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CNONE E VALOR ESTTICO EM UMA TEORIA

AUTORITRIA DA LITERATURA
Jaime GINZBURG1

RESUMO: Este artigo procura examinar idias de Harold Bloom, em


especial, dentro de sua teoria do cnone, a abordagem da autonomia
esttica. Alm disso, procura elaborar implicaes da difuso de suas
idias em cursos de letras no Brasil. O foco da abordagem consiste
em identificar no pensamento de Bloom elementos de autoritarismo,
que se associam a uma concepo elitista de formao do leitor.

PALAVRAS-CHAVE: Cnone; valor; Harold Bloom; teoria da


literatura.

muito importante o debate sobre a funo da Teoria da


Literatura nos cursos de graduao e ps-graduao em Letras.
Embora seja comum encontrar disciplinas da rea nos currculos,
estamos longe do consenso quanto ao papel atribudo a elas. De
modo geral, admite-se que o ensino de Teoria da Literatura seja
voltado para a formao em capacidades de anlise e interpretao
de textos.
O percurso destinado formao pode variar muito. Uma
nfase bastante conhecida o ensino de categorias de anlise
estrutural. Entram em pauta tambm figuras de linguagem e
elementos de retrica. Outra nfase comum est na tipologia textual
e na teoria dos gneros, com heranas hegelianas.
A leitura de programas universitrios de graduao em Letras
permite observar ainda, no campo denominado de Teoria da
Literatura, a incluso de elementos bsicos de periodizao literria.
Alm disso, em alguns casos, existe um interesse por ensinar autores
consagrados da rea, dentro de uma sistematizao que, em geral, se
define como estudo de correntes tericas.
A rea, portanto, abarca desde um papel propriamente
instrumental e metodolgico, como se cumprisse a funo de,
atravs de procedimentos convencionais, ensinar a ler com rigor, at
Departamento de Letras Clssicas e Vernculas Universidade de So Paulo
05508-900 So Paulo SP. E-mail: ginzburg@usp.br
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um papel de apresentao e estudo de conceitos, voltados para


investigao de diversos elementos, como a literariedade, o processo
criativo, o estilo e a recepo.
Entre os elementos que podem ser examinados em cursos
universitrios de Teoria da Literatura, est o valor. Os estudantes
devem saber distinguir uma boa obra literria de uma obra sem
interesse, um autor relevante de um nome sem importncia. Devem
faz-lo no aleatoriamente ou por impulso emocional, mas com base
em argumentos fundamentados em um conhecimento seguro.
Nos ltimos dez anos, tem ocorrido, em eventos e publicaes
da rea, um debate intenso a respeito da noo de valor. Esse debate
indica que o estabelecimento de valor exige determinao de
critrios, e no apenas o valor em si, mas tambm os critrios so
passveis de discusso.
Numa observao fundamental, Jos Lus Jobim (2002, p. 118)
explica que freqentemente nossas opinies sobre obras so
formuladas com base em experincias anteriores de julgamento. A
reflexo sobre histria da literatura pode levar, de acordo com o
autor, a examinar como pblicos leitores aprovam ou reprovam
autores e obras, com que fundamentos e critrios o fazem (p. 129).
O conceito de valor pode ser examinado em articulao com a
noo de cnone. O ensino universitrio de atribuio de valor no se
faz no vazio, mas em meio a um campo de referncias
historicamente firmadas. Encontramos obras e autores consagrados,
enumerados em manuais de histria literria. O ensino de literatura
do ensino mdio, especificamente, com sua articulao com os
exames vestibulares, de modo geral refora uma reverncia a valores
cannicos assumidos institucionalmente pelos programas dos
exames.
A discusso sistemtica sobre cnone no Brasil, desde a dcada
de 80, incide sobre o problema dos critrios de valor esttico.
Roberto Reis, Bobby Chamberlain e Eduardo Coutinho esto entre
os autores responsveis pela problematizao dos modelos estveis,
em defesa de uma reflexo coletiva constante sobre os critrios.
Coutinho (1996, p. 72) discutiu o carter excludente da tradio
cannica no Brasil, deixando segmentos culturais em segundo plano.
fcil de observar, nesse sentido, a situao do cordel, da tradio
oral, dos registros indgenas.
Na perspectiva de Roberto Reis, necessrio discutir por que
em nosso cnone h poucas mulheres, quase nenhum no-branco e
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muito provavelmente escassos membros dos segmentos menos


