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ColeoTELENOVELASFAMOSAS

ADEUSAVENCIDA

OriginaldeIVANIRIBEIROAdaptaodeSAVERIOJR.

ELENCODE"ADEUSAVENCIDA"

GlriaMenezesCecliaMaciel

EdsonFranaFernandoAlbuquerque

MariaAparecidaAlvesSofia

TarcsioMeiraEdmundoAmarante

ReginaDuarteMariaLuiza"Mal"

AltairLimaLineuMaciel

KarinRodriguesHortnsia

IvMesquitaJorgeAmarante

RuthdeSouzaNarcisa

AugustoMachadodeCamposNicolasBarreto

RaquelMartinsVina

HugoSantanaLarcio

LourdinhaFelixCandinha

AyresPintoTico

ArtondaSilvaZuza

SlvioPiratiningaJacinto

AntnioFonsecaViolonista

IvaniRibeiroAutora


WalterAvanciniDiretor

OriginaldeIVANIRIBEIROAdaptaodeSAVERIOJR.

Fotosde
TAKASHIKUMBDA
eVIZZONI

Capaeilustraesde
JAYMECORTEZ

DireitosReservadosparaas

EDIES"OLIVREIRO"LTDA.

RUACARNEIROLEO,267CAIXAPOSTAL,15033TEL.:320171SOPAULO
BRASIL

Comestapublicao,Edies"OLIVREIRO"Ltda.dincioaumacoleoquevisarecolher
asgrandesnovelasapresentadasnatelevisobrasileira.

l"ADEUSAVENCIDA",aproduomaisbemcuidadadognerodasnovelas,apresenta
duasrazesfortesparafiguraremprimeirolugarnestacoleo:

osucessoextraordinriodeaudinciaconseguidoemtodasaspraasondefoi
apresentada

ofatodeserumoriginaldeIvaniRibeiro,nomedosmaiscapazeseconsagradosdordioe
televiso.

Oesforodispendidonosentidodeseapresentaraopblicotelespectadorumgrande
espetculolevouosresponsveispelaproduode"ADEUSAVENCIDA"amontarem
nosestdiosdaCompanhiaCinematogrficaVeraCruzumaruainteiradeSoPaulodefins
dosculopassado,compraas,igrejasejardins,almdaconstruode
cenriosricosefiisaoestilodapoca.Omesmosentidodadopresenteedio:
ofereceraosleitoresumapublicaoalturadocarinhodequefoialvoatelenovela
"ADEUSAVENCIDA".

LineuMacielmalpodiaacreditarnoquevia:nasmostrmulasdoparceirodepoker,quatro
asesnohaviadvidaquatroases.Lentamentecorreuosolhosao
redore,derepente,sentiuses,isolado,abandonado.Todosoolhavamfixamente,
friamente.LineuMacielpercebeuqueningumqueriaperderuminstantesequer

doespetculoohomemmaisabastadodacidadedeSoPauloacabavadeperdernojogo
atoltimotosto.Numafraodesegundo,Macielcompreendeuadesgraa
queeleprprioprovocara.Sentiuqueamoalvaqueoacariciaraatento,quelhealisara
oscabelos,queelebeijavaentreumajogadaeoutra,tornavaseleve,
escorregavapeloombroejnosefaziamaissentir.Macielnoprecisouolharparase
certificardequetambmelaoabandonava.Fezumesforoparasecontrolar.
UmMacielnopodiademonstrarfraqueza,pensou.Levantouse.

Precisodeumassemanas.

NavozdeMacielaquelaspalavrassoaramcomopedidodecondescendnciaecomo
explicao.OparceiroentendeuefezquesimMacielteriaquevendertudopara
pagaradvidaqueacabaradecontrairoqueexigiaumcertoprazo.Macielsemprepagara
asdvidas.

Nosedespediudeningumenemolhouparaacompanheiradaquelanoite.Simplesmente
apanhouochapu,dirigiuseparaaporta,ganhouocorredor,desceuasescadarias,
atravessouosaguodohoteleentrounacarruagem.Oporteirobateuaporta
efezsinalaococheiro,quecochilava.Mesmosemveropassageiro,ococheiroentendeu.
Estalounoarochicoteeoscavalosarrancaram.

Macielfechouascortinasdacarruagemparaevitaroclarointermitentedoslampiesde
gs.Eramcincohorasdamanh.Pediuaococheiroqueandassepelacidade.
OcocheirotomouadireodaS.Choveranoite.Oarfrioentravapelasfrestasdasportas
ejanelasdacarruagem.Acidadecomeavaaacordar.Osbondes,puxados
porcavalos,jtrafegavam.Carrocinhasdepadeirosespalhavampelasruasocheirobomdo
pofresco.Quaseaomesmotemposefizeramouvirvriossinos.Peloritmo
dasbadaladasepelotimbresepodiadistinguirossinosdaIgrejadaSdosdaIgrejada
Misericrdia.DooutroladovinhaobadalardossinosdaIgrejadeSanta
Eugniae,maisfraco,vindodemaislonge,odaIgrejadoSeminrio,naLuz.

Alheioaoquesepassava,Macielrecordavaosltimostempos,osmaisagitadosdetodaa
suavidade48anos.

Osltimosmesesforamosmaisduros.NasemanaanteriorBarreto,oprocuradordafamlia
Maciel,retiraratodososdepsitos,jminguados,dosbancos.Todosos
devedoresdafamliaMacieltinhamsidoprocuradoseinstadosaliquidar

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suasdvidas.UmanoantesachcaradoBrspassaraparaasmosdeJorgeAmarante,
porumpreomuitoinferioraoseuvalorreal.Agrandefazendadecentenas
dealqueiresdatradicionalfamliaMaciel,emapenasdoisanos,loteadaparasatisfazer
exignciasdecredores,forareduzidaanada.Antesdesteperodo,asrecordaes
eramgratasecheiasdenuances.Maciel,umdoshomensmaisconceituadosdacidade,
agraciadocomottulodeBaropeloImperador,comapenastrintaanosdeidade,
eraapersonalidademaisbrilhanteerequisitadadasociedadepaulistana.Osnegcioseram
prsperoseafortunadafamlia,agoranasmosdeMaciel,aumentava
aolhosvistos.Prevendoocrescimentorpidodacidadeeseudesenvolvimentoindustrial,
impulsionadopelainstalaodausinaeltricadaLight,Macielcomprou
vriasglebasnosarrabaldes.Empoucotempoasterrastriplicaramdevalordevidoa
implantaodevriasfbricas.Surgiuanecessidadedaconstruodecasas
edacriaodenovosbairros.Apopulaoaumentavaespantosamente.Aplicandoseu
dinheiroemaesenaconstruodecasaspopulares,Macielviasuarendaaumentar
diaadia.Tornousefiguracomentadaequeridadaclasseoperriaquandoseops
firmementerealizaodeumprojetodeedificaodeumbairroparatrabalhadores.
Analisandoasplantasdascasas,Macieldescobriuquenoofereciamummnimode
confortoedehigienequeadignidadehumanaexigiaedenuncioupublicamenteoplano,
ganhandocomsuaatitudemilharesdeamigospobresealguns

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inimigosricos.Dezanosaps,asinimizadesjsetinhamdiludo,restandodeconcreto
dagueleepisdiounicamenteaanimosidadequeJorgeAmarantedemonstravacontra
Maciel,semprequetinhaoportunidade.Altimavezforaquandoachcarapassaraparaas
mosdeAmarante.Barretonotaraaimpacincia,onervosismo,obrilho
noolhardeAmarante.Atransaocorrespondiaaumrevideaogolpesofridodezanos
antes.EnadaindicavaqueJorgeAmarantejestivesse"satisfeito.

Comeavaaclarear.Umaumoslampiesdasruasiamsendoapagados.Macielpediuao
cocheiroqueolevasseparacasa.

Acarruagemcruzavacomosbondesapinhadosdeoperriosecaixeirosqueiamabriras
lojas,mulheresquesaamdasigrejas,leiteiros,verdureirosevendedores.
AtravessaramoViadutadoCheasrodasdacarruagemproduziamnomadeiramedo
Viadutoumroncocontnuo,ritmadopelotrotedoscavalos.Tomaramadireodos
CamposElsios,paraondeseguirampelaruaRioBranco.AresidnciadeMacieleraa
ltimacasa,apsosCamposElsios.Situadaemmeioaumavastareaajardinada,
davaentradapelaprpriaruaRioBranco.Sendoumadasconstruesmaisimponentesda
cidade,nohaviaquemnoaconhecesse.


Acarruagemtranspsoportoeseaproximoudaentradaprincipaldacasa.Aodescer,
Macielsesentiumomentaneamenteofuscadopelaclaridade.Aturdidoainda,no
pagouo

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cocheiroquefezmenodelembrloeseconteveatemporeceberiaoutrahora.Subiuos
poucosdegraussuafrenteeviuaportaabrirseeaparecerBarreto.
Noocumprimentou.Percebeucensuranoolhardoprocurador.Atravessouosaloe
comeouasubirasescadas.

SenhorMaciel,tentouBarreto.

Agorano.

Masimportante...

Jdisse:agorano!

Maseuprecisodeumadecisoj!Comoresposta,Barretoouviuorudodeuma

portaquesefechavaviolentamente.

ObaterdaportaacaboudedespertarCeclia.

Odiadeveestarlindo,deduzilelaaoperceberaclaridadequeinvadiaoquartoatravs
dasvenezianasecortinas.E,numinstante,recordouosplanosparaodia
queseiniciava:asnovehoras,"caaraposa",emcompanhiadeEdmundoAmarante.

TocouacampainhaeaguardouaentradadeNarcisa.Haviaanosqueeraamesmacoisa:
erastocaracampainhaeNarcisacorriapressurosa,prontaasatisfazera
vontadedasinhzinha.Nascidaescrava,apsalibertao,Narcisaperderaospaisainda
meninaeforarecolhidaecriadanacasadeLineuMaciel,tornandoseamasca
deCeclia,aquemseafeioara.

Narcisaentrou,dandoincioaoritualdetodososdias:

Bomdia,sinhzinha.Mecdormiubem?

Econtinuou:


Odiahojeestumalindeza.

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Seodiaestivessefeio,seria"umatristeza".Abriuascortinaseasvenezianaseumaaragem
fresca,primaveril,invadiuoquarto.

Narcisa,querotomarocafnacama.

J,j,sinhzinha,nodemoro.Narcisafoicozinhabuscarabandejaeem

poucosminutosestavadevolta,comumbuledecaffumegante,emmeioapesfrescos,
biscoitos,leiteegeliadefrutas.

Terminadaarefeio,Cecliavaiseaprontarparaa"caaraposa".

Narcisa,mandeprepararoscavalos.Vousairsnovehoras.Edmundodevechegarsoito
emeia.Hojetemos"caaraposa".

Narcisareagiurpido:

Amocidadedehojetemcadacoisa!"Caaraposa"!Ondejseviu!Mecprecisatomar
cuidadoprnocairdocavalo!

Narcisa...

Cecliasabequesenoainterromper,Narcisavaicontinuarimaginandocoisasenopra
defalar,fazendoconjecturaseprevises,terminandocomaconclusoj
surrada:omaisseguromandar"fecharocorpo"prnoacontecernadaderuimeevitaro
malfeitodaspessoasinvejosas.

Paramim,oTufo,comoarreionovoparaEdmundo,oEstrelaBranca.Edmundogostou
muitodemontlodaltimavez.

Narcisasaiu.Cecliavaiatjanela,respirafundoecomeaasevestir.

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OtorreoorefgiodeCeclia.Localizadoapoucosmetrosdoportodeentrada,dando
diretamenteparaarua,aomesmotemposalademsica,dejogos,deleitura
eolugarpreferidotambmparareceberasamigasospaissedirigiamparaacasaeas
moassereuniamnotorreoondeconversavam,tocavam,cantavame,sobretudo,
discutiamseusflertes,osolharescruzadossadadaigreja,osbailespassadosefuturos,
osbonspartidosdacidade,osnoivados,oscasamentos.Aprontandose,
Cecliavaiparaotorreo.DesceasescadaseencontraBarretocaminhandonervosamente
pelosalo.

SenhorBarreto,papai...

Chegouhpouco,subiuenemmerespondeu,cortouBarreto,azedo.Etenhotodasestas
contasparapagarmostrouvriospapischeiosdenmerosenemsei
oquefazernemoquedizeraoscredores.Ascoisasvomal...vomal.Epelovisto
referindoseaohumordeMacielnoteremosboasnovas.Ceclia...

Negcios,senhorBarreto,compapai,cortouCecliajovialmente.Nomomento,oque
maismeinteressaa"caaraposa"e,achegandoseaBarreto,quase
confidenciale...emcompanhiadeEdmundo!

CecliasaiueBarretoabanouacabea,pensando:maisproblemas...teremosmuitomais

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problemas!...Ou,talvez...quemsabe?Amarante...EdmundoAmarante!

TocarpianoeraumhbitomatinalnavidadeCeclia.Todamoatinhaquesaberpianoe
CecliativeradesdeosdezanosaulascomosmelhoresprofessoresdeSo
Paulo.SentouseededilhoutodaasuaalegrianumaesfuziantevalsadeChopin.Sparou
quandoouviuumfortetropeldecavalosnarua:eramoscompanheirosda
"caaraposa"alegresebuliosososrapazes,joviaisemaisrecatadasasmoas.Ceclia
chegoujuntodavidraaetodosacenaramparaela.MaselasviuEdmundo
Amarante,quelhefezumacenocomochapu.Acenoulhequeesperassemumpouco.Um
empregadotrouxelheoscavalos,arreiadoscomoelapedira.MontadaemTufo,
seucavalofavorito,encontrousecomEdmundonoporto.

Bomdia,Ceclia,vocestmaislindaquenunca!

Bomdia...obrigada.OndeestMalu?

Noveio?


Maluestcadadiamaisdorminhoca!Tinhasono...

Pena!Tenhoaimpressodequevamosnosdivertirmuito!Gostariatantoqueelativesse
vindo.MandeiarreiaroEstrelaBrancaparavoc.Vocgostoutanto
dele...

Obrigado,vocteveumagrandeidia!umcavaloexcepcional!gileinteligente.D
muitomaisprazercavalgarumanimalassim!

Edmundotrocoudemontariaejuntouse,comCeclia,aoalegregrupodemoaserapazes.
A

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brincadeirajestavaplanejada.Edmundotomouainiciativa:

Amigos,aoParquedaAclimao!

Epartiramruidosamenteatraindoaatenodospassantes,dasmulheresqueacorriams
janelasedasmocinhasque,comumpingodeinveja,eramforadaspelasmames
avoltarsliesdepiano.

Moadefamliaquesassedecasa,deveriaseracompanhadaporummembrodafamlia
pai,me,irmouirmoouporumacriada.Mas,ningumestranhavaverCeclia
desacompanhadadeumparente.Entreosjovens,muitoseramirmoseirms,primose
primasetodospertenciamsmaistradicionaisfamliaspaulistanas.Aquelemesmo
gruposereuniafrequentementeehaviaumtcitoassentimentodospaisparaaqueles
encontros.Oparentescoeaamizadesubstituamosolharesvigilantesdospais
nasalvaguardadareputaodassuasfilhas.Aquelajuventudequeexibiapelasruasda
cidadeaabastanadesuasfamliaseravistacomagradoecomcondescendncia
pelapopulao.

FernandoAlbuquerqueiasaindodoGrandeHotel,naruaSoBento.Jestavaparasubir
carruagemquandonotounofimdarua,umtropelepercebeuquealgunscavaleiros
trajavamroupasvermelhas.Quandoseaproximaram,pdedistinguirlindasmoas,casacos
develudoescarlate,cartolasbrilhanteserapazesdesobrecasacaeculotes
pretos.Cavalgavamelegantemente,

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causandorebolionasruas.Nohaviaquemficasseindiferenteaoespetculo.Fregueses
interrompiamsuascompraseoscaixeirososacompanhavamruapessoas
apareciamsjanelasmulheressurgiamsportas,enxugandoasmosnosaventais
crianasfaziamalgazarra,acompanhando,aosmagotes,oscavalosgarbososebem
arreiados.

OolhardeFernandoAlbuquerquesefixounumasfiguraeaseguiuatqueoscavaleiros
desapareceramnaruaDireitaeraCecliaMaciel.

Fernandoentrounacarruagemeordenouaococheiro:

VamosatofimdaruaRioBranco,

casadosMaciel,senhor?

Sim.Apenasqueroveracasa...dizemquevaleapenairatl...

visitaobrigatriaparaaspessoasdefora.

Aochegar,Fernandonoquisqueococheiroparasseepediulhequecontornassea
propriedade.

Nopossvel,senhor,umdosladosddiretamenteparaaestradadeferro.

Ento,vamosveroqueforpossvel.

Ococheirocomeouaseinformar,intrigado

Perdo,mas,poracasoosenhorestinteressadonacompradacasadosMaciel?

No,apenascuriosidade.Acasaestvenda?

Pareceque...aindano,respondeucomumolharsignificativoococheiro.Masandam

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correndounsboatossobreasituaodafamlia.Nodasmelhores.Constaqueafortuna
deLineuMacieljnoexiste.

Masnoohomemmaisricodacidade?Umadasmaioresfortunasdopas!

Htemposquenomais,senhor,htempos.BemsevqueosenhornodaCapital.

verdade:nosoudaCapital.Venhodevezemquando.

OcocheiroficariabemmaisintrigadosepudesseouvirospensamentosdeFernando
Albuquerque."EntoafortunadeLineuMacielnoexistemais.,.noesperavapor
isto..."

A"caaraposa",nofundo,nadamaiseradoqueumpretextoparasecavalgar.Eraassim:
sorteavaseumcavaleiroparafazeropapelde"raposa".Elepartiana
frenteeosoutroslhedavamumaboavantagem.A"raposa"deveriadeixarrastro:galhos
quebrados,pedaosdepapel,marcasnocho.Os"caadores"perseguiama
"caa"pelosarredoresdeSoPauloatencontrla.

Edmundo,CecliaeseuscompanheirosenveredarampelaruaSoJoaquimederamincio
brincadeira.A"caa"partiu,entrouporumatravessadaruaedesapareceu
nobosque.Obandosaiuatrs,atentoaomaislevesinaldapassagemda"caa".svezes
umindciofalsoosdesviavadatrilhacertae,ento,voltavamaoponto
departidaparatentarumnovocaminho.Eerauma

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alegriaquandoalgumencontravaumapista.Seguiamnadireoindicadaatsurgiro
obstculoseguinte.Orasedividiamemgruposmenores,oraemduplaseexploravam
vriasdireesaomesmotempo,parafacilitarabusca.Edmundodavaasordenseera
prontamenteobedecido.OgrupointeirosedispersoueCecliaseviu,derepente,
s,emcompanhiadeEdmundo.Trocaramumolharcheiodeamor.

DonaCecliaMaciel,comoasenhoralinda,brincouEdmundo,descendodocavalo.
AjudouCecliaaapeareprendeuasrdeasnumarvore.Deveriamesperarali:
quemencontrasseumapistavoltariapararelatareosdemaisseriamchamadosdevoltapelo
somdeumatrompa.EdmundoseachegouaCeclia.Pegoulheamo.

Meuamor,contoosdiasquefaltamparanossocasamento.

Edmundo,meubem,minhavida,quandoestoucomvoctudoomaisdeixadeexistirpara
mim.Svejovoc,ssintovoc,squerovoc!

Comooamorpodeserprofundo,meuamor,ecomoprofundomeuamorporvoc!Eu

vivoparavoc,respiroparavoc,pensoparavoc...souparavoc!

Beijaramsecommuitoamor.

Comoamorgrandedosverdadeirosapaixonados.

Risadassonoraseumtropeldecavalosindicavamqueapistaforaencontrada.Edmundo
ajudouCecliaamontaroTufo.Passoulheasrdeasemontoutambm.Atrompa
sooueminutosdepoisogrupojestavanovamentereunido.

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Eramonzehorasquandochegaramaopontodeencontro,noParque.Encontraraa"raposa"
dandoboasgargalhadasporterconseguidoenganaratodos.

BarretoesperavaahoradoalmooparafalarcomMaciel.Aguardavaseapenasachegada
deCeclia.Umacriadaentrounoescritrioeoavisou:

SiMacielestchamandovosmec.Barretosesurpreendeu.Subiuasescadas,

bateunaportadoquartodeMaciele,noouvindoresposta,entrou.Maciel,queestava
recostadonotravesseiro,sentousenacama.Estavaabatido,aniquilado.

Osenhorestsentindoalgumacoisa?Macielfezquenocomacabeaecomas

mos,aomesmotempo.Malpdebalbuciar:

Acasa...tenhoquevenderacasa!...Barretoenguliuemseco.

Venderestacasa...ouadeSantos?

Esta...aoutra...vender...leiloar!Oqueformaisrpido!Precisodedinheirocomurgncia!

Mas,senhorMaciel,venderestacasa!QueserquedonaCecliavaidizer?

Serporpoucotempo...vendaapenasestacasa.Precisodemuitodinheiro.Mudaremos
paraSantos.Embrevetereirecuperadotudo...

Nojogo...

Nomecritique.Vcuidardeencontrarumcomprador!

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Barretocompreendeuquenohavianadamaisafazer.SeoprprioMacieladmitiraa
hiptesedavendadacasa,porquenohaviaoutrasoluoeraarunatotal,
jpressentidaedecertomodoesperadahmeses.Saiu,fechouaportaeseaprestavapara
ircidade,quandocruzoucomCecliaquechegava.

SenhorBarreto,quecaraessa?Algumatragdia?

Cecliafalavanumtomdebrincadeira.

Destavez,donaCeclia,realmenteumatragdia...seupaivaivenderestacasa...dvidas
dejogo!...

NumsegundodesapareceudorostodeCecliaaquelaexpressodefelicidadequeela
irradiavaquandoentrava.Lvida,tentoubalbuciaralgumaspalavras.Nooconseguiu.
Aospoucossedominou,recuperouseereagiucomaaltivezqueBarretoestavaacostumado
avernafamliaMaciel.

Estacasa...jamais!Nopermitirei!Nunca!...

Voltouseesubiuasescadas,decidida.Barretotentoudissuadiladeirprocuraropai.

DonaCeclia...omomentonoapropriado...Seupaiestmuitoabalado!

Ceclianolhedeuouvidos,oquenosurpreendeuBarreto.Continuouasubirasescadase
bateusecamentenaportadoquartodopai.Noesperouresposta.Entrou.
Macielestavaestiradonacama,olharvago,alheiado.

Papai,digamequenoverdade!Esperoueopainoreagiu.

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Papai!Papai,querosaber,tenhoodireitodesaber!Osenhornopodefazerisso,papai...

Os"soluosforamchegandodemansinho:primeiro,umaligeiracontraodosmsculos
faciais,depoisalgumaslgrimaseporfimochorodescontrolado.Cecliavirou
ascostasesaiucorrendoparaoseuquarto.Jogousedebruosnacama,aosprantos.


Narcisaentrouesbaforidanoquarto.LevoumuitotempoatqueCecliaconseguisse
contarlheoqueestavaacontecendo.NarcisatentouacalmarCecliaaseumodo.

Novaiacontecernada.VoufazerumasrezasforteseespantarExu.Sinhzinhavaiver...
tudohdedarcerto.

Narcisa...vendernossacasa..quehumilhao!

VIII

AiniciativacabiaaBarretoeelebemosabia.Decidiuse.Pegouochapuesaiuparaacasa
deJorgeAmarante.

Noestava,masnodeviademorar,informouumadasempregadas.Amaranteforareceber
osaluguisdascasasquepossuaparaosladosdoBrs.

Amarante,defato,notardou.EncontrouBarretoconversandocomEdmundo.Foiseco
comosempre.

Boatarde,senhorBarreto.Comovaiaquelafamliadeesbanjadores?

Iafalandoetirandoochapueopalet.

23

OsenhorMacieledonaCeclia...estobem,mentiuBarreto.OsenhorEdmundoaindah
poucoestevecomanoiva...

,enquantoopaisematavaparareceberunsmserosaluguisqueaquelacorjade
vagabundoscustatantoapagar...

EdmundonoquizretrucarepediulicenaaBarretoiaestudar.Amarantecontinuoucomas
lamrias.

,senhorBarreto,ostemposestodurose,senoseabrebemosolhos,ficaselimpo:
ladresportodososlados,exploradores!...

Barretojestavaacostumadoeesperavaomomentooportunoparaentrarnoassuntoqueo
interessava.OprprioAmarantefacilitouascoisas.

Mas,senhorBarreto,quequeotrazporestasbandas?

Barretolanoumodetodaasuadiplomacia.

Bem,senhorAmarante,considerandoqueasfamliasAmaranteeMacielestoparase
unir,naspessoasdosenhorEdmundoededonaCeclia,parecemequecertos
assuntospassamaserdeinteressecomumaambasaspartese...

SenhorBarreto,osenhorsabequeeunofaosegredodequeonoivadosefezcontraa
minhavontade.

Masosenhorrespeitaavontadedeseufilho.Decertomodo,osenhoraceitaocasamento,

Aceitoenoaceito.Corremcertosrumores,senhorBarreto...arespeitodasituao...
financeira...dafamliaMaciel.Seosboatosse

24

confirmarem,entoproibireiEdmundodesecasarcomCecliaMaciel...

Barretoseesforavaparacorrigirasituao.

Problemaspassageiros,senhorAmarante,problemaspassageiros,semconseqncias.
Alis,sobreissomesmoquevimfalarcomosenhor.

Ah,entoverdade.Macielestemapuros!

Dessascoisasqueacontecemaqualquerum,senhorAmarantequestodesemanas,de
diasat.E,comoosnomesAmaranteeMacielestoparaseunir,penseicontar
comasuacooperao...

Impossvel,senhorBarreto.Macielumgastadorincorrigvel:jogo,mulheres,festas!No
possoarriscarmeudinheironasmosdeumhomemassim...anoser
queelepretendavenderascasas...aumpreoconveniente.Podereiconsideraroassunto.

Mas,senhorAmarante,tratasededefenderonomedafuturaesposadeseufilho.uma
questodefamlia...

Nomais!Agoraquejsousabedordosfatos,possotomarumadeciso:proibirei
EdmundodesecasarcomCeclia...noivasemdote!

Barretonosoubeoqueresponder.Despediuseejiasaindo,quandoAmaranteo
lembrou:


Comojdisse,seacasadosMacielforvenda...

25

MariaLuizatinhaoapelidodeMaludesdeosprimeirosanos,tendoficadorfaosquinze
anos.VeiomorarcomAmarante,irmodeseufalecidopai.Trabalhavacomo
umacriadaotiolhefaziaverconstantementequeeraprecisoretribuiroqueelarecebiana
casa.TinhaoapoiodeEdmundoqueaprotegiacontraosexagerosda
avarezadopai.QuandoEdmundocomeouacortejarCeclia,Maluaconheceutambmeas
duasseconsideravammutuamenteasmaioresamigas.Osmelhoresvestidosque
MaluusavatinhamsidopresentedeCecliapresentequeMaluaprincpiorecebiacom
certoconstrangimento,quedesapareceuaospoucosmedidaemqueaamizade
entreasduasmoasiasesolidificando.Aosdezesseteanos,Malubonita,semseruma
belezaexcepcional.umacriaturacordataeprestativa.Aparentaumafragilidade
queotioexplica,comdureza,pelainfnciamiservelqueMalutivera.

QuandoBarretosaiu,AmaranteseapressouemcomentarcomEdmundoecomMaluas
novas.RepetiuparaEdmundoaproibiodecasamento,ameaandodeserdlo,caso
desobedecesse.Malu,chocadacomasnotcias,decidiuirfazercompanhiaaCeclia
Edmundoseprontificouparaacompanhla.

26

UmdosgrandesprazeresdavidadeMaluerasairapasseiocomEdmundo.svezesiam
aocentrodacidadefazercompraseEdmundolevavaconfeitariatomavam
umrefresco,ouviammsica,examinavamlivrosnaLivrariaGarraux,naruaDireitae,no
raro,Maluparticipavada"caaraposa",quandooservioemcasaopermitia.

Destavez,todavia,ambosiamcaladosepreocupados.EdmundodeixouMalunoportoda
casadeCeclia,prometendovoltarmaistardeparalevladevolta.

Malu,nodeixeCecliasofrer...elanomereceoqueestpassando.Digaaelaque,haja
oquehouver,estareisempredoladodela,apesardoquemeupaidisser.
EsperoqueosenhorBarretonoconteaelaoquesepassouemnossacasahpouco...

EutambmnoqueroqueCecliasofra,Edmundo,somostoamigas,elatoboapara
mim.Fiquetranqilo.Voufazertudooqueforpossvelparaamenizar
osofrimentodeCeclia.


EdmundoestavaestudandoMedicinamashtemposvinhainsistindocomopaisobrea
necessidadedeirEuropaparaterminarosestudos,especializandoseemoftalmologia
comosgrandesmestresdaFranaedaAlemanha.Amaranteseopunha,alegandono
poderarcarcomasdespesasdaviagemeestadiadeEdmundoduranteoperodode
estudos,comoqueofilhonoconcordavaAmaranteerasabidamenteumdoshomens
maisricosdacidade.Agora,Edmundopensavaenquantovoltavaparacasa,

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talveztivessechegadoomomentodetomarumadecisomaisgrave:seuamorporCeclia
eraprofundoedefinitivo.

PelaprimeiravezEdmundoconsiderouseriamenteahiptesederompimentocomopai.

AidiaveioderepenteeBarretoagarrouseaelacomoanicasoluoparaoproblema
quelhecaranasmos.Afinaldecontasnoseriaaprimeiravezquealgum
usariadetalexpedienteparacorrigirumasituaofinanceiradelicada.Barreto,mesmosem
pensarmuito,poderiacitarprontamentedezenasdecasosdefamlias
cujaposiosocialsefirmaragraasaumaconjugaodeinteresses.

Todasaspremissaslevavammesmaconcluso.

AfamliaMacielestavaarruinadanohaviadvida.Hmuitoqueacabaraocrditode
LineuMaciel.Oscredoresapertavamcadavezmaisocercoavergonhasuprema
leilodascasasdeMacieltinhaqueserevitadaatodocusto.

Poroutrolado,AmarantedeixarabemclaroqueMacielnopodiacontarcomeleparaum
casamentosalvador.

ExporaidiaaMaciel?Denadaadiantaria,noestadoemqueeleseencontrava.Convencer
donaCeclia?Erajovemdemaiseapaixonada:jamaiscompreenderia.Mais
umavez,Barretotinhanasmosumaimportantedecisoatomar

paradefenderosinteressesdafamliaMacieloquenoaconteciapelaprimeiravez.

Ameiocaminhodecasa,Barretoresolveunoperdertempo.Tomouumbondeparaocentro
edesceunolargodeSoBento,dirigindoseparaarepblicaondemorava
Larcio,seuafilhado,futurobachareldeDireito,cujosestudosBarretocusteava.

Boatarde,padrinho.Grandeidiateveosenhoremvir.Estavapensandomesmoemir

procurlo.

BarretopressentiuumgolpedeLarciojestavahabituadocomospedidosdedinheirodo
afilhado.

Bem,oquedestavez?

Padrinho,umabsurdo,masaumentaramparaquarentamilrisoaluguel.Almdomais,
precisodeunslivros...

Barretoprecisavadacolaboraodoafilhado,porissonodiscutiuedeulheodinheiroque
Larcioembolsousatisfeito,olhosbrilhantes.

Comovoosestudos?

Bem.

Larciopensavaquediabosteriamlevadoseupadrinhoavisitloassiminesperadamente,
demoabertaBarretodehbitonoatendiaplenamenteatodosospedidos
dedinheiro,exigindodeLarcioexplicaesdetalhadassobreofimqueteriamosmilris
queentregavaaoafilhado.Nonobolso,segurandooscinqentamilris,
Larcioaguardavaqueopadrinhoseabrisse.

Larcio,seiquevoctemmuitas

28

amizades.Precisodeumainformaoquevocpoderconseguircommuitafacilidade...

Umainformao...

Sim,apenasumainformao.JouviufalaremFernandodeAlbuquerque?

Comono?omoofazendeiromaisricodestasbandas.Gostariadeestarnapeledele...
VemcidadetodomsesehospedanoGrandeHotel.Deveterseustrinta
anos...

Bem,oqueeuquero,atalhouBarreto,saberquandoelevircidade.Procuresaber...
paraissovoctemaiunsdezmilrisextras.Converse,pagueuns

tragos,dumasgorjetasaoporteirodohotel...

Larciosesentiutentadoaresolveraquestonahoramaslembrouseatempodeque
deveriamerecer,porseuesforo(oupelomenosfazeropadrinhoacreditarque
seesforara,pormerecer)odinheiroqueacabavadereceber,intimamente,arrependeuse
deterfaladodemaisacoisaiaparecermuitosimples.Eraprecisoencenar
umpouco.

Bem,padrinho,voufazertodoopossvel.EssagentedoGrandeHotelescolhidaadedo,
noseisevofornecerumainformaodessanaturezaaqualquerpessoa...
mas,osenhorpodeficarsossegado:hojemesmovouprocurarsaber.

Logoquesouberdealgumacoisa,telefoneparamim.Ainformaomuitoimportante.
Barretoiasaindo.

Abno,padrinho.

Deusoabenoe.

30

Satisfeito,cantarolando,Larciochegoujuntodajanela,quedavaparaolargoSoBentoe
pdeverFernandoAlbuquerquesaindodeumacasadetintascomumpequeno
pacotenasmos.Dobrouaesquina,entrandopelaruaSoBento,emdireoaoGrande
Hotel.

Hojevamosterfarragrossa,falouparasiLarcio.

OqueLarcioentendiaporfarragrossaerabebidas,msicae...mulheres.Amsicano
custavanadaLarcioerabomdevozeumdosseuscompanheirosdequarto
dedilhavabemoviolo,instrumentoapropriadoparaestudanteseestudantadas,banidodas
boascasasdefamliaasbebidascustavamdinheiroproblemaqueBarreto
acabavaderesolvermulheres,essas,svezes...tambmcustavamdinheiro.

Comoumrapazpodiasedivertir?

Nosfinsdesemana,podiairaoVeldromo,juntodaruadaConsolao,paraassistirou
participardecorridasdebicicletasouentoverumapartidadeumjogo

queestavasedifundindocadavezmais,chamado"football".Seorapaztinhanamorada,
umavezououtraporsemanapodiairatcasadelaeficarparadonarua,
esperadequeaamadasurgisseporinstantesjanela,quandoacumprimentavacomum
levemovimentodacabea,aomesmotempoquetiravaochapuouento,esperla
portadaigrejaetrocarolharesfurtivosduranteamissaaindaerapossveldanarcoma
namoradauma

31

ou,nomximoduasvezes,nosbailesdoClubeConcrdia,realizadosacadatrsmeses,
HaviaasserenatasofortedeLarcio.Dotadodeboavoz,erasemprerequisitado
paratraduzircomsuascanesapaixodeumcoraoenamoradoquefinanciavauns
tragosparaocantoreparaoviolonista,noraroacompanhadosdeamigos,colegas
daacademiadeDireitooucompanheirosderepblica.Umaououtravez,porm,tinham
necessidadedeemoesmaisfortes.Ento,seasituaofinanceirapermitisse,
davaseumaesticadaatspensesdasruasXavierdeToledoeConselheiroCrispiniano
residnciasdegentissenhoristas,experimentadasdistribuidorasdecarinhos.
Seostemposestivessembicudos,haviaorecursodascasasdaruaLiberoBadar,antiga
ruadeSoJos,cujasmoradorastinhamohbitodesepromovernasjanelas
ecorredores,comDortasabertasdandodiretamenteparaarua.svezesaconteciade
haverumdesentendimentoentreadonadacasaeumamoradora,arespeitoda
comissooudarendadiria.Seapendncianoseresolviaamigavelmenteehaviaum
rompimento,amoradorasemudavaeanunciavaseunovoendereopelos
jornais"Mie.Georgettesentesehonradaemanunciaraosseusamigosquesemudouda
ruatal,nmerotal,para...etc.,ondeesperacontinuarareceblos".

Larcioplanejavaentoumafarragrossa.

Acertariaosdetalhesmaistardecomoscompanheirosdequarto.Anteseraprecisopassar
peloGrandeHoteletirarinformaescertas

32

sobreaestadiadeFernandoAlbuquerque.Nodiaseguinte,procurariaopadrinho:era
precisovalorizarumpoucootrabalho...

Notevedificuldadescomoporteiro.Jseconheciam.

"Seu"Silva,comovoascoisas?

Larcio,semprealegreesimptico,tinhamuitosamigosnasredondezas:caixeiros,porteiros

dehotis,condutoresdebondecompontobememfrentedarepblica
deLarciocarteiros,almdosamigosquefizeranaFaculdade.

Conseguiutodasasinformaesquequeria.Agora,nadamaisafazersenoprepararse
paraanoitada.

Noseuapartamento,nosegundoandar,FernandoAlbuquerqueescreviaumacartaadona
Vina,suame,participandolhequesedemorariamaisalgunsdiasnacidade,
paracuidardavendadeumapartidadecaf.

Fernandodirigiaafazendadesdeosquinzeanos,quandoopai,falecendo,lhedeixavanas
mosasterrasqueconseguiracompraraospoucos,depoisdeumavidade
lutasesacrifcios.Filhonico,coubeaFernandocuidardameedeSofia,suaprima.
Interrompeuosestudosmasnoperdeuavontadedeaprender.Seuentusiasmo
deuvidafazenda.Cultivouasterrasaindanoaproveitadas,plantoumaiscafezais.Seu
trabalhocomeouadarfrutos.Comprouosstiosvizinhose,algunsanos
apsamortedopai,Fernandojeraapontadocomoumdosgrandesfazendeirosdaregio,
responsvelpelaproduodemilharesdesacasdecafdamelhorqualidade.

33

Fernandoescreviameejustificavasuademorapelanecessidadedecuidardavendade
umapartidaecafeletinhacertezadequenafazendatodosacreditiriam.
Overdadeiromotivo,esse,Fernandonopodiamencionar...

LarcioomolequeLarciofezumaencenao.

Padrinho,osenhornoimaginaoquetivequefazer,aspessoasquetivequeprocurar(mal
educadas!)ecomotivequeandar...Ah,padrinho,senofosse
pelosenhor...

Larcio,osfatos:quandoFernandoAlbuquerquevemcidade?

Padrinho,osenhorestcomsorte!Devetersidoaboaaoqueosenhorfezontem!
FernandoAlbuquerqueestnacidade...(pausa,diantedaestupefataalegria
deBarreto)...esthospedadonoquarto28doGrandeHotel...evaificarporunscincodias!...

Muitobom...muitobom.

BarretosaiuedeixouLarciointrigadocomareaodopadrinho.Larcioaindaestava
deitadoquandoBarretochegara,impacientenorecebendologodemanho
telefonemadeLarcio,vieraacordlosdezhoras.Larcionuncaviraopadrinhoassim
nemaomenosocriticaraporselevantartotarde,perdendohoraspreciosas
deestudo.Algumacoisa,pensouLarcio,deveestaracontecendo.

Nohotel,informaramBarretoqueFernandosarasnovehoras.

34

Peloqueouvi,senhor,osenhorFernandodeveteridoCasadeSadeSantaAnastcia.

Mas,acrescentouBarreto,umhospitalparadbeismentais...

OsenhorFernandovemtodososmesesecostumairsemprel...

OporteirosemostravaprestativoeBarretocontinouseinformando.

Eletemalgumparente...internado?

Noseidizer,senhor

Barretoresolveuesperar.Comprouumjornal,parapassarotempo:quaseasmesmas
notciasdetododiaextensodeumalinhadebondeaumbairromaisafastado,
demoliodeprdiosparaaaberturadenovarua,alargamentodaruadeSoJooe...
BarretoseinteressouumcomentriodoSecretriodaAgriculturasobre
aexcelnciadocafproduzidoporFernandoAlbuquerque,jovemfazendeiropaulista.

Detoabsortoqueestavanaleituradojornal,BarretonopercebeuquandoFernando
chegou,deixouemembrulhonaportariaesaiunovamente.Oporteiroveioavislo.
Comotodobomporteiro,eraobservador:Fernandovoltaracomossapatossujosdelama
daruaondeficavaaCasadeSadeSantaAnastcia.

Podeserquemeengane,senhor,masosenhorFernandoAlbuquerqueprovavelmenteter
idoengraxarossapatosnolargodeSoBento.

Graxaoupomada,moo?Graxa,umtostopomada,duzentosris,foraagorjeta...

Fernandoescolheuapomada.

35

Oengraxateajeitouoguardasoldetalmodoqueofregusfossetodocobertopelasombra,
ficandocomospsexpostosaosol,oquefacilitavaoseutrabalho
osapatosecariamaisrpido,apomadapenetrariamelhornocouroedariamaislustro.

Umhomemdeunscinqentaanos,debarbadensaebigodescuidados,jumpouco
grisalhos,sentouseaoladodeFernando.Ooutroengraxaterepetiuacantilena:

Graxaoupomada,moo?Graxa,umtostopomada,duzentosris...foraagorjeta.

Pomada.Ohomemestavainteressadonaleituradojornal.Demonstravaumcerto
entusiasmo.Acabandodeler,voltouseparaFernando.

Ora,veja,senhor,senoparaalegraragente.Estemooeapontavaojornaluma
provadoquepodemfazeraintelignciaeatenacidade.Empoucos
anosdetrabalhofrentedeumafazenda,jalvodecomentriodoSecretrioda
Agricultura,devidoqualidadeexcepcionaldecafqueestproduzindo.O
senhorjdeveterouvidofalar...onomedele...deixever,FernandoAlbuquerque...

ssuasordens,senhor.EusouFernandoAlbuquerque.

Osenhor...quefelizcoincidncia!Senhor,umasatisfaoimensaconheclo.Meunome
BarretoedeuaFernandoumcarto.

NicolasBarreto,leualtoFernando.

ProcuradordafamliaMaciel.

AreaoprontadeFernandosurpreendeuBarreto.

36

Maciel...dafamliadedonaCecliaMaciel?

Sim,osenhoraconhece?

Devista.muitobonita...Nuncanosfomosapresentados.


SenhorFernando,seriaumprazerparamimarranjarisso.Vamosver...amanhterincio
atemporadalricanoTeatroSoJos.DonaCecliacomparecercom
opai.Seosenhorestiverl,podereifazeraapresentao.

SenhorBarreto,notrouxetrajesapropriados...casaca...osenhorsabe,vimanegcios.

Ora,nodimportnciaaessesdetalhes...Ningumirbarrlo,ofazendeiromais
importantedestasbandas!TenhocertezadequetantoMacielcomodonaCeclia
teroprazeremconheclo.

Prometofazeropossvel.

Pagaramosengraxates.OcorreuaFernandocomentarcomBarretoosboatosqueouviraa
respeitodeMaciel.

SenhorBarreto,nometomeporindiscreto.Tenhoouvidorumoressobreasituao
financeiradafamliaMaciel,eacrediteme,tenhorazessriasparajustificar
oquepareceriabisbilhoticedeminhaparte.Oquehdeverdadeemtudoisso?

NosltimosmesesBarretoenfrentaratantoscredorestemerososdeperderemasdvidasde
Macielqueoprocuradordafamliacriaraumsistemadedefesaquelheescapava
quasequeinstintivamente.Asfrasesvariavam"ora,

37

nadamaisridculo:Macielnamisria,ho,ho,ho,ho!"ouento"Calnia!Infmia!Istoobra
dosdesonestosqueLineuMacieltemapontado",etc.Parapessoascomo
FernandoAlbuquerque,arespostaeramaisoumenosassim:

Coisassemimportncia,senhorFernando,coisasdenada.Problemasqueseresolvemem
questodedias!...

Fernandoavanoumaisumpouco:

SenhorBarreto.EstouhospedadohalgunsdiasnoGrandeHotel.Ouvicomentriossobre
oquesepassounanoitedeanteontemparaontem.Umdospresentesera
umfazendeiroamigomeu...tenhoaimpressodequeascoisassograves.Perdoemese
meintrometotantonumassuntoparaoqualosenhordevequerer
muitadiscrio...Euapenasgostariadesabersepossoajudardealgummodo.

Barretopareceunocompreenderbem.

Ajudar,senhorFernando?Oquequeosenhorquerdizer?

Entraramnumaconfeitaria,ondepoderiamconversarmelhor.Barretopercebiaquenohavia
muitoqueocultaraFernandoAlbuquerque.

Fernandoatraaaatenodaspessoasporduasrazes.Primeiro,porserFernando
Albuquerque,ofazendeirosegundo,porocuparsozinhoumcamaroteenoestar
trajadodeconformidadecomamaioriaabsolutadoshomenspresentes.Porestesdois
motivosmuitosbinculoseramassestadossobreele,oquenolhepassou

38

despercebido.Umpoucoantesdeselevantaropano,quandoaorquestra,devidamente
afinada,silenciavadiantedasbatidasdabatutadomaestro,FernandoviuCeclia
entrareocuparumcamarotedoladooposto.SeguiamnaopaieBarreto,que,localizando
Fernando,fezlheumleveacenocomacabea.

Barretoestavaeufrico.Pareciaestarsedeliciandocom"LciadeLammermoor",
apresentadaporumafamosacompanhiaitalianaMaciel,quietoereservado.Ceclia,
aheFernandovoltavaparaelaobinculoCecliapareciaaindamaisbonita,comaquele
olharemquesepercebiaumacertatristeza.NoprimeirointervaloBarreto
nopdeinterromperCecliaparalheapresentarFernandoMacielsaraparacumprimentar
umaspessoaseocamaroteseencheradeamigasdeCeclia.Barretoesperava
porummomentoemqueMacieleCecliaestivessemjuntos.EntoapresentariaFernando,
demodoquetudoparecessecasual.Aocasiosurgiunoterceirointervalo,
quandotodososamigosjtinhamsidocumprimentados.MacieleCecliapermaneceramno
camarote.BarretosaiueencontrousecomFernando.

Boanoite,senhorFernando.Ento,estgostando?

Excelentedesempenho,senhorBarreto.Donizettinopoderiadesejarmelhor...sefosse
vivo.

Ah,surpreendeuseBarreto,entotemosumconhecedordeperastambm,almde
grandefazendeiro!Comoseexplicaisso?

39


Semprevenhoveraspeasmaisimportantesdatemporada.Alis,senhorBarreto
Fernandofalouquaseemsegredofoiquandoapresentaram"Carmen"que
vidonaCecliapelaprimeiravez.Desdeento,sempretivevontadedeserapresentadoa
ela.DonaCecliatemumabelezaqueagentenuncaesquece.

Poisvamosataonossocamarote.Macieltambmfezrefernciaselogiosasaosenhor,
apslerojornaldeontem...Osenhorestficandocomentado,sabe?

QuandoCecliasevoltoueviuFernandocumprimentandoopai,teveumchoque"como
aquelehomemtinhaacoragemdevirperavestidocomosesassseapasseio!"

DonaCeclia,esteFernandoAlbuquerque.

Hmuitoqueouofalardesuabeleza,donaCeclia,masnoachoquealgumlhetenha
feitojustia:nopossveldescrevercompalavrasumrostotolindo!

Muitoobrigada.

Cecliasorriusecamente"quegalanteioantiquadoesemgosto".Evirouascostasaos
homens.

Parabnspeloseutrabalhonasuafazenda,senhorFernando.Precisamosdemaismoos
comoosenhorparafazerdeSoPauloumgrandeestado.

Partindodeumdosmaioresempreendedorespaulistas,senhorMaciel,omaiorelogioque
jrecebi.Voumelembrarsempredesuaspalavras.Foiumahonrapara
mimconheclo.

40

FernandosedirigiuaoseucamaroteimpressionadocomCeclia"ser...tmida?Ou
demasiadamenterecatada?Mas...CecliaMaciel?..."

AofinaldoespetculoCecliaestavairritadssimaedesabafoucomBarreto.

Osenhornodeviatertrazidoaonossocamaroteaquelehomem...atrevidoquepassouo
tempotodomeolhandodebinculo!Eoteatro,inteiroobservando!...Vou
cairnoridculo...umadmiradorcaipira!

Mas,donaCeclia,umdoshomensmaisricosdomomento,moo,comentadopelosjornais
...

Daprximavez,consultemeantesdeapresentarassuasamizades!

JacintoforavilabuscarFernando,quenochegara.TraziaumacartadirigidaadonaVina.

Fernandovaificarmaisunsdias,explicouVinaaSofia,desejosadenotcias.Estcuidando
daltimapartidadecafparecequehunsestrangeirosinteressados
emcomprartudo.Meufilhosvoltadepoisquetiverresolvidotudo...

Decertomodo,todosficaramdecepcionadoscomoadiamentodavoltadeFernando.Vina,
porjtersaudadesdofilhoZuza,filhodeJacintoeTico,seuamigo,juntamente
comCandinha,sentiamterqueesperarmaisalgunsdiasparareceberemosdocese
brinquedosqueFernando

41

lhestrarianacertaJacintoprecisavadapresenadopatroparadecidiroquefazerdas
terrasdooutroladodorio,recentementeadquiridasporFernandopor
fim,Sofia...acalmaeeficienteSofia,modireitadeFernando...quenutriasecretamenteum
profundoesinceroamorpeloprimo,Sofiatinha,maisqueningum,
muitasrazesparasentirafaltadeFernando.

FernandotemidomuitoaSoPaulonosltimosmeses,comentouSofia,esperandoouvir
deVinaumaexplicaoquenoviessedeencontroaoseuamorocultopor
Fernando.

OsnegciosdafazendacadavezmaisexigemapresenadeFernandonacidade.Bemsei
queelefazmuitafaltaaqui,aindamaisagoraquehmuitoquefazercom
asterrasdoladodeldorio...

Sofiapareceuresignarse.Foicuidardeseusafazeres,aumentadospelofatodeelatomara
siaresponsabilidadedaexecuodastarefasquenormalmentecabiam
aFernando.

"Seu"Fernandonovem.SinhVina?

TicopuxavaasaiadeVina,quereliaacarta,sentadanacadeiradebalanodaampla
varanda.Zuza,paradoporta,aguardavatambmaresposta.


Vemsim,maisvaidemorarunsdias.Vocsdoisnoprecisamsepreocupar:Fernandovai
trazerdocesebrinquedos,comosempre.

Tomaraque"seu"Fernandovoltedepressa...

42

Interesseiro...vbrincarcomoZuza.Masnadademaltratarosanimais,viu?

SinhVina,nofuieuquemamarroulatanorabodogato...

Entovocsestodandoemcimadosgatostambm,hein?Euestavafalandodaspenas
quevocsandaramarrancandodogaloparafazerpeteca!Ondejseviu!Se
eupegarvocsfazendoissodenovo,volevarumasovacomvarademarmelo!

FoioTico!

FoioZuza,SinhVina!Eussegureiogalo!

Vina,aboaVina,falava,maseraincapazdedarumpuxodeorelha.Nuncaforanecessrio
castigarFernandoouSofia,criadaporeladesdeosdoisanosdeidade,
quandoacrianalhefoientreguepelocunhado,queseaventuroupelossertesdeMinas
procuradefortunanogarimpo,vindoafalecer.Sofiacresceuaoladode
Fernando.Inteligenteelaboriosa,interessavasepelotrabalhodafazenda,dirigindoana
ausnciadoprimo,oqueaconteciamuitoamidenosltimostempos.
Nofundo,VinaacalentavaaidiadequeFernandoviesseasecasarcomSofia.Dopontode
vistadeVina,seriaocasamentoidealparaambos.svezes,emconversa
comSofia,revelavalheseudesejodeterasobrinhacomonora.Sofiaapenassorria.EVina
jamaispdesaberaocertooquesignificavaaquelesorriso:Sofiaera
altivademaisparapermitirqueFernandotomassequalqueriniciativaapenaspor
interfernciadame.Preferiano

43

deixartransparecerseuamorporFernando.MesmoporqueSofiareceavarevelarumamor
e...depoisnosercorrespondidaultimamenteFernandoandavafazendofrequentes
viagensaSoPaulo.Sofia,conhecendotantocomoFernandoosnegciosdafazenda,sabia
quenoeramapenasosnegciosquelevavamoprimocidade.E,comose
nobastassemasviagens,haviaopaiol...

Oquetodosnafazendachamavamo"paiol",nadamaiseradoqueaantiqasede,
transformadaprovisoriamenteemdepsitodemilhoecereais,apsaconstruodo
imponentesobrado,atualsededagrandepropriedadequesetornaraafazendadeFernando
Albuquerque.Comopassardotempo,Fernandoconstruiuumpaiol,depsitos
adequadosparacereaiseumatulha,desenhadaespecialmentepeloprprioFernandoalise
armazenavaacolheitadecaf,jsecoeosistemadeventilaoidealizado
porFernandofuncionoutobemquenoseperdiaumasacasequer:omofodesapareceu
devez.Fazendeirosdasredondezasconstruamtulhasidnticas,comaaquiescncia
esupervisodeFernando.

Voltemos,porm,ao"paiol".Desocupado,serviucomodepsitodeferramentase
ultimamenteFernandoomantinhatrancado.Alegavaguardaralidocumentosepapis
queascrianasnodeveriamtocar.ApenasJacintopodiaentrar,almdeFernando.A
princpio,nemVinanemSofiaderammaiorimportnciaaocaso.O"paiol"ficava
umpoucoafastadodacasada

44

fazenda,circundadoporumpomar,tendoumbambuzalaofundo.Almdobambuzal,um
pequenobosque,parasodeZuzaeTico,quealiarmavamarapucaseprocuravam
ninhosdepassarinhos.Comopassardotempo,VinaeSofiacomearamanotarumcerto
mistrioemtornodo"paiol".ComoFernandosempredavarespostasevasivas
"bomnoireml,podehaveraranhaseescorpies"ouento"maisdiamenosdiavou
demolirtudo"noinsistiam.Umavez,SofiapediuachaveaJacintopara
entrarno"paiol",sobopretextodeprocurarumremdioparaumbezerrodoente.Jacinto
alegounoterachaveemseupoder,oqueSofiapercebeuclaramenteno
serverdade.medidaemqueessespequenosincidentesiamacontecendo,mais
aumentavaemVinaeSofiaacuriosidadeemtornodoquepodiahaverdentrodo"paiol".

Sinhzinha,mandaramfloresprmec!NarcisavinhaseesforandoparafazerCeclia
esquecerosofrimentoporquevinhapassando,comavendadacasa.Macieljtinhatomado
adecisoeBarretojtinhaordensnosentidodeprocurarumcomprador
ou,emltimocaso,promoveroleilo,oqueseriaahumilhaosupremaparaonomeMaciel
vendertudoaqualquerpreoparasaldardvidasdejogo.

Dequem?

Aquitemumcarto.

NarcisaretiroudeentreasrosasvermelhasumpequenoenvelopeeopassouaCeclia.E

45

arrependeuse.Cecliarasgouocartoeordenou,,rspida:

Devolvaimediatamente!Edordensparanuncamaisningum,nestacasa,aceitarflores
quevenhamdessesujeito!Devolvempelomesmomensageiro!Nemquero
ver!Caipiragalanteador!

Desculpe,sinhzinha.Eunosabiadohomemdoteatro...

Elemesmo!CulpadeBarreto!Darconfianaparaumtipocomoaquele...

Barretonopodiaescondersuasatisfaoaoentraremcasa.CruzoucomNarcisanotando
asflores,iaperguntardequemeram,quandoNarcisaseadiantou.

Dohomemdoteatro...DonaCecliaestzangadacomosenhor.Noqueraceitarnada
dele...Mandoudevolver...

Oqueseriaumdesastre.Deixeporminhaconta.Eucuidodisso.

DonaCecliamandoudevolver!

Jdissequecuidodisso!Dmeasflores!Narcisanoteveoutrasada.Entregoua

corbeilleerepetiu:

melhordevolverdonaCecliaandamuitozangada!

Devolver,Barretonopodia.Exporasflorespelacasa,tambmno.Optoupelasoluo
maissimples:jogouacorbeillenolixoefoiprocuradeMaciel,nabiblioteca.
Estavatoeufricoqueagiademaneirainslita.DepositoudiantedeMacielunspapise
ficouaguardandoareao.

46

Macielleueselevantou,surpreso,talqualBarretoprevia.

Mas...balbuciou.muitomaisdoqueacasavalerealmente!

Exato.Bastaassinar!Enos:ocompradorsvaiprecisardacasadentrodeunsseis
meses.Atl,elepreferequeafamliaMacielaocupeachaquea

melhormaneiradeconservla.Maciel,asorteestvoltando!

Mas,Barreto,quemocomprador?Pagarmaisdoqueacasavale,vista?

Umingls,acionistadaLight.OhomemveioaSoPauloinspecionaremnomedosdemais
acionistasasobrasdaLighteficoutoentusiasmadoquevemmorarnoBrasil.
AoouvirfalarqueacasadafamliaMacielestavavenda,comprouamesmosema
conhecerspelasreferncias!VaivoltarInglaterraparaliquidarseusnegcios.
Sdentrodeunsseismesesestardevolta.

Barreto...Cecliajsabe?

No.Osenhoronico,almdocomprador,claro.Pediaelequenoespalhassea
notcia.umtaldeMr.Thompson...

Pois...deixequeeucontominhafilha.Quandoquevocrecebeodinheiro?

Hojemesmo.Pagotodososcredores?

No.Depositetudonaminhaconta.Eumesmoqueroterasatisfaodesaldarminhas
dvidas...Barreto,retireseussalriosatrasados.Agora...euvoufalarcom
Ceclia...

ParaMaciel,eraopedaomaisamargo.Sentiaemcadapalavra,emcadaolharde

47

Cecliaacensuraqueafilhanopodiaesconder.

Nopossoesquecernemporuminstante,papai,queosenhorliquidoutodaafortunada
famlia,acabandoporvenderacasa...osenhornotinhaodireito!
Quevergonha!Jamaistereicoragemdeencontrarminhasamigas!Sdesejomecasarlogo
comEdmundoparacomearnovavida...

Minhafilha,bemseiquenotenhodesculpas...Mas,prometosaldartodasasdvidase
comearvidanovacomoquerestar.Aindatenhomuitosamigosaquem
recorrer...Queroquevoctenhaocasamentoquemerece.VoufalarcomJorgeAmarante...

BarretotentoudissuadirMaciel.

OsenhornodevedaraJorgeAmaranteumaoportunidadequeeletantodesejade

humilhlo.DeixeameucargocuidardesseassuntoBarretoescondiadeMacielaatitude
deAmarante,opondoseaocasamento
deEdmundocomCeclia.

Jprejudiqueidemaisminhafilha.AgorahorademesacrificarnoimportaseJorge
Amarantedesejamehumilhar.Estoudispostoaenfrentlo.Eumesmoirei.

Barretonotevesada:tinhaquecontar!

SenhorMaciel...EujfuiprocurarAmarante...Tomeiainiciativadepedirumemprstimo...
porpoucotempo.AmarantesenegouaajudarafamliaMaciele...
opior:proibiuofilhodesecasarcomdonaCeclia,ameaandodeserdlo,sefor
desobedecido.

OgolpefoimuitoforteparaMaciel.Sentouse,

48

quasesedobrando,comosefosseesmagadoporumenormepeso.

Oh!meuDeus!Aquepontocheguei!Barreto...noseioquefazer...estragueitambma
vidadeCeclia!...

Maluestavaajudandoacriada,Sebastiana,arecolheraroupadosvarais.Sentirauma
vertigemecara.SebastianacorreuachamarAmaranteeEdmundo,queacarregou
paradentrodacasa.

Elaprecisadeummdico,concluiuEdmundo,depoisdefazerumligeiroexameemMalu.

Masvocquaseummdico!Paraquechamarumoutro,quecertamentevaicobrarum
bomdinheiro?Vocmesmo...

Papai,euvouserumoftalmologista!PossoreanimarMalu,masnopossofazerumexame
clnico.precisoummdico!

EdmundofezMalucheirarunssaisepoucosminutosdepoiselasesentavanacama,um
poucoestonteada.

Jestoubem,Edmundo.Otionoprecisachamarmdico.Foisumdesmaiopassageiro.


Eumesmovouprocuradeummdico...talvezodoutorVieiraestejaemcasaagora...
morapertodaqui...Jhtemposquevocvemsentindovertigens.J
deviaterfeitoumaconsultahmuitotempo.

49

AmarantetentoudemoverEdmundo.Ora,issosocoisasdaidade!Umaxcaradecaf
forte..

NaquelemesmoinstanteBarretoiachegando.AosaberdeEdmundooquesepassava,
prontificouseparairbuscaromdico,partindonamesmacarruagem.Meiahora
depoisestavadevolta.

DoutorVieiraeraumvelhomdicoquemuitoincentivaraEdmundonosprimeirosanosde
estudos,aconselhandooasefazeroftalmologista,que,aseuver,eraumdos
ramosmaisbonitosdamedicina.

OexamedeMalufoidemorado.ConhecendooDoutorVieiradelongadata,Edmundo
percebeuqueeledemonstravauminteresseforadocomumpelocasoquetinhaemmos.
Quantomaisseconcentravaemseutrabalho,maisEdmundoseconvenciadequeaprima
apresentavaalgodeinquietadorparaoexperimentadoprofessordaEscolade
Medicina.

DonaMariaLuiza,asenhoraprecisafazeralgunsexames.DoutorVieirabatia
amigavelmentenoombrodeMalu.Seuprimovaiseencarregardetudo.Voudeixar
instrues.
Porenquanto,nadaderemdios,anoserumfortificante..gostosodetomar,nose
preocupe.

DoutorVieira,essesexames...socaros?Amaranteestavapreocupado"mdicos,
mdicos...sempreamesmacoisa!"

Porora,senhorJorge,novamosnospreocuparcomisso.Maistarde,maistarde..Doutor
VieiraconheciaAmarantemuitobemenodavamuitaimportncia
suaavareza.

50

Respondialhesemsevoltar,enquantoguardavanamaletaosseusinstrumentos.Pediua
Edmundoqueoacompanhasseatseuconsultrio,paralhepassarasinstrues

eprescreverosexames.Maluserecuperouevoltaraaseramocinhadelicadaeatenciosa
desempre:preparouumcafeolevouparaBarretoeAmarante,queconversavam
nasala.

Umcafezinho,senhorBarreto.Acabeidecoar.

Ora,noprecisavasedarotrabalho.Procuredescansar.

Mas,nofoinada,senhorBarreto.Eujestoubem..

Malusaiuedeixouosdoishomensass.

Barretoestavaprocurandoencaminharaconversaparaoassuntodocasamentode
EdmundocomCeclia.Amarantelhedeuaoportunidadedesejada.

Ento,senhorBarreto,comovoascoisasparaosladosdeMaciel?

Normal,tudonormal...

Normal?Mas,eaqueladvidaqueosenhormencionoudaltimavezqueesteveaqui?

Tudoacertado,senhorAmarante,tudoacertado.Eraquestodedias,comolhedisse.A
propsito:agoraqueascoisasvoltaramnormalidade,poderamostornar
adiscutirocasamentodeEdmundocomdonaCeclia...

SenhorBarreto,consideroosenhormuitoesperto,masosenhorprecisasaberquetem
diantedesiumaraposavelha!Nomudeinemvoumudarmeupontode
vistasobreoassunto:

51

oponhometerminantementeaessecasamento.Eestoudecidido:semeufilhome
desobedecer,euodeserdarei.Emboraosenhorignore,euestouperfeitamenteapar
darealsituaodeLineuMaciel.Eutenhoosmeusinformantes,senhorBarreto!

Mas,senhorAmarante,osdoisjovensse

amam...

Amornovemaocaso,cortouAmarante.Oamorpassa,acaba.Semamorsevive,mas,
semdinheiro,no.Jgasteimuitocommeufilho,trabalheimuitoparafazer
minhafortuna.Novoupermitirqueelacaianumafamliadeperdulrios.Vejaosenhor:
Maciel,jogadorviciado,mulherengoosenhorsabequeoprimeiroandar

doGrandeHotel,oprimeiroandarinteiro,senhorBarreto,alugadoaumgrupodericos
senhoresparajogose...bacanais?Equeumdessessenhoresnada
mais,nadamenosqueLineuMaciel?Pois.Emulherescaras,senhorBarreto,mulheres
carasestrangeiras,daquelasrefinadasquevoEuropacomosevaiaocentro
dacidade!...NodeadmirarqueafortunadafamliaMacieltenhachegadoaofim!...

BarretocompreendeuquenadamaistinhaafazernacasadeJorgeAmarante.Despediuse
esaiu.Chegouconclusodequeaquiloquejlhepassarapelacabeacomo
umamerapossibilidade,agoraeraanicasadapossvelparaafamliaMaciel.

52

CecliaeMalu,acompanhadasdeNarcisa,entraramnaconfeitariaParisiense,sentaramsee
pediramrefrescos.Descansavamdascompras.Cecliaescolheraumvestido
paraseuaniversrio,queseaproximava.Malulhefaziacompanhia,simplesmenteerauma
ocasioparaconversarem,principalmentearespeitodocasamento.

Malu,voupediraEdmundoquemarqueadata.Precisosairdacasaomaisbrevepossvel.
Pensoanunciarodiadonossocasamentonaminhafestadeaniversrio.
Seromeumelhorpresente!

AindabemMaluriaporqueEdmundoestsevendoemdificuldadesparacomprarum
presenteparavoc.Otionoddinheiro...NodeixeoEdmundosaber,mas
eudesconfioqueeleandafazendoumastraduesparaganharalgumdinheiro...Achoque
vaidarparacomprarunsmetrosdechita!...

AtNarcisariu.Maluestavamostrandotodaasuajovialidade.AcompanhiadeCeclialhe
permitiadarvazoquelaalegriaqueapresenadotio,quasesemprerabugento,
impediaqueseexpandisse.IrcidadecomCecliaeraopasseiopreferidodeMalu.
Vasculhavamtodasaslojas,examinavamasnovidadesimportadasdaFrana,compravam
revistaselivros,tomavam

53

refrescose,invariavelmente,CecliacompravaumououtropresenteparaMalu.E
geralmenteeraumasurpresa:Cecliaobservavaareaodaamigaenquantoexaminavam
asmercadoriase,chegandoemcasa,telefonavalojapedindoassuasencomendaseo

presentedeMalu.

Agora,vamosaLivrariaGarrauxverasrevistasedepois,paracasa.Aindaqueroreceber
todasasminhascomprasemcasahoje.

Narcisafezumsinaleogaronatendeu:

Poisno,minhasenhora?

Aconta,porfavor,pediuCeclia.

Nohnadaapagar,senhora.Umcavalheirojofez.

Cecliasesurpreendeu.

Umcavalheiro?Equem?

Nooconheo,senhora.aquelesenhor,namesajuntodajanela...

Cecliasevoltouparaagradecer,pensandotratarsedealgumconhecidodafamlia.
FernandoAlbuquerque,sentadomesajuntodajanela,fezlheumligeirocumprimento
decabea.Cecliaviroulheascostas.Saram.Narua,Malunoconseguiacontersua
curiosidade.

Quemera,Ceclia?Umconhecido?

Umatrevido,istosim.UmcaipiragrosseiroemaleducadoqueosenhorBarretointroduziu
nonossocamarote,noteatroequeagoraandatentandomecortejar.

Voctemcertezadequeeletemaintenodecortejarvoc?Podeserqueeleapenas
estejaquerendoserdelicado,Ceclia.Elenosabequevocnoivade
Edmundo?

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Nosei.Sseiqueaterceiravezqueocaipirasemanifesta.Aprimeira,foinoteatro
depois,memandoufloreseagora...mas,vouacabarcomistodeuma
vez.Chegandoemcasa,voupediraosenhorBarretoquetomeumaprovidnciaafinal,tudo
estacontecendoporcausadelemesmo.Vocjimaginou,Malu,queridculo?
Sercortejadaporumcaipira!...

Cecliaperderaobomhumor.Noforam

LivrariaGarraux.

Setivessemido,teriamdadocomMaciel,paradodiantedavitrinedaLivraria,aparentemente
examinandooslivrosemexposio.Aparentemente,porque,naverdade,
Macielcumpriaumritualqueserepetiatodososdias,alipelasquatrohorasdatarde,quando
omovimentonarua15deNovembroeramaisintenso.que,quela
hora,elasapareciamumasqueiamscompras,outras,apenasparasemostrareme
algumas...paraseoferecerem.Aotranseuntedesavisado,aquelessenhoresbem
trajados,paradosemfrentedavitrinedoGarrauxcertamenteseriamintelectuaiscatade
novidadesliterrias.Averdade,porm,erabemoutra.LineuMaciel
teriaquepuxarmuitopelamemriaseumdiativessequerecordartodasasconquistasque
fizera,partindodaportadoGarraux.Acoisaaconteciamaisoumenos
assim:odistintosenhor,paradoemfrentedavitrine,examinavaatentamenteoslivrosou
ento,podiacompraroDirioPopularello,tambmatentamente,
enquantoesperaoseubonde.Seuouvidoexperimentadocaptaasvozesfemininasquese

55

aproximamoudistinguemnospassosdostranseuntesoandardiferente,amiudado,do
elementofeminino.Seussentidosseaguambastaumrpidoolhar,desoslaio,para
decidir:valeounoapena.Seno,continuasealeituraouoexamedoslivroscaso
contrrio,passaseumafolhadojornalelanaseumolharmaisprolongado
odavitrine,seapercebederepentequeoseubondeacaboudedobraraesquinaouno
seroseu?precisosecertificar...Evemparaabeiradacalada,
ondepodeobservarbem...semesmooseubondeouno.Casohajapossibilidadedeser
oseu,retiraseelimpasecomumlenoo"pincenez",paraquesepossa
verbem...oletreirodobonde.

Eramtrsostiposdemulheresqueporalitransitavam.

Asqueiam(oufingiam)irscomprassempreacompanhadasdeumparente:pai,meou
irmos,mesmomenores.Eramdefamliae,muitoraramente,sefaziaumgalanteio
aumadelas.

Haviaasquetrabalhavamcriadas,aserviodaspatroas,professoras,acaminhooude
voltadasescolas,costureiras,queatendiamsuaclientelaouiamscompras.
Entreestasltimas,algumasmuitobonitas.

Porfim,asprofissionais,queseaventuravampelasruasmaismovimentadas,oferecendo
discretamenteseusencantosaosdistintossenhores.Iamsempredesacompanhadas,
oqueeraosinalconvencionaldaclasse.Sobreestasltimas,oscomentrioserammais
ousadosepitorescos,

56

emborafeitosdiscretamente,quaseentresussurros,queatingiamapenasossenhoresmais
prximos.

ForajustamenteportadoGarrauxqueMacielconhecerahtemposatrsuma
costureirinhachamadaHortnsia.

Edmundo,jtomeiumadecisoenovoltareiatrs.Nodareimeuconsentimento!No
voupermitirqueaminhafortuna,feitacomtantosuoreesforo,venha
aserpartilhadacomumafamliadeperdulrios,comoosMaciel.Eduqueivoccustade
muitodinheiro!Vocumdosmelhorespartidosdacidademoo,rico
equaseformado.Vocmereceumanoivarica,suaaltura.OsMacielestonamisria:sei
defontelimpaqueLineuMaciel,obarofalido,jogadoreconquistador
demulherzinhas,tevequevenderaprpriacasaparapagardvidas!...

Amaranteexultava.Edmundomalpodiaacreditar.

Papai,issoumainfmia.AfamliaMacielumadasmaisricasdetodooestado...

Foi,meufilho,foi!HojeLineuMacieldevepossuirapenasumchalnapraia,sequeainda
otem...

Aindanoacredito.Emesmoquefosseverdade,papai,euamoCecliaequeromecasar
comela,nocomafortunadafamliaMaciel.OquemeimportaterCeclia...

Bobagens,bobagensdajuventude!Isso

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passa,amorpassa.Mas,odinheiro,sevococonserva,conseguetudo,compratudo!

Papai,euvoumecasarcomCeclia,comousemseuconsentimento!

Sevocsecasar,noterumrealdoquemeu.Euodeserdarei!Meudinheirojamaisir
pararnasmosdeMaciel!Nunca!Filhoingrato!Vejaapagaqueestou
recebendoportudoquantofizporvoc!...Mas,fiqueavisado:excluireivocdemeu

testamentoenodareiumtostoparaoseucasamento.Querovercomovo
searranjar:noivosemumnquelenoivamiservel!Serumbonitocasamento!

Edmundoseretirouparaseuquarto.Malu,queouviraadiscusso,foiconsollo.

Noligue,Edmundo,otiomudadeidia,issopassa.

Nosei,Malu,nuncavimeupaiassim.EleodeiaafamliaMacielhanos.Severdadeo
queeledisse...sobreasituaofinanceiradosenhorMaciel,ento
vaiserdifcilfazermeupaimudardeidia.Ecomoeupodereimecasar,dojeitoqueestou?
Nosouformadoainda,notrabalho...Manterafamlia,comque?

Tudosearranja...vocterminaosestudosecomeaaclinicar.Vocvaiganharavida,
Edmundo,entovocssecasam.

Cecliaprecisademimagora,Malu.Elanopodeesperaratqueeumeforme.Faltamuito
tempo.Seforverdadeoquemeupaidisse,precisomecasaromais
brevepossvel

Mascomopodeser?CecliaeosenhorMacielnopodemestaremtomsituaoassim:
vocprecisaverascomprasqueelafezparaoaniversrio!VfalarcomCeclia,vocvaiver
comoeladesmentetudo...

Achoboaidia,Malu.Achoquevoulantesdojantar.

Cecliaaindaexaminavaasmercadoriasentreguesumahoraantes,quandoNarcisoveio
avisarqueEdmundoacabavadechegarsurpreendeuseesealegrouaomesmotempo
comavisitainesperada.

NarcisovoltoucomarespostadequeCecliadescerianuminstanteeEdmundocontinuou
conversandocomBarreto.

VenhojustamenteparafalarcomCecliasobreoquemeupaiandadizendo,senhor
Barreto.Elaaindanosabequeeleseopeaonossocasamento...Eleafirma
queasituaofinanceiradosenhorMacieldaspiores.verdade,senhorBarreto?

OprocuradorBarretoestavanumasituaodelicadaenosabiaoqueresponder.Preferiu
respondersuamaneira:evasivamente.

Bem,dificuldades,quemnoastemhojeemdia?Oqueimportasesabemosouno
contornlaseencontrarasoluoadequadaparacadaproblema...

OlhouparaEdmundoparaverseeleestavasatisfeito:noestava,mas,tambm,no

insistia,porisso,Barretonocontinuou.Cecliaestavadescendoaescadae
Edmundosedirigiuparaela.

Surpresa?

Agradavelmente,Edmundo.Voc

58

59

adivinhoumeupensamento.Precisofalarcomvoc.Quebomquevocveio.FoiMaluque
avisou

voc?

Elameaconselhouavirfalarcomvocnomedissequevocqueriafalarcomigo.

Barretoseafastoudiscretamente.

CecliaeEdmundosaramparaojardim.Conversavam,enquantoandavam.Delonge,de
umajaneladabiblioteca,Barretoosobservava,imaginandooqueosdoispoderiam
decidirnohaviamuitasalternativas.

Ceclia,papaiandoudizendoumacoisas...sobreavendadesuacasa...verdade?

Arespostafoiumacenodecabea.Ceclia,triste,masjresignada,diantedofato
consumado,continuou:

Jestfeito,infelizmente.Papaiperdeutudo,Edmundo,tudo!Stemosacasadapraia...
vamosterquemudarparal,dentrodeunsmeses.

Meuamor,vocnomerecesofrerestahumilhao...imaginoquantovoctemsofrido.
Tenhoquefalarnovamentecommeupai...eletemquecompreenderque...

Edmundo,porquefalarnovamentecomseupai?Poracasoele...

CeclianoprecisouterminaraperguntaosolhosdeEdmundorevelavamtudo.

Meupaiameaoudeserdarme,Ceclia,sensnoscasarmos.Maseuoconvencerei,tenho
queconvencloamudardeidia!

Mas,porque,Edmundo,porque?

60

Eutambmnoseibem...meupaiandamuitoestranhoultimamente.Parecemequeele
guardaumcertoressentimentocontraosenhorMacielporcausadeunsnegcios
passados...coisademuitosanosatrs.Mas,oimportante,agora,meuamor,quepreciso
demeupaisemele,notenhorecursosparaonossocasamento,para
montarnossacasa...Querodaravocoquevocmerece,Ceclia.

ElaapoiouacabeanoombrodeEdmundoCecliapressentiaumatormentaeprecisavada
seguranaqueapresenadeEdmundolhetrazia.

SenhorMaciel,sejamosprticos:JorgeAmarantenoconsentequeofilhosecasecom
donaCecliajodissemaisdeumavez,ameaandodeserdarofilho,caso
sejadesobedecido.Portanto,umcasamentoimpraticvel,jqueambasaspartesse
encontramdesprovidasderecursosparaarcarcomasdespesas...Almdomais,
donaCecliaestacostumadaaumaltonveldevida,queojovemEdmundonopoder
manter.SenhorMaciel:asoluoarranjarmosoutropartidoparadonaCeclia!

Haviamaisdeumahoraqueosdoishomensconversavam.Barretotentavaconvencer
Maciel.Emborafossegeneralizadaapraxedoscasamentosarranjadosentreasfamlias,
parasalvaguardarinteresses,opaideCeclialhetinhamuitoamor,oqueofaziahesitarem
concordarcomaposiofriaerealistadeBarreto,temendoferir

61

afilha,aquemtantofaziasofrer.Macieltinhadiantedesiumdilema:se,deumladoalgica
olevavaareconhecerqueBarretotinharazo,deoutroorespeito
pelafilhaoimpediadecontrariaroseuamorporEdmundo.

Seosenhornoquertomaradecisoj,pelomenospermitaquetentemosresolvera
questo.Tenhoumnomepara..noivodedonaCecliaMacieloolhousurpreso
eacredito,senhorMaciel,queosenhornoseopor.omelhorpartidodacidade...e

tenhominhasrazesparaacreditarquenoseincomodaseanoivatemou
noumdote...

Barreto,nomefaasegredos.Digalogoonome!

ummoodequemosenhorcertamentehdeselembrar:FernandoAlbuquerque!

Maciel,estupefato,olhavaBarreto.

FernandoAlbuquerque,ofazendeiro,aquemCecliatantodetesta?

Exatamente:FernandoAlbuquerque,omoomaisricoecapazdestasbandas,fazendeiro
progressista,elogiadopeloshomensdogoverno,comentadopelosjornais!
omelhormaridoparadonaCecliaMaciel!

Mas,Barreto...

BarretonodeixouqueMacielointerrompesse.

Alis,jtomeialiberdadedeconvidloparaoaniversriodedonaCecliaMaciel
ameaoureprovarbemsei,bemseiquedeviatloconsultadoantes,senhor
Maciel,mascomo

62

eutenhoestadofreqentementecomFernandoAlbuquerque...

Voctemestadofreqentementecomele?

Bem,corrigiuBarreto,algumasvezesnosencontramosnacidadeenoscumprimentamos
outrocamosalgumaspalavras.ComoFernandoAlbuquerquetemdemonstrado
muitointeressepordonaCeclia,convideio,certodequereceberiaasuaaprovao...

Aindaachoquevocagiuintempestivamenteminhafilhadeveriatersidoconsultada.
Afinalelaquemorganizaafesta.Mas,oqueestfeito,estfeito.Deixe
porminhacontaqueeuaavisarei...Quantoaocasamentodeminhafilha...

Sugiroqueesperemosqueotempocoloqueascoisasnodevidolugar,senhorMaciel,
Vamosesperareveroqueacontece...

Macielnorespondeu,oquesignificavaumassentimentotcito.McsumavezBarreto
usavadamanhaeespertezaquedesenvolveranodecorrerdosanos,comoprocurador
dafamliaMaciel:naverdade,noseuntimo,Barretonotinhaapretensodeesperarqueo

tempodefinisseasituaoedecidiuencontrarsecasualmentecom
JorgeAmarante.

OqueeramuitofcilAmarantepassavatodasastardespelafarmciaSoPedro,nolargo
CoraodeJesus,aparentementeparabaterumpapocomamigos,mas,na
verdade,comaintenodefolhearosjornaisqueasuaextremaavarezanolhepermitia
comprar.

63
Boatarde,senhores.

Boatarde,senhorAmarante.

Afarmciaeraopontodeencontrodoshomensdasredondezasdolargo.Oassuntodas
conversascomeavasemprecompolticaedescambavainvariavelmenteparaos
negcios.EraquandoAmarantedespregavaosolhosdosjornaisesepunhaescuta,
esperadeumainformaoquelhepermitissequalquerinvestimentorendoso.Hoje
aconversaestavadesinteressanteeachegadadeBarretoviera,decertomodo,alegrar
Amaranteeraaocasiodesondaroamigo,paraficarsabendodareaode
Maciel.

Ento,senhorBarreto,quenovidadesotrazem?

Sade,senhorAmarante,sade.Tenhoqueadmitirqueosbonsanosjestoparatrs...
agoraprecisofazerfacerealidadeecarregaropesoqueaidade
traz.Vejaosenhor:deunsdiasparac,apareceumeumadornaespinhaquemetemfeito
sofrereumamigomeinformouqueestafarmciatemumunguentoquetiro
equeda.Esteomotivodeminhavinda...Almdomais,queroverseachoumbomcolrio
parameusolhos,maiscansadosacadadiaquepassa.Tenhovontadedeconsultar
umbomoculista,masonicorealmentecapazequegozadeboareputaotrabalhanoRio
deJaneiro...eminhasocupaesnomepermitemfazerumaviagemapenas
paraumaconsulta.Poroutrolado,nopossotrazloaqui:essesespecialistassomuito
ocupados!Teriaquepagar

64

umafortunaparatrazerummdicoaSoPaulo...porisso,vouremediandocomcolrios...

AmarantecomeouaseinteressarpelaconversaeBarreto,percebendo,continuou:

Apropsito,seufilhoestfadadoasetransformarnumdessesmdicosendinheirados...
nadacomoumcursonaEuropaparadarprestgio,senhorAmarante!Econhecimentos,
tambm!AindaestdepoplanodeenviarseufilhoFrana?


Bem,naverdade,eu...

Barreto,avelharaposa,sabiaqueAmaranteiadizerquenotinhaaintenodeenviar
EdmundoEuropaporqueosgastosseriammuitograndeseoutrascoisas.Mas,
antesqueovelhoavarentocontinuasse,Barretoointerrompeu,dandoconversaorumo
desejado.

Ora,senhorAmarante,issonomaissegredo!Osenhorfazmuitobememdaraseufilho
aoportunidadedeaprendercomosmelhoresprofessoresdaEuropa!Um
mdicoformadonaFranaounaAlemanhajcomeaacarreiracomprestgio,temclientela
boa,selecionada,gentegradae...quepodepagar!umgrandeinvestimento,
senhorAmarante,umgrandeinvestimentoquecomearafrutificaremmenosdeumano!
Almdomais,osenhordariaaseufilhomaistempoparapensarmelhorsobre
casamentoadistnciaeaseparaoporunsmesesfarobemtantoaEdmundocomoa
donaCeclia!

Voupensarsobreisso,senhorBarreto.Osenhormesurpreendeu:pelaltimaconversa

quetivemos,penseiquedesejasseocasamentodemeufilhocomCecliaparabreve...

Sourealista,senhorAmarante.Naverdade,estoudefendendoosinteressesdedona
Ceclia...

EBarretoestavasendosincero.

OfatodeestartramandoorompimentoouaseparaodeCecliaedeEdmundono
representavaumatraio,aosolhosdeBarreto.Suafunodeprocuradordafamlia,
acrescidadasresponsabilidadesqueMacielaospoucoslhepassara,davalheautoridade
moralparaagirdemodoapreservaronomeeoprestgiodosMaciel,oque
svezesoobrigavaajogadasarriscadaseastuciosas.SepararCecliaeEdmundo?Eram
jovens,podiamesperarunsmeses.Seoamorfosseverdadeiro,resistiria.
Casocontrrio,melhorparaosdois.QuantoaintroduzirFernandoAlbuquerquenafamlia
Maciel,nadamaisnormaleraummooempreendedor,bemconceituadoerico,
alturadaposiosocialdeCeclia,emboranofosseumhomemdiplomado.Dera,porm,
evidentessinaisdeboaeducaoedeumaculturamuitoacimadaquiloque
geralmenteseesperadeumfazendeiro.Sabiafazeramigosecativavaaspessoaspelasua
expontaneidadealiestavaaprova:FernandoAlbuquerque,numarodade
banqueiros,industriaisecomerciantes,autoridadeseintelectuais,perfeitamenteintegradono

mundodaaltasociedade.

Sucessoabsoluto,oaniversriodeCeclia

66

LineuMacielestavarevivendoostemposfaustosos:abriramodeboaquantiadodinheiro
depositadonobancoqueriadaraCecliaumafestadaqualelajamaisse
esqueceria.Talvezfossealtimafestamaisrazoparaserumagrandefesta.A
prodigalidadedopaisurpreenderaCeclia,assimcomoonmerodeconvidados.Ficara
ligeiramenteaborrecidaquando,recebendoaspessoasquechegavam,juntamentecomo
pai,foianunciadoonomedeFernandoAlbuquerque,aquemCecliatratoucom
amesmafriezajdemonstradanoteatro,oqueFernandoparecianoperceberouno
saberinterpretar:umsorrisoseco,umaligeiravniaedepoisumolharvago
paraoslados.AchegadadeEdmundoapagaraoaborrecimentodeCeclia.Vinha
acompanhadodeMaluAmarantenopuderavirepediadesculpas.Malutrouxeflores
eEdmundodeuaCecliaumembrulho,queeladissequererabrirjuntamentecomonoivo,
maistardeumacriadauniformizadarecebiaospresenteseosdeixavana
biblioteca.Depoisqueamaioriadosconvidadostinhachegado,aorquestraatacouuma
valsaeosparesforamseformandonomeiodosalo.Empoucosminutosobaile
seanimoueCecliatevequeatenderavriospedidosdedana,entremeandoumaououtra
comEdmundo.

Quando,aorquestrarecomeou,depoisdeumcurtointervaloemqueosconvidadosse
refrescavamcomumataadechampanhafrancesagelada,Fernandoseaproximou
deCeclia,aproveitandoummomentoemqueelaestava

67

desacompanhadaeraaoportunidadequeeleprocurava:

DonaCeclia,asenhoramedahonraeoprazerdestadana?

Cecliaolhouosriaerecusou:

Perdo,senhor,masestoumuitocansada.

Viroulheascostasesedirigiuparaabiblioteca.MacieleBarretopresenciaramacenae
trocaramolharesodeMacielpareciaquerersaberseBarretoaindainsistia

naidiadeumcasamentodeCecliaeFernandoAlbuquerque.

FernandovoltourodadeamigosepoucodepoissedespediadeMacieleBarreto.

Magnficafesta,senhorMaciel.Sintoterquesairjamanhcedotenhoquevoltar
fazenda...

Foiumahonratloemnossacasa,senhorFernando.Venhanosvisitarsemprequeviera
SoPaulo.Serumprazerreceblo.

Muitoobrigado.SenhorBarreto...

Euoacompanhoatsuacarruagem,senhorFernando.

BarretosaiucomFernando.TentouexplicaroprocedimentodeCeclia.

SenhorFernando...quantorecusadeCeclia...talvezela,comonoivadeEdmundo
Amarante,notenhaachadoconvenientedanarcomoutromoo..
.

Compreendo,senhorBarreto,compreendo.Barretoseesforavaparaserprestativoe

apagarnamentedeFernandoamimpressodavisitacasadosMaciel.

SenhorFernando,casualmentevima

68

saberqueosenhorfazvisitasaalguminternadonaCasadeSadeSantaAnastcia.Seeu
pudersertildealgumamaneira,disponhadesteseuamigo.Osenhorsabe
levarroupas,frutas...

Ficomuitoagradecido,senhorBarreto,masjnoprecisomaisfazervisitasCasade
Sade...novaisermaisnecessrio...Dentrodealgunsdiasestarei
devoltaaSoPaulo.Eulhetelefonarei.Boanoite.

Fernandoentrounacarruagem,quesedirigiuparaoGrandeHotel.Barretovoltouparaa
festaacasatodailuminada,ascarruagensluzentes,puxadasporsoberbas
parelhasdecavalos,cocheirosuniformizados,casaispasseandopelojardimBarreto
andavaabsortoealheiadoatudo.Aochegarpertodacasa,pdever,atravs
dajaneladabiblioteca,CecliaeEdmundoelaexaminavaospresentesqueEdmundoabria,

tendoocuidadodeleroscartesqueosacompanhavam.

Aqueleeuqueroverporltimo,brincouCecliaapontandooembrulhoqueEdmundolhe
trouxera.Queroquesejaaltimasurpresa!

EdmundopassouaCecliaumcartoeiaabrirumapequenacaixaquandoelao
interrompeu:

Edmundo,esseno!Nooabravoudevolvlo!

Devolverumpresentedeaniversrio?Mas,porque?

deFernandoAlbuquerqueumcaipiraatrevidoqueandatentandomecortejar...

59

coisadosenhorBarreto.Jmemandoufloresantes...

EdmundosechocoucomaspalavrasdeCeclia.

Cortejarvoc?Maselenosabequevocjnoiva?

Fingequenosabeounoseimporta...Quandoelememandouflores,deiordensa
NarcisaparadevolvermasosenhorBarreto,pelovisto,noopermitiu,do
contrrioFernandoAlbuquerquenoteriavindoaquihoje.Voufalarcompapaiparaqueele
ponhaumparadeironissoimediatamente...Edmundo,precisamosnoscasar...
svezeschegoatermedo,vergonha...quasemedesespero!

DesapareceraaalegriadorostodeCeclia.ElaseachegouaEdmundo,comoaprocurar
proteo.Edmundolhepegouasmosefalou,olhandobemnosolhosdeCeclia:

Meuamor,nohnadaqueeudesejemaisnavidadoquecasarmecomvoc,tlaao
meuladotodasashorasdodia,fazlafeliz!Ningumimpedirnossocasamento,
jamais!Fomosfeitosumparaooutro...voctudooqueeuquero!Ascoisasjcomeama
melhorarpapaipermitiuqueeuvterminarosestudosnaFranamais
algunsmeseseeuvoltoformado!Entopoderemosnoscasar!Euestavaansiosoparadara
vocanotcia...

Cecliapareceuseentristecermaisainda.

Oh,Edmundo,vocsevaijustamente

quandoeumaissintonecessidadedevoc...


70

noseicomovouconseguirficarstantotempo!...

Quemdissequevocvaificars?Edmundofezumaexpressomarota,intrigandoCeclia.
Pegouoembrulhoquetrouxera,abriuoemostrounoivaoseupresente:
umportajiasdourado.

Abra,disseEdmundo,aguardandoareaodeCeclia.Quandoatampafoilevantada,
ouviuseumavalsa,dacaixinhademsicaembutidanoportajias.Natampa,
umafotografiadeEdmundo.

Anossaprimeiravalsa,exclamouCeclia,emocionada.Edmundo,queidiafelizvocteve
nossavalsaesuafotografiaomeumelhorpresente!

CecliabeijoucarinhosamenteEdmundo.

Voutersempreoseupresentejuntodaminhacabeceira.Queroadormecereacordar
ouvindonossamsicaeolhandoseuretrato.Quandovocparte?

Aindanoestoubemcerto,mastalvezleveunsdoismesesoanoletivonaEuropa
desencontradodonosso...

Edmundo,vocaindanomefalousobreseupai...aindacontinuacontrrioaonosso
casamento?

Estirredutvel...mas,noimportadepoisquemeformarnodependereimaisdele
ganhareiavidapormimmesmo.Novoupermitirquenosseparem,Ceclia!
Estoudispostoaqualquercoisaparaevitlo!

Narcisaentrouesbaforida:

71

Sinhzinha,eladesmaiou...sinhMariaLuiza!Estnoseuquarto...

EdmundoeCecliaseentreolharam.

Malu...quefoiquehouve,Narcisa?

Nosei,sinhzinha.Elarodopiouecaiu."Seu"MaciellevouodoutorVieira...porsorteele
estavanafesta!

Cecliasubiuspressasparaoquarto.

Malu,quequevoctm?

Apenasumdesmaio,donaCeclia,respondeuodoutorVieira.DonaMariaLuizadeveter
danadodemais.

jestoubem,Ceclia...desculpeosustoquelhedei...

Maluestavarecostadanotravesseiro,plida,masseesforavaporsorrir.

aconselhvelasenhoratomarumdoscomprimidosquelhereceitei.Mandebusclosem
casa.Tomeum,repouseumpouco...depoispodeselevantar.

Fiquesossegada,Malu.VoupediraEdmundoquevbusclos.

CecliadesceueconversoucomEdmundo.Paraganhartempo,decidiramtelefonarepedira
Amarantequetrouxesseoremdio.Cecliasubiuaoquartoparafazercompanhia
aMaluecruzounaescadacomodoutorVieiraeMaciel,quelevaraomdicoaoquartoda
filha.Enquantodesciaaescada,doutorVieirajtranqilizavaosconvidados
comsorrisoseacenosdemo,dandoaentenderquenoeranada.Eobailerecomeou.
Poucodepois,chegavaJorgeAmarante,acompanhandoofilho,quetinhaido

72

esperlofora.Cumprimentoucomacenosdecabeaosconvidadosmaisprximos.Maciel
veioreceblo.

Boanoite,senhorAmarante.umprazerrecebloemminhacasa.Lamentoapenasas
circunstnciasqueotrouxeram...

MariaLuizatempoucojuizoestdoenteeteimouemviraobaile.Euquisimpedila,mas
elaestsaindoaoprimo:insistiu,mesmocontraaminhavontade.
.ajuventudedehojenoobedeceaosmaisvelhos...

AmarantedeixavaclaroqueestavafazendoinsinuaesarespeitodeEdmundo.Maciel
compreendeu.LevouAmaranteataoquartodeCecliaeodeixoucomafilhae
Malu.


Sevoctivesseseguidomeuconselho,noteriaacontecidoisto,disseAmarantepara
Malu,enquantotiravadobolsoovidrodecomprimidos.Teimouemvirdanar,
apesardedoentecomoest...tenhogastadoumbomdinheirocomosseusremdiose
tenhoodireitodeesperarcolaborao,jqueobedinciaeunotenhonemde
voc,nemdeEdmundo...

AmaranteolhousignificativamenteparaCecliacontinuavacomasinsinuaes.Cecliase
sentiuofendidaerespondeuseco:

SeosenhorserefereaomeucasamentocomEdmundo,fiquecertodequenoadiantar
nadaseopor:nsvamosnoscasar.Novoupermitirqueosatosdemeupai
nosprejudiquemnosouresponsvelporeles!

Nemmeufilho,foiarespostaduradeAmarante.

73

VinaeSofiajestavampreocupadas:JacintosaracomacharreteparairbuscarFernando
navilaehmaisdeduashorasjdeviaestardevolta.

Podeserqueotremestejaatrasado,tentouexplicarSofia.

Nosermelhormandarumcolonovila.parasaber?

SofiaestavaparaseguirasugestodeVinaquandoTicoveiocorrendo,acompanhadode
Zu.zaegritando:

SinhVina...donaSofia!Meupaivemtrazendo"seu"Fernando...Candinha!"Seu"
Fernandochegou!

Foiumrebolio.SeachegadadeFernandosempreeraaguardadacomansiedade,desta
vezfoiumaverdadeirafesta,devidosuaausnciaprolongada.Vinaabraou
longamenteFernando.

Meufilho,euestavatopreocupada!Vocdemoroutanto!Nssentimosmuitoasuafalta!
Foitudobemnacidade?

Muitobem,me.Depoisnsconversaremoscomcalma.Temosmuitooquefalar.


SofiaesperavasuavezdecumprimentarFernando.

Sofia,temtrabalhadomuito?Fernandodeuumabraonaprima.

74

Comosempre...evoc,fechouonegciocomoqueria?

Emtodososdetalhes...etenhogarantiadecolocaodenossasafradecafporcinco
anos,apreosreajustveis!

Aboanotciaaumentouaalegriageral,comexceodascrianas,quenoseimportavam
comnegcios.

"Seu"Fernando,oquequeosenhortrouxeprmim?

TicoestavaimpacienteeZuzatambm.Fernandoacariciouascabeasdascrianasese
dirigiaparadentrodecasa.

Espere,Tico,queeujvouabrirasmalas.VinaqueriasabertudoporqueFernando

chegavatotarde:otremestavaatrasado?

No,me,otremchegounahora.queaproveiteiefuidarumaolhadanasterrasdooutro
ladodoriooJacintoqueriasaberoquevoufazerl.Temosmuito
trabalhopelafrente.Vamosprecisarempregarmaiscolonos...

Sofiaseinteressou:

Podemosempregarlodinheirodonegcioquevocfez,Fernando!Precisamosfazer
casasparaoscolonos,limparaterraparaoscafezais...

Sofia,odinheirodonegcioeujempreguei...

ComoFernandonoexplicassecomonemonde,Sofiaentendeuquenodeviaperguntare
calouse,estranhandoaatitudedoprimo.Vinanoseinteressou,jqueno
tinhaporhbitotratardenegciosdafazenda.

75

Fernandosubiuaoseuquartoeabriuasmalas,diantedosolhosarregaladosdeTico,Zuzae
Candinha,aprimeiraaserpresenteadacomumabonecaquefechavaos
olhos,quandodeitada.Zuzaganhouumtrenzinhocomdoisvages,quetocavaumsininho.
Ticopegouoseupresenteeoolhou,semcompreender:tinhaquatrorodinha?,
comoumacarruagem,umacapotasobreumbancoeumacaixinhanafrente,masnotinha
lugarparaprenderoscavalos.Fernandotevequeexplicar:

umautomvel,Tico.comoumacarruagemquenoprecisadecavalosandasozinho
efazumbarulhodosdiabos!

Ticonotouumachavinhaaoladodobrinquedo.Fernandodeucordanoautomveleops
nochosaiuandandoemziguezague,passoudebaixodamesa,sobacadeira
esechocoucontraaparede.FoiumsucessoatVinaeSofiavieramobservarobrinquedo.

Istoqueumautomvel,Fernando?Etemgentecomcoragemdeandarnessacoisa
louca?Eujamaisporeiospsnumacoisaassim!

VinapareciahorrorizadaeFernandoatranquilizou:

Me,issoumbrinquedo.Oautomvelmuitomaisprticoerpidodoqueuma
carruagem.Muitobrevevamosterumporaqui.lhvriosemSoPaulo...alguns
chegamacorreratquarentaquilmetrosporhora!

AspalavrasdeFernandocausaramespanto:umcarrocorrendoaquarentaquilmetrospor
horaeraumacoisainimaginvel,difcilde

76

acreditar,mas,seFernandoAlbuquerquefalava,entoporqueeraassim.Nohavianada
dequeduvidar.

Jacinto,disseFernando,temosmuitoquefazerestesdias:vamospassarquasetodoo
tempodooutroladodorio.Apronteascanoasporquevamosterquetransportar
muitacoisa.QuerodeixartudoemordemantesdevoltaraSoPaulo,dentrodedezdias.

Vinaestranhou:

VocvaivoltarparaSoPaulo,meufilho?Malchegouejfalaempartirnovamente...

preciso,me.Tenhomuitooquefazerl.Osdiasseguintesforamdemuitotrabalho.

Fernando,Jacintoevrioscolonosselevantavamdemadrugadaesvoltavamnoite.
Transportavamparaooutroladodorioferramentas,arados,carroas,mveis
eutenslios.AsterraseramextensasemalcultivadasFernandotinhaquecomear
queimandoomatoabundanteelimpandodepois,oqueconsistiaemarrancarrazes,
aplainaroterrenoe,porfim,levantarcercas,paraprotegerdosanimaisasmudasdecaf
queseriamplantadas.Outratarefaimportanteeradeterminarlugaresadequados
paraaconstruodecasasedetulhas.Fernandopretendiatomartodasessasprovidncias
emdezdias,paraqueotrabalhofosseexecutadomesmosemasuapresena.

Me,amanheuvoltoparaSoPaulo.Devoficarlumasemana,maisoumenos.Jacinto
jestinformadodetudooquedevefazerdooutroladodorio.Voc,Sofia
Fernandose

77

dirigiaprima,sentadasuafrente,duranteojantarmaisumavezfaromeutrabalho...
stenhovoc...

Sofiaconcordoucomumacenodecabeajestavahabituadaesabiatudooquetinhaque
providenciar:limpezadoscafezais,pagamentodoscolonos,compras,mas
noestavacertaquantoaoqueFernandopretendiarealizarcomasterrasrecentemente
adquiridaseoinquiriu:

Halgumaprovidnciaatomararespeitodasterrasnovas?

No,Sofia,oJacintojsabeoquedeveserfeito.Noqueroquevocatravesseorio
muitoperigosoehmuitomatodooutrolado.DeixequeoJacintocuide
detudo.Daeleoqueforpreciso.

FernandofalavasemolharparaSofia.

Vocprecisamesmoircidade,meufilho?

Fernandoolhoulentamenteparaameedeu

arespostaestranha:

Preciso,me...Humanoquevenholutandoeestouconseguindooquequero...Dentrode
poucotemponoprecisareimaisirfrequentementeaSoPaulo.


VinaeSofiaseentreolharemasduastinhamamesmadvida...

Larcioestavageneroso:decidiuprocuraropadrinhoporcontaprpria,sempedir
recompensa.EntrounoCafGirondinoefoidiretoaodonono,seuconhecido.

78.

"seu"Tavares,medlicenadeusarotelefone?

Estejavontade,rapaz,respondeuoportugus.

Larcioretirouofonedogancho,deuvriasvoltasnamanivela,aguardouuminstantee
falou:

Ligueme,porfavor,comacasadeLineuMaciel.

Esperouqueatendessem.

dacasadosenhorLineuMaciel?Pois,ento,chameporfavorosenhorBarreto...sim,
quemvaifalaroafilhadodele,oLarcio.

Outraespera,queLarcioaproveitaparasaudarcomumacenodemoumamigoque
passa.

Padrinho?Abno...olhe,padrinho,talvezosenhortenhainteresseemsaberque
FernandoAlbuquerqueestnacidadenovamente...sim...euoviagorinha
mesmo...,noGrandeHotel,comodaoutravez...atlogo,padrinho.

CecliadesciadoseuquartoquandoouviuBarreto,aotelefone,repetirbemaltoonome
FernandoAlbuquerque,oqueafezpararporuminstanteedepoiscontinuar.
EntrounabibliotecanomomentoemqueBarretoacabavadefalarcomLarcio.Ceclia
ironizou:

Ento,semprefalandoarespeitodeseuprotegido,senhorBarreto?Ocaipira?

FernandoAlbuquerque,caipira?Fernandoummoobemeducadoeculto,inteligente,rico
etrabalhador...omelhorpartidodequesetemnotcianomomento...

79

Cecliaficouintrigada:


SenhorBarreto,osenhorporacasoestinsinuandoqueeudeveriaescolherFernando
Albuquerqueparamarido?issooqueosenhorquerdizer?

Eunodisseisso,respondeuBarretomanhosamente.Masaconclusoaqueasenhora
chegoumeparecemuitofeliz.SeasenhorasecasassecomFernandoAlbuquerque,
desapareceriamdeveztodososproblemasdafamliaMaciel.Elejdeumostrasdedesejar
cortejla..meiocaminhoandado...

Cecliaseenfureceu:

Considerosuaatitude,senhorBarreto,umaintromissoimperdovelnaminhavida!Vou
reclamarameupai...EusounoivadeEdmundoAmaranteevoumecasarcom
elejdecidimos,Edmundoeeucusteoquecustar.Ningumnosimpedir.SeEdmundo
fordeserdadopelopai,aqueleavarento,faravidaporsimesmo.
..Edmundotambminteligenteetrabalhador!

CecliavirouascostasaBarretoesubiunovamenteparaoquarto.Narcisasubiuatrs.
Poucodepois,jinteiradadoquesepassara,voltouerecriminouBarreto
suamaneira:

Mecestfazendoasinhzinhasofrer...Sinhzinhanasceuprsecasarcomomoo
Edmundo...Mecnodevemolestarsinhzinha...Elajtemsofridomuito
emecficapiorandoascoisas...

Eseafastou,resmungando,jqueBarretonolherespondia:

80

Aspessoasinvejosaslanarammauolhadonasinhzinha...Voufazerumasrezasfortes
prafastarosmausespritosdestacasa...

BarretodeudeombrosnoadiantavaresponderaNarcisa.Oquelheinteressavaera
encontrarFernandoAlbuquerqueeprendlonacidadeomximopossvelBarreto
nodesistiradefazerFernandomaridodeCecliaapenasprecisavadetempo,apenas
tempo,pensavaele.EsedirigiuparaoGrandeHotel.

SenhorFernando,comotempassado?Comovaiafazenda?

Emordem,senhorBarreto...mas,comoosenhormedescobriu?Euacabodechegar...
Haverporaalgumserviodeespionagem?


ApesardeFernandoestarpilheriando,Barretoexplicou:

Umacoincidncia,senhorFernando.Meuafilhado,quemoraaquiporperto,oviuchegare
metelefonou...Jfaleiaseurespeitocomele,queprecisadeumbom
exemploandaumpoucobomio,estudapouco...

EstnaAcademia?

NoterceiroanodeDireito...masseiqueperdemuitasnoitesemserenatas...asnotas
andambaixas.

Fernandopareceuseinteressar.

Osenhordisse,senhorBarreto,queseuafilhadofazserenatas...poracasoelesabe
cantar?

Ah,nissoeleexmio!Temexcelentevozemuitorequisitadoparafestaseserenatas...
Penaquenoestudecomafinco...

81

Gostariamuitodeconhecerseuafilhado,Ondepossovlo?

NolargoSoBento.Elemoralnumarepblica.Podemosirlagora,seosenhorquiser.

SeguirampelaruaSoBento,ataolargo,dobraramdireitaeentrarampelasegunda
porta.Subiramalongaescadaria.Barretobateunumaportaeentrou,semesperar
resposta.

UmcompanheirodeLarciodedilhavaumvioloeLarciocantarolava.Estranhouavisita
inesperadadopadrinho:

Nsestvamosdescansandoumpoucodoestudo,desculpouseLarcio,apontandoos
livrosabertossobreamesaeacama.

BarretofezFernandoentrartambmeoapresentou:

Larcio,esteosenhorFernandoAlbuquerque,ofazendeirosobrequemjfalamos.O
senhorFernandodesejaconversarcomvoc...

Muitoprazer,senhorFernando,realmenteumasatisfaoconhecerpessoalmenteuma
pessoaemcujapelesedesejaestar...


FernandoriucomapiadadeLarcioesimpatizoulogocomele.

Larcio,precisodesuaajuda...oudeseusprstimos:dependedecomovocencarara
coisa.Eugostariaquevocfizesseumaserenata.OsenhorBarretome
informouquevoctemexcelentevoz...

Larcioanteviuunscobresextras.

Poisno,poisno,senhorFernando.Meu

82

companheiromeacompanha.Sabemosvriasmsicas...

Amsicaeujtenho,interrompeuFernando.Vocteriaqueaprendla.composio
minha...

Larciosesurpreendeu,omesmoacontecendocomBarreto.

Osenhorcompsamsica?Eescreveualetra?Ora,vamosver...vamosver!

FernandopassouaLarcioumpapelpautado,comamsicaealetradasuacano.
Larciosolfejouamsica"laara,larilarilalala..."bonita,bonita!Muito
bonitamesmo...emmeiahorajatereidecorada...Paraquemvaiseraserenata,senhor
Fernando?

ParaCecliaMaciel,Larcio,CecliaMaciel.Faahojenoiteaserenata...

AnicacoisaqueocorreuaBarretoqueCecliairiaficarfuriosa,mas,quefazer?Aidia
noerasua...eradoprprioFernandoAlbuquerque.

CecliapuxouocordodacampainhaepoucodepoisNarcisaentrou.

Bomdia,sinhzinha.Dormiubem?Odiaestumalindeza!

Narcisaabriuascortinaseoquartoclareoucomaluzquepenetravapelasvenezianas.

Narcisa,vocouviuaserenataestanoite?Amsicaeralinda!

Ouvi,sinhzinha.OcantoreraoLarcio,oafilhadodosenhorBarreto.Quemserque
mandoufazeraserenata?

83

Nosei,talvezEdmundo...no...Larcio.Barreto...isso,foiele...spodiaserele,
Narcisa!VoumelevantarefalarcomosenhorBarretoeledeve
saber!

Narcisatentoudescobrir!

Ofazendeiroquechegouontem?

Elemesmo.Istojestsetornandomuitodesagradvel!Vouacabarcomistodeumavez
portodas!

NarcisaajudouCecliaasevestir,semconversarquandoestavazangada,Cecliano
admitiaatagarelicedeNarcisa.Epareciaqueestavamuitozangada.

Narcisa,meupaijselevantou?

Sinhzinha...seupaichegoudemanhzinha...estavabravo...nofaloucomningum
subiuparaoquartoenosaiuainda.

FoiumchoqueparaCecliadaltimavezqueaconteceraamesmacoisa...Os
pensamentossesucederamcomrapidezextraordinria:opaipassaraanoitefora...
estavademauhumor...sefecharanoquartosemfalarcomningum!Cecliacorreuparao
quartodopaiebateu.Noouviuresposta.Abriuaportaeentrou.Mal
oviu,gritou:

Narcisa!ChameosenhorBarreto!Depressa!

Narcisacorreuescadaabaixo.Cecliamalacreditavanoquevia.opai,surpreendido,se
voltaraeolhavaafilhadeummodoestranhopareciaumanimalacuado.
Tinhanamoumenvelopeaberto,comumafolhadobrada.Sobreaescrivaninha,orevlver.
Notrocaramuma

84

palavraCecliaentendeutudoeMacielopercebeu.Aqueladescobertarepentinada
pequenezedamisriadopaienterneceuCecliaataoprantoaslgrimasbrotaram

eescorrerammansamentepelafacedamoa,queseaproximoudopai,tiroulhelentamente
oenvelopedamo,rasgouoejogouospedaosnacestadepapis.Quando
iaguardandoorevlver,Barretosurgiuportaetambmcompreendeuoquesepassara.
Cecliaabraouopaieambosdesataramemprantos.Entreossoluos,Ceclia
iadizendoaopaioquetinhaacontecido,comosetivessepresenciadotodososfatos:

Osenhorjogouestanoite...perdeu...orestododinheiro...acasadapraia...tudo...tudo!
Tudo!...

Barretovoltouparaabiblioteca.PoucodepoisCecliadescia.Pareciaoutramulherfirme,
decidida.

SenhorBarreto,querofalarcomEdmundo.Porfavor,medeixesporunsinstantes...

Barretosaiuefechouaporta.AindapdeouvirCecliapedirtelefonistaacasadeJorge
Amarante.

Meiahoradepois,Edmundochegava.Cecliaoencontrounojardimecomearama
conversar.Oraandavam,orasesentavam.Estiveramjuntosamanhinteira.Quando
Edmundopartiu,pertodomeiodia,estavaabatidoepensativo.CecliaprocurouBarretoe
lhedissesimplesmente:

SenhorBarreto,queroqueosenhor

85

convideFernandoAlbuquerqueparajantarconosco...hoje!

Barreto,ocalmo,oponderado,oinabalvelBarreto,teveumsobressalto.Estavapreparado
paratudo,menosparaouvirdeCecliaMacielaquelaspalavras.Parase
refazer,apoiouorostonasmos,comoscotovelossobreaescrivaninhaeficouquieto,
ouvindoospassosdeCecliaquesubiaaescada.Recuperousedochoque,
levantouseesedirigiuaoGrandeHotel.

PorforadasuafunodeprocuradordafamliaMacielhanos,Barretodesenvolveracom
otempoumacapacidaderaradeobservaretirardedues,baseadonoque
sepoderiaquasechamardeintuio.Acostumadoqueeraaverosfatosinterligadoscom
coerncia,Barretoestavapreocupado:nocasopresente,aspeasnoseencaixavam.
Porexempfo:FernandoAlbuquerque,,moo,rico,inteligenteesimptico,semfavoromeinor
partidodetodooestado,insistindoemcortejarumamoaqueodespreza
publicamenteCeclia,aaltiva,apsseentendercomonoivo,convidaFernandoparasua
casa,dandoaentenderqueaceitaacortedofazendeirooquedecerto
modoeraodesejodoprprioBarretomas,oquemaisseestranhavaeraamudana

repentinadeCecliaporfim,Edmundo...estariadeacordocomanoiva?Quanto
maisBarretorepassavamentalmentetodososfatos,maisconvencidoficavadequehavia
algodeanormalincoernciatotal.

"QuerofalarcomosenhorFernando

86

albuquerque,disseBarretoaoporteiro.MeunomeNicolasBarreto.

Poisno,senhor.VoumandarchamarosenhorFernando.

Poucosinstantesdepois,FernandodesceuasescadaseseencontroucomBarretono
saguodohotel.Cumprimentaramseesaramparaarua.QuandoFernandosoubedo
convite,nopdeesconderumacertasatisfaontimaquenopassoudespercebida
argciadeBarreto.

SenhorBarreto,oconvitequeosenhormetrazumahonraimensa.Estareinacasade
LineuMacielsseisdatarde.

JorgeAmarantevoltavaparacasaexcitadoapslernojornalanotciadonoivadodeCeclia
MacieleFernandoAlbuquerque."EntoporissoqueEdmundoanda
arredioecaladoultimamente",pensavaele,"meufilhodecidiuseguirmeuconselhoeromper
onoivado...edeixoutransparecerqueorompimentopartiradanoiva...
aindabem,assimelanoficaemmsituao...Edmundofoiesperto...estsaindoaopai..."

Edmundo,estousatisfeitocomvoc,porterrompidocomCecliaMaciel...apenasestou
sentidoporsaberdosfatosatravsdosjornais.Malu...tambmjsabe?

Edmundofezquesim,comacabea.

Ah,entoeraumcompl...todossabiam,menosopai...quepagatudo,quesustenta
todos.Mas,novoumeamofinarporcausadisso.

87

estoucontente,muitocontentecomasuadeciso.Vocdeuprovadeserespertoaquele
casamentonoconvinhaaosAmarante..Edmundoouviasemdizer
palavra.

Pai,jtempodefazermososexamesmdicosdeMalu...osenhorprometeuqueem
algumassemanasdisporiadodinheironecessrio,nopodemosesperarmais
.

Estbem,estbem!Poisfaaosexames...seupaipaga..afinalsparaissoque
recorremamimnestacasa!

RealmenteAmaranteprometeraaEdmundodarlheodinheirologoapsarecomendaodo
doutorVieira,mas,assemanassepassarameAmarantesemprealegavaqueno
tinhaaquantiasuficiente,queseaguardassemaisunsdias.Naverdade,Amarantetentoude
todososmodosconseguirfazerosexamesdegraa,atravsdarecomendao
deamigos,massempreencontroudificuldadespelafrente,devidoaofatodesernotriaa
suaavareza.Agora,nohaviaoutrasada:tinhaquepagar.

EdmundopassouasairfreqentementecomMalu,paraacompanhlaaomdico.
Tornaramsemaisamigosainda,passeavampelacidadeeEdmundolevavaaprimaquase
todos
osdiascasadeCeclia,sementrar,todavianolheficavabemvoltarcasadaexnoiva,
apsorompimento.

medidaemqueseaproximavaadatadocasamentodeCecliaeFernando,maisse
amiudavamasvisitasdeMaluaCeclia.Asduasamigaspassavamhorasjuntas,acertando
detalhesdo

88

casamento,visitandocostureiras,fazendocompras,acompanhandoaconfecodoenxoval

SabedordarealsituaodosMaciel,FernandoautorizaraBarretoapagartodasascontas
dafamliaelheenviavadinheirodetemposemtempos.Aaltivezcostumeira
deMacieleCecliasemantinhaatrsdeumacortinadesilncioningumcomentavaofato
dequeFernandoAlbuquerquesustentavaacasadosMaciel.Nontimo,
tantoCecliacomoMaciel,sofriamterrivelmentecomahumilhao,masescondiamoseu
amargor,numatentativadesesperadaparadestruirpeloesquecimentoadesgraa
queseabaterasobreaquelacasa.Nesteestadodecoisas,FernandoAlbuquerqueera
consideradocomoummalnecessriotodosrecorriamaele,detestandoo,era
oqueBarretopensava.

VinaestranharaprofundamenteofatodeFernandovoltardeSoPauloeavisar
simplesmentequeestavanoivoequeiasecasarFernandojamaisprocederaassim
sempreconsultaraamesobreosassuntosmaiscorriqueiros.Agora,quandodecidiase
casaradecisomaisimportantedavidadeumhomemFernandonadamais
fazqueavisarquejtemnoivaedatamarcadaparaocasamento.Sofiatambmteveum

abaloenopdeescondersuatristezaintimamente,esperavaumdiacasarse
comFernando.ComentoucomVinaadecisodeFernando,censurandoolevementepor
escolherumamoadacidade,quejamaisseacostumariacomavidadafazenda.

SemprequetinhaoportunidadeVinafalava

89

deCecliacomFernando,tentandoformarumaimagemdafuturanoraatravsdadescrio
dofilho.ChegandosvsperasdapartidaparaSoPaulo,Vinafoiacometida
defortesdoresnaespinha,impedindoadeandare,consequentemente,departircomofilho
paraSoPaulo.Fernandoaconsolou,prometendomandarfotografartodas
asfasesdacerimniaparaamevercomotinhasidoocasamento.ComoSofianopodia
acompanhlo,devidoaotrabalhonafazenda,Fernandopartius.Jacinto
foilevaropatrovila,nahoradotrem.FernandoacertoucomJacintoodiadesuavolta
nodiadocasamento,apsareceponacasadeMaciel,tomariaonoturno
comCecliaechegariademanhzinha.Ficariadoisdiasedepoiscomeariaaviagem.

ChegandoaSoPaulo,FernandochamouBarreto,parasabercomoiamospreparativos.

Tudoemordem,senhorFernando.Tudocomofoiplanejado.Vaiserocasamentodoano.A
cidadenocomentaoutracoisa...

ECeclia...maistranqila?Barretopensoupararesponder.

Bem...donaCecliaparecemuitocansada...osenhorsabe,ospreparativosenxoval,
festa,convites,convidados...felizmentedonaMariaLuizaaajudamuito:
costuramuitobemeajudadonaCecliaasupervisionarotrabalhodascostureiras.

Maluumamoamuitoprestativa...comoesteladesade?

Aindanosesabeaocerto...parecequeJorgeAmarantenopermitequeameninafaa

todososexamesprescritospelomdico.ComentouseatqueofilhodeAmaranteBarreto
olhouparaFernandoEdmundo,adiouapartidaparaaEuropaegastouparte
dodinheirodaviagemcomosexamesdaprima...

Fernandoestranhoutodosestesdetalhes:

Comoqueosenhorsabedetudoisso,senhorBarreto?Quemcomentaessascoisas?

Bem...donaCeclia.ComoelaedonaMariaLuizaestosemprejuntas,muitonormalque
fiquesabendodessesfatos...osenhorsabecomosoasmulheres...

Fernandoficoupensativoenoconversoumais.Barretojulgoumelhorsedespedir.

Ento,atlogo,senhorFernando.Nsoesperaremosparaojantar.

Defato,FernandocombinaraqueiriacasadeMacielnoite,quandoseencontrariacom
Cecliaacertariamosltimosdetalhesparaocasamento,nodiaseguinte.
Orestodatardeseriaaproveitadoparaumaltimavisitaaoalfaiate,quejdeviaterprontae
ajustadaacasaca,encomendaummsatrs.Eraprecisotambmcontratar
osfotgrafos,segundopromessafeitaaVna,comprarpresentesparaascrianase
encomendarasferramentasparaafazenda.Fernandotinhaumatardecheiase
noseapressasse,nofariatudooquetinhaqueserfeito.

Apesardetodooseutemperamentoextrovertido,Larcioestavapreocupado:nuncacantara
paraumamultidocomoaquela...muitomenosparaumamultidoreunidadentro
deuma

91

igreja.OpedidodeFernandoAlbuquerquenopodiaserrecusado,porisso,lestavaele,
Larcio,ofarrista,obomio,prontoparacantarnocorodaigreja.Parado
juntodajanelacheiadevidroscoloridos,Larcioviuquandodobrouaesquinaaprimeira
carruagem,todaenfeitadadeflordelaranjeira,trazendoCecliaeMaciel.
Atrs,osoutroscarrosdosconvidadosunstrinta,calculouLarcio.

Aigrejaestavacheiadegenteeforahaviamaispessoasqueseesforavamparaentrar.
Quandotodososconvidadosocuparamosseuslugares,orgoatacouamarcha
nupcialeCeclia,levadapelopai,sedirigiuparaoaltar,ondeFernandoaesperavadeulhe
obraoesubiramjuntososdegrausdoaltar,ataogenuflexrio.

Opadredeuinciocerimnia.

ComeoufalandosobreoSacramentodoMatrimnioedosdeveresecompromissosqueos
nubentesassumiamnomomento"omaridoseropai,oamigo,oamparoeoabrigo
daesposa,queoseguirondequerquev,portodaavida,partilhandodassuasalegriase
dassuasdores,atqueamorteossepare".

Sealgumpudessechegarbempertodecadaumadaspessoasquecircundavamoaltare

examinarlhesasfisionomiasesondarlhesospensamentos,certamenteteria
umagrandesurpresa.Aquelefigurodogoverno,quevezporoutradistribuasorrisos
esquerdaedireita,estavaaborrecidocomacerimnia,desejosodeque
elativessefimasenhora,aseuladopensava,

92

hipcritamente,seaquelecasamento,cujonoivadonoduraraseismeses,noestaria
escondendoalgumacoisaumamocinhaadmiravaovestidodanoivaaoutra,naidade
decasar,censuravaCecliaporaceitarFernandoAlbuquerque,homemdointerior,sem
culturajumaterceirainvejavaanoivaMacielestavaacabrunhadoeseesforava
porparecercontenteacusavasedeentregarafilhapordinheiro,parasanarosmales
provocadosporseusatosCecliaeistoeraomaisestranhodominava
acustoumaraivadifcildeconter,umarevoltacontraascircunstnciasqueatinhamlevado
ataoaltarcomFernandoAlbuquerque,alvodetodaasuarepulsa
porfim,oprprioFernandoolharvago,tristeparecianoseronoivo,noternadaaver
comoquesepassavaaoseuredor:opensamentodeFernandoAlbuquerque
estavalongedalirecordavafatosdistantes...emoespassadasquelhetinham
transtornadoavida...

Quandoosacerdoteiniciouasoraesemvozbaixa,ouviusedocoroavozbonitade
Larcio,cantando:"AveMaria,gratiaplena,Dominustecum..."Barretosesurpreendeu
comainterpretaodoafilhado:Larciopunhatodaasuaalmanaorao,apagandocom
suavozossussurrosdamultidoqueenchiaaigreja.

Findaraacerimnia.

FernandolevavaCecliapelobrao,atcarruagemenfeitadacomflordelaranjeira,naqual
Macieltrouxeraafilha,queagoravoltavacomomarido.

93

IniciouseocortejodevoltacasadosMaciel.

Osconvidadossaamnamesmaordememqueentraram,encontrandosuacarruagemj
esperanaportadaigreja.

Eranoiteeasruasestavamcheiasdecuriososquejtinhamdeixadootrabalhoevinham
admirarocortejodebelascarruagens.Reuniamseemmaiornmerojuntodos

lampiesdegs,cujaluzlhespermitiavermelhorodesfiledeconvidadosparaafestade
casamentodeCecliaMaciel.

Arecepofoifeitanograndesalo.

FernandoeCecliareceberamoscumprimentosesesentarampontadamesa.Os
convidadoseramservidospeloscriados.Aospoucosastaasdechampanhaestrangeira
animaramoambiente:osilncioformaldoinciodarecepofoidesaparecendo,dandolugar
aoalegrebulciodasgrandesreunies,misturadomsicaalegrede
umaorquestra,colocadaaoladodaescada.

Ospequenosdiscursossesucediam,seguidosdebrindes.

Deumlado,Fernandoconversavacomumououtroconhecidodooutro,Cecliafaziao
mesmocomamigasesenhorasdesuasrelaes.Osdoisrecmcasadosmaltinham
tempodetrocarumolhar.Ashorasiampassando.Iniciouseobaile,queentroupela
madrugada.

Macielpediulicenaaosamigoscomquemconversavaesubiuaoseuquartotinhauma
surpresaparaCeclia:ocolardeouroque

94

pertencerasuaesposapassariaagoraparaafilha.

Aportadoquartoestavaaberta.EntrouesurpreendeuNarcisacolocandoalgumacoisasobo
travesseiro.Acriadaseassustounoesperavaqueopatrosubisseao
quartonaquelemomento.

MacielpercebeualgodeestranhonoprocedimentodeNarcisa.

Narcisa,oquevocestfazendoemmeuquarto?Oquevocpsa,sobomeu
travesseiro?

Narcisatinhadificuldadepararesponder:

"Sirih"Maciel...Sinhzinhamandou...

MacielempurrouNarcisaelevantouotravesseiro,soboqualhaviaumenvelope.Abrio.
Narcisatentouimpedilodeleroqueestavaescrito:

Patro...sinhzinhanoquerquevosmecleiaagora...Sinhzinhavaificarbravacomigo...
noleia,patro.

Macielnodeuouvidoscriada.Enquantolia,deixousecairsentadonacamaeNarcisa,
pelaprimeiraveznavida,viuseupatrochorar.Saiuspressasefoi
tercomCeclia.

SinhzinhaNarcisaestavanervosaopatrojsabe...jleuacarta...eunotiveculpa...
fiztudocomosinhzinhamandou,mas,opatrofoiaoquarto
deleemeviu...opatro...estchorando!

Cecliaentrounoquartodopaiefechouaporta.

Maciel,sentadonacama,dobradoparaa

95"

frente,comasmosnorosto,sacudiaseemsoluosincontrolados.MaisumavezCecliase
apiedoudopai.Achegouseaele,acaricioulheacabea,abraouoe
enxugouaslgrimasquelhecorriampelorosto.Macielserecobroue,instantesdepois,j
podiafalar.

Ceclia,minhafilha...seiquestenhotrazidoinfelicidadeaestacasa,humilhaoparao
nomeMaciel,tristezaparavoc...mas,isto,CecliaMaciel
mostravaacartanofaaisto,filha,peloamordeDeus,nofaaisto!

Cecliacontinuavaabraadaaopai,chorandobaixinho.

Tenhosidomaupai,umdissipado,viciadonojogo,seiquenotenhoodireitodepedira
vocumsacrifcio,seiquenotenhoautoridademoralparaaconselhar
voc,minhafilha,aagirdeumoudeoutromodo,maspossolhedarminhapalavradeque
jamaisfuiinfielsuame!Porissoeulhepeo,filha,nofujacom
EdmundoAmarante!Sigaseumarido!Nopermitaque.maisessadesgraaseabatasobre
nossafamlia!

FugircomEdmundoeraoqueestavadecididodesdequeMacieltentarasematar.Ceclia
compreenderaque,parasalvaropai,anicasadaseriaseucasamentocom
FernandoAlbuquerque,ofazendeiroricoquerestaurariacomsuafortunaaeconomia
abaladadafamliaMaciel,recolocandoanolugardedestaquequesempreocupara
nasociedade.EdmundoseopunhaaprincpioeCeclialevouhorasparaconvenclo:
depoisdecasadacomFernando,fugiriacomEdmundopoucoimportavaoescndalo!

96

Fernando,quejteriasaldadotodasasdvidasdeMaciel,quefizesseoquebem
entendesse.

Duranteosmesesemqueestiveramsemsever,NarcisaeMalufaziamsvezesde
mensageirosentreCecliaeEdmundo.Malu,chocadaaprincpio,custaraaacreditar
queaamigaeoprimopusessememexecuoumplanotoousado.Comopassardos
dias,porm,emboraacontragosto,levavaetraziarecados,acertandodetalhesdo
planodefuga.Edmundo,sobopretextodeseprepararparaaviagemparaaEuropa,
conseguiadopaipequenasquantiasdedinheiro,que,somadoaoqueconseguiaganhar
comotradutordeartigoscientficos,permitiriaaosdoiscomearemumavidamodestaem
algumlugarforadeSoPaulo.Porquefugirapsocasamentoenoumdia
antes?Porque,pensouCeclia,apsocasamento,haviaapossibilidadedeFernandoabrir
modepartedesuafortunaparaconseguirumaseparao.Seassimacontecesse,
CecliadeixariaMacielemboasituaofinanceiraescreveriaumacartaaopai,ques
tomariaconhecimentodofatoapsafuga.

Aquelahora,EdmundoestavapertodacasadeLineuMaciel,escondidodentrodeuma
carruagem,que,aparentemente,esperavaosconvidados.Haviadezenasdecarruagens
paradas.CecliadeveriatrocardevestidoevirtercomEdmundonemococheiroa
reconhecerianoescuro.Abagagem,reduzida,jestavanaestaotomariam
otremqueiaparaonorte,umahoraantesquesasseooutronoqualFernandoplanejava
viajarcomCeclia,devoltafazenda,

Macieljestavamaiscalmo.Levantouse,abriuumagavetadoarmrio,tiroudelum
estojo,contendoocolardeouroguardadocuidadosamentedesdeamorteda
esposa.Semdizernada,aproximousedeCecliaelhecolocounopescooocolar.Poruns
instantesficouparado,olhandoCeclia.Depois,recompsseesaiudo
quarto,voltandoparaafesta.

MalviuMacieldescer,NarcisafoitercomCecliaeaencontroutristeepensativa.

Novoumais,disseCeclia.AviseEdinundoquenovoumais.

Mas,sinhzinha...jesttudopreparado..."sinh"Edmundoestesperando...sinhzinha
precisair,nopodepartirparaomato.lsinhzinhavaiserinfeliz!

Aindatempo...

Jdecidi,Narcisa,novoumais.VouacompanharFernandoAlbuquerque...meumarido...
paraafazenda.VavisarEdmundoedigaaelequesempreter
omeuamor.Jamaisamareioutroanoserele!...

Nohaviaoquediscutir.NarcisasaiupelosfundosefoiprocuradeEdmundo,quej
estavaimpacienteseesperassemmais,perderiamotrem.

OndeestCeclia?Precisamospartirj"disseEdmundoaoverNarcisa.

Sinhzinhanovemmais...mandoudizerprmecquenopodemaispartir..."seu"
Macieldescobriutudo,sinhzinhaficoucompenadele...novaimaisfugir.
..

Edmundomalpodiaacreditar.

Impossvel,jesttudoplanejado!QuerofalarcomCeclia!Vchamla!

Noadianta...Narcisaconhecesinhzinha...elanovoltaatrs!Masmesmoassim,
Narcisavaifalarcomela...seelanoquiservir,Narcisadumsinal:fecha
ajaneladoquartodesinhzinha.

Narcisavoltouparadentrodecasa.EdmundoficoudeolhosnajaneladoquartodeCeclia.
Esperou.DerepenteviuovultodeNarcisasurgirjanela...efechla.
Deuordemaococheiroparalevloparacasa.

Cecliatentavadormirmasossolavancosdotremeasemoesvividasnasltimashorasa
impediam:cochilavaeacordavaaossobressaltos.Fernandoconseguiraconciliar
osono,recostadonapoltronaestavahabituadoafazeraquelaviagemtodososmeses.

Cansadaeabatida,Cecliasejulgavaapessoamaisinfelizdomundosedesamparada,
longedoseuamor,casadacomumhomemaquemnoamava,viajandoparauma
fazenda,ondedeveriamorar,longedoconfortoaqueestavasempreacostumada.

Quandoclareou,ochefedotremveioavisarqueorestaurantejserviaocafdamanh.
ComoCecliarecusassecomerqualquercoisa,Fernandofoisaorestaurante.
Quandovoltou,trouxeconsigoumgaron,queserviuumaxcaradecafquenteaCeclia.
Notandoqueajovem

99

esposaestavaumpoucoretrada,Fernandoatribuiuofatoaocansaoedeixouavontade.

Naprximaestao,deveriamdescer.

Quandootremdiminuaavelocidade,jentrandonavila,Fernando,dajanela,reconheceu
aolongeacarruagemdafazendaparadapertodaestaoedistinguiua
figuradeJacinto,naplataforma.

AvilainteiraestavasabendodocasamentodeFernandoehaviamuitosamigosesperandoo
casalamaioria,amigosdeinfnciadeFernando,quehojeotinhamem
grandeestima.Tratavamsecommuitacamaradagem,comabraosepalmadasnascostas.
"Demoroumasescolheubem",diziaum,referindosebelezadeCeclia"continua
omaisexigentedaturmatoda",diziaoutro.

EstafacetadapersonalidadedeFernando,Ceclianoconheciaaindaestavaserevelando
alegreejovial,agoraqueestavaserevelangos.Nacidadesempremantivera
umaatitudesriaeformal.

Despediramsedosamigos,entraramnacarruagemepartiramparaafazenda.Fernando
notiveratempodeapresentarJacintoaCeclia.Quandosaamdavilaque
selembroudefalarsobreoempregado.

EssequeestguiandooscavalosJacinto,omelhorempregadodafazenda...de
confiana.Meubraodireito.

Aochegaremjuntodumaporteiratodaenfeitadacombandeirolas,Jacintoparouacarruagem
vrioscolonos,comsuasmulheresefilhos,

100

queriamcumprimentarosrecmcasados.Fernandodesceuecumprimentouatodos.Abriua
portadacarruagemeapresentouCeclia,quefezumacenodecabea,retribuindo
oscumprimentos.

Apartirdaqui,sonossasterras,disseFernandoapontandooscafezaisdosladosda
estrada.Cecliapareciaalheiaatudoelanouparaforadajanelaumolhar
desinteressado.


Aodescortinaremafazenda,Jacintofezumacenodemoeouviramseosprimeirosfogos
espoucandonoar.Osestourosseamiudarammedidaemqueacarruagemse
aproximavadacasadafazenda.

Estavamtodosreunidos,espera.

Vina,Sofia,Candinha,Tico,Zuzaeasfamliasdoscolonos.

Fernandodesceu,abraouVinaeajudouCecliaadescer.

Me,estaCeclia,suanora.

muitobonita,meufilho.Ceclia,sejabemvindanestacasaqueagoratambmsua.

FernandocumprimentouSofia.

Ento,Sofia,comovoascoisas?

Vobem...meusparabns,Fernando.Elamuitobonita.

VinaapresentouSofia:

EstaSofia,minhasobrinha...

Muitoprazer,disseSofia.

Prazer,respondeufriamenteCeclia.Fernando,apsreceberoscumprimentosda

gentegrande,seviasvoltascomascrianas.Ticolheagarravaaspernas:

Quebomqueosenhorestdevolta,dizia

Tico.Foibonitoocasamento?Foi?DonaCecliamuitobonita...amoamaisbonitaque
eujvi!

ObrigadoTico,venhaaquicomoZuzaqueeuvouapresentarvocsdoisadonaCecliae.
chegandosecomasduascrianasatesposaestessoTicoeZuza..
.ZuzafilhodeJacinto...

Sobonitinhos,comentouCeclia.


Vocdeveestarmuitocansada,minhafilha.Vamosentrarqueeuvoumostraroseu
quarto...vocsprecisamdescansar...maistardensconversamos.

SentoVinadeuporCandinha,parada,olhandoCeclia,boquiaberta.Vinaestranhou:

Quequevocfaza,menina?VenhacumprimentardonaCeclia!

Nossa,sinhVina,comodonaCecliabonita!Olhasovestidodelaquebeleza!Eas
rendas...devetercustadoumdinheiro,nodonaCeclia?Poraqui
nohdessascoisas,no...ningumestacostumado...quandoalgumquerumvestido
bonitomesmotemquemandarbuscarnacidade...

CecliaolhavaparaVinaeparaCandinha,semsaberoquedizer.

Prquequeeufuimexercomvoc,Candinha?...bem,Ceclia,agoravocjconhece
Candinha,disseVina.Econtinuounumtomdemalcia:

Sabe...elamuitocalada!...JacintoJacintoiapassandocomasmalaspodelevartudo
paracima.

102

Subiramdiretoparaosaposentosdestinadosaocasal:trscmodospegadosoquartode
dormir,odevestireumasaladetrabalhoparaCeclia,comumapequena
biblioteca,quedavaparaosfundosdafazenda,comvistaparaorio.Cecliapercorreuos
aposentoscomolharcrticoinstintivamenteoscomparavacomosde
suacasa.Mostravaseindiferente,oqueerapercebidoporVinaeSofia.

Vocparecemuitocansada,minhafilha,disseVina.Descansevontade.Aomeiodia
temosumalmoocomtodososcolonoshojeferiadonafazenda.Fernando
Fernandoacacabadeentrarnoquartodescansetambm,filho.

Eudesodaquiapouco,me.Conseguidormirnotrem.PrecisoconversarcomJacinto.

FernandoficouscomCeclia.Fechouaportadoquarto.Cecliadesprendiaochapude
viagem,queprotegiaoscabeloscontraapoeira.Fernandoaolhouporuns
instanteseseaproximoudela,colocandolheasmossobreosombros.Elasevoltou
bruscamente:

Porfavor,nometoque!


Mas,Ceclia...Fernandonocompreendiaareaodamulher.

"Dona"Ceclia,porfavor,acentuouCeclia.

Vocdeveestarcansadadaviagem...

A"senhora",insistiuCeclia.Fernandoestavacadavezmaisconfuso.

Ceclia,nsestamoscasados!Vocminhaesposa,euamovoc!...

103

EeuamoEdmundoAmarante!

Mas...ento,porquevocsecasoucomigo?

Nohaviaescolha,respondeuCeclia,friamente.Meupaiestavanamisriaeameaarase
matar.

Ento,concluiuFernando,eufuiusadocomoosalvadordafamliaMaciel.Eporqueento
a"senhora"norecorreuaEdmundoAmarante?Opaidelerico...

JorgeAmaranteumvelhoavarento...opunhaseaocasamento...

Eofilho,atalhouFernandocomcertaironia,muitoespertamenteobedeceuaopai,temendo
serdeserdado...

Nsamosfugir,gritouCeclia,furiosacomainsinuaodeFernando.Edmundomeama!

Iamfugir...quando?

Estamadrugada!

Eporquenopartiram?

Cecliasepsachorarderepente.Fernandoinsistia:

Eporquenofugiram?Osdoisseacovardaram!...

Eu...eunotivecoragem...meupaidescobriuduranteafesta...emepediuparanoircom

Edmundo!Maseudeviaterido...deviaterido!

Cecliaseestirounacama,emprantos.Fernandoandavadeumladoparaoutro,noquarto.
QuandoCecliaseacalmou,Fernandojsabiaoquefazer.

Minhame,faloucalmamente,no

104

devesaberdenadadoquesepassouaqui.Ningumdevesaber.Vamosfingirquevivemos
bem,atdecidirmosoquefazer...passareiadormirnoquartopegado...
assimnohaverdesconfianas...

Cecliaconcordavacomligeirosacenos"decabea.

FernandodesceuefoitercomJacinto,quejoesperava.

Patro,precisofalarcomosenhorsobreo"paiol".Achomelhor,agoraqueosenhorest
casado,acabarcomaquilol...

Fernandoestavapensativoedemorouaresponder:

No,Jacinto...deixecomoest...

Mas,patro...

Noimporta,o"paiol"continuafechado.Nodeixeningumentrarl,anoservoc.Nem
donaCeclia...Comoquevaiotrabalhodooutroladodorio?

Tudocomoosenhormandou...acasajlimpaepintada...jleveiosmveis...ningum
dafazendasabe...

Muitobom,Jacinto.Voudarumpuloatlagora.Venhacomigo.

Edmundoestavadecididoapartiromaiscedopossvel.Antes,porm,queriasaberdoreal
estadodesadedeMalu,paratomarasprovidnciasnecessriassabia
que,sehouvesseanecessidadedegastos,opaicertamenteoporiaalgumaresistncia.Foi
procurarodoutorVieira,

quelheprometeraodiagnsticofinalapsreceberosresultadosdosexames.Voltoudo

consultriotristonhoeabatido,apontodeAmarantenotar.Mostrouaopai
vriospapis.

SegundoodoutorVieiraEdmundofalavacomdificuldadeMalunotemmuitotempo
maisdevida...

Amaranteexaminavaospapissementender...Edmundocontinuou:

Talvezumano...doisnomximo.umaanemiaincurvel,progressiva...doutorVieiraj
tevealgunscasosiguais.Edmundofalavadecostasparaopai,olhando
paralonge,atravsdajanela.Quandosevoltou,viuMaluparadaporta.

Malu!Voc...noouvivocchegar!Estchmuitotempo?

Maluchegoupertodele,preocupada:

Edmundo,vocestplido!Estsesentindomal?

Nonada,desculpouseEdmundo,estavadiscutindocommeupaidetalhesdeminha
viagem...

Amarantesaiudasala,perturbado.

AverdadequevocnopodeesquecerCeclia,no,Edmundo?

Nemumminuto,Malu...jamaisamareioutramulher.Quesurpresasavidanostraz:a
estashorasjdevamosestarlongedaqui,osdois,juntosparasempre,
noentanto...noentendooquepodeteracontecido!Cecliajtinhaconcordadoemvir
comigo...

MalutentavaconsolarEdmundo:

106

Agoravocviajaeesquecetudoisso...Vocencontraoutramoa...

NoigualaCiclia,noigualaCeclia,Malu.MeuamorporCecliadefinitivojamaisterei
outroigual!

Quandovocparte?

Naprximasemana...Malu,vocprecisameajudarquerosaberporqueCecliadesistiu
detudoltimahora.Escrevaaelaou,melhor,vpassarunsdias
comelanafazendaedepoismeescrevatudo.Voupedirpermissoameupai.Opasseio
farbemavoc...oarpuro,osol...

Porque?Eunoestoudoente...Edmundocaiuemsi:

Nomentiunoestdoente,masprecisatomarsol.Vocestumpoucoanmica...
almdomaisCecliavaigostardasuacompanhia...eladevesesentirmuito
s,semamigas,semoconfortoaqueestacostumada...casadacomaquelesujeito...

Estbem,Edmundo.Seotiodeixar,euvou,sealgummelevar.VoufalarcomNarciso:
quandoalgumforfazenda,euireijunto.Escrevereiavoctoda
semana...otionovaigostar..vocsabe:envelopes,papel,selos...

Noimporta,deixodinheirocomvoc.Quandovocsoubermeuendereoeuescrevo
logoquechegaremParisaviseCeclia:queroqueelameescreva.Preciso
devoc,Malu...

Maluconcordoucomacabea.

VouhojemesmoencontrarNarcisa,disseMalu.

107

AquelahoraNarcisaestavaguardandoemumagrandecaixaaroupaqueCeclianopudera
levar.Acaixadeveriaserdespachadaportrem.Continhavestidos,roupas
decamaedebanho,peasquefaziampartedoenxovalnovodeCeclia.Enquanto
trabalhava,Narcisaiafalando,semligaraofatodeestars:

Sinhzinhaprecisadasroupasdela...comcertezaaquelagentedaroanemtoalha
decenteusa...lenoldeveserdeamericano...sinhzinhavaitertudoa
queelaestacostumada...enquantoelaestiverl...

Cecliavaimorarsemprel,disseMaciel,paradoporta.ElaagoraesposadeFernando
Albuquerque...

NarcisalanouaMacielumolharacusador:

Contraavontadedela...sinhzinhanovaiseacostumaravivernomeiodomato...elavai
sairdel...seideumarezasfortesprfazersinhzinhafelizde

novo...

Macielseimpacientou:

Lvemvocdenovocomessasrezasemandingas...seaomenosadiantassealguma
coisa...

Seminhasrezasnoajudam,pelomenosnuncaprejudicaramsinhzinha,insinuou
Narcisa.

Macielseirritoucomaindiretadacriada,masnodissenada:nofundo,sentiaserealmente
culpadodeterentregueCecliaaumestranhoaquemafilhanos
noamava,comochegavaadetestar.

EncontrouBarretonabibliotecaBarretoqueriafalarlhe.

108

TenhoumaencomendadosenhorFernando,lhedisseBarreto.Elemepediuquea
entregassesomenteapsocasamento.

BarretopassouaMacielumenvelope.Macielabriuoesesurpreendeu.

Vocjsabiadisso,Barreto?

Macieltinhanasmosaescrituradacasa...emseunomeacasaeranovamentesua!

SenhorMaciel,sontemeufiqueisabendodadecisodosenhorFernandodeentregarlhe
acasa...naverdade,osenhorFernandoqueacomprara...aestriado
inglsfoiinvenominhaexignciadosenhorFernando...noqueria,ameuver,
conquistarasimpatiadafamliaMacielcustadedinheiro.umhomemdemuito
bonssentimentos...

Estousurpreso,Barreto,estoumuitosurpreso,confessouMaciel,guardandoaescriturana
escrivaninha.FernandoAlbuquerqueumhomemsingular.

"Singular",pensouBarreto,"hojeemdiasingularquemhonestoebemintencionado".

Cecliaestumpoucoindisposta,Sofianovaidescerparaocaf.Decidimossuspendera
viagem.

FernandoexplicavameeSofiaqueaplanejadaviagemdenpciasnomaisiaserfeita.
SofiachamouCandinhaemandouaprepararumabandejacomodesjejum,para
levaraCeclia.

Nonada,me,apenasumaind

109

indisposio,disseFernando,tentandotranqilizarVina,Sehouvernecessidade,mandarei
chamaromdico.

SofiasubiuaoquartodeCecliacomabandejadecaf.Bateulevementenaportaeentrou
depoisdeouviravozdeCeclia.

Seucaf...Fernandodizquevocnoestsesentindobem.Tomeumpouco,vocvaise
sentirmelhor.

Obrigada,disseCeclia,recostandosenacabeceiradacama.

PercebendoqueCeclianodavamostrasdequererconversar,Sofiaseapressouemsair,

Sevocprecisardemaisalgumacoisa,toqueacampainhaeaCandinhaviratendla.
Elavaificarsuadisposio...umpoucotagarelamasmuitoboamenina
e...outracoisa:agoraquevocadonadacasa,tudodeveserfeitosuamaneiras
vocdeterminar...

Sevocnoseimportar,respondeuCeclia,gostariaquevoccontinuasseadirigirtudo.
Notenhoaprticaquevoctem...

Estbem...sevocprefereassim...Sofiaiasaindodoquartoquandolheocorreu

algo:voltouseesecertificounacamashaviaumtravesseiro,odeCeclia!

VinaestavapreocupadacomoestadodeCeclia.Sofiaatranqilizou:

Elanoestdoente...apenasumaindisposiopassageira.Oquetalveznoseja
passageiroodesinteressequeelamostraportudoquedigarespeitofazenda
SofialanouumolharsignificativoaVinainclusiveaspessoas...

110

VinanolevouamalainsinuaodeSofia,Noseuntimo,atribuiuofatoaalgum

ressentimentonofundo,Cecliaeraumarivalvitoriosa,umaestranhaquese
tornavasenhoradasituaodeummomentoparaoutro.VinacompreendeuSofiaetentou
fazlaverqueaindaeramuitocedoparaformarumjuizoarespeitodeCeclia:
amoatinhatidotantasemoesnasltimashoras,estavacansadadaviagem,num
ambienteestranhoparaela,comoeraafazendahaviaqueesperarmais.

Almdomais,concluiuVina,Fernandonoescolheriaamoaerradaparasecasar...eu
oconheomuitobem.

Sofianoconcordava,maspreferiunodiscutirmaisoassuntootempodiriaquemtinha
razo.

OsdiassesucederameosfatosrobusteceramemSofiaaopiniodequeCecliase
encontravanafazendaacontragosto.

Primeiramente,arecusadeCecliadeparticipardostrabalhosdacasaelasefechavahoras
ehorasnoseuquarto,lendolivroapslivro,semconversarcomningum
mesmoquandofalavacomFernando,mostravasefriaelacnica.Logonoprimeirodiana
fazenda,obrigaraCandinhaausarumuniforme,maneiradascriadasdacidade,
oqueeramotivodemuitabrincadeiradapartedeTicoeZuza.CertodiaCecliaentrouem
seuquartoesurpreendeuasduascrianasmexendoemsuascoisaseas
proibiudeentraremlsobqualquerpretexto,antipatizandose

tambmcomelas.FoiquandoTico,quenotinhapapasnalngua,lhedeclarouguerra:

NemeunemoZuzagostadasenhora..."Seu"Fernandodeviadetercasadocomdona
Sofiaqueboaprns...asenhoramuitoruim!...

Arespostadesabusadavaleuumcastigo,impostoporVina.

Nodimportncia,disseelaaCeclia,estascrianassomuitomaleducadas...

Eunotinhapensadonissoainda...disseCeclia,divagando.

Pensadoemque?

Vinasefaziademalentendida.

EmFernandoeSofia,respondeuCeclia.Eladevemedetestar,roubeilheofuturomarido...

Ora,noligueaisso...idiadecriana...nosabemoquefazem...


Justamenteporissososinceras,emendouCeclia.Todosaquidevemmeternacontade
umaintrusa...

Nopensenisso,Ceclia.Paramimvocaesposademeufilhoeeuquerobemavoc
comoaumafilha...

OafetodeVinanointeressavaaCecliaeelaodeixoubemclaro:virouascostassograe
foilerseulivronavaranda.Delsepodiaverotelhadodo"paiol".
ComoCandinhaestivessepassando,Cecliaainterrogou:

Candinha,aqueletelhadodacasadealgumcolono?

Nosenhora,do"paiol"...s"seu"Fernandoe"seu"Jacintoentraml..."seu"Fernando
guardamuitacoisal...svezesele

112

ficahorasehorasldentro..."seu"Jacintotemumachavemasnoemprestaprningum...
nemprdonaSofia.

AnicamaneiradefazerCandinhaparardefalareramandlafazeralgumacoisabem
longefoioqueCecliafez:mandouapegarumacartaqueestavasobreaescrivaninha
doseuquartoelevlaparaJacinto,paraqueeleapusessenocorreio.Acartaera
endereadaaMariaLuizaAmarante.

Ceclia,pensativa,estranhouofatodeFernandonopermitirqueVinaeSofiaentrassemno
"paiol"esepsaimaginaroquehaverialdentro...Decidiuconsigo
mesmaobservarFernando...

Realmente,apschegardotrabalhotardinha,Fernandosedirigiuparao"paiol"elficou
maisdeumahora,atquesoouosinochamandoparaojantar.Comoj
escurecia,Cecliaviulaolonge,pelasfrestasdotelhado,queumaluzseapagavaepouco
depoisFernandochegava.

Vinaseesforavasempreparaanimaraconversaduranteasrefeies.Oassuntoparao
jantarfoioseusonho:

SonheiquevocselasedirigiaaFernandoeCecliatinhamumacrianalindae
brincalhonaqueeraloucapormim...tinhaolhosverdescomovoc,Ceclia
eeramorenacomoFernando!Ah!Estouansiosapelonetinho!...


VinaolhouinterrogativamenteparaCecliaedepoisparaFernando,quesejulgounodever
deresponder:

113

Me...aindanotiveoportunidadedeconversarcomasenhoraarespeito,mas...Ceclia
nopodeterfilhos!

ArespostadeFernandofoiumchoqueapenasparaVina.Sofia,jcertadequeosdoisno
sedavambem,tinhaprevistoasoluo,nicasoluo,qualFernando
apelariamaiscedooumaistarde.Eraoqueacabavadeacontecer.Vinaterminouojantar
visivelmentedecepcionada:nadafaloumais,oqueequivaleadizerqueno
seconversoumaisduranteojantar.

Onaviorespondeuaoapitodorebocador.Soltaramseasltimasamarrase,lentamente,o
grandebarcoseafastoudocais.Umabandatocava,atiravamseserpentinas,
ouviamseapitos,ordensgritadas,adeuses.Lenosechapuseramabanados.Aamurada
estavaatulhadadepassageirosentreeles,EdmundoacenavaochapuparaMalu
eAmarante.Maluchorava.Amaranteestavaimpassvel.

Algunsminutosaps,o"Clyde",umdosgrandestransatlnticosdaRoyalMail,desaparecia
nacurvadocanal.

AmaranteeMalutomaramotremjuntoaocais,emfrentealfndega.

AviagemdevoltafoidolorosaparaMalu.Edmundotinhasidonosltimosmesesumrefgio
servialhedecompanhia,faziasvezesdeconselheiro,protegiaaprima
comoseelafossesuairm.Agora,Maluestavas,com

114

Amaranteetodaasuaavarezaosdiasfrenteseriammaisnegrosdoquenunca.

Chegandoemcasa,algumashorasmaistarde,MaluencontrouacartadeCeclia.Abriua
avidamente:dentrohaviaalgumasfolhasdepapeleumenvelope,destinado
aEdmundo.MalusearrependeudeterabertoacartapertodeAmarante.Elepegouo
envelope,abriuo,semligaraoolhardecensuradeMalueleuacarta.medida

emqueiaseinteirandodossentimentosdeCecliaparacomEdmundo,davarisadinhasde
satisfao,atchegaraopontoemqueCecliasediziaarrependidadeno
terfugidonodiadocasamento.FoiquandoAmarantedeuvazoatodooressentimentoque
tinhahanoscontraLineuMaciel:ria,mostravaaMaluacarta,andava
pelacasa,reliatrechos,tornavaadargargalhadasMalununcaviraotioassim:pareciaum
louco.LineuMaciel...obaro...entrecortavasuapalavrascom
gargalhadas...obaroconquistadordemulherinhas...afilhasaiuaopai!...Talqualopai!...
Casadacomum...querfugircomoutro...Macielprecisasaber
disto...

Malunotinhaoquedizernemsabiaoquefazer.Salgunsminutosdepoisquepdelera
cartaqueCeclialheescrevera.Pedialhequeentregasseoenvelope
aEdmundoeseconfessavamaisapaixonadaquenuncaporele."Istoaquihorrvel,Malu!
Notenhocompanhia,sintomeisoladadomundo,noconversocomningum.
Jlitodososlivrosqueencontrei.Afazendatotalmenteisolada:nohvizinhospor

115

pertoeavilaficaaunsdezquilmetros...Meunicodivertimentocavalgardevezem
quandobeiradorio.EsperotrazerNarcisaparacomaisbrevepossvel.
LogoqueEdmundopartirparaaEuropa,venhatambmficarcomigo.Oardocampolhefar
muitobem.Vamostermuitoqueconversar".

Telefonarnoresolvia:AmarantetinhaquemostraraMacielacartadeCeclia.Eraoqueia
fazer.

DesejofalarcomosenhorMaciel,disseelecriadaqueoatendeu.Eleest?

Amarantenoquissesentarestavanervoso,excitado:noeratododiaqueseapresentava
umaoportunidadecomoaquela!Macieldeveriacorardevergonha!

Boatarde,senhorAmarante,emquepossoservilo?

MacieleBarretonoesperavamboacoisa.

SenhorMaciel,tenhoatratarumassuntodebastantegravidade...Talvezfossemelhora
sscomosenhorAmarantementia:napresenadeBarretoaconversaseria
maisinteressanteparaele.

NotenhonadaaesconderdeBarreto,respondeuMaciel.Elecomosefossedafamlia..
.estejavontade.


Amaranteestavavontade.TiroudobolsodopaletoenvelopeeoapresentouaMaciel,
enquantofalava:

Recebihoje,apsapartidademeufilhoparaaEuropa,estacarta...felizmentemeufilho
noaleu...

116

Macielleuacarta.Sentouse.Asmostremiam.PassouacartaaBarreto.Macielsuavae
comeouaarquejareraumavergonhagrandedemais.

OsolhosdeAmarantebrilhavamdesatisfaoconseguiraoquequeria:humilharLineu
Maciel,obaro.Despediusecinicamente:

Julgueidemeudever,senhorMaciel,prevenilodoquesepassadomesmomodo,
peolhechamaraatenodesuafilha,paraqueelanoestragueofuturodemeu
filho...Passebem.

Barretorasgouacartaejogouospedaosnacestadepapis.ReanimouMacielcomum
poucodeconhaque.

QuantomaisconheoessesenhorAmarante,maisodetesto,disseBarreto,enquantoabria
avidraadabiblioteca,paraentrararfresco.Nohdvida
dequeanormal:estavasedeliciandoemhumilhlo,senhorMaciel.

Istojvemdelonge,Barreto...vemdemuitosanos...evaidurarmuitotempoainda!!

OtelefonetocoueBarretoatendeu.EraMalu.

Muitoboatarde,donaMariaLuizadisseBarreto.Asenhoracomoestpassando?Pois
no...vouchamarNarcisa.

MaluestavadandoasnotciasdeCecliaqueriasaberquandoNarcisairiaparaafazenda,
paramandarnotciasaCecliaeavisladoacontecido.

FicoudecididoqueNarcisairiaparaafazendaomaiscedopossvelMacieleBarreto
concordaramqueaidadacriadafariamuito

117

bemaCeclia.Escreveramparaafazenda,pedindoaFernandoquemandassealgum
esperlanavila,nasemanaseguinte.

CecliarecebeuanotciacomalegriaacompanhiadeNarcisalhedarianovonimopara
suportaravidadafazenda.

Nodiamarcado,JacintoestavanaestaoesperandoporNarcisa.Foifcilreconhecla,
peladescriodeCeclia.

MecdeveserNarcisa,disseJacinto.Podemedarsuasmalas...acharreteestaliperto.

Narcisanoconversouduranteotrajetoatfazenda.Decertomodo,partilhavadoorgulho
deCecliaconsideravapoucoagentesimplesdointerior.ComoJacinto
noaconhecia,pensouquetalvezelajulgassenoficarbemconversarcomumestranho.

Cecliamandaraprepararumcavalo.Quandoviuaolongeacharrete,montouesaiuem
disparadaaoencontrodeNarcisa.Parouaoladodacharrete,apeoudocavalo
eabraouNarcisa,coisaquenuncafizeraantes.

Quebomquevocveio,Narcisa,estoutos...sintotantafaltadecompanhia...tenho
tantassaudadesdenossacasa!

Cecliaseemocionouatslgrimas.Narcisatambm.

NuncamaisNarcisavaiseseparardasinhzinha...Nuncamais!...

Fizeramorestantedotrajetoatfazendaladoalado,caminhando.Jacintoatrelouocavalo
deCecliacharreteeseguiunafrente.

DonaCecliavemvindoapcomNarcisa,explicouJacintoaVinaeSofia,queestavam
esperando.

LevouasmalasdeNarcisaparadentroefoitercomFernando,dooutroladodorio.

DonaVinaeSofia,disseCecliaapresentandoNarcisa.Narcisa,apartirdehoje,vai
substituirCandinha,quepodevoltaraoservionormaldacasa.Narcisacuida
demimdesdequenasci...

SofiaconcordouefoimostraraNarcisaoquarto.

AoladoficaoquartodeCandinha...seprecisardealgumacoisa,falecomela...


AprimeiramalaqueNarcisaabriucontinhavelase,porincrvelqueparecesseaSofia,uma
garrafadecachaa.NarcisapercebeuestranhezanoolhardeSofiaeexplicou
atrevidamente:

Voutirarosmausespritosdavidadesinhzinha...seideumasrezasfortesquenunca
falham...sinhzinhaestinfeliz...vaivoltaraserfelizcomoera...
antesdocasamento...

Aquinafazendaningumacreditaemfeitiaria.Todosnssomoscatlicosenotemos
supersties.bomvocnopraticarempblicosuascrenasparano
impressionaroscolonos:sogentemuitosimples.

SofiasabiaoquesignificavaterumafeiticeiranafazendaNarcisapoderiacausarmuitos
problemasdesagradveis.

SinhzinhaCecliatambmnoacredita,masnuncameproibiudefazerasminhasrezas...
almdomaiseusvouaceitarordens

118

119

aquidadonadacasa,quesinhzinha...demaisningum!

EmvistadadisposiodeNarcisa,SofiaprocurouCeclia:

AcabeidefalarcomNarcisa,Cecliaelapretendefazerfeitiarias.Proibiadepraticaras
crendicesdelapublicamenteparanoimpressionaroscolonos,que
sogentesimples.Elaserecusouameobedecerdizquesrecebeordensdevoc.Por
issoeupeoavocquenopermitaaprticadefeitiariasnafazenda.
..

Narcisainofensiva...nuncafezmalaningum,respondeuCeclia,defendendo
abertamenteNarcisa.

Elanofazmalaquemnoacreditaemfeitiaria...Masagentedafazendamuito
impressionvel,principalmenteasmulheresecrianasetmvividomuito
bemathoje,semfeitiosemandingas.melhorquecontinuemassim...

PoucomaisdedoismesesapsapartidadeEdmundo,Malurecebeuaprimeiracartado
primo.Comoelaesperava,dentrodoenvelopehaviaumoutro,fechado,paraCeclia.
MaluoescondeuparaqueAmarantenooencontrasse

EdmundolhedavaoendereodefinitivoelhepediaparafazerchegarsmosdeCecliao
outroenvelope.EstavaencantadocomaFranaeprincipalmentecomParis.
Comeavaosestudoscommuitoentusiasmo,prometendovoltar

120

aoBrasillogoqueterminasseocurso,unsdezmesesdepois.

AvidadeMalueraacadadiaquepassavamaisatribuladaAmaranteafaziatrabalhar
muitoe,semprequeeranecessriocomprarnovosremdios,segundoaprescrio
dodoutorVieira(eMaluprometeraaEdmundotomartodososremdiosrecomendadospelo
mdicoAmarantesetornavasimplesmenteinsuportvel,regateandodetoda
maneiraosmnimosgastos.

AgoraquechegaraacartadeEdmundo,Maludecidiupartirparaafazenda,parapassaruns
temposcomCeclia,longedotio.Aguardavaapenasumacompanhiaeaconseguiu
quandoFernando,atendendoaumchamadodeumafirmaexportadoradecaf,foiaSo
Pauloporumdia.Voltoucomeleparaafazenda.

NofundoMalusesentiaconstrangidaporreceberdeFernandotantaatenoeterquelevar
aCecliaumacartadeEdmundo,colaborandonatramacontraFernando.
Enfim,promessaerapromessa,pensavaMalu.JqueelasecomprometeracomEdmundoe
Ceclia,teriaqueirataofim.

TudoeranovidadeparaMalu:aviagemdetrem,aspaisagens,ojantarno
vagorestaurante,asparadasempequenascidades,comestaescheiasdevendedores
de
doces,frutas,salgados,queFernandocompravaelheoferecia.

Chegaramnoitenafazenda.

FoiumasurpresaparaCeclia,quenoestavaesperandoaamiga.

121


Malu,aocontrriodoqueaconteceracomCecliaeNarcisa,cativouatodoscomseus
modossuavesesuadelicadeza.Apsasapresentaes,Cecliaalevouparaseu
quartoestavaansiosaparasaberdasnovidades.

VoctemtidonotciasdeEdmundo?

Claro,euvimporissomesmo.TenhoumacartadeEdmundoparavoc!

Ceclialeuavidamenteacartaeteveumsobressalto:Edmundolhepediaparacuidarmuito
bemdeMalu...queestavacondenadaamorrerbreve!Fezumesforotremendo
paranodeixartransparecerseuchoque.Respiroufundoedisfarou:

ComobomsaberqueEdmundogostademim,Malu!...Eledeixatranspareceristoem
todasaslinhas...estmaisapaixonadoainda!

Mas,Ceclia,easuasituaocomFernando?

Elejamaismeencostouamoejamaisofaristojestbemclaroedefinidoentrens.
ApenasfingimosquenosdamosbemporcausadedonaVina.Sofia,ao
quemeparece,jsabequeFernandoeeunotemosnadaumcomooutro.

Malunocompreendiabemaqueleestadodecoisas.

Evoctemplanos,Ceclia?PretendeseseparardeFernando?Vocsnopodemcontinuar
assimavidatoda...

Claroqueno!VoumeseparardeFernandoemecasarcomEdmundoassimqueele
voltar.Formado,elepoderganharavidapor

122

simesmoenoprecisaremosdependerdeningum...

Comopassardosdias,MalusefezamigadeSofiaeganhouaestimadeVina,pelorespeito
comqueatratava.ParticipavadasbrincadeirasdeTico,ZuzaeCandinha,
aquemensinavapassatemposnovos.

NumdospasseiosqueMalufaziacomCeclia,depararmcomo"paiol".Narcisa,quenunca
simpatizarauminstantesiquercomFernando,jtinhasuaopinioformada
arespeitodaquelacasa:


Ningummetiradacabeaquenotemmulhermetidanessemeio,diziaelaapontandoo
"paiol"."Seu"Fernandofazmuitosegredo...quementralselee"seu"
Jacintoshomens.

Mas,sinhVinaeSofia...Malunocompreendiacomonafazendapudessehaverum
lugarassimtomisterioso.Cecliaainterrompeu,explicando:

Elasjperceberamqueexistealgumacoisaforadonormal,masnoinsistemcom
Fernando,quetemmuitaascendnciasobreelas...Elesempredizqueperigoso
entrarldentro,porcausadecobraseescorpies,massvezeselemesmoficafechadol
porhorasehoras...hdiasemquevejoluzldentrotardedanoite.
Fernandoexplicaqueficacuidandodoslivrosdafazenda,maseutenhominhasdvidas...

AtemporadanafazendafaziabemaMalu.Tornarasecoradaemaisalegreainda.Fazia
comCeclialongospasseiosacavaloe

123

caminhadaspelosbosques,emcompanhiadascrianas.AprendeucomTicoeZuzaaarmar
arapucasetodasastardespercorriacomelesoslocaisondeseencontravamas
armadilhas,pararecolherpombasrlas,nhambseassaracurasdabeiradorio.Sempre
quehaviaummensageiro,enviavaumrecadoaotio,emSoPaulo,dandocontas
dequetudoestavacorrendobemepedindovezporoutraumremdioqueseesgotava,
pedidoqueAmaranteatendiacomatraso,alegandoescassezdetempo.Namaioria
doscasos,CecliaouVinaencomendavamnafarmciadavilaoremdiodesejado.Seo
farmacuticonootinha,mandavavirdacidade.Tudocorriamuitobempara
Malu.Elaganharanovadisposioparaviver.Engordaraumpouco,longedavidadifcilque
tinhanacasadotio.Mas,umdia,chegouumacartadeAmarantechamandoa
devoltaascriadastinhamdeixadooempregoeningumqueriatrabalharparaele.Malu
precisavavoltarparacuidardacasa.

Anotciaentristeceuatodosnafazenda.

ApresenadeMalufacilitaramuitoasboasrelaesdeVinaeSofiacomCeclia.Agoraque
ameninavoltavaparaSoPaulo,talveztudopiorassenovamente.

Aomesmotempo,FernandorecebeudeBarretoumchamadocidade,paracuidardeum
assuntourgente:ojovemfazendeiroiriaseralvodegrandehomenagem,emcerimnia
promovidaconjuntamentepelaSecretariadaAgriculturaeaAssociaodosCafeicultores,
comore

124

conhecimentopelotrabalhoprofcuodeFernandonodesenvolvimentoemelhoriadopadro
docaf.

Duranteaviagem,FernandodirigiuaconversacomMaluparaoassuntosobreosestudos
deEdmundoesuavolta.

Seuprimo,Edmundo,temdadonotcias?

Escrevedevezemquando...vaiindobemnosestudos,respondeuMaluestranhava
queFernandoseinteressasseporEdmundo.

Equandovolta?

Setudocorrerbem,dentrodeseismeses..jvoltaformadoepretendemontarconsultrio
emSoPaulo.

Dentrodeseismeses,repetiuFernando.Seismeses..

SugiroaVossaExcelnciaadiarporseismesesahomenagem,devidosrazes
apresentadas,disseBarretoaodeputadoqueencabeavaacomissoencarregadade
coordenar
ahomenagemaFernandoAlbuquerque.OsresultadosqueosenhorFernandoAlbuquerque
esperaobterdentrodeseismesesjustificaroaindamaisoatodereconhecimento
queossenhoresqueremlheprestar.

OdeputadoconcordoucomaargumentaodeBarreto,devidamenteinstrudopor
Fernando.Realmente,asperspectivaseramasmelhorespossveisaprximasafrade
cafdafazendadeveriaseraconsagraodosmtodosintroduzidosporFernandono
cultivodocaf.

125

Fernandovoltouparaafazendamaisdispostodoquenunca:estavadecididoaprxima
safradeveriaseramelhorjconseguidaemtodososanos.Reorganizouas
turmasdeservioeintensificouostrabalhosnoscafezaisqueriafazerjshomenagem
quelheprestariamalgunsmesesdepois.


QuantoaMalu,suavidavoltouasermaisduraquenunca.Amarantesequeixavadeque
haviaumcomplcontraele:nenhumaempregadaaceitavatrabalharemsuacasa,
oqueeraverdadeasuafamadeavarentocorriadebocaembocaecomentavasemuitoa
maneiradesumanacomqueeletratavaascriadas.Maluestavamaiss
doquenuncanotinhaCeclia,notinhaEdmundo,quealevavaapasseio,notinha
amigas,poisnopodiareceberningumemcasaenopodiavisitarasmoas
desuaidade,pornotervestidos.Passavaosdiaslavando,passandoecozinhando.S
saadecasaumavezporsemana,parairmissa,emcompanhiadeuma
famliavizinha.Aprincpio,Edmundolheescrevialongascartas,contandosobreoslugares
quevisitava,ospasseiosquefazia.Comotempo,ascartasforamficando
maiscurtas,contendoapenasalgumaspalavraseopedidoparaqueMaluencaminhassea
Cecliaoenvelopequevinhasemprejunto.ParaevitarqueAmaranteinterceptasse
acorrespondnciadeEdmundo,MaluacertoucomLarcioqueeledeveriareceberas
cartas,queseriamenviadasparaapensoondeelemorava.Quandorecebiaalguma
carta,LarcioseencontravacomMalu,

126

nodomingoseguinte,portadaigrejaelhepassavaoenvelopeenquantoacumprimentava.
MaluapreciavamuitoLarciomasseviampoucasvezesdevidoaomaugnio
deAmarante,queafastavadesuacasaaspessoas.OespritofolgazoealegredeLarcio
oincompatibilizavacomAmarante,alvodegracejosebrincadeirasporparte
deLarcio.FaziamsucessoasquadrinhasqueLarciocompunhaglosandoJorgeAmarante
etrocandolheonomeporJorgeAvarento.Depoucovaleramasadmoestaes
deBarreto:asstirasdeLarciocorriamdebocaembocaenohaviafestaoureunioem
quenosecantassenumarodinhafechadadeamigosaltimaquadrinhasobre
JorgeAvarento.Vezporoutraosmolequesdaruapassavamemfrentedacasade
Amarante,cantavamrapidamenteunsversinhosmaliciososesaamemdisparadarua
abaixo.

TudoistotornavamaisamargaavidadeMalu.

Nopoucasvezeseraelaapontada,emmeiodecomentriosecochichoseeraumamoa
sensveldemaisparanoseperturbarcomessesfatos.

QuandoBarretopreveniuLarciodequeasbrincadeirasdoafilhadopoderiamafetarMalu,j
eratarde.Acidadeinteirajconheciaasquadrinhas.Acoisasealastrara
comoumaepidemia.

127

Meninomalvadoesemeducao!Ah,seponhoasmosemvoc!

Zuzacorriadesabaladamente,enquantoNarcisa,todaensopada,tentavaagarrlo.Desistiu
efoiparadentroparasetrocar.

Quefoiisso,Narcisa?Todamolhada...VinadeixouotriceveioparajuntodeNarcisa.

Foiaquelecapeta,respondeuNarcisa,aquelecapetadoZuza!EmpurrouNarcisadentrodo
crrego...aquelesdoisandamsemprearreliandoNarcisa!...Qualquer
diaNarcisadumasurraneles...prvaler!Aquiningumdeducaoscrianas
mesmo!...

Narcisaestavafuriosa.

Nomomentoemqueseabaixaraparapegarobaldecheio,Zuzalhechegaraportrsea
empurraradentrodocrrego.Narcisamergulhoudecabeaesedebateunagua
atapanharp:agualhevinhaataopeito.Scompreendeuoquesepassaraquando
ouviuagargalhadaestridentedeZuza,quesedobravadetantorir.

Narcisaacustosaiudagua.

QuandoZuzaaviulevantarseeencarlo,julgoumaisprudentedartudoquantosuas
pernaspodiamdar:correuomaisquepdeelivrousedeNarcisapertodobambuzal,
juntodo"paiol".

128

FoitercomTicoelhecontouoquesepassara.Osdoisestavamrolandoderir,quando
sentiramumasmosfirmesemsuasorelhas:eraVina.

Istonosefazaningum,Zuza!E,comocastigo,vocnocomedodocedeleitequeeu
fiz.prvocaprender!

DiantedocastigodeZuza,Ticosesentiucomsortedetersofridoapenasopuxodeorelha
eficoucalado.

AsduascrianasseantipatizaramcomNarcisadesdequeelachegara,vriosmesesantese
nuncalhetinhamdadotrgua:oraeracobranacamadeNarcisa,oraeram
sustos,ratossoltosnoquarto,aranhasdecerapresasparede.ParaNarcisafoiumalvio
quandosoubequeCecliaiaparaacasadopai,juntamentecomSofia,

queiacuidardafestaqueFernandopretendiafazerparareceberasociedade,nodiaemque
seriahomenageadopelaAssociaodosCafeicultores.Vinairiamaistarde,
comFernando.SofiaestavaumpoucoatemorizadacomaincumbnciaqueFernandolhe
deraprepararumarecepomelhorsociedadedeSoPaulo,elaquesarapoucas
vezesdafazenda.SabiaquenopodiacontarcomacolaboraodeCecliaeesperava
obterajudadeMalu.

HmuitoqueasituaocomCecliaestavadefinida.

SofiasabiaqueFernandoeCeclianosedavamequemalpodiamesconderofatodeVina,
jdesconfiadssimadequealgumacoisanoiabem.Cecliacontinuava
afastadadeVinaeSofiaefalavamapenasomnimonecessrio.O

129

mundodeCecliaconsistianacompanhiadeNarcisa,noslivrosenascartasqueescreviaa
Malu,NosltimosmesesEdmundonomaistinhadadonotcias.Ceclia
escreviaeaguardavaresposta,inutilmente.Explicavaofatoparasimesmacomuma
possvelmudanadeendereoouumaviagemdeEdmundopelaEuropa.Porisso,Ceclia
estavaansiosaparaencontrarMalu.

AochegaremaSoPaulo,MacieleBarretoasesperavamnaestao.Cecliaabraou
longamenteopai.

Hquantotempo,papai!Tenhotantassaudadesdosenhor!Continuaomesmo..no
mudouquasenada!

Masseupaimudoumuito,Ceclia,respondeuMaciel,porforaepordentro.

SofiaaguardavaavezdeserapresentadaaMaciel.Barretoseaproximoudela.

AsenhoradeveserdonaSofia...muitoprazer!Barreto,ssuasordens.

Muitoprazer,respondeuSofia.Fernandofalasempredosenhor.

Edasenhoratambm,donaSofia.Mas,deixemeapresentlaaosenhorMaciel.Senhor
Maciel,estadonaSofia,primadosenhorFernando.

Cecliasealheiou.Dirigiuseparaacarruagem,emcompanhiadeNarcisa.MacieleBarreto
perceberamqueCecliaeSofianoeramamigas.

Logoquechegaramemcasa,CecliatelefonouaMaluemarcaramumencontro:tarde
Cecliairiacasadaamiga.


130

Cecliaestavaeufricacomavoltacidade.

PercorreuacasatodaesmaistardeseinteiroudequeoprazodadofamliaMacielpara
desocuparacasahmuitoseextinguira.Procurouopai,paraseinformar.

Masvocnosabe,minhafilha?Acasaminhaoutravez,respondeuMaciel.

Cecliamalpodiaacreditarerabomdemaisparaserverdade.

Oh,papai,masporqueosenhornomeavisou?Sagoraqueosenhormediz?Como
foiqueaconteceu,papai?Conte,queestoucuriosssima...novmedizer
quefoinojogo...

Macielhesitouantesderesponder.PensouqueseFernandonocontaraaCecliaerapor
quedeveriateralgumarazoespecialMasacabourevelandoaverdade:

Minhafilha,oingls,avendadacasaaoturistaingls...tudoerainvenodoBarreto,na
verdade...Fernandofoiocomprador!

FoiumchoqueparaCecliaelapodiaesperartudo,menosaquiloqueopaiacabavadelhe
contar.

Fernando?Nopossvel!EelenomedissenadaaraivacostumeiraqueCecliatinha
deFernandoseapossoudelamehumilhandotodoessetempo,osalvador
dafamliaMaciel!Quantomaistempopassa,maisodetestocomaquelamaniadesalvar
todoomundo!.

OqueirritavaCecliaeraofatodetentarescapardainflunciadeFernandoenoo
conseguir.Quandosejulgavalivredapresenadomarido,descobriaqueestava
nacasaquea

131

magnanimidadedeFernandoconservaraparaafamliaMaciel,oquelheferia
profundamenteoorgulho.

Maluestavamaismagraetristonha.

Tenhotrabalhadomuitoporqueascriadasnoficammaisnanossacasa,explicouMalu.
Todasseforamemboraeningummaisquertrabalharaqui...

Conversarammuito,sobretudoarespeitodeEdmundo.

Jdeveestarameiocaminho,explicouMalu.Jdoutor:formousehummsatrseh
unsvintediastomouonaviodevoltaaoBrasil.Meutioeeuvamos
esperloemSantosemcompanhiadeumaporodegente,nosbadodaoutrasemana.

Nosbadodaoutrasemana?MasodiadafestaqueFernandovaifazerlemcasa!Tudo
foipreparadodepropsito!NodiadachegadadeEdmundoasociedadeestar
reunidaemminhacasaparahomenagearFernandoAlbuquerque!Agoravocsabe,Malu,
porqueeudetestoFernando!Portrsdaquelamscaradegenerosidadeealtruismo
estoverdadeiroFernandooastuto,quasediablicohomemcomquemmeobrigarama
casar...MascomoqueelesabiaadatacertadavoltadeEdmundo?No
compreendo...

TalvezLarcio,sugeriuMalu,talvezLarciotenhacontadoaosenhorBarreto!Larciosabe
davoltadeEdmundoeuconverseicomelearespeito!

Pois,seFernandopensaquevaime

132

fazeresquecerdavoltadeEdmundocomarecepoquevaioferecer,estmuitoenganado:
queromeencontrarcomEdmundonomesmodiadachegadadele!

DoaltodaamuradadonavioEdmundoviaMalujuntodeAmaranteelhesacenava.Achoua
maisfrgilaindadoquequandopartira.

Amaranteestavamaissatisfeitodoquenunca:tinhaumfilhodoutorejmontaraparaeleum
consultrionacidadequeriaqueEdmundocomeasseatrabalharimediatamente:
avidaestavacaraeEdmundoseriaonicoespecialistaemdoenasdosolhosemSo
Paulo,portantopoderiaficarricoempoucotempo.

NaviagemdevoltaAmarantecontouaofilhotodososplanosquetinhaparaele,semse
preocuparemsaberseEdmundoosaprovavaouno.Maluquasenopdefalar

comoprimo.QuandodesceramdotremnacidadeEdmundopercebeuumcertoardefesta:
bandeirolas,arcosdebambuenfeitadoscompapiscoloridosespalhadospelas
ruas.

paraFernandoAlbuquerque,explicouMalu.Estsendohomenageadohojepela
AssociaodosCafeicultoresevaidarumareceposociedadenacasadosenhor
Maciel.HojedemanhelefoirecebidonaCmaraMunicipal.Nosefaladeoutracoisa.
NstambmfomosconvidadosporCeclia.

Ceclia,repetiuEdmundo.Comoestela?Malunoprecisouresponder:olhoupara
EdmundodetalmodoqueelecompreendeuqueCecliacontinuavainfeliz.

Papai,disseEdmundo,gostariamuitodeirfestanacasadosenhorMaciel.

Amarantenoesperavaoutracoisa:eraaoportunidadedeexibiroseumaiorinvestimento
ofilhodoutor,recmformadonaEuropa.

AfestaeraumsucessoqueSofianoesperava.

Trabalharamuitonosltimosdiasparaorganizarumarecepoalturadosconvidadosque
Fernandopretendiareunirnaquelanoite.Tiveraasortedecontarcom
aajudavaliosadeLarcio,queainstruirasobreosdetalheseexignciasdaetiqueta:
confecodeconvites,elaboraodalistadeconvidados,preparaodobuffet,
contrataodaorquestraeoutrasmedidasqueSofiasozinhanotomariaporfaltade
experincia.Barretoaajudarasempre.MacielsemantiveraafastadoeCeclia
declaradamentecontraela.Nosprimeirosdias,sabendoqueSofiaprecisavaircidade,
deixouqueelafossedesacompanhada,oquefoiumahumilhao:Sofiafoi
abordadanaruacomosefosseumamulherdevidafcil,ignorandoqueumamoasria
jamaissaaruadesacompanhada.Cecliasedivertiucomoincidente,antipatizandose
maisaindacomSofia.FelizmentetudopassaraeSofiaestavamaisdoquecontentecomo
resultadodoseutrabalho.Vinanuncaviratantagenteimportanteeestava
pasmada,sentadaaumcantodosalo,observandoosvestidosechapusostentadospor
lindssimasmulheresacompanhadasporhomens

134

encasacados,quecumprimentavameelogiavamseufilho,Fernando.Foradacasa,
Candinha,TicoeZuzaestavamdeolhosarregalados:nuncatinhamvistocoisaigual
carruagens,cocheirosuniformizados,combotesdourados,homenscomopeitocoberto
defitasemedalhas,militaresdeuniformescoloridos,amsicaqueaorquestra
tocavaeosinstrumentos,principalmenteosviolinos,comsuamsicatodiferente.Como

Cecliaosproibiradeentraremnosaloduranteafesta,ficavamnojardim
observandoachegadadosconvidadose,atravsdasgrandesjanelas,podiamvero
movimentodentrodosalo,apinhadodegente.DerepenteTicoavistouMalu:

OlhadonaMaluldentro,comaquelehomemdebigode!

mesmo,concordouCandinha,etemurnmoobonitocomela!

ErarealmenteMalu,queacabavadechegar,acompanhadadeAmaranteedeEdmundo.
HouveummurmriogeralnosaloeEdmundoseviualvodequasetodososolhares.
Cumprimentoucomacenosdecabeaalgunsconhecidos,apertouamodeMaciele
Barretoesedirigiuparaofundodosalo,ondeestavaCeclia.Beijoulheamo
eaolhouserenamentenosolhos.

Asenhoraestmuitolinda,disseEdmundo,formal.

CecliaestranhouamaneiradeEdmundosedirigiraela"deveserporcausadaspessoas
quenosolham",pensou.Fezumligeiroacenodecabeaesorriu,agradecendo.
Estavaextasiada.DeumarodadeamigosFernandoobservava

135

Ceclianuncaavirasorrirdaquelemodo,comaquelebrilhonoolhar.AoverMaluchegare
pegarnobraodeEdmundo,compreendeuqueaqueleeraoseurival,apaixo
deCeclia,suaesposa.Fingiunoperceberecontinuouaconversacomosamigos.

OquejamaispoderiapassarpelacabeadeCecliaeraapossibilidadedenomaisexistir
nocoraodeEdmundoamorporela.Estavatocertadeseramadaquanto
deamarEdmundo.Oanoquepassaranafazenda,isoladadaspessoas,fizeracomque
CecliasevoltasseparadentrodesievivessedoseuamorporEdmundo.Eraum
amorrevividoacadainstanteequeaumentavademinutoaminuto,quesearraigavacada
vezmaisemCecliamedidaemqueaseparaoseprolongava.Nopodia
imaginarqueoutracoisaacontecessecomEdmundo,masestavaenganada.Seoprprio
EdmundonoestavacertodeamarounoCeclia,pelomenosdeumacoisatinha
certeza:suapaixonoeramaisaquelapaixodesenfreadaqueolevariaatfuga,se
fossenecessrio.AocontrriodeCeclia,Edmundonopassaraumanoisolado,
voltadoparadentrodesimesmo.AvidaemParispodiasertudo,menosumavida
montona.Aviagem,amudanadeambiente,osestudos,asnovasamizades,anova
dimensoqueseabriaparaEdmundocomatemporadanaEuropafizeramdeleumhomem
ponderadoeapagaramneleofogodapaixoqueodominavaantesdepartirpara
oestrangeiro.Edmundonoseacovardaravoltavadispostoaenfrentartodasas


136

conseqnciasdeseusatos,casodescobrisseamarCeclia.

PortudoissoEdmundotrataraformalmenteCeclia,aocumprimentla.

Nosedemoroumuitonafesta:alegoucansaoprovenientedaviagem,cumprimentou
rapidamenteFernandoesaiu,noquefoiacompanhadoporAmaranteeMalu,semparticipar
dobaile.

Cecliasetransformourepentinamente.

Dealheiaqueestava,passouaparticiparativamentedafesta,percorrendoasrodase
bailandosemprequeerasolicitada.Aummomento,porm,emqueFernandolhe
pediuumadana,alegoucansao,negandoseabailarcomomarido,oquenopassou
despercebidospessoasmaisprximas,quetrocaramolharessignificativose
sorrisosmaliciosos.PoucodepoisCecliaestavadanandonovamente,semdaratenoa
Fernando,deixandooIntimamentefurioso.Cecliaestavaconseguindooque
queria:estragarafestadeFernando.

Umasemanaapssuachegada,Edmundojestavaclinicandoemseuconsultrio,narua
SoJoo,nosaltosdeumsobradoquetinhanoandartrreoumalojadearmarinhos.
Diariamenteosjornaisvinhampublicandooseguinteanncio:"DoutorEdmundoAmarante
especialistaemdoenasdosolhos.RuaSoJoo,86,altos."Maisadiante
umjornalnoticiavaumarecepodadanavspera,porocasiodeum

137

aniversrio"...e,entreosmuitosconvidados,notavaseoparDr.EdmundoAmaranteesua
primaMariaLuizaAmarante,quetmsidovistosjuntosnosltimosdias,tudo
levandoacrerquebreveseterannciodeumnoivado..."EraoquefaltavaaCeclia:
decidiuirverEdmundonaquelediamesmo.

Narcisachamouumacarruagemeasduassaramdecasadiscretamente.Fernandoe
BarretoestavamnacidadeMacielsaraparadaroseucostumeiropasseiodatarde.
Sofiaeraanicaqueficaraemcasa:Vinaeascrianastinhamvoltadoalgunsdiasantes

paraafazenda.quelahoraSofiadeviaestarcosturandoasroupasque
querialevarparaosfilhosdoscolonosquandovoltasseparaafazenda.Snotouaausncia
deNarcisaquandoprecisoudaajudadelaenoaencontrou.Umacriada
informouqueNarcisasaracomCeclianosabiaaondetinhamidopossivelmente
estariamfazendocomprasnacidade.

Cecliamandouococheiroparardiantedonmero86,naruaSoJoo.Desceusno
queriaqueNarcisaaacompanhasse.Subiualongaescadaquelevavaaumaporta
comumaplacaquetinhaonomedeEdmundo"Dr.EdmundoAmarante".Entrousembater.
Nohavianingumnasaladeespera.Entroudevagarnoconsultrioefechou
aportaatrsdesi.Edmundosevoltoueaviu:

Vocaqui?MasCeclia...vocveios?

Cecliaacenouquesim.

Elacaminhavalentamente,emocionada,

138

quaseextasiada,semdespregarosolhosdeEdmundo.

Ceclia,vocprecisapensarnoqueestfazendo.Edmundofezumgestocomasmos
comosetentasseimpedirCecliadechegarpertodele.Cecliaparou,estranhando
aatitudedeEdmundo.

Tenhoesperadotantoporvoc,Edmundo,tenhoaguardadoumchamadoseuemcada
hora,emcadaminuto...evocsempremudo.precisofalarcomvoc!Edmundo,h
umanoqueesperoporvoc!Umanointeiro!

EdmundonorespondeueCecliacontinuou:

HojeeulinojornalquevoceMalu...iamficarnoivos...nopossoacreditar,Edmundo,
noposso!

Ceclia,acalmese,vamosconversarcomcalma...oassuntomuitosrioparaser
discutidonesseestadoemocionalemquevocseencontra!Apaixo...

Paixo,interrompeuCeclia.Maseuestouapaixonada!Loucamenteapaixonadaporvoc
Edmundo!Vocfoianicarazoquetiveparaviverumanointeirolonge
deminhacasa,isoladanumafazendaqueeudetesto...


AslgrimasjrolavampelorostodeCeclia.

Edmundo,falequemeama,pelomenosumavez,fale...comoantigamenteCeclia,
transtornada,implorava.

Edmundolhevirouascostasefaