis@unb.br
Quase a totalidade das ideias que constam deste texto foram apresentadas e discutidas em mesa redonda do 7 Seminrio Brasileiro de Histria
da Historiografia, em Mariana, Minas Gerais, em 15 de agosto de 2013; em palestra ao Grupo de Pesquisa Espaos, Poder e Prticas Sociais, da
Universidade Federal do Rio Grande do Norte, em 12 de dezembro de 2012; e em palestra ao Grupo de Pesquisa em Lgica e Filosofia da Cincia,
da Universidade de Braslia, em 3 de dezembro de 2010. Aos organizadores e participantes dessas atividades, presto aqui os meus agradecimentos.
Tambm agradeo a Itamar Freitas de Oliveira e aos dois pareceristas annimos da Tempo pelas atentas leituras do manuscrito e pelas muitas e
valiosas sugestes de melhoramento do texto.
1

O momento didtico na obra de Droysen

m 1840, a trajetria acadmica de Droysen passou por uma reviravolta na sequncia da sua contratao como professor efetivo da
Universidade de Kiel. Ele j tinha ento concludo os seus estudos em
Berlim, traduzido e comentado dramas de squilo e Aristfanes e escrito
uma importante biografia de Alexandre, o Grande a que se seguiram os
dois volumes de uma Histria do Helenismo. Com a mudana para o Norte,
entretanto, ele relega ao segundo plano o interesse pelo mundo antigo e
passa a dedicar a maior parte das suas atenes investigativas a perodos
muito mais recentes do passado.
O principal motivo dessa mudana foi de natureza poltica. Droysen nascera cerca de dois anos depois do fim do Sacro Imprio Romano-Germnico
e a maior parte da sua vida transcorreu num momento em que, no espao
cultural alemo, inexistia uma unidade poltica realmente forte. O tipo de
historiografia que ele passou a cultivar desde mais ou menos 1845 espelhava
o desejo de contribuir, pela via da interpretao histrica, com um projeto
de construo do estado nacional alemo. nesse esprito que se podem
entender as suas duas grandes obras de histria do que era ento o tempo
presente, a saber, as Conferncias sobre as guerras da liberdade (1846) e a
Biografia do Conde Yorck von Wartenburg (18511852) um heri prussiano da guerra de resistncia contra a dominao napolenica. O mesmo
se pode dizer daquela obra que o prprio Droysen considerava ser o seu trabalho mais importante, a Histria da poltica prussiana, cujos 14 volumes
foram publicados entre 1855 e 1886.2
interessante conjecturar sobre qual seria, para ns, a atualidade e a relevncia da obra de Droysen se ele tivesse se dedicado apenas histria prussiana. Neste caso, plausvel pensar que teramos acerca dele uma percepo
no muito distante da que hoje temos de um Heinrich von Treitschke, historiador que associado antes a uma ideologia poltica no mnimo complicada
que a uma prtica de pesquisa digna de elogio.3
Isso, todavia, no se passa com Droysen, basicamente por duas razes. Aprimeira
prende-se ao fato de Droysen ter, nas suas obras de juventude, conferido ao conceito de

O melhor estudo crtico da trajetria pessoal e acadmica de Droysen ainda que hipercrtico com relao
relevncia da teoria da histria deste a biografia escrita por Wilfried Nipel, Johann Gustav Droysen. Ein
Leben zwischen Wissenschaft und Politik, Mnchen, C.H. Beck, 2008. Antes da publicao do texto de Nipel,
a obra de referncia sobre o tema era a biografia (inconclusa) preparada pelo prprio filho de Droysen. Ver:
Gustav Droysen, Johann Gustav Droysen, 1. Teil: Bis zum Beginn der Frankfurter Ttigkeit, Leipzig, B.G. Teubner,
1910. Para outros estudos biogrficos importantes, ver: Otto Hintze, Johann Gustav Droysen. In: ______., Zur
Theorie der Geschichte. Gesammelte Abhandlungen, Leipzig, Koehler & Amelang, 1942, p. 150-213; Werner
Obermann, Der Junge Johann Gustav Droysen: Ein Beitrag zur Entstehungsgeschichte des Historismus, Tese
de doutorado, Universitt Bonn, Bonn, 1977; Stephan Paetrow, Johann Gustav Droysen in Jena. Ein Beitrag zur
Entstehungsgeschichte von Droysens Historik und Geschichte der preuischen Politik, Saarbrcken, VDM,
2008; Jrn Rsen, Johann Gustav Droysen, In: Hans-Ulrich Wehler (org.), Deutsche Historiker, Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht, 1973, p. 115-131. Para resumos biogrficos em portugus, ver: Arthur Alfaix Assis,
Johann Gustav Droysen, In: Estevo de Rezende Martins (org.), A histria pensada. Teoria e mtodo na
historiografia europia do sculo XIX, So Paulo, Contexto, 2010, p. 31-36; Pedro Spinola Pereira Caldas,
Johann Gustav Droysen (18081884), In: Maurcio Parada (org.), Os historiadores: clssicos da Histria. Vol. 2:
de Tocqueville a Thompson, Rio de Janeiro, PUC-Rio; Petrpolis, Vozes, 2013, p. 36-55.
3
Ver: Andreas Dorpalen, Heinrich von Treitschke, Journal of Contemporary History, vol. 7, n. 34, 1972, p. 21-35.
2

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helenismo o significado de um conceito de poca que se preserva at hoje.4 Mas a


segunda razo a que mais nos interessa aqui: Droysen mantm-se relativamente atual,
sobretudo por causa das reflexes sobre teoria e metodologia da histria que ele sistematizou em cursos oferecidos nas Universidades de Jena e Berlim entre 1857 e 1883.
Enfim, por causados seus textos de teoria da histria que Droysen frequentemente
lembrado como um autor clssico, tanto por historiadores de mente filosfica quanto
por filsofos de mente histrica. Hannah Arendt, por exemplo, afirmou que ele ter
sido talvez o mais denso dos historiadores do sc. XIX. Hans Georg Gadamer ressaltou a importncia de Droysen na trajetria da moderna hermenutica, qualificando-o como um arguto metodlogo. Para o historiador Thomas Nipperdey, autor de
uma das mais respeitadas histrias da Alemanha oitocentista, Droysen foi o grande
terico do historicismo.5 Alista de elogios pode parar por aqui, pois o ponto que se
pretende ilustrar est claro: segundo a percepo de diversos analistas importantes,
na Alemanha do sculo XIX, Droysen foi um dos autores que melhor encaminhou as
questes tericas ligadas histria e historiografia.