favorecidos da pirmide social (REIS, 1992, p. 73). Ele observa um
vnculo direto entre os sistemas cannicos e a desigualdade social do
pas e, seguindo Chamberlain (1993, p. 17), haveria uma conexo
entre os critrios de excluso esttica e as experincias de excluso
social.
A configurao do ensino de literatura como reproduo do
cnone configura um trabalho que nada tem a ver com o ensino da
reflexo sobre o valor; pelo contrrio, o componente reflexivo
abandonado, em favor de uma pura confirmao esquemtica de
sistemas de valor que, em muitos casos, no so conceitualmente
discutidos com os estudantes. Estes, desse modo, passam a defender
que um autor bom sem saber por qu, ou sem formular opinio
prpria a respeito dos critrios de valor.
A reproduo passiva do cnone na formao de estudantes
constitui uma limitao na expectativa de desenvolvimento de
pensamento crtico. Para evitar isso, preciso levar aos estudantes
textos de variados nveis de qualidade (CANDIDO, 1995), diversas
formas e diferentes temas, para que a maturidade de leitura seja
processada com a realizao de comparaes, cada vez mais
criteriosos e exigentes.
Na discusso sobre o cnone nos Estados Unidos, um
pesquisador de referncia Harold Bloom. Vrias de suas obras
foram traduzidas para o portugus, e incorporadas ao debate em
congressos e publicaes acadmicas no Brasil. Entre os principais
tpicos de sua abordagem, esto a defesa de um papel para a crtica
que esteja desvinculado de projetos de mudana social, e uma
contrariedade aos movimentos terico-crticos associados a raas,
etnias e gnero.
O cnone ocidental pode ser lido como um livro sobre o lugar
institucional da Teoria da Literatura, pois realiza um triplo
movimento: caracteriza o fenmeno literrio, descrevendo como
entende o objeto de sua investigao; caracteriza o perfil do leitor,
descrevendo como entende o sujeito do processo analticointerpretativo; e caracteriza a experincia universitria norteamericana, descrevendo o papel institucional da reflexo sobre
literatura. Os trs aspectos se integram sistematicamente, e
freqentemente se reforam.
Crtico reconhecido por trabalhos conceituais dedicados
interpretao, como Angstia da influncia e Cabala e crtica, Harold
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Bloom se tornou uma figura polmica da rea de estudos literrios,


em razo dos juzos referentes a obras e autores. A controvrsia se
ocupa principalmente dos livros O cnone ocidental e Gnio, ambos
dedicados ao objetivo de relacionar nomes que, segundo seu autor,
configurariam os pontos mais altos da produo literria conhecida.
O pblico brasileiro foi familiarizado com as idias do
pesquisador, atravs de entrevistas concedidas a revistas de grande
circulao, como Veja (em 31.01.2001) e poca (em 03.02.2003). No
caso da segunda, realizada por Luis Antonio Giron, Bloom
observou que sua percepo dos pontos altos, com o tempo, foi
modificada. Em O cnone ocidental, havia 26 autores considerados
geniais, e no livro Gnio, foram cem, incluindo literatura oriental, e
um brasileiro, Machado de Assis. No obstante, declarou para Veja
considerar perniciosas todas as listas de melhores livros, sugerindo,
no sem ironia, recusar inclusive as suas prprias listas.
Dotado de contradies internas, o pensamento de Bloom foi
muito divulgado nos meios acadmicos nos ltimos dez anos, sendo
incorporado a teses acadmicas. Raras vezes uma linha de trabalho
em teoria literria despertou tanta inquietao. Sua imagem
acadmica inclui, entre outros aspectos, a postura incisiva. Bloom
considerado contrrio a movimentos recentes de renovao da
crtica literria, contra os quais sua posio, segundo Else R. P.
Vieira (2000, p. 13), de animosidade. Sua defesa dos escritores
cannicos se tornou um alvo de crticas por parte de feministas e
multiculturalistas.
Em O cnone ocidental, os ataques de Bloom (1995, p. 25) a essas
linhas ocorre sobretudo no primeiro e no ltimo captulos. Seu
desagrado est diretamente associado situao do ensino dos
Estados Unidos, em perspectiva institucional. O autor prope que
os departamentos de estudos literrios, na tendncia
contempornea, reduziro seu espao drasticamente. Assumiro um
lugar, compara, similar ao que tm hoje os departamentos de
estudos clssicos. Indignado com a indstria cultural, Bloom
descreve os departamentos de estudos culturais como lugares em
que histrias de quadrinhos de Batman, parques temticos
mrmons, televiso, cinema e rock substituiro Chaucer,
Shakespeare, Milton, Wordsworth e Wallace Stevens (p. 493).
Para Leyla Perrone-Moiss (1998, p. 199), as posies de Bloom
combinam idias resistentes com atitudes conservadorasreacionrias. Para a autora, Bloom incorre na defesa de valores
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anglfilos e na converso do cnone em um manifesto de ordem


pessoal. No entanto, ela concorda com o autor americano, no que se
refere ao modo de encarar os escritores cannicos, cujos projetos
literrios visam a algo maior e de maior durao do que o
engajamento social imediato (p. 201).
Em 06.08.1995, Bloom concedeu a Arthur Nestrovski uma
entrevista, em Nova York, publicada na Folha de So Paulo, e
includa na antologia de Adriano Schwartz Memrias do presente
(2003).
Bloom descreve a situao da crtica literria acadmica, em
especial nos Estados Unidos, fazendo uma avaliao do quadro
geral das pesquisas e debates na rea. Considera que a crtica literria
est sendo atingida, pois a academia tem destrudo os padres
intelectuais e estticos nas cincias humanas e sociais, em nome da
justia social (apud SCHWARTZ, 2003, p. 310).
Em suas afirmaes a Nestrovski, lamenta essa destruio, e
afirma que age em seu pas uma Escola do Ressentimento, voltada
contra valores artsticos tradicionais. Localiza alunos seus entre os
responsveis pelo problema. Essa Escola estaria trabalhando contra a
configurao do cnone, como conjunto de escritores homens,
brancos e mortos, associada preservao do sistema econmico,
poltico e social (p. 311).
Harold Bloom aponta dois percursos que se associam. O
primeiro o movimento de ao afirmativa, recuperando valores
referentes s chamadas minorias sociais. Esse percurso toma grupos
historicamente excludos das decises sociais e procura defender
seus interesses dentro do campo intelectual. O segundo a reduo
da crtica literria a um estado quase morto, de acordo com Bloom,
em que os departamentos de estudos literrios teriam-se convertido
em espaos dedicados a estudos de etnia, raa e gnero (p. 312-313).
O entrevistado reclama do abandono de critrios estticos (p. 312) e
da falta de conhecimento de literatura por parte de estudiosos de
teoria (p. 313).
Mais adiante, ao comentar sua prpria posio enquanto crtico,
define a si mesmo como humorista e ironista. Prope que O cnone
ocidental um livro engraado, e que os resenhistas no perceberam
isso. Apresenta como lema pessoal uma frase atribuda a Groucho
Marx, Eu jamais seria membro de um clube que me aceitasse como
membro (p. 318).
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Trs autores consagrados so examinados criticamente. Bloom


aponta T. S. Eliot como um grande poeta, mas um lamentvel
crtico literrio. Caracteriza Eliot como protofascista e fascista
do comeo ao fim (p. 319). Contesta tambm Erich Auerbach,
definindo Mimesis como um livro superestimado (p. 320). E
registra que Paul de Man escondera suas simpatias fascistas de
juventude e elas, agora, vieram luz (p. 323).
Em todos esses pontos, a entrevista refora as idias
encontradas ao longo de O cnone ocidental. No entanto, tendo sido
realizada no ano de lanamento da edio brasileira, a entrevista traz
um dado importante: um recado aos leitores brasileiros. Bloom
justifica a limitao de suas escolhas pelo despreparo para lidar com
literatura brasileira. Os autores brasileiros no entraram na lista por
estarem mal representados em traduo para o ingls (p. 314).
Embora seja uma passagem rpida, de poucas linhas, essa
manifestao relativiza a percepo do trabalho de Bloom, que
estabelece ento seu campo de interlocuo, priorizando leitores
norte-americanos.
Se Bloom tinha essa percepo clara, essa conscincia de limites
de seu trabalho, cabe discutir por que manteve no ttulo o adjetivo
Western, sugerindo uma abrangncia que o livro na verdade no
pretende ter. Na perspectiva adotada, a literatura brasileira integra a
percepo sugerida para a literatura ocidental, apenas na medida em
que for bem disponibilizada em tradues para o ingls.
evidente que essa perspectiva de valorao no serve para os
estudos brasileiros, nem para os latino-americanos. O fato de que
Machado de Assis acabou includo em Gnio anos depois, sendo
autor disponibilizado em traduo, no altera a prerrogativa
equivocada. No entanto, para o estudante de Teoria da Literatura
que leia a edio brasileira de O cnone ocidental, sem conhecer a
entrevista de Nestrovski, fcil ter a opinio de que a literatura
brasileira no est no patamar de valor dos autores europeus e
norte-americanos citados, por no constar no mbito de um cnone
ocidental montado por Harold Bloom. Conhecendo a entrevista,
ficamos com a percepo de que ela no est ali porque no entrou
no preo para competir.
A questo que se coloca ento saber se a literatura brasileira
deve entrar nessa competio, e mais do que isso, que competio
essa, e para que serve. As categorias de Bloom (1995, p. 19) ajudam
a situar esses aspectos. A perspectiva adotada pelo autor de defesa
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da autonomia esttica. Ele reconhece que a leitura envolve prticas


sociais, mas a relevncia dos textos se estabelece no campo solitrio
da individuao (p. 43). Considere-se as seguintes afirmaes:
(...) o esttico, em minha opinio, uma preocupao mais
individual que de sociedade. (...) a crtica literria, como uma arte, sempre
foi e sempre ser um fenmeno elitista. Foi um erro acreditar que a
crtica literria podia tornar-se base para a educao democrtica ou para
melhorias da sociedade. (...) O que mais me interessa a fuga ao esttico
entre tantos de minha profisso (...)
Eu prprio insisto em que o eu individual o nico mtodo e todo
o padro para a apreenso do valor esttico. (BLOOM, 1995, p. 24-31)

Existem dois problemas articulados. Um o problema


institucional o futuro dos estudos literrios nos departamentos
universitrios. Outro o problema da funo da leitura e da crtica,
que deveriam estar voltadas para autonomia esttica, e no para
interesses sociais. O valor esttico no estabelecido, para Bloom,
no campo dos conflitos sociais, mas na experincia individual. A
articulao indica que as mudanas que desagradam Bloom esto
ligadas difuso do que ele considera um equvoco epistemolgico,
a alegao de que o conhecimento de literatura tenha funo social.
Os estudos de etnia, raa e gnero, ao defenderem segmentos
sociais com histrico de opresso nos Estados Unidos, estariam
interessados especificamente nessa funo, abandonando aquilo que
Bloom valoriza, o princpio da autonomia esttica. Esses estudos
derrubam o princpio de sustentao dos argumentos de Bloom (p.
43) referentes aos juzos de valor, a autoridade esttica das obras
geniais, poder revelado pela sua capacidade de interiorizar
elementos da tradio e recri-los com originalidade, conforme a
noo de ansiedade da influncia (p. 16).
Esses estudos, ao romperem com o princpio de autoridade
esttica, rompem tambm com a autoridade crtica do prprio
Bloom, que se sustenta na defendida auto-imagem de leitor
privilegiado, capaz, diferentemente de muitos de seus alunos, de
distinguir as grandes obras, consagradas com imortalidade justa,
da mediocridade.
A entrevista de Nestrovski, ao apresentar a observao dirigida
aos leitores brasileiros, mais do que uma indicao de senso de
limitao. No de modo algum um lapso, ou uma falha no projeto
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de Bloom. Na verdade essa observao expressa bem seu


fundamento constitutivo mais profundo, o pensamento autoritrio.
Seria esperado de um livro com o ttulo O cnone ocidental, pelo
menos, apesar de suas expostas pretenses enciclopdicas, levadas
hiprbole e ao paroxismo em Gnio, uma capacidade de delimitao
que mapeasse os critrios de incluso e excluso. Porm, o livro no
faz esse mapeamento; publicada uma traduo no Brasil, destinada
a interessados em literatura, e na entrevista Bloom registra que no
considerou os autores brasileiros.
O pensamento autoritrio constantemente opera com esse
procedimento: elabora concepes de conhecimento baseadas na
generalizao; estabelece essas concepes como parmetro de
valorizao para a totalidade da experincia; justifica a
desvalorizao e a excluso de certos elementos com base na
irrelevncia do que foge ao padro, instituindo um crculo vicioso
que refora seus prprios valores sistematicamente (ADORNO,
1950, 1984). O conjunto de obras que se apresenta como cnone
ocidental no ocidental; exclui a literatura brasileira e as literaturas
cujos idiomas e sistemas so desconhecidos de Bloom. Isso no o
impede de estabelecer, pela semntica de Western, uma vocao
generalizante para o seu painel. Mais do que isso, no o impede de
invalidar e desautorizar os juzos de colegas que trazem para os
departamentos acadmicos autores representantes de segmentos
sociais oprimidos, que no esto contemplados por sua relao.
Para utilizar uma linguagem adotada por Bloom no seu captulo
16, voltado a Freud, podemos tentar entender a lgica interna do
livro com base em um paralelo central. H um movimento de
afirmao do ego, uma elaborao narcsica, que produz a
impresso, descrita por Perrone-Moiss (1998, p. 199), de que o
cnone uma manifestao pessoal, com opinies arrogantemente
individuais. A relao de obras e autores constituda como espao
de manifestao egica, campo da excelncia, enquanto fora desse
espao, na alteridade difusa e perturbadora, move-se a
mediocridade. O trabalho egico de delimitao, procurando
impedir a mistura entre a manifestao egica, associada a um gosto
genial, e a alteridade, espao dos gostos medocres, um
empreendimento convicto e, pela extenso e persistncia,
monumental.
Junto a este, h outro movimento, este institucional, em que a
afirmao do ego em Bloom corresponde a um elogio de um perfil
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dos departamentos acadmicos. As transformaes nas correntes de


pesquisa nos Estados Unidos levaram, diante de Bloom, a
incorporar ao discurso corrente o interesse por valores, obras e
autores incompatveis com seu campo de excelncia. Assim, no
campo institucional travada uma batalha, que inclui a ofensa e a
invalidao de trabalhos de colegas, ral acadmica. O espao
egico aqui projetado sobre o perfil dos departamentos, no ensino
de literatura. Feministas, marxistas, pesquisador de etnia e raa,
entre outros, constituem a alteridade ameaadora que pode renegar a
fora do ensino de Ingls. Vrias imagens so elaboradas nesse
sentido a crtica literria morreu, os departamentos de estudos
culturais destruram a vida intelectual, a mediocridade acadmica
distorce o papel do ensino universitrio e o torna instrumento de
mudana social. Elas reforam a diferena entre a projeo egica,
de que a concepo de Bloom de um departamento de literatura
correta, e a imagem degradada das mudanas nas correntes crticas,
em que as concepes que tm surgido so erradas e destrutivas.
Num caso, o ego se projeta sobre uma lista de livros, e
contraria a alteridade medocre que corresponde quilo que no
agrada seu gosto. Noutro, o ego se projeta sobre um perfil de
departamento acadmico, e contraria a alteridade medocre que
corresponde a outros mtodos e procedimentos de leitura. Para
quem acompanhar esse duplo movimento, fica bem claro, lendo O
cnone ocidental, que existe uma pauta poltica de base. Embora o
prprio Bloom queira desvincular leitura e poltica, ao condenar o
marxismo, ele elabora essa pauta minuciosamente, colocando de um
lado a arte da memria da genialidade esttica, de outro a
mediocridade; de um lado a excelncia acadmica, de outro a
incompetncia. Mediocridade das obras, incompetncia dos
pesquisadores. A sustentao do cnone tambm, para Bloom,
sustentao de um lugar institucional seguro para os estudos
literrios, em que a Teoria delimitada em coerncia com seus
interesses. Retirar do cnone o princpio de autoridade esttica
tambm retirar dos departamentos a pertinncia do trabalho feito,
desviando seu foco para problemas sociais. Ainda dentro da
linguagem do captulo 16 do livro, possvel dizer que governa o
livro um profundo narcisismo, que utiliza duas mediaes para
evitar ser abalado: o valor inerente das obras escolhidas, e o valor da
modalidade de leitura defendida. O narcisismo penetra a lgica do
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saber produzido e rigorosamente opera em direo delimitao


precisa da incongruncia entre ego e alteridade.
O trabalho de Harold Bloom se aproxima do que Georg Otte
(1999, p. 10-11) chamou de um cnone autoritrio um esforo de
conservao de valores que consolida barreiras sociais, em vez de
ampliar o acesso s obras. Pode ser considerado tambm como uma
contribuio a polticas de ensino a servio dos valores das classes
dominantes, contribuindo para a legitimao da desigualdade social
(BOURDIEU, 1999, 258). O prprio Bloom admite em sua
argumentao que existe um carter elitista no trabalho crtico
(1995, p. 25), em favor de uma concepo do valor esttico em que
valor se associa com autoridade, o que pode ser caracterizado como
herana do classicismo normativo (COMPAGNON, 2001, p. 242).
A contribuio de Henry H. Remak ao debate sobre o assunto
importante, por examinar dentro do debate terico sobre o cnone a
presena de uma discusso poltica e social, em que os valores
literrios esto diretamente articulados com referncias de
perseguio, preconceito, marginalizao e excluso de segmentos
sociais. Centrando seu foco na experincia norte-americana, Remak
(1997, p. 31-32) observa que os defensores da preservao dos
valores cannicos dentro da universidade no esto desvinculados
de camadas sociais interessadas na preservao de valores morais
tradicionais e estruturas sociais hegemnicas.
A defesa da autonomia esttica sustenta, para Bloom (1995, p.
30), a percepo de que a observao das referncias sociais no
debate sobre a literatura uma reduo desta ideologia. O
mercado aparece em Bloom como o espao degradante da indstria
cultural, como se a delimitao de valores autnticos fosse
independente do problema das relaes histricas entre a produo
artstica e o mercado, que estabelecem para a arte contempornea
uma situao inteiramente diversa das experincias tradicionais,
como expe Annateresa Fabris (2002, p. 108).
O fato de que Bloom constitui um Ocidente sem considerar a
experincia brasileira no a nica razo pela qual sua perspectiva
terica no serve para os pesquisadores brasileiros. Mais importante
o fato de que se trata de uma teoria autoritria da literatura, que
legitima a postura elitista de ensino, sustentando que parte da
concepo do fenmeno literrio o fato de que poucos podem
compreend-lo.
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O que mais espanta no caso no o carter autoritrio do


pensamento de Bloom, mas o fato de que ele ataca T. S. Eliot e Paul
de Man caracterizando-os como fascistas. A acusao de
autoritarismo por parte de um pensador autoritrio merece a maior
ateno, pois tende a iludir o leitor apressado, que pode ver em
Bloom, apaixonado por Shakespeare, um grande humanista. O que
ocorre com a semntica do termo fascismo, quando utilizado por
uma voz que contraria o interesse por valores democrticos? Para
Bloom (1995, p. 35), ligar a transformao social ao estudo da
literatura interesse de ral acadmica.
lamentvel que, no momento atual, algum que afirma que
foi um erro acreditar que a crtica literria podia tornar-se base para
a educao democrtica ou para melhorias da sociedade (p. 25)
possa ser considerado um humanista. Livros como os recentes
Textos de interveno, de Antonio Candido (2002), e Literatura e
resistncia, de Alfredo Bosi (2002), situam a reflexo sobre literatura
no plo oposto, como campo de conhecimento diretamente
vinculado resistncia cultural e conscincia da opresso e
desigualdade social. Ao desvincular a educao democrtica da
crtica literria, Bloom deixa espao para que o oposto do
pensamento democrtico o pensamento autoritrio ganhe
legitimao.
A insero de Harold Bloom em teses universitrias e currculos
de Teoria da Literatura merece ser pensada luz da considerao
das convices do autor, tendo em vista seu peso e impacto na
experincia acadmica brasileira e latino-americana. No caso do
Brasil, em que o processo de formao social tem sido pautado por
modernizaes conservadoras, responsveis por aumento da misria
(FERNANDES, 1974), e a violncia tem um papel constitutivo
(Scholhammer, In: PEREIRA, 2000), a educao escolar e
universitria tem servido, de modo geral, a interesses conservadores
voltados para a manuteno ou acentuao da desigualdade social
(OLIVEIRA, 1983; SCHWARTZMAN, 1983).
Uma educao voltada para a crtica das modernizaes
conservadoras e a diminuio do grau de violncia na experincia
social brasileira exige, entre outros elementos, um aumento, em
termos coletivos, da capacidade de desenvolver pensamento criativo
e crtico, que pode ser elaborada em polticas de formao do leitor
(Averbuck, In: ZILBERMAN, 1985).
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Nos cursos universitrios de Teoria da Literatura, com base nas


categorias conceituais e metodologias disponibilizadas, os estudantes
de licenciatura em Letras desenvolvem suas percepes de como
abordar obras literrias, e, com isso, elaboram suas propostas e
polticas de leitura, que iro fundamentar suas prticas como
professores nos ensinos fundamental e mdio.
Entendo que contrria aos interesses sociais brasileiros uma
concepo de ensino de Teoria da Literatura que proponha O cnone
ocidental como referncia de autoridade conceitual, modelo e
exemplo. Ensinar literatura tendo esse livro de Bloom ou outros
similares como critrio de verdade pressupe, em termos
epistemolgicos e conceituais, admitir a autonomia do valor esttico,
o descomprometimento da crtica com a sociedade e a concordncia
com a autoridade esttica do gnio.
Alm disso, adotar O cnone ocidental, sem a necessria
contextualizao, supe conviver com a reduo de feministas,
marxistas, pesquisadores interessados em raas e etnias, entre
outros, a um estatuto irrelevante, e tambm com a condenao de T.
S. Eliot, de Man e Auerbach.
Na entrevista a Nestrovski, Bloom afirma que falta
conhecimento de literatura para pesquisadores de teoria. Os
defensores do cnone encontraro neste ponto, provavelmente, um
argumento forte em favor de Bloom. Mesmo que ele, como terico,
possa ser posto em dvida, as obras que ele elogia mereceriam
ateno. Dentro de seu livro, ele argumenta com a finitude do
tempo: todos ns temos de escolher o que ler, no podemos ler
tudo, por isso devemos ler o que melhor, o que deve ser relido (p.
37).
Na perspectiva de Bloom, com a autonomia esttica, esse
trao de superioridade inerente obra. O bom leitor saber
reconhec-la. Essa percepo est integrada com a idia de que a
crtica uma atividade de elite. Poucos leitores so suficientemente
bons. Obras geniais, leitores perspicazes. A proposta de Bloom (p.
505-541) no apenas um ataque aos autores e obras que ele
considera medocres, mas tambm capacidade de leitores em
formao, em uma sociedade massiva, serem capazes de estabelecer
juzos. Da a necessidade de que algum faa uma lista, roteiro do
bom e belo.
No se deve minimizar, dentre as estratgias de sustentao do
pensamento de Bloom, a observao que faz de si mesmo, na
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entrevista, de que um cmico. Quando o autor indica que seus


resenhistas no captaram como o livro engraado, adota uma
estratgia freqentemente utilizada por pensadores autoritrios:
estabelece a expectativa de ser lido como algum que no
compreendido. Bloom no engraado.
GINZBURG, J. Canon and aesthetic value in an authoritarian
theory of literature. Revista de Letras, So Paulo, v.44, n.1, p. 92 - 106,
2004.

ABSTRACT: This article examines Harold Blooms ideas, specially aesthetics


autonomy. We also elaborate on the consequences of its diffusion in Brazilian
Universities. There is an authoritarian thought in Blooms work, associated to an
elitist conception of reading.

KEYWORDS: Canon; aesthetic value; Harold Bloom; literary theory.

Referncias
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