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Protestantismo em Revista, So Leopoldo, RS, v. 22, maio-ago.

2010

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A teologia e a saga dos super-heris:


valores e crenas apresentados e representados no gibi
Theology and superheroes legend:
presented and reproduced values and believes on comics
Por Iuri Andras Reblin
Doutorando em Teologia (EST)
Bolsista CNPq Brasil

Resumo:
Este texto apresenta as possibilidades de anlises teolgicas
das histrias em quadrinhos, em especial, dos super-heris. A
partir do dilogo entre teologia e literatura e do conceito de
heri enquanto arqutipo atinente ao ser humano, ele
introduz como perspectivas de anlise: a presena de
elementos religiosos na narrativa; na origem do super-heri (o
personagem) e a existncia de elementos mitolgicos e
religiosos ancorados no sentido do herosmo e nos valores
que o abrangem. O texto conclui que as histrias em
quadrinhos so janelas da realidade e janelas para uma outra
realidade e elas so mais que um mero entretenimento: as
histrias em quadrinhos so a possibilidade do ser humano
conhecer mais sobre si mesmo, seus valores (religiosos e no
religiosos) suas angstias, suas esperanas e sua busca por um
lugar no mundo.

Abstract:
This text presents possibilities of theological analyses of
comic books stories, especially, of superheroes. Starting from
the dialogue between theology and literature and from the
hero concept while archetype regards human being, it
introduces as analysis perspectives: the presence of religious
elements in the narrative; in superheros origin (the character)
and in the existence of mythological and religious elements
anchored in the sense of heroism and its included values. The
text concludes that comic books stories are windows of reality
and windows for another reality and that they are much more
than a mere entertainment: they are the human being
possibility to know more on her or himself, her/his (religious
and non-religious) values, anguishes, hopes and quest for a
place in the world.

Palavras-chave:
Teologia e Literatura. Super-heris. Histrias em Quadrinhos.

Keywords:
Theology and Literature. Superheroes. Comic Books.

Era uma vez


Histria aquilo que aconteceu uma vez e no acontece nunca mais.
Estria aquilo que no aconteceu nunca porque acontece sempre.
Rubem Alves

Ns, seres humanos, temos uma maneira


peculiar de preservar nossas memrias e nossos
valores atravs das geraes e para estas. Ns
contamos histrias e estrias. Mesmo que os
gramticos tenham assassinado esta ltima palavra,
ou insistem em substituir essa por aquela, o seu
uso, como diria Wittgenstein, que define o seu
sentido e, poderamos acrescentar, justifica sua
permanncia. As histrias sustentam a trajetria da

humanidade ou de determinados grupos sociais


desta e intentam ser sempre um retrato fiel do fato
ocorrido. Elas se ancoram valorativamente nessa
inteno, adotando, inclusive, uma postura
hierrquica em relao ao conto, ao chiste, s sagas
e s lendas, embora a pergunta sobre quem conta a
histria e quais pressupostos provenientes do olhar
de seu relator esto incutidos nela um tema que
tem perdurado nos debates atuais sobre esta rea
do conhecimento.
J as estrias no possuem a inteno de
fidelidade ao fato ocorrido. Seu propsito outro.
As estrias tm o poder mgico de estabelecer
relaes entre seus interlocutores, de transform-

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los e de conect-los aos seus desejos. A estria


no fala sobre algo. No pertence ao mundo do isso.
Ela fala com algum, estabelece uma rede de
relaes entre as pessoas que aceitam conspirar, coinspirar em torno do fascnio do que dito....1
Elas lidam com nosso imaginrio, nossos mitos,
nossos smbolos, nossos valores, nossos anseios,
nossas esperanas. E so justamente as estrias que
povoam majoritariamente o universo da literatura,
da arte e do cinema e que, ao serem contadas,
tornam esse mesmo universo to fascinante e
apetitoso aos olhos de uma gama incontvel de
leitores/degustadores.
Por que importante salientar isso? Pois, ao
adentrarmos no universo da literatura e no dilogo
desta com a teologia, no estamos apenas, ou
especialmente, buscando fatos, mas procuramos
construir elos entre valores e universos de
significao diversificados. O que queremos no
encontrar evidncias de acontecimentos histricos,
mas verificar valores e crenas que compactuamos,
compartilhamos e transmitimos e que, muitas
vezes, no esto na superfcie, mas no subterrneo
das palavras e no sentido de suas organizaes no
texto. Ns interagimos e at mesmo somos capazes
de incorporar (bem como transformar ou mesmo
rejeitar) essa significao presente nas estrias,
medida que entramos em contato com a narrativa,
envolvemo-nos com ela e medida que uma
experincia comum acaba nascendo dessa relao.
Ao decidirmos ler um livro, um gibi, um
romance ou mesmo assistir a um filme, h uma
probabilidade enorme de estabelecermos uma
relao com determinada narrativa, pois buscamola em virtude do prazer que ela pode nos
proporcionar. E, ao fazermos isso, ns nos
disponibilizamos igualmente a nos conectarmos
no apenas com a narrativa, mas com toda a gama
de referenciais que ela traz consigo. Tambm no
se trata apenas do envolvimento com o contedo
da narrativa e sua redao astuciosa, mas com o
papel desempenhado pelos personagens e suas
personalidades. Ns reconhecemos os heris e os
viles e os meandros da personalidade humana e

identificamo-nos, em maior ou menor grau, com as


caractersticas idealizadas e representadas que se
encontram na narrativa, muito embora a tendncia
hodierna seja a mistura de caractersticas e o
destaque da ambiguidade humana.
Enfim, o que vale ressaltar aqui o seguinte:
independente do termo considerado (histria ou
estria), quando ns buscamos conexes entre
teologia e literatura (olhar uma sob o prisma da
outra), no importando aqui o tipo de obra, a
leitura vai alm da mera descrio do que se
encontra explicitamente representado. No se trata
apenas de ver se a histria ou a estria se passa
num convento ou se um personagem envolvido na
trama um padre ou monge budista. O religioso ou
o teolgico numa narrativa no apenas a
representao
descritiva
no
sentido
de
contextualizar ou criar o cenrio no qual o enredo
se desenvolve, mas o conjunto de elementos que
constituem a experincia literria: o cenrio, o
enredo, os dilogos, as aes, os smbolos e os
valores que se imiscuem nestes e a interatividade
entre todos. , pois, sobre esse prisma que aqui se
analisar os personagens e as estrias do gnero da
superaventura, expressas nas Histrias em
Quadrinhos.
Os super-heris e o gibi
As Histrias em Quadrinhos (HQs ou
simplesmente quadrinhos para os ntimos) ou
ainda o gibi, como carinhosamente chamado no
Brasil, em virtude do ttulo da revistinha lanada
pela antiga RGE (hoje Editora Globo), em 1974,
fazem parte da cultura mundial (sobretudo,
ocidental) desde o incio do sculo passado.
Embora tenham surgido como um alvio cmico e
uma estratgia de marketing,2 atualmente, as
narrativas abrangem os mais diversos gneros da
comdia ao terror, passando pelo policial, pela
aventura, pela fico e pelo ertico. As produes
englobam desde as mais comerciais at as mais
cultuadas, as criaes autnomas e das grandes
indstrias no estilo folhetim at a quadrinizao de
2

ALVES, Rubem. Variaes sobre a vida e a morte ou o feitio


ertico-hertico da teologia. So Paulo: Loyola, 2005. p. 107

REBLIN, Iuri Andras. Para o alto e avante: uma anlise do


universo criativo dos super-heris. Porto Alegre:
Asterisco, 2008. p. 38ss.

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obras literrias clssicas (Don Quixote, por
exemplo, e, no Brasil, as obras de Machado de
Assis, de Jos de Alencar). Embora as narrativas
estejam estruturadas em torno da dinmica
imagem-texto e tendam a sustentar um equilbrio
desta dinmica, tambm podem ser encontradas
variaes criativas. Os quadrinhos podem tanto
pender para os antigos livros ilustrados quanto para
o uso quase exclusivo de imagens nas chamadas
graphic novels.
Se, por um lado, a produo artstica to
diversificada e rica, por outro, assim tambm so as
crticas dirigidas ao estilo literrio ao longo de sua
existncia. As HQs j foram acusadas de estimular
a delinquncia juvenil, de serem kitsch (ou
pseudoarte) de criarem pssimos hbitos, de
atrapalharem o desenvolvimento cognitivo, a
inculturao, o refinamento da lngua e o seu uso,
crticas que podem ser potencializadas e
desdobradas a partir do polmico livro A Seduo do
Inocente, de Frederic Wertham. Em contraponto, h
aqueles que defendem que os quadrinhos retratam
o cotidiano e a sociedade, podem estimular a leitura
e percepes diferentes da realidade. Embora ainda
exista o preconceito de acadmicos e de intelectuais
em relao aos quadrinhos, taxados de serem
cultura industrializada intil, sem relevncia
cientfica, os gibis tm conquistado cada vez mais
espao, um pblico cada vez maior de leitores, a
incluso no rol das grandes artes (so considerados
a nona arte) e tm despertado cada vez mais o
interesse de pesquisadores, sobretudo, cientistas
sociais e polticos.3

Tal fato tambm se aplica ao contexto brasileiro.


possvel observar o crescimento de literatura especializada
sobre o tema e o destaque de pesquisadores que tm se
ocupado especialmente com o tema. Confira ANSELMO,
Zilda Augusta. Histrias em quadrinhos. Petrpolis: Vozes,
1975; LUCHETTI, Marco Aurlio. A fico cientfica nos
quadrinhos. So Paulo: GRD, 1991; MOYA, lvaro de.
(org.). Shazam! 3. ed. So Paulo: Perspectiva, 1977;
RAMA, ngela; VERGUEIRO, Waldomiro (Orgs.). Como
usar as histrias em quadrinhos na sala de aula. 3. ed. So Paulo:
Contexto, 2007; VIANA, Nildo. Heris e super-heris no
mundo dos quadrinhos. Rio de Janeiro: Achiam, 2005;
REBLIN, 2008; SILVA, Nadilson Manoel da. Fantasias e
cotidiano nas histrias em quadrinhos. So Paulo: Annablume;
Fortaleza: Secult, 2002, dentre outros.

15

Dentre os diversos gneros existentes nas


HQs, um que se sobressai quando abordamos ou
discutimos sobre quadrinhos ou sobre a relevncia
destes para estudos da sociedade, da cultura, dos
universos simblicos e lingusticos ou ainda para o
debate e o dilogo entre teologia e literatura o
gnero da superaventura. Mesmo que a saga de
heris e deuses perpasse diversas literaturas, mitos,
contos, estrias e outros tipos de relato ao longo
dos sculos, o tema dos super-heris nasceu
particularmente nas HQs. E, embora alcancem
outras artes atualmente, fazendo um sucesso
estrondoso, especialmente no cinema, e
movimentando fortunas para a indstria cultural, os
super-heris emergiram em e de condies
histricas especficas e do casamento perfeito entre
fico cientfica e estrias de ao e aventura, num
meio de comunicao de custo relativamente baixo
(se compararmos ao cinema ou televiso) como
nos lembra Waldomiro Vergueiro,4 entrelaadas por
um anseio profundo de uma nova ordem social em
meio s incertezas da poca.5
Os super-heris so conhecidos no mundo
todo. difcil encontrar um lugar em que uma
insgnia, um traje ou uma estria de super-heri no
sejam conhecidos ou reconhecidos pelas pessoas (o
que revela igualmente o poder de atrao e
persuaso da cultura do entretenimento
estadunidense por todo o globo terrestre). Na
verdade, h todo um movimento de fs ao redor do
mundo. Os fs escrevem cartas aos editores das
estrias, participam de convenes sobre o
universo da superaventura (A San Diego ComicCon, que acontece a cada ano no ms de julho, a
maior do gnero), vestem-se como os personagens,
encenando sagas e aventuras (os eventos cosplays),
consomem uma infinidade de produtos culturais
relacionados aos seus personagens preferidos.6 O
4

Trata-se de um material que est atualmente no prelo,


organizado por Nildo Viana e Iuri Andras Reblin.
VIANA, Nildo; REBLIN, Iuri Andras (orgs.). Superherois, cultura e sociedade: aproximaes multidisplinares
sobre o mundo dos quadrinhos.
A quebra da bolsa de Nova Iorque; a execuo do plano
New Deal; a disparidade socioeconmica; o perodo prguerra; etc. Cf. REBLIN, 2008, cap. 3
Knowles entende todo esse movimento de fs como uma
espcie de nova religio. Para o autor, de fato, super-

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que se esconde debaixo desse interesse e desse


fascnio que os super-heris provocam nas pessoas?
Afinal, o que ou quem so os super-heris? Quais
so as caractersticas do gnero da superaventura, e
qual sua relevncia para o estudo da relao
teologia e literatura?
Talvez, uma pista na busca por respostas a
essas questes pode ser encontrada na narrativa do
prprio gnero da superaventura. No segundo
filme da trilogia cinematogrfica do HomemAranha, h um dilogo entre Peter Parker (o
Homem-Aranha) e sua tia, May Parker, sobre a
vontade que seu vizinho de nove anos de idade
tem: ser o Homem-Aranha quando crescer.
Surpreso, Peter pergunta: por qu?. Sua tia,
ento, explica o seguinte:
Ele conhece um heri quando ele v um. H
poucos por a, voando e salvando pessoas
idosas como eu. E Deus sabe, crianas, como
Henry, precisam de um heri. Pessoas
corajosas, altrustas, servindo de exemplos
para todos ns. Todos adoram heris. Pessoas
fazem fila para v-los. Torcem por eles.
Gritam seus nomes. E, anos mais tarde, eles
contam como ficaram na chuva por horas s
para ver de relance aquele que os ensinou a
agentar um segundo a mais. Eu acredito que
existe um heri em todos ns, que nos
mantm honestos, nos d fora, nos enobrece
e, finalmente, nos permite morrer com
orgulho. Mesmo que s vezes tenhamos que

estar preparados e desistir daquilo que mais


queremos. At mesmo de nossos sonhos.7

O horizonte herico se confunde com a


histria humana. Desde os tempos mais remotos,
so majoritariamente os grandes feitos de grandes
heris que so transmitidos de gerao em gerao.
Eles existem e persistem por carregarem em suas
caractersticas pessoais valores que estimamos
(fsicas, mentais e morais; como salienta Nildo
Viana): coerncia, coragem, carisma, determinao,
sabedoria, altrusmo e autossacrifcio.8 Mais ainda,
por meio de suas aes, os heris mantm acesa a
esperana de uma nova ordem social, a
possibilidade de mudana da realidade. A luta de
Robin Hood, de Zorro, contra a ordem vigente,
contra a explorao econmica, a favor dos pobres,
dos oprimidos, daqueles sem vez na sociedade e em
como esta se encontra estruturada so exemplos de
como os heris tornam-se cones sobre os quais
esperanas so depositadas e inspiraes so
fundamentadas. Os heris so admirados,
sobretudo, por sua coragem para enfrentar os
dominantes e os poderosos. So aqueles que
permanecem em p, mesmo quando o mais
corajoso dos mortais cai. Mas, heris no so
apenas
seres
humanos
com
qualidades
excepcionais. Tambm podem ser Deuses ou, no
caso dos super-heris, seres humanos (ou ainda
aliengenas) com qualidades sobre-humanas.
Na antiguidade ocidental, Deuses egpcios,
cananeus, mesopotmicos, gregos e romanos
detinham poderes sobre cus e mares, fogo e amor,

heris desempenham para ns hoje o papel uma vez


desempenhado pelos deuses em sociedades antigas. Fs
no oram para o Superman ou para o Batman ou, ao
menos, a maioria no admitir estar fazendo isso. Mas
quando voc v fs vestidos como seus heris favoritos
em convenes de quadrinhos, voc est vendo o mesmo
tipo de culto que era realizado no mundo pago antigo,
onde celebrantes se vestiam como os objetos de seu culto
e encenavam seus dramas em festivais e cerimnias.
KNOWLES, Christopher. Our Gods wear Spandex: the
secret history of comic book heroes. San Francisco:
Weiserbooks, 2007. p. 16. Traduo prpria. Se, por um
lado, os fs de super-heris no oram para eles, podemos
supor, por outro lado, uma razo, no mnimo, peculiar: o
ideal de querer ser, de transformar-se em, e a busca e a
identificao com aquilo que o personagem representa.
Ao orar, o personagem se torna o outro, ao incorporar,
pode acontecer o inverso.

He knows a hero when he sees one. Too few characters


out there, flying around like that, saving old girls like me.
And Lord knows, kids like Henry need a hero.
Courageous, self-sacrificing people setting examples for all
of us. Everybody loves a hero. People line up for them.
Cheer them. Scream their names. And years later, theyll
tell how they stood in the rain for hours just to get a
glimpse of the one who taught them to hold on a second
longer. I believe theres a hero in all of us that keeps us
honest, give us strength, make us noble and finally allows
us to die with pride. Even though sometimes we have to
be steady and give up the thing we want the most. Even
our dreams. RAIMI, Sam. Spider-man 2. EUA: Columbia
Pictures/Marvel Enterprises/Laura Ziskin: Columbia
Tristar Home Entertainment, 2004. DVD Vdeo (127
min.). Edio especial com 2 discos, cap. 35. Traduo
prpria.
VIANA, 2005, p. 37.

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travavam batalhas contra o mal, gerando troves,
relmpagos e chuva. Para os vikings, quando o
Deus Thor agitava seu martelo poderoso nos cus
nrdicos, gerava a chuva, salvando, assim, os meros
mortais do perigo imediato da seca. Com seu
poderoso martelo, ele tambm combatia as foras
do caos, o submundo dos Trolls, que, a qualquer
momento, poderiam raptar a deusa da fertilidade,
impedindo o crescimento de plantas, rvores e at
mesmo o nascimento de filhos. A populao
participava da batalha atravs de rituais e
cerimnias religiosas, sobretudo, por meio do rito
do sacrifcio. Na antiguidade nrdica, o sacrifcio
ampliava o poder de um determinado Deus, para
garantir sua vitria contra as foras do mal.9
Atualmente, comum em nossa sociedade
ocidental atribuirmos o conceito de heri para
indivduos que asseguram a paz, o bem-estar frente
aos riscos de vida que civis podem enfrentar.
Tambm vitoriosos de guerra, esportistas e atletas
que defendem seu pas em competies,
bombeiros, policiais e mdicos recebem o ttulo de
heri, decorrente de suas aes. Temos que
ressaltar que, em certos casos, necessrio
repensarmos o conceito de heri, especialmente,
quando h interesses em jogo, descaracterizando o
altrusmo tpico do heri. De qualquer modo, em
linhas gerais, podemos considerar que os heris so
indivduos detentores de habilidades e/ou
qualidades
consideradas
excepcionais.
Transportado para o universo artstico-cultural, os
heris adquirem expresso na literatura em
exemplos como Tarzan, Asterix, Robin Hood,
Flash Gordon, Fantasma, Mandrake, James Bond.
Embora estes personagens sejam prximos aos
super-heris,
principalmente
o
Fantasma
(reconhecido como o primeiro heri mascarado,
criao de Lee Falk), eles no podem ser
considerados como tais, por causa do uso de
poderes especiais que os super-heris possuem.
Os super-heris se distinguem dos heris pelo
fato de apresentarem caractersticas e habilidades

GAARDER, Jostein. O mundo de Sofia: romance da histria


da filosofia. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. p.
35ss.

17

sobre-humanas, i.e., humanamente impossveis.10 Em


outras palavras, permanecem as qualidades
inerentes aos valores estimados atribudos aos
heris
(coragem,
determinao,
altrusmo,
autossacrifcio) e so acrescidos os peculiares
superpoderes. Nesse sentido, para citarmos um
exemplo na perspectiva da religio, poderamos
afirmar que, no cristianismo e no judasmo, os
super-heris surgem, geralmente, como enviados
de Deus para a libertao humana; os mais clssicos
so os grandes juzes (sobretudo, Sanso, com sua
fora descomunal) e Jesus Cristo, com seus poderes
sobre-humanos como andar sobre guas,
transformar gua em vinho, o dom de curar e de
ressuscitar os mortos, embora a salvao no seja,
em Jesus, puramente fenomenolgica, mas,
sobretudo, escatolgica.11 Mesmo que tal
comparao seja atpica e historicamente injusta (h
quem diga que no devemos olhar para o passado
com a pretenso de caracteriz-lo a partir de
conceitos prprios do presente) possvel extrair
dela um elemento comum: tanto os personagens
bblicos exemplificados quanto os super-heris
carregam em sua relevncia, em suas narrativas, em
sua constituio argumentativa (gnese e
desenvolvimento) valores e motivaes religiosas,
como veremos adiante. Em todo o caso, no
simplesmente o uso dos superpoderes que define
os super-heris e o universo do gnero da
superaventura.
Os super-heris esto inseridos num universo
fantstico calcado num cenrio em que realidade e
fico se confundem caprichosamente. Se, por um
lado, um universo que descritivamente intenta ser
prximo ao que acontece no cotidiano, na
sociedade, ele , por outro lado, um universo onde
possvel encontrar seres de outros planetas,
deuses, viagens espaciais, dimensionais, temporais,
seitas secretas, magia, mundos onde outros seres
superpoderosos arquitetam conspiraes e o
domnio de galxias inteiras. Na superaventura, a
luta entre o bem e o mal contnua. O super-heri
est em batalha constante para sustentar a ordem e
o sistema vigente. Na verdade, mesmo que haja
10
11

VIANA, 2005, p. 38.


REBLIN, 2008, cap. 1.

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uma tendncia de se humanizar os super-heris (o


Homem-Aranha o exemplo perfeito disso) e
incluir dramas do cotidiano (romance, tragdia) nas
narrativas, o que define justamente um super-heri
no mundo das HQs um opositor excepcional
para combater. Alm disso, h outras caractersticas
prprias dos personagens, ao menos, da maioria
deles, como uma dupla identidade, ou o uso de um
disfarce, seja para agir como super-heri (como The
Flash, Homem-Aranha, etc.) seja para agir como
humano (como o caso do Super-Homem), e
ainda o exerccio de uma profisso freelance ou
liberal (jornalista, advogado, empresrio, fotgrafo)
para que sua atuao profissional no atrapalhe sua
atuao como heri.12
Deixando de lado as caracterizaes do gnero
e de seus personagens tpicos, convm lembrarmos
que os super-heris e o gnero da superaventura
no so interessantes (pelo menos, no nesse
sentido para ns) pelo montante monetrio que
movem, embora seja justamente esse montante que
possibilita e que incentiva a produo e a
distribuio comercial de suas aventuras nas mais
diversas mdias. Mas, poderamos sugerir a hiptese
de que, mesmo que a indstria dos quadrinhos
entrasse em colapso, de uma forma ou de outra, os
super-heris continuariam a existir no imaginrio
humano e suas aventuras continuariam a ser
contadas entre as geraes. Por qu? Pois mesmo
que sejam criaes do sculo XX, sua estrutura
mtica e arquetpica transcendem o tempo e o
espao do sculo em que foram geradas ou mesmo
do seu pas de origem. Tal como afirmou Sharad
Devarajan, ao falar do processo de transcriao da
mitologia do Homem-Aranha para a cultura
indiana: eu sempre acreditei que um super-heri se
relaciona a uma psique universal j estabelecida
firmemente na ndia [e no s na ndia] atravs de
sculos de histrias mitolgicas que descreviam
deuses e heris com habilidades sobrenaturais.13
Ou ainda como asseverou Rubem Alves, os mitos
exigem ser recontados, pois eles so temas que se
confundem com o nosso prprio corpo e se

12
13

VIANA, 2005, p. 49.


DEVARAJAN apud REBLIN, 2008, p. 77.

recusam a ser colocados no esquecimento.14 E


justamente por causa dessa transgresso espaotemporal e presena no universo humano de
sentido (bem como no processo de constituio
deste) fazendo uso da funo criativa da imaginao
e das estruturas narrativas do mito, que o gnero da
superaventura se torna interessante para o debate
sobre literatura e teologia comparada.
Super-heris, religio e teologia
primeira vista, pode parecer estranho
imaginar o que o gnero da superaventura ou seus
personagens possam ter de teolgico ou religioso,
sobretudo quando a pergunta parte do campo
teolgico. Isso assim, pois h entre aqueles
(sobretudo, telogos e telogas) que se aventuram
pelo estudo da religiosidade e das suas diversas
formas de manifestao uma dificuldade
generalizada em compreender o religioso presente
na esfera secular, i.e., fora das instituies religiosas
(entre cientistas da religio ou pesquisadores de
outras reas, h, nesse sentido, uma viso mais
ampla do espectro da religio, embora limitaes se
deem por outros vieses, como, por exemplo, na
considerao da religio simplesmente a partir de
sua funcionalidade social ou de seu possvel
refgio psicologizante).15 Iniciativas partem,
curiosamente, por pesquisadores que no
pertencem ao gueto teolgico. Longe de resolver
esse impasse, que traz em sua bagagem a histria e
todo o desenvolvimento da tenso entre religio e
cincia aps a revoluo desencadeada por Galileu
Galilei, a proposta aqui pensar teologia e religio
no universo das histrias em quadrinhos,
especialmente, no gnero da superaventura, a partir
da teologia, a qual tem o fenmeno religioso como

14

15

ALVES, Rubem. Conversas sobre poltica. So Paulo: Verus,


2002. p. 35.
Tratando-se de uma abordagem das estrias dos superheris, h contribuies interessantes como XAVIER,
Cristina Levine Martins. Spawn O Soldado do Inferno: mito
e religiosidade nos quadrinhos. So Caetano do Sul:
Difuso, 2004; REYNOLDS, Richard. Superheroes: a
Modern Mythology. Jackson: University Press of
Mississippi, 1992 e GARRETT, Greg. Holy Superheroes:
exploring the sacred in comics, graphic novels and film.
Rev. and expanded ed. Louisville: Westminster John Knox
Press, 2008.

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seu especfico.16 E, nesta proposta, a pergunta da
teologia diante do fenmeno religioso no se este
ou no um fenmeno religioso isso seria uma
pergunta por demais superficial mas sim, quais os
smbolos religiosos que ali se manifestam.
A religio pode estar presente nos quadrinhos
e, especialmente, na narrativa do gnero da
superaventura por inmeros vieses. Um deles
certamente est na estria que se intenta contar, i.e.,
quando os autores incluem intencionalmente
elementos de tradies religiosas, citaes de textos
sagrados, etc. e a maneira como eles aparecem no
texto, a forma como participam da trama central.
Um exemplo clssico a minissrie Kingdom Come
(em portugus, teve o ttulo de O Reino do Amanh,
mas refere-se literalmente a um trecho da orao do
Pai-Nosso), publicada pela DC Comics em 1996.
Concebida e ilustrada por Alex Ross e narrada por
Mark Waid, a minissrie apresentava uma viso de
um futuro em que uma nova gerao de superheris defendia o mundo contra aqueles que
tentavam domin-lo. Essa nova gerao de superheris era desprovida dos antigos valores morais
regentes da sociedade e de uma responsabilidade
calcada na proteo de inocentes e na defesa da
vida. As caractersticas intrnsecas do herosmo se
esmaeceram diante dos princpios maniquestas
16

Tal observao importante, pois a teologia tem a religio


ou o fenmeno religioso como foco de abordagem desde
sua constituio enquanto rea de saber. No entanto,
durante muito tempo, ela se concentrou em resolver os
problemas da religio institucionalizada (ou melhor, das
instituies religiosas) e pouco atentou para aquilo que
transcende as paredes das ekklesias. Noutra direo,
quando vinculada s estruturas de poder (governos) serviu
de argumentao para dizimar povos e culturas que
deveriam, aos olhos do Estado, serem subordinados
(basta resgatarmos as histrias das cruzadas, as
inquisies, as caas s bruxas, a explorao da frica, a
colonizao das Amricas, ou ainda as disputas hodiernas
no Oriente Mdio, envolvendo xiitas e sunitas, palestinos
e israelenses). Atualmente, possvel asseverar que a
teologia est se recompondo, i. e., ela est buscando e
conquistando novamente seu espao e seu respaldo nas
discusses acadmicas, e enquanto rea de saber. Sua base
estrutural interdisciplinar e natural ela dialogar com
outras cincias-irms (em sua rea nas humanas ou nas
sociais aplicadas). Sua riqueza e sua contribuio esto
justamente nisso: olhar para o todo a partir do foco das
demais cincias, respeitando-as em suas diferenas, e
integr-las (ou interlig-las) a partir de seu especfico, com
esprito crtico.

19

blicos da luta entre o bem e o mal. Em outras


palavras, o objetivo principal era combater o mal,
no importando onde essa batalha se desenvolvia
nem as vidas que estariam sujeitas ao perigo que ela
poderia provocar naquele palco. Esse panorama se
insere numa narrativa que culmina num evento
cataclsmico decisivo e testemunhado em detalhes
por um pastor que perdera o sentido das palavras
que pronunciava em seus sermes. Esse pastor
escolhido pelo Espectro personagem que cumpre
parcialmente as funes do anjo do Senhor,
intervindo na histria humana para punir os
culpados para julgar o mal em seu momento
derradeiro. A histria permeada por citaes
bblicas extradas do livro de Apocalipse termina
com o retorno dos antigos valores por meio do
autossacrifcio do Capito Marvel a favor da vida
humana. Kingdom Come expressa a esperana coletiva
por justia e uma nova ordem social imediata.
Muitas estrias dos super-heris possuem
elementos explicitamente religiosos. A presena
desses elementos pode estar atrelada a inmeras
razes. Num sentido profundo, pode ser marca da
tradio protestante puritana que acompanhou os
colonizadores da Amrica do Norte e se enraizou
no solo ianque. Como a religio predominante nos
Estados Unidos o cristianismo protestante, no
difcil atestar que boa parte da influncia na
construo dos super-heris e de suas narrativas
proveniente da tradio judaico-crist e de suas
interfaces, variaes e hibridaes, aquilo que, em
sntese, existe em grande medida na sociedade
ocidental (o que inclui tambm o espiritismo, o
ocultismo, o transcendentalismo, as sociedades
secretas, etc.). Numa outra perspectiva,
complementar, narrativas de cunho religioso
sempre
envolvem
elementos
misteriosos,
desconhecidos,
mitolgicos,
fantsticos,
sobrenaturais, e tornam-se, justamente por esse ar
de mistrio, interessantes de serem narradas e
fceis de serem cientificamente justificadas.
Assim, h vrias estrias que carregam um senso de
moralidade e tica e a existncia de aspectos
atinentes religio estadunidense, no s religio

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Protestantismo em Revista, So Leopoldo, RS, v. 22, maio-ago. 2010

tradicional, mas tambm religio civil Robert


N. Bellah17 que ali se desenvolveu peculiarmente.
Um outro vis est no enredo que constitui o
personagem em si, tanto na estrutura de sua estria
de origem quanto em sua caracterizao enquanto
super-heri. Enquanto personagens, a relao entre
religio e os super-heris est na caracterizao dos
prprios
super-heris
como
personagens
salvadores. Nas palavras de Christopher Knowles,
todos os super-heris so essencialmente
personagens salvadores. Diferente dos salvadores
religiosos, entretanto, os super-heris oferecem
salvao como um evento tangvel e desambgo,18
i. e., a salvao algo fsico, imediato, concreto,
momentneo. Tal caracterizao, embora distinta
da soteriologia religiosa, baseia-se na apropriao
dos mitos e das histrias relativos s religies.
Afinal, ns apenas clamamos por nossos Deuses
quando precisamos deles.19 Para Knowles, foi
justamente a busca por um salvador em tempos de
incerteza que provocou o surgimento dos superheris nos tempos da grande crise estadunidense e
que reacendeu (depois de um perodo de
estagnao comercial) o interesse pela mitologia
aps o atentado terrorista contra os Estados
Unidos em 2001.20 Enfim, como salientei em outro
texto,
A pergunta pelos super-heris no deixa de
ser, em seu ntimo, uma pergunta religiosa. A
busca pela resposta a esta pergunta no deixa
de ser, em seu ntimo, uma busca ou uma
resposta religiosa, mesmo que tal no tenha
sua origem numa religio institucionalizada,
mas nos anseios religiosos cotidianos que se
exprimem pelos meandros da cultura, e
mesmo que tal resposta, ainda assim, seja
sufocada pela dinmica capitalista da Indstria
Cultural.21

17

18
19
20
21

BELLAH, Robert N. The Broken Covenant: American civil


religion in time of trial. 2. ed. Chicago: University of
Chicago Press, 1992.
KNOWLES, 2007, p. 111. Traduo prpria.
KNOWLES, 2007, p. 4. Traduo prpria.
KNOWLES, 2007, p. 3-19.
Texto integrante da coletnea compilada em conjunto
com o prof. Nildo Viana, atualmente, no prelo, sob o
ttulo Super-herois, cultura e sociedade. Aproximaes
multidisplinares sobre o mundo dos quadrinhos. O artigo tem por

Enquanto enredo originrio da mitologia dos


super-heris, o religioso e o teolgico podem
aparecer ou se imiscuir nos meandros da narrativa.
Nesse sentido, o Superman um exemplo clssico (e
longe de ser o nico). Considerado o primognito,
o precursor e o parmetro de toda a safra de superheris existentes atualmente, Superman foi criado
em 1934 por dois adolescentes, Jerry Siegel e Joe
Shuster, descendentes de judeus, num perodo de
incertezas e de grande reestruturao econmica,
chegando nos quadrinhos em 1938, no primeiro
nmero da Action Comics. Toda a origem do
personagem inspirada em elementos e estruturas
atinentes crena judaico-crist da vinda do
Messias. Superman um enviado de outro mundo,
com poderes sobre-humanos, para lutar pelos ideais
morais e religiosos que so caros pelo povo. O
sentido do herosmo (especialmente, o altrusmo, o
sacrifcio, o esvaziar-se de si mesmo, os quais so
ideais presentes em muitas religies) atrelado
concepo estadunidense do Destino Manifesto,
tornando o heri no apenas salvador de um povo,
mas de toda a humanidade, intensifica isso.22 O
prprio nome de batismo do Superman, Kal-El
significa do hebraico: Tudo isso Deus.23 Vale
lembrarmos ainda que h entre os pesquisadores a
tendncia de associar a histria do Superman com a
de Moiss.
Por fim, o religioso ou o teolgico (ou o
simblico e o discurso sobre o sentido ltimo da
existncia) pode estar presente nos elementos que
perfazem a narrativa e a esttica. O traado do
desenho, o formato do corpo, o anseio de
transcendncia, podem revelar o religioso numa
anlise semitica. A narrativa, os elementos
mitolgicos e religiosos presente nas narrativas,
sobretudo, aqueles ligados ao sentido do herosmo,
como o sacrifcio, o altrusmo, os valores, as
angstias, as esperanas, os medos, a busca por um
sentido, a formulao de questes existenciais
vida humana podem discursivamente, na
montagem do texto, na sequncia da ao, indicar
no s anseios religiosos de uma coletividade,

22
23

ttulo Os super-heris e a jornada humana: uma incurso


pela cultura e pela religio.
REBLIN, 2008, p. 100ss.
GARRETT, 2008, p. 17-27.

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como expor as crenas e os anseios individuais de
seus autores. Um exemplo disso o lanamento de
inmeros gibis de super-heris sobre o tema do
atentado de 2001 e o acompanhamento destes
personagens do sofrimento das inmeras vtimas
do incidente, uma projeo clara de como lidar com
a catstrofe e minimizar a dor da tragdia. O
mesmo evidenciado na adaptao cinematogrfica
dos super-heris, cujo exemplo atual mais
expressivo o filme Superman - o Retorno.24 As
aluses so diretas. Na primeira conversa com Lois
Lane, o super-heri afirma: voc escreveu que as
pessoas no precisam de um salvador, mas toda a
noite eu ouo pessoas orando por um. No final do
filme, h uma sequncia de imagens carregada de
sentido: o voo para recuperar a fora no contato
com o sol, a abertura das nuvens e o mergulho do
super-heri com o facho de luz, a posio de
crucifixo aps lanar a ilha de kryptonita ao
espao, a morte e a ressurreio.

21

constituio do personagem pode indicar anseios e


angstias individuais, por outro lado, suas
narrativas sempre envolvem esperanas coletivas por
justia, por uma nova ordem social.
As HQs so espaos riqussimos para se
estudar e se compreender a vida humana e a
sociedade que l esto representadas. Em muitas
circunstncias, tratar-se-o dos valores axiolgicos
da classe dominante, como apontou Nildo Viana.25
No entanto, ao mesmo tempo em que a classe
burguesa pode se ver nitidamente exposta, os
valores reprimidos e a busca por liberdade podem
igualmente se manifestar.26 Enfim, as HQs no so
apenas janelas da realidade como so igualmente
janelas para uma outra realidade e como tais so um
espao para o ser humano sair de si mesmo e, com
os culos adequados, conhecer um pouco mais
sobre si mesmo.

Consideraes Finais
[Recebido em: abril 2010 e
aceito em: setembro 2010]

Enfim, h inmeras possibilidades de se


perceber e de se vislumbrar o fenmeno religioso
no universo dos super-heris. As HQs, assim
como o cinema, so simultaneamente janelas da
realidade e para uma outra realidade e como tais
no apenas trazem os elementos pertencentes
vida humana, mas a forma com que o ser humano
se relaciona com eles e a eles atribui um significado,
um sentido. Religio, cultura e qualquer outro
elemento constituinte do mundo humano e de seu
universo de significados podem ser encontrados
nas histrias em quadrinhos. Os quadrinhos se
nutrem da linguagem, dos smbolos e dos valores
para compartilhar as histrias que intentam contar.
A intensidade da presena de smbolos religiosos
ou teologia nas histrias pode oscilar de acordo
com o tipo de narrativa e o propsito dos autores,
i. e., pode ser mais objetiva, mas, por outro, pode
ser mais subjetiva, i. e., pode estar condicionada aos
anseios e s angstias dos autores ou criadores do
personagem. Mais ainda, se, por um lado, a
24

SINGER, Bryan. Superman o retorno. EUA: Warner Bros.


Pictures/Legendary Pictures/Jon Peters: Warner Home
Video, 2006. DVD Vdeo (154 min.). Edio especial com
2 discos.

25
26

VIANA, 2005.
VIANA, 2005.

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