Droysen mantm-se relativamente atual, sobretudo


por causa das reflexes sobre teoria e metodologia da
histria que ele sistematizou em cursos oferecidos nas
Universidades de Jena e Berlim entre 1857 e 1883
A perspectiva principal que estrutura a teoria da histria de Droysen faz eco
ao seu propsito de explicar os princpios que regulam o trabalho dos historiadores profissionais. Droysen costumava abrir as suas conferncias tericas
com a afirmao de que, na sua poca, a despeito do frequente sucesso das
pesquisas empreendidas pelos historiadores, as questes mais fundamentais
atinentes ao conhecimento histrico tendiam a permanecer sem respostas
claras.6 Ele optou por pensar, ensinar e escrever sobre temas terico-metodolgicos depois de ter diagnosticado a necessidade de esclarecer os historiadores quanto natureza e importncia da disciplina histrica. Por essa razo,
pode-se dizer que a teoria da histria de Droysen , antes de mais nada, uma
teoria da cincia histrica (Geschichtswissenschaft).
Tal teoria parte de uma caracterizao das especificidades do mtodo
histrico, isto , de uma demonstrao de que os procedimentos de pesquisa
Ver, por exemplo, Hans-Joachim Gehrke, Geschichte des Hellenismus, Mnchen, Oldenbourg, 2003, p. 1:
Quando falamos hoje de Helenismo como uma poca histrica, colocamo-nos dentro de uma tradio
iniciada por Johann Gustav Droysen (traduo do autor); Arnaldo Momigliano, J.G. Droysen between Greeks
and Jews, History and Theory, vol. 9, n. 2, 1970, p. 139-153: It was J. G. Droysen who introduced the word
Hellenism to designate the civilization of the Greek-speaking world after Alexander (p. 139-140). Antes de
Droysen, o termo helenismo j era usual, mas o seu campo semntico era bem mais restrito. O termo
era comumente utilizado como referncia aos judeus do mundo antigo que falavam grego. Cf. Arnaldo
Momigliano, J.G. Droysen between Greeks and Jews, History and Theory, vol. 9, n. 2, 1970, p. 142.
5
Hannah Arendt, Entre o passado e o futuro, So Paulo, Perspectiva, 2001, p. 110; Hans-Georg Gadamer, Verdade
e mtodo. Vol. 1: traos fundamentais de uma hermenutica filosfica, Petrpolis, Vozes, 2008, p. 285; Thomas
Nipperdey, Deutsche Geschichte 18001866. Brgerwelt und starker Staat, Mnchen, C.H. Beck, 1998, p. 517.
6
Johann Gustav Droysen, Historik. Vol. 1: Rekonstruktion der ersten vollstndigen Fassung der Vorlesungen
(1857); Grundri der Historik in der ersten handschriftlichen (18571858) und in der letzten gedruckten
Fassung (1882), editado por Peter Leyh, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 1977, p. 3-4; 417.
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utilizados pelos historiadores obedecem a regras que so caractersticas da


disciplina histrica.7 Droysen aceita, portanto, a existncia de um pluralismo
cientfico, elaborando, a partir da, uma justificao para a autonomia da histria enquanto um campo acadmico situado entre a filosofia e as cincias
naturais. A mais conhecida citao atribuda a Droysen a de que a essncia do mtodo histrico o ato de compreender pesquisando (forschendes Verstehen).8 Talformulao reflete bem o seu argumento de que a histria ocupa uma posio intermediria entre a filosofia e as cincias naturais.
Contrariamente filosofia (e tambm teologia), a histria seria, de um lado,
uma cincia emprica. Por outro, porm, a histria refere-se ao seu material
emprico de uma maneira que difere fundamentalmente de outras cincias,
pois os historiadores no lidam com fenmenos naturais recorrentes, mas com
os produtos singulares do pensamento e da ao humanas.9
A teoria da histria de Droysen vai, na verdade, alm de uma metodologia hermenutica capaz de demarcar a especificidade da histria diante de outras formas
de conhecimento. Est, como j bem demonstrou Michael MacLean, imbricada em
fortes motivos ticos e polticos.10 Abrange, alm disso, uma srie de microteorias,
que eu s poderia listar aqui sumariamente: uma teoria das etapas da pesquisa
histrica, uma teoria da historicidade, uma tipologia da representao histrica,
uma teoria social, uma tica histrica, uma teoria poltica, entre outras.11 Tudo isso
costurado por uma viso religiosa e algo necessitarista do processo histrico, em
linha com o que Droysen uma vez sugeriu que a mais elevada tarefa da cincia
histrica , sim, a teodicia,12 isto , a justificao da existncia do mal num mundo
criado por um Deus todo-poderoso e de bondade infinita.13
Todavia, Droysen julgava que a cincia histrica se revestia, paralelamente,
de uma utilidade algo mais prosaica. Seria til no s resoluo de certas tenses inerentes religiosidade crist, mas tambm a outros planos da vida prtica dos seres humanos. Por isso, no exagero dizer que, para ele, a atividade
dos historiadores se liga ao desempenho de uma boa variedade de funes
de orientao cultural. Para Droysen, a historiografia no deve ser feita como
um fim em si mesmo, como uma espcie de arte pela arte, movida pela pura
Frederick Beiser, The German historicist tradition, Oxford, Oxford University Press, 2011, p. 291; 298.
Johann Gustav Droysen, Historik. Vol. 1: Rekonstruktion der ersten vollstndigen Fassung der Vorlesungen
(1857); Grundri der Historik in der ersten handschriftlichen (18571858) und in der letzten gedruckten
Fassung (1882), editado por Peter Leyh, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 1977, p. 22.
9
Para uma interpretao aprofundada da concepo hermenutica de mtodo histrico desenvolvida por
Droysen, ver Herbert Schndelbach, Geschichtsphilosophie nach Hegel. Die Probleme des Historismus,
Freiburg, Karl Alber, 1974, p. 101-111.
10
Michael MacLean, Johann Gustav Droysen and the development of historical hermeneutics, History and
Theory, vol. 21, n. 3, 1982, p. 347-365.
11
Para uma viso panormica mais detalhada da teoria da histria de Droysen, ver Arthur Alfaix Assis, What is
history for?, New York, Berghahn Books, 2014, p. 190-210.
12
Johann Gustav Droysen, Historik. Vol. 2: Texte im Umkreis der Historik (18261882), editado por Horst Walter
Blanke, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 2007, p. 228.
13
Sobre a importncia da religio na concepo de histria de Droysen, ver: Wolfgang Hardtwig,
Geschichtsreligion Wissenschaft als Arbeit Objektivitt. Der Historismus in neuer Sicht, Historische
Zeitschrift, n. 252, 1991, p. 1-32; Dirk Fleischer, Geschichtserkenntnis als Goterkenntnis. Das theologische
Fundament der Geschichtstheorie Johann Gustav Droysens, In: Horst Walter Blanke (org.), Historie und
Historik. 200 Jahre Johann Gustav Droysen, Kln, Bhlau, 2009, p. 73-89.

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vontade de compreender mais e melhor uma poro do passado. Deve,antes,


consistir numa interpretao pragmtica do presente, capaz de dot-lo da
autoconscincia necessria para garantir a continuidade da prpria histria
enquanto processo objetivo de desenvolvimento da humanidade.14
Segundo Droysen, a participao ativa das pessoas na vida histrica, nas
diferentes esferas do mundo tico, depende da aquisio por elas de uma
competncia subjetiva especfica que s a historiografia capaz de fomentar.
Trata-se da competncia que lhes permite ter a conscincia de que, na sua
constituio atual, tal mundo e as suas esferas (famlia, povo, lngua, direito,
religio, economia, poltica, entre outras) so como so, porque assim se tornaram.15 Atravs disso, o indivduo ascende a uma viso desnaturalizada do
processo histrico, em que este deixa de ser experimentado passivamente
enquanto destino inexorvel e passa a aparecer como um devir sobre o qual
se pode tentar exercer algum tipo de influncia ativa.
A conscincia da historicidade do mundo atual , pois, o que, de acordo
com Droysen, confere a mais importante garantia continuidade do processo
histrico. Um dos mais nobres objetivos que ele associa prtica historiogrfica justamente o de promover a difuso e o aprimoramento de tal conscincia. A tarefa dos estudos histricos, afirma Droysen lapidarmente, que se
aprenda a pensar historicamente.16 Com essa definio, ele queria sensibilizar
os historiadores para o fato de que conhecimento histrico pode produzir um
impacto prtico que transcende o puro e simples entendimento do passado.
Queria, na verdade, fortalecer a possibilidade de que o conhecimento do passado estimulasse, nos leitores e estudantes, a aprendizagem de uma determinada competncia reflexiva: a capacidade de relacionar passado e presente de
maneira histrica, de enriquecer a experincia atual com o conhecimento da
experincia pretrita. Em outras palavras: o grande aprendizado a ser extrado
da histria era, para Droysen, em primeirssimo lugar, relativo a uma forma
geral de pensamento ou conscincia e no a contedos factuais especficos.
Esse argumento sintetiza boa parte da sua viso geral da historiografia enquanto
uma forma de conhecimento prtico, ao mesmo tempo em que d a perceber
a centralidade da reflexo didtica no corpo da sua teoria da histria.

Ascenso e queda da justificativa exemplar


Ao longo da trajetria de longo prazo da historiografia, definies pragmticas do valor da histria, como a formulada por Droysen, foram muito mais frequentes do que definies autotlicas, isto , do que aquelas que atribuem
Johann Gustav Droysen, Historik. Vol. 2: Texte im Umkreis der Historik (18261882), editado por Horst Walter
Blanke, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 2007, p. 377-379.
15
Idem, Historik. Vorlesungen ber Enzyklopdie und Methodologie der Geschichte, editado por Rudolf
Hbner, Mnchen, Oldenbourg, 1971, p. 301.
16
Idem, Historik. Vol. 1: Rekonstruktion der ersten vollstndigen Fassung der Vorlesungen (1857); Grundri der
Historik in der ersten handschriftlichen (18571858) und in der letzten gedruckten Fassung (1882), editado por
Peter Leyh, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 1977, p. 5.
14

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historiografia um fim em si mesmo. Existe, porm, bem mais do que uma nica
maneira de conferir histria importncia prtica. Por muito tempo, no pensamento histrico ocidental, a principal forma do pragmatismo historiogrfico correspondeu a um conjunto de argumentos que, para usar a expresso de
George Nadel, se pode chamar de teoria exemplar da histria.17 Droysenestabeleceria, mais tarde, a sua didtica do pensamento histrico precisamente
em oposio a essa didtica exemplarista. Por isso, para melhor compreender
a primeira, fundamental lanar um olhar sobre a segunda.
Teoria exemplar corresponde, nesse contexto, ao argumento de que existe
uma razo prtica para a escrita e o estudo da histria. Diz respeito, mais especificamente, ideia de que os textos de histria comunicam s pessoas de um
dado presente modelos e antimodelos de ao cuja eficcia j foi posta prova
em situaes pretritas. Sendo assim, a relevncia das histrias residiria na sua
capacidade de proporcionar aprendizagem poltica e/ou moral, mediada por
exemplos de feitos passados.
A justificao exemplar da historiografia no uma especificidade da tradio ocidental. Na verdade, encontra-se presente em quase todas as grandes
tradies historiogrficas e h, nas respectivas bibliografias especializadas,
centenas, seno milhares, de referncias ao tema.18 Pensemos, por exemplo,
em Ibn Khaldn, o grande clssico da historiografia islmica. O seu livro de
histria universal tinha o ttulo geral de Kitab al-Ibar, que se pode traduzir por
Livro dos exemplos. Na introduo do texto, pode-se ler o seguinte:
A histria familiariza-nos com as condies dos povos do passado tais como refletidas no seu prprio carter, com as biografias dos profetas, com as dinastias e com as polticas dos governantes. Quem quer que queira pode, portanto, [ luz da histria]
chegar ao ponto de estar apto para imitar exemplos histricos em
assuntos de natureza religiosa e mundana.19

A trajetria do ramo ocidental da teoria exemplar multifacetada. Os seus


primeiros registros encontram-se na obra de retricos e historiadores da era
helenstica.20 Polbio talvez o mais notvel expoente dessa fase inicial, com
a sua definio da histria como meio de treinamento para a vida poltica.
Doretrico romano Ccero provm, todavia, a expresso que melhor sintetiza
o argumento exemplar: historia magistra vitae. Ao longo dos vrios sculos
que nos separam de ambos os autores, a teoria exemplar da histria ganhou
George H. Nadel, Philosophy of history before historicism, History and Theory, vol. 3, n. 3, 1964, p. 291-315
(esp. p. 292).
18
Ver, por exemplo, Ying-shih Y, Reflections on Chinese historical thinking, In: Jrn Rsen (org.), Western
historical thinking: an intercultural debate, New York, Berghahn Books, 2002, p. 152-172 (esp. p. 158); David
Schaberg, Chinese history and philosophy, In: Andrew Feldherr; Grant Hardy (orgs.), The Oxford history of
historical writing. Vol. 1: beginnings to AD 600, Oxford, Oxford University Press, 2011, p. 394-414; Romila Thapar,
Ancient Indian social history. Some interpretations, New Delhi, Orient Blackswan, 2006, p. 253.
19
Ab Zayd Ibn Khaldn, The Muqaddimah. An introduction to history, vol. 1, Princeton, Princeton University
Press, 1967, p. 15 (traduo do autor).
20
Para Franois Hartog, as histrias escritas no perodo clssico, por Herdoto e Tucdides, por exemplo, no
revelam a predominncia de justificativas e usos exemplares. Ver Franois Hartog, Os antigos, o passado e o
presente, Braslia, Editora da UnB, 2003, p. 53-70.
17

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os mais diferentes contornos e feies, combinando-se com a tradio estoica,


sendo assimilada por diferentes variaes da viso crist de mundo e associando-se moderna razo de estado. Inmeros intelectuais antigos, medievais
e modernos concordavam (ou teriam concordado) com o velho dito segundo
o qual a histria nada mais seno uma forma de filosofia que ensina atravs
de exemplos.21 Ousando um pouco, pode-se dizer que, nos universos culturais
da Antiguidade, da Idade Mdia e da alta Idade Moderna ocidentais, a despeito
das enormes transformaes que marcam as diferenas de um perodo a outro,
existia um relativo consenso cultural acerca da utilidade exemplar da histria
para a vida e do valor pedaggico dos exemplos histricos.22

A relevncia das histrias residiria na sua


capacidade de proporcionar aprendizagem
poltica e/ou moral, mediada por exemplos
de feitos passados
Ao padro exemplar de justificao da historiografia corresponde uma
didtica da histria, no sentido de uma concepo geral do que a historiografia pode ensinar e de como desta se pode aprender algo. A histria da ascenso e queda de ambos, no que tange ao mundo ocidental, foi bem contada e
documentada pelo prprio Nadel e, depois, por Reinhart Koselleck, sendo j
razoavelmente conhecida.23 Com base na periodizao pensada por esses e
Essa passagem tem sido h muito tempo atribuda a Dionsio de Halicarnasso, importante historiador grego
do sculo I a.C. O conjunto textual de que faz parte foi, muito provavelmente, escrito apenas no sculo II
d.C. Ver Malcolm Heath, Pseudo-Dionysius Art of Rhetoric 811: figured speech, declamation and criticism,
American Journal of Philology, vol. 124, 2003, p. 81-105.
22
Charles Fornara, The nature of history in ancient Greece and Rome, Berkeley, University of California
Press, 1983, p. 104-120; Christian Meier, Antiguidade, In: Reinhart Koselleck et al., O conceito de histria,
Belo Horizonte, Autntica, 2013, p. 37-62 (esp. p. 49-50; 57); Gabrielle Spiegel, Political utility in Medieval
historiography: a sketch, History and Theory, vol. 14, n. 3, 1975, p. 314-325 (esp. p. 316-319); Odilo Engels,
Compreenso do conceito na Idade Mdia, In: Reinhart Koselleck et al., O conceito de histria, Belo
Horizonte, Autntica, 2013, p. 63-84 (esp. p. 80); Rommily Jenkins, The Hellenistic origins of Byzantine
literature, Dumbarton Oaks Papers, vol. 17, 1963, p. 37-52 (esp. p. 50); Horst Gnther, Pensamento histrico
no incio da Idade Moderna, In: Reinhart Koselleck et al., O conceito de histria, Belo Horizonte, Autntica,
2013, p. 85-118 (esp. p. 90-93; 11-114); Felix Gilbert, Machiavelli and Guicciardini: politics and history in sixteenth
century Florence, Princeton, Princeton University Press, 1973, p. 228; Anthony Grafton, What was history?
The art of history in early modern Europe, Cambridge, Cambridge University Press, 2006, p. 31-32; Michel
Jeanneret, The vagaries of exemplarity: distortion or dismissal?, Journal of the History of Ideas, vol. 59, n.
4, 1998, p. 565-579 (esp. p. 578-579).
23
George Nadel, Philosophy of history before historicism, History and Theory, vol. 3, n. 3, 1964, p. 291315; Reinhart Koselleck, Futuro passado: contribuio semntica dos tempos histricos, Rio de Janeiro,
Contraponto; Editora da PUC-Rio, 2006, p. 41-60. Sobre o tema, ver tambm: Arthur Alfaix Assis, Por que
se escrevia histria? Sobre a justificao da historiografia no mundo ocidental pr-moderno, In: Marlon
Salomon (org.), Histria, verdade e tempo, Chapec, Argos, 2011, p. 105-132; Eckhard Keler, Geschichte:
Menschliche Praxis oder kritische Wissenschaft? Zur Theorie der humanistischen Geschichtsschreibung, In:
Eckhard Keler (org.), Theoretiker humanistischer Geschichtsschreibung. Nachdruck exemplarischer Texte
aus dem 16. Jahrhundert, Mnchen, Wilhelm Finck, 1971, p. 7-47; Hermann Lbbe, Geschichtsbegriff und
Geschichtsinteresse: Analytik und Pragmatik der Historie, Basel, Schwabe, 1977, p. 204-224; Ulrich Muhlack,
Geschichtswissenschaft im Humanismus und in der Aufklrung. Die Vorgeschichte des Historismus, Mnchen,
C.H. Beck, 1991, p. 44-66; Jrn Rsen, Histria viva. Teoria da histria III: formas e funes do conhecimento
histrico, Braslia, Editora da UnB, 2007, p. 50-55.
21

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outros autores, pode-se afirmar que a teoria exemplar da histria se manteve


enquanto forma preponderante de justificao da historiografia e da aprendizagem histrica pelo menos at a segunda metade do sculo XVIII.
Por ironia do destino, a mais elaborada das teorias exemplares foi preparada
justamente nas ltimas dcadas de hegemonia dessa antiga maneira de definir o
valor da historiografia. Encontra-se nas Cartas sobre o estudo e a utilidade da histria, escritas por Bolingbroke em 1735. Esse filsofo de provenincia aristocrtica
trilhou uma trajetria meterica no cenrio poltico ingls de incios do sculo XVIII,
mas caiu em desgraa aps a entronizao de Jorge I. Mais de uma vez exilado, com
os direitos polticos caados, os ttulos nobilirquicos anulados e as propriedades
sob ameaa, ele volta-se, no fim da vida, para os estudos filosficos e histricos.24
As Cartas sobre o estudo e a utilidade constituem um dos mais importantes
textos sobre a ideia de histria na Inglaterra.25 Do testemunho de uma posio
acerca da importncia da historiografia que se coloca em franca oposio noo,
desenvolvida entre cronlogos, antiqurios e demais usurios do mtodo crtico,
de que o conhecimento histrico teria um propsito em si mesmo.26 Bolingbroke
despreza toda e qualquer pesquisa fatual que esteja desvinculada de propsitos
prticos genunos e faz uso de uma linguagem bastante expressiva para marcar
a sua posio. Afirma preferir incidir em anacronismos a correr atrs da tralha
erudita que enche a cabea de um antiqurio. Equipara gramticos e fillogos
a burros de carga perdidos nos labirintos da Antiguidade. Considera, enfim,
que a erudio no passa de uma forma inventiva e enganosa de indolncia.27
Em linha com essas incisivas crticas erudio pela erudio, Bolingbroke
argumenta fortemente pela convenincia de uma pedagogia histrica baseada
em exemplos e contrariamente ao recurso a preceitos filosficos de carter terico. Tamanha a imperfeio do entendimento humano [...], defende ele,
que proposies gerais e abstratas, mesmo que verdadeiras, se
nos parecem obscuras e duvidveis, at que sejam explicadas
por exemplos; e que as mais sbias lies de virtude dificilmente
convencem o juzo e determinam a vontade, a no ser que sejam
executadas atravs daqueles meios.28

Todavia, nas dcadas seguintes, a combinao entre iluminismo e historicismo que fermentou o pensamento filosfico e histrico nos pases de lngua
alem daria ocasio ao surgimento de um novo conjunto de expectativas em
relao historiografia, luz das quais o discurso exemplar acerca da aprendizagem histrica passa a parecer mais e mais obsoleto. Estou aludindo aqui
ao processo de formao do moderno conceito de histria, tal como analisado
Isaac Kramnick, Bolingbroke and his circle: the politics of nostalgia in the age of Walpole, Ithaca, Cornell
University Press, 1992, p. 8-16. Ver tambm: Philip Hicks, Bolingbroke, Clarendon, and the Role of Classical
Historian, Eighteenth-Century Studies, vol. 20, n. 4, 1987, p. 445-471.
25
George Nadel, New lights on Bolingbrokes letters on History, Journal of the History of Ideas, vol. 23, n. 4,
1962, p. 550-557 (esp. p. 557). (traduo do autor).
26
Ulrich Muhlack, Geschichtswissenschaft im Humanismus und in der Aufklrung. Die Vorgeschichte des
Historismus, Mnchen, C.H. Beck, 1991, p. 391.
27
Bolingbroke (Henry St. John), Letters on the study and the use of history, London, T. Cadell, 1779, p. 9; 13-14.
28
Odem, Ibidem, p. 15.
24

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por Koselleck. Nesse conceito, estaria simbolizada uma nova ordem temporal
em que o tempo experimentado como um amplo e progressivo continuum a
ligar passado e futuro com a intermediao do presente.
Um dos mais fundamentais argumentos que subjazem anlise de Koselleck
o de que a emergncia da noo de histria como o macroprocesso de desenvolvimento da humanidade se deu em paralelo com o avano da percepo da singularidade e da irrepetibilidade dos acontecimentos histricos. Com efeito, do final do
sculo XVIII em diante, disseminou-se em parte do mundo ocidental a noo de
que se vivia num tempo radicalmente novo. Isso impeliu diversos filsofos e historiadores, que atuavam, sobretudo, no espao cultural alemo, a adotarem uma
atitude indita de temporalizao diante do passado e do presente. Comeou-se
ento a enfatizar a singularidade do presente e das pocas do passado; comeouse, enfim, a historicizar propriamente o passado e o presente. Em virtude da crescente tendncia para se temporalizar a relao com a experincia, o passado tornou-se cada vez menos diretamente relevante para o presente.29
Essa transformao do conceito de histria, juntamente com as novas
possibilidades de temporalizao da experincia por ela incentivadas, tambm gerou consequncias sobre a maneira de se definir o valor e a funo da
historiografia. Apresentando-se como o recurso fundamental para a apreenso cognitiva de uma experincia histrica nica e irrepetvel, a historiografia
move-se ento para longe da velha exemplaridade.30 De fato, vistos desde uma
perspectiva lgica, os exemplos histricos apenas podem reivindicar validade
geral no contexto de uma representao do tempo que neutraliza a diferena
entre presente e passado. Historicamente, tal neutralizao se deu amide por
meio do recurso a um conceito supratemporal de natureza humana, isto , por
meio de uma representao fixa e invarivel da essncia do humano.
O fato que a nfase moderna nos processos, na unicidade dos acontecimentos e na historicidade da natureza humana fragilizou um dos pilares
da teoria exemplar da histria, a saber, a ideia de que os exemplos possuem
uma validade trans-histrica, ou seja, de que valem para diferentes contextos temporais. Alguns autores de princpios do sculo XIX parecem ter tido
clara conscincia de tais mutaes. Hegel, por exemplo, no comeo da sua
Filosofia da histria, afirma peremptoriamente:
o que a experincia e a histria ensinam que os povos e os
governos jamais aprenderam coisa alguma da histria e no
seguiram o ensinamento que ela poderia ter inspirado. Cada
poca se encontra em circunstncias to peculiares, representa
uma situao to individual que as decises sobre como agir s
podem ser tomadas por referncia a ela prpria.31
Reinhart Koselleck, Histria como conceito mestre moderno, In: Reinhart Koselleck et al., O conceito de
histria, Belo Horizonte, Autntica, 2013, p. 185-222 (esp. p. 202-203); Koselleck, Futuro passado: contribuio
semntica dos tempos histricos, Rio de Janeiro, Contraponto; Editora da PUC-Rio, 2006, p. 55-56.
30
Idem, A configurao do moderno conceito de histria, In: Reinhart Koselleck et al., O conceito de histria,
Belo Horizonte, Autntica, 2013, p. 119-184 (esp. p. 160-164).
31
Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Filosofia da histria, Braslia, Editora da UnB, 1999, p. 15 (traduo ligeiramente
modificada).
29

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O ponto mesmo reaparece no pensamento de um dos mais polivalentes


intelectuais da era de ouro do idealismo alemo, Wilhelm von Humboldt.
Segundo ele, [a histria no presta servio vida] ao fornecer exemplos
que devem ser seguidos ou evitados, pois isto geralmente conduz ao erro e
raramente ensina.32

A ressignificao da histria enquanto conhecimento prtico


No obstante essas e outras crticas, muito poucos foram os intelectuais que,
nos sculos XVIII e XIX, trabalharam numa resposta consistente questo:
para que serve a histria quando se a retira do pedestal de mestra da vida?
Essa uma das circunstncias que conferem uma importncia especial teoria da histria de Droysen.
Droysen foi um dos primeiros intelectuais a extrair todas as consequncias
da moderna crtica justificao exemplar da historiografia. Reconhecendo
a inadequao dos exemplos histricos, ele comea a reajustar o foco e as
metas da aprendizagem histrica. Para ele, produtores e receptores do conhecimento histrico deviam concentrar-se no na transmisso e no aprendizado
de mximas concretas de conduta prtica, mas, sim, no desenvolvimento de
certas habilidades de pensamento. Pensamento histrico torna-se, assim, a

Hegel, no comeo da sua Filosofia da histria,


afirma peremptoriamente: o que a experincia
e a histria ensinam que os povos e os governos
jamais aprenderam coisa alguma da histria

etiqueta de uma significativa mudana de paradigma.


A definio de Droysen assenta-se, como acabei de indicar, sobre uma
rejeio decidida dos princpios que fornecem sustentao exemplaridade
histrica. Mas seria um grande equvoco enxergar nessa atitude antiexemplar
sinais de repdio geral a uma viso pragmtica de historiografia. Naverdade,
Droysen pretendia reconstruir, em terreno novo, os velhos laos pragmticos entre histria e vida, anteriormente conservados na mxima ciceroniana.
Por isso, pode-se dizer que, na sua noo de pensamento histrico, estava
embutida uma tentativa relativamente moderada de substituir a teoria exemplar da histria.
Quando falava em pensamento histrico, Droysen dava destaque sua
percepo de que histria se faz sempre na conexo entre passado e presente
(e futuro, naturalmente). Uma maneira de traduzir esse seu insight com um
Wilhelm von Humboldt, Sobre a tarefa do historiador, In: Estevo de Rezende Martins (org.), A histria pensada.
Teoria e mtodo na historiografia europeia do sculo XIX, So Paulo, Contexto, 2010, p. 82-100 (esp. p. 86).
32

10

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trusmo: pensar historicamente o mesmo que ser capaz de colocar passado


e presente em perspectiva histrica. A capacidade de pensar historicamente
confunde-se, assim, com a habilidade para historicizar o passado e o presente.
Para Droysen, a historicizao do passado implica necessariamente uma perspectivao histrica do sujeito do pensamento histrico no presente. Droysen
exprime aqui o ncleo duro da teoria historicista do conhecimento, nos quadros da qual o passado objetivo tornado conhecido pelos historiadores repercute dentro do prprio sujeito do conhecimento e dos seus destinatrios.33
Conhecer o passado com a ajuda das cincias histricas , assim, uma forma
de autoconhecimento.
Uma importante costura dessa teoria historicista do conhecimento
executada pelo conceito idealista e neo-humanista de Bildung. Que se
aprenda a pensar historicamente uma frmula associada a uma pretenso formativa no sentido alemo do termo formao. Relaciona-se diretamente com um projeto de desparticularizao e universalizao das formas de orientao cultural da vida. Para o professor filosfico de Droysen,
Hegel, a formao (Bildung) ope-se tanto subsistncia fsica quanto ao
carter singular do ser humano.34 Formao , para ele, aquele processo
intelectual que possibilita a autoelevao do indivduo ao geral por meio
do sacrifcio do particular.35 Droysen coloca essa ideia geral de formao
para funcionar em conjunto com a ideia de histria e com a prtica da historiografia. Ele afirma que
o propsito da histria no pode ser nem oferecer modelos para a
imitao, nem fornecer regras a serem repetidamente aplicadas.
[...] O que a histria conduz alma, formando-a, um modelo
do essencial, do decisivo, do poderoso; essa fora dos grandes
pontos de vista. Com isso, a alma se eleva sobre as pequeninas
particularidades, aprende a se sentir grande e a pensar a partir
do eu da humanidade.36

Traduzindo em linhas bem gerais: para Droysen, o pensamento histrico


um dos meios da Bildung, da autoformao resultante da internalizao subjetiva do estoque cultural acumulado no decurso da histria da humanidade.
de se ressaltar que, nos quadros do humanismo universalista de Droysen,
o pensamento histrico no apenas o fundamento do mtodo cientfico a
partir do qual se produz conhecimento acerca do passado humano. Segundo
ele, embora o conhecimento histrico seja um bvio produto do pensamento
Johann Gustav Droysen, Historik. Vol. 1: Rekonstruktion der ersten vollstndigen Fassung der Vorlesungen
(1857); Grundri der Historik in der ersten handschriftlichen (18571858) und in der letzten gedruckten
Fassung (1882), editado por Peter Leyh, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 1977, p. 106.
34
Georg Friedrich Hegel, Nrnberger und Heidelberger Schriften: 18081817, Frankfurt am Main, Suhrkamp,
1986, p. 258.
35
Rudolf Vierhaus, Bildung, In: Otto Brunner et al. (orgs.), Geschichtliche Grundbegriffe: historisches lexikon
zur politisch-sozialen Sprache in Deutschland, vol. 1, Stuttgart, Klett-Cotta, 1979, p. 508-551 (esp. p. 535);
Gadamer, Verdade e mtodo. Vol. 1: traos fundamentais de uma hermenutica filosfica, Petrpolis, Vozes,
2008, p. 47-51.
36
Johann Gustav Droysen, op. cit., p. 251-252 (traduo do autor).
33

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histrico, este ltimo, inversa e dialeticamente, tambm representa a meta final


do conhecimento. Isso implica que os historiadores tenham por tarefa no s
o pensar historicamente, mas tambm transmitir socialmente a maneira de
pensar que caracterstica do seu mtodo geral de trabalho. A transmisso e
a difuso do pensamento histrico tornam-se, deste modo, a grande funo
educadora da historiografia. Droysen aborda o tema da transmisso e aquisio da capacidade de pensar historicamente a partir de um conceito paralelo
ao de pensamento histrico, tomado de emprstimo junto a Wilhelm von
Humboldt: o de senso de realidade.37 Na definio idealista de Humboldt,
senso de realidade figura como a competncia subjetiva elementar da percepo histrica. aquilo que permite ao historiador captar cognitivamente
a dinmica profunda da realidade histrica e enxergar as foras que atuam
por detrs da superfcie dos eventos para lhes dar forma e direo. Segundo
Humboldt, os historiadores deveriam no apenas aplicar tal competncia para
representar os acontecimentos passados, mas tambm buscar despertar e dar
vida ao senso de realidade dos seus destinatrios.38
Como se v, na definio metodolgica de Humboldt, j esto embutidos
caracteres decididamente didticos, que Droysen posteriormente acentuaria e sistematizaria. Para este, o senso de realidade estaria consolidado nos
estudantes (escolares ou no) de histria, uma vez que eles estivessem em
condio de aplicar interpretao de seu prprio presente a forma de pensamento aprendida junto s histrias. No modelo didtico no exemplar projetado por Droysen, as histrias favorecem, antes de tudo, o desenvolvimento
de uma capacidade que permite ao sujeito humano perceber a historicidade
do seu prprio presente; que lhe faculta, portanto, dimensionar as condies
reais que estruturam o seu prprio mundo. A isso se liga a expectativa de que o
desenvolvimento da capacidade de pensar historicamente tambm reforaria
a capacidade subjetiva de tomar decises prticas e de agir de modo razovel.
Na base dessa relao, encontra-se uma multifacetada razo histrica, ou seja,
um tipo de racionalidade ao mesmo tempo cognitiva e prtica que os historiadores no apenas exercitam, mas tambm seriam capazes de transmitir sua
audincia. Tal vnculo entre conhecimento e prxis, selado por uma forma de
racionalidade comum a ambos, seria mais tarde colocado em primeiro plano
por Jrn Rsen no por acaso, o terico da histria em atuao nos dias de
hoje que mais fortemente se inspirou no pensamento de Droysen.39
A vizinhana entre os conceitos de pensamento histrico, senso de
realidade e Bildung uma das provas decisivas da distncia entre a didtica da histria proposta por Droysen e aquela que se encontra embutida
Johann Gustav Droysen, Historik. Vol. 1: Rekonstruktion der ersten vollstndigen Fassung der Vorlesungen
(1857); Grundri der Historik in der ersten handschriftlichen (18571858) und in der letzten gedruckten
Fassung (1882), editado por Peter Leyh, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 1977, p. 5; 40.
38
Wilhelm von Humboldt, Sobre a tarefa do historiador, In: Estevo de Rezende Martins (org.), A histria
pensada. Teoria e mtodo na historiografia europeia do sculo XIX, So Paulo, Contexto, 2010, p. 86 (traduo
ligeiramente modificada).
39
Jrn Rsen, Razo histrica. Teoria da histria: os fundamentos da cincia histrica, Braslia, Editora da UnB,
2001, p. 11-15.
37

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na teoria exemplar da histria. Na sua exposio referente narrativa


didtica, Droysen expressa uma conscincia muito clara de tal distanciamento. Era, afirma ele, o fundamento da histria falsamente chamada
pragmtica o de que, da histria, se deveria aprender como agir, no futuro,
em casos similares.40 A expresso histria falsamente chamada pragmtica remete aqui, claro, ao tipo de historiografia que corresponde teoria
exemplar da histria. Na citao mencionada, Droysen nega plausibilidade
s histrias concebidas de acordo com o modelo pragmtico-exemplar. A
forma de pragmatismo histrico que ele aceitava como vlida no era aquela
que conduz elaborao de catlogos supratemporais de aes pretritas
imitveis ou evitveis. Pelo contrrio, para ele, todo pragmatismo histrico plausvel somente podia surgir do estmulo fornecido pelas histrias
autoformao dos seus leitores.
Droysen clarifica a diferena entre os modos exemplar e formativo de aprendizagem histrica, remetendo a um campo historiogrfico de suma importncia sua poca, a histria militar. Para os oficiais de um exrcito, aponta ele,
seria mais do que interessante estudar como os grandes generais do passado
se comportaram em determinados casos. Mas o que um oficial do presente
pode aprender com a leitura de histrias de guerra no so regras de conduta
cuja observncia garantiria o sucesso nos campos de batalha. Das histrias,
ele aprenderia, sobretudo, a ganhar uma compreenso para o que foi vivido
pelo esprito. Lendo-as, ele faria, assim, uma espcie de exerccio mental.41
Para Droysen, a Bildung, a formao histrica, corresponde exatamente a esse
tipo de exerccio mental, ilustrado pelo caso da histria militar. Deve-se notar
que o argumento aqui no concerne somente histria militar em particular,
mas histria no geral. Assim como os militares leitores, tambm os adeptos de outras profisses no encontrariam nas histrias indicaes concretas
acerca de como deveriam viver suas vidas, ou de que decises deveriam tomar.
De acordo com Droysen, o conhecimento que se pode extrair das histrias ,
com efeito, prtico, mas a sua praticidade no nem exemplar, nem imediata.
Antes, pelo contrrio, a leitura de histrias representa, segundo ele, a ocasio
de um exerccio mental o qual conduz ao aprendizado de uma capacidade
reflexiva: a de pensar historicamente.

O atual e o inatual
Nunca demais lembrar que a modalidade de educao histrica teorizada
por Droysen o produto de um cenrio poltico e cultural bastante distinto
do nosso. Trata-se de um modelo terico que Droysen combinou a uma viso
concreta de poltica e de sociedade, cujos contornos eram, mesmo no contexto
Johann Gustav Droysen, Historik. Vol. 1: Rekonstruktion der ersten vollstndigen Fassung der Vorlesungen
(1857); Grundri der Historik in der ersten handschriftlichen (18571858) und in der letzten gedruckten
Fassung (1882), editado por Peter Leyh, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 1977, p. 250.
41
Idem, Ibidem, p. 250-251.
40

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da sua prpria poca, abertamente antidemocrticos e no inteiramente liberais.42 Especialmente depois que fracassa a tentativa de unificao da Alemanha
articulada pela assembleia constituinte estabelecida com a Revoluo de 1848,
os textos polticos de Droysen passam a revelar uma reduo do interesse por
temas liberais, como os dos direitos fundamentais e das liberdades civis, alm
de uma crescente concentrao em problemas da Realpolitik. Na teoria poltica que ele desenvolveu em prelees proferidas em 1850, l-se, por exemplo,
que a essncia do estado constituir-se em poder, poder para dentro e poder
para fora.43 Mais tarde, na sua argumentao em favor do estado forte, Droysen
chega at mesmo ao ponto de afirmar que as cincias histricas deveriam ser
situadas no mbito da preparao espiritual para a guerra.44
Tambm no difcil perceber que Droysen tomava o pensamento
histrico e o senso de realidade como competncias restritas a uma mera
frao da sociedade. De fato, como quase todos os tericos da histria no
sculo XIX, ele pressupe que as transformaes verdadeiramente histricas dependem diretamente apenas de alguns indivduos, que denominava artfices da histria. Era exatamente nestes que Droysen queria ver
fomentada a capacidade para pensar historicamente.45 A filosofia social
aqui implcita admite que, na prtica, a capacidade potencial para a tomada
de conscincia histrica se restringe a prncipes, estadistas, altos funcionrios da burocracia, comandantes militares e, claro, intelectuais todos
do sexo masculino. Alm disso, a preocupao primria de Droysen era a
de promover o pensamento histrico de estadistas, burocratas, militares
e intelectuais alemes e no necessariamente de outras nacionalidades.
E aqui ainda preciso lembrar: ele acreditava que elites polticas aptas
para pensar historicamente chegariam automtica e necessariamente
concluso que ele obviamente endossava de que a Prssia estava
investida da grande misso histrica de promover a unificao dos estados alemes e, com isso, garantir a continuidade do prprio processo histrico como um todo.46
Portanto, na teoria, Droysen definiu o pensamento histrico de uma maneira
aberta e universalista, mas tal universalismo s vezes se dissipou na prtica,
uma vez que ele, dentro das circunstncias concretas de pensamento e atuao sob as quais vivia, muitas vezes fez opes polticas e historiogrficas de
carter particularista.47

42
Robert Henry Handy, J.G. Droysen: the historian and German politics in the nineteenth century, Tese de
doutorado, Georgetown University, Washington, D.C., 1966, p. 87-99.
43
Johann Gustav Droysen, Historik. Vol. 2: Texte im Umkreis der Historik (18261882), editado por Horst Walter
Blanke, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 2007, p. 322.
44
Idem, Ibidem, p. 455.
45
Idem, Historik. Vol. 1: Rekonstruktion der ersten vollstndigen Fassung der Vorlesungen (1857); Grundri der
Historik in der ersten handschriftlichen (18571858) und in der letzten gedruckten Fassung (1882), editado por
Peter Leyh, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 1977, p. 386-388.
46
Idem, Politische Schriften, editado por Felix Gilbert, Mnchen, R. Oldenbourg, 1933, p. 228-229.
47
Eu prprio tentei explicar essas dissonncias entre teoria e prtica no pensamento de Droysen. Ver Arthur
Alfaix Assis, What is history for?, New York, Berghahn Books, 2014, esp. p. 146-170.

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Esses descompassos entre a didtica do pensamento histrico desenvolvida por Droysen e as suas efetivas aplicaes prticas sinalizam para a complexa problemtica da atualidade e legado das ideias do autor. No essencial,
contudo, eu defendo que a resposta de Droysen questo por que?, isto ,
por que pesquisar, escrever, ensinar e aprender histria, ainda se sustenta.48
Em primeiro lugar, pela simples razo de que a capacidade de pensar historicamente, que Droysen conecta aprendizagem histrica, no se liga a
nenhum cnone fixo de contedos. O contedo do nosso pensamento histrico, os objetos sobre os quais pode atuar a nossa capacidade de historicizar, no necessariamente precisam ser os mesmos privilegiados por Droysen.
Na verdade, o pensamento histrico tal como teorizado por Droysen pode
ser tomado como uma competncia puramente formal, aplicvel a qualquer
contedo de experincia e conjugvel com diversos conjuntos de normas e
valores. Assim, a preferncia de Droysen por enquadrar temas polticos desde
um ponto de vista germanocntrico, pr-Prssia, masculino, burgus-ilustrado e antipopular no implica necessariamente que ns tenhamos de aderir a essas mesmas escolhas e perspectivas. Nada impede, por exemplo, que
se pense historicamente sobre fenmenos culturais desde uma perspectiva
feminista ou marxista; ou sobre temas econmicos desde um ponto de vista
conservador, e assim por diante.

Defendo que a resposta de Droysen questo por


que?, isto , por que pesquisar, escrever, ensinar e
aprender histria, ainda se sustenta

Em segundo lugar, preciso lembrar que, na obra terica de Droysen, vemos


j claramente definido um horizonte de ideias bsicas dentro do qual ainda
hoje se move parte significativa da reflexo sobre a aprendizagem histrica.
Bastante consensual entre os especialistas em educao histrica a opinio
de que o objetivo do ensino escolar de histria e da aprendizagem histrica em
geral no deve ser o da mera transmisso/aquisio de informaes fatuais.
J h algumas dcadas, esse consenso quanto insuficincia de uma concepo puramente fatualista do ensino de histria tem estimulado a difuso de
definies positivas com respeito aos objetivos da aprendizagem histrica.

Para um bom balano geral da atualidade da obra de Droysen (alm de indicaes sobre a histria da
recepo desta), ver Pedro Spinola Pereira Caldas, A atualidade de Johann Gustav Droysen: uma pequena
histria de seu esquecimento e de suas interpretaes, Locus, vol. 12, n. 1, 2006, p. 95-111.
48

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15

Doisconceitos que resumem boa parte dessas definies so amplamente


coincidentes: pensamento histrico e conscincia histrica.49
Mas tambm importante ter em mente: a linha que vai da didtica da
histria de Droysen at ns no direta e as remisses aos seus argumentos
nos debates contemporneos so, antes de tudo, escassas. Alm disso, a generalidade de tais conceitos didticos faz com que, muitas vezes, os seus usos e
significados concretos variem bastante. O consenso genrico quanto necessidade de se estimular o desenvolvimento da conscincia histrica s vezes
sobrepe-se cacofonia dos entendimentos colidentes sobre o que concretamente seria tal conscincia, mas com certeza no a abafa. Em todo caso, a histria das diferentes mediaes que conduziram da justificativa de Droysen para
o estudo da histria s reflexes didticas atuais est ainda para ser contada.
Em terceiro e ltimo lugar, a atualidade das definies didticas de Droysen
remete problemtica do legado do historicismo em geral. A definio da funo da histria desenvolvida por Droysen parte importante da revoluo
espiritual promovida pela afirmao do historicismo na Alemanha entre os
sculos XVIII e XIX.50 Estou tomando historicismo aqui num sentido amplo,
como o equivalente de uma maneira de explicar o mundo estruturada em
torno da crena de que certos fenmenos podem ser bem compreendidos por
meio da sua historicizao.51 Pouco se pensa nisso, mas historicizao possui dois significados simultneos. Aponta tanto para um tipo de apreenso das
coisas centrado naquilo que as individualiza quanto para a percepo de uma
dada ordem de coisas enquanto resultado (provisrio) de um processo mais
abrangente iniciado num momento anterior do tempo.52 O historicismo , portanto, uma maneira de olhar para o mundo que enfatiza a individualidade e a

Ver, por exemplo, Bodo von Borries, Historisch Denken Lernen. Welterschlieung statt Epochenberblick.
Geschichte als Unterrichtsfach und Bildungsaufgabe, Opladen, Barbara Budrich, 2008; Ignacio Muoz
Delaunoy, La historia y sus funciones, In: Ignacio Muoz Delaunoy; Luis Osandn Millavil (orgs.), La didctica
de la historia y la formacin de ciudadanos en el mundo actual, Santiago, Ediciones de la Direccin de
Bibliotecas Archivos y Museos, 2013, p. 25-43 (esp. p. 39-40); Karl-Ernst Jeismann, Geschichtsbewutsein
Theorie, In: Klaus Bergmann et al. (orgs.), Handbuch der Geschichtsdidaktik, Seelze-Velber, Kallmeyer,
1997, p. 42-45; Hans-Jrgen Pandel, Geschichtsunterricht nach PISA. Kompetenzen, Bildungsstandards und
Kerncurricula, Schwalbach am Taunus, Wochenschau, 2007; Pieter van Veuren, Does it make sense to teach
history through thinking skills?, Koers, vol. 60, n. 1, 1995, p. 29-39; Sam Wineburg, Historical thinking and
other unnatural acts. Charting the future of teaching the past, Philadelphia, Temple University Press, 2001. O
mesmo vale tambm para o debate brasileiro sobre o tema. Ver, por exemplo, Oldimar Cardoso, Para uma
definio de didtica da Histria, Revista Brasileira de Histria, vol. 28, n. 55, 2008, p. 153-170; Luis Fernando
Cerri, Didtica da Histria: uma leitura terica sobre a Histria na prtica, Revista de Histria Regional, vol.
15, n. 2, 2010, p. 264-278; Estevo de Rezende Martins, Histria: conscincia, pensamento, cultura, ensino,
Educar em revista, n. 42, 2011, p. 43-58 (esp. p. 52-58); Rafael Saddi, O parafuso da didtica da Histria, Acta
Scientiarum Education, vol. 34, n. 2, 2012, p. 211-220.
50
Friedrich Meinecke, A formao do historicismo consideraes preliminares, In: Jurandir Malerba (org.),
Lies de Histria. Da histria cientfica crtica da razo metdica no limiar do sculo XX, Porto Alegre,
EdiPUC-RS, 2013, p. 263-272 (esp. p. 263).
51
No se trata, destarte, de historicismo na acepo popularizada por Karl Popper. Sobre as diferentes
acepes do termo, ver Friedrich Jaeger, Historismus, In: Friedrich Jaeger (org.), Enzyklopdie der Neuzeit.
Vol. 5, org., Stuttgart, J.B. Metzler, 2007, p. 532-539. Na traduo de Historismus para o portugus, optei
por historicismo em vez de historismo, por ser a primeira opo a mais prxima da terminologia mais
comumente utilizada entre os autores no alemes que tratam da matria.
52
Maurice Mandelbaum, History, man, & reason: a study in nineteenth-century thought, Baltimore, The Johns
Hopkins Press, 1971, p. 41-43.
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transitoriedade das coisas.53 A sua premissa fundamental a de que os fenmenos humanos apenas so bem compreendidos quando se coloca o que
ou foi sob a perspectiva do seu prprio devir.54
Contudo, desde o final do sculo XIX, a viso de mundo historicista foi
repetidas vezes colocada em xeque. A intensificao de processos, tais como a
industrializao da Alemanha, a democratizao, a secularizao e o advento
da Primeira Guerra Mundial, teria retirado credibilidade do tipo de fundamentao de valores e normas favorecido na era clssica do historicismo.55 Alm
disso, a pretenso nutrida pelo historicismo clssico de ser a nica forma legtima de abordagem dos assuntos humanos fragilizou-se com a consolidao
de abordagens a- ou anti-histricas desenvolvidas no mbito da economia, da
lingustica, da psicologia, da sociologia, da antropologia e de outras cincias.56
O descrdito do historicismo atingiu um patamar particularmente elevado
quando, nos anos 1960 e 1970, muitos historiadores que pretendiam renovar
a cena historiogrfica alem, pelo aporte de conceitos e mtodos das cincias
sociais, definiram o seu projeto como uma tentativa de superao do historicismo.57 Para piorar, o desconforto inaugurado aps a Segunda Guerra Mundial
com categorias desenvolvimentistas, como progresso ou evoluo social, bem
como a posterior crtica ps-moderna das metanarrativas, prepararia terreno
para que se chegasse at mesmo a falar na dispensabilidade do conceito de
histria e da prpria tradio historiogrfica.58
Tudo isso colide com a noo de pensamento histrico de Droysen e com a
didtica histrica a ela vinculada. Mas no creio que isso seja motivo suficiente
para atirar ao limbo o legado de Droysen e muito menos do historicismo e da
tradio historiogrfica moderna. A maior parte da literatura sobre a crise do
historicismo dramatiza em excesso o impacto de tal crise, que parece ter sido
realmente traumtica apenas nos quadros da tradio da filologia bblica e da
reflexo neokantiana sobre a fundamentao de valores universais.59 Noutras
Beiser, The German historicist tradition, Oxford, Oxford University Press, 2011, p. 2-5.
Johann Gustav Droysen, Historik. Vol. 1: Rekonstruktion der ersten vollstndigen Fassung der Vorlesungen
(1857); Grundri der Historik in der ersten handschriftlichen (18571858) und in der letzten gedruckten Fassung
(1882), editado por Peter Leyh, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 1977, p. 162; Johann Gustav Droysen, Historik.
Vol. 2: Texte im Umkreis der Historik (18261882), editado por Horst Walter Blanke, Stuttgart, FrommannHolzboog, 2007, p. 508.
55
Herman Paul, A collapse of trust: reconceptualizing the crisis of historicism, Journal of the Philosophy of
History, vol. 2, n. 1, 2008, p. 63-82 (esp. p. 73-74).
56
Reinhart Koselleck, Wozu noch Historie?, In: Wolfgang Hardtwig (org.), ber das Studium der Geschichte,
Mnchen, DTV, p. 347-365 (esp. p. 348-351).
57
Ren Gertz, O historicismo e a moderna histria social alem, In: Flvia Varella et al. (orgs.), A dinmica do
historicismo. Revisitando a historiografia moderna, Belo Horizonte, Argumentum, 2008, p. 149-168 (esp. p. 151
et seq.); Thomas Welskopp, Limites e perspectivas da cincia social histrica, Histria da Historiografia, n. 6,
2011, p. 14-41 (esp. p. 19).
58
Para uma reavaliao crtica de parte de tais diagnsticos gerais, ver Pietro Rossi, Naufrgio sem
espectador: a idia de progresso, So Paulo, Editora da Unesp, 2000, p. 122-132. Para uma crtica radical da
historiografia, que procura afirmar com todas as letras ser hoje dispensvel tanto o conceito de histria
quanto o conhecimento produzido pelos historiadores acadmicos, ver Keith Jenkins, Why history? Ethics
and postmodernity, London, Routledge, 1999, p. 1.
59
Allan Megill, Why was there a crisis of historicism?, History and Theory, vol. 36, n. 3, 1997, p. 416-429 (esp. p.
419-422); Frank Ankersmit, Meaning, truth, and reference in historical representation, Ithaca, Cornell University
Press, 2012, p. 5-7.
53

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searas, o impacto da historicizao parece ter sido menos duro, neutro ou at


mesmo positivo. Pense-se somente numa abordagem interdisciplinar muito
estimada hoje em dia, a histria dos conceitos, abordagem essa que, em larga
medida, fruto do processo de historicizao da filosofia iniciado na Alemanha
do sculo XIX.60
De qualquer modo, as muitas crises do historicismo no parecem ter sido
fortes o suficiente para invalidar a posio segundo a qual uma maneira privilegiada de entender o mundo humano do passado e do presente enfocar
conjuntos de transformaes que produziram certas ordens de coisas singularizveis. Tambm no parecem ter conduzido a uma convico irrefutvel
de que haveria algo de errado em tentar enriquecer a compreenso do presente com a compreenso do passado e vice-versa. Afinal de contas, quantos
historiadores reais parecem estar seriamente dispostos a abrir mo dos procedimentos reunidos no termo historicizao? Como bem observou Srgio
da Mata, uma histria radicalmente anti-historicista deixa de ser histria.61
Como se v, eu particularmente defendo que o historicismo e a sua didtica
da histria continuam atuais. O historicismo comps, entre outras coisas, uma
descrio geral do que est em jogo na prtica historiogrfica, a qual, na minha
opinio, at hoje uma das melhores ofertas disponveis no mercado da teoria
da histria. Agora, trata-se de uma descrio composta j h muitas dcadas,
com o auxlio de um vocabulrio idealista que h muito deixou de ser satisfatrio.62 difcil associar o trabalho dos historiadores de hoje investigao de
foras ticas, ou do devir das ideias, tarefa da teodiceia, ou a conceitos
como esprito, eu da humanidade, esprito nacional, artfices da histria,
para ficar apenas com alguns exemplos extrados da obra do prprio Droysen.
E mesmo o termo Bildung, com as suas infinitas dificuldades de traduo e as
suas intrincadas conotaes msticas, religiosas, psicolgicas e filosficas, talvez no seja a melhor aposta da reflexo internacional sobre a aprendizagem
histrica. Nada disso interfere, porm, nas premissas centrais do historicismo.
Estas podem e devem, como Frank Ankersmit sugeriu recentemente, ser traduzidas num vocabulrio mais contemporneo.63 Uma tal traduo que no
s interpreta, mas tambm busca atualizar a didtica historicista de Droysen,
corresponde a boa parte do que acabei de tentar fazer.

Gunter Scholtz, Begriffsgeschichte als historische Philosophie und philosophische Historie, In: Hans Joas;
Peter Vogt, Begriffene Geschichte. Beitrge zum Werk Reinhart Kosellecks, Frankfurt am Main, Suhrkamp,
2011, p. 264-287.
61
Srgio da Mata, Elogio do historicismo, In: Flvia Varella et al. (orgs.), A dinmica do historicismo. Revisitando
a historiografia moderna, Belo Horizonte, Argumentum, 2008, p. 49-62 (esp. p. 55).
62
Ankersmit, Meaning, truth, and reference in historical representation, Ithaca, Cornell University Press, 2012, p. 256.
63
Idem, Ibidem, p. 1-2.
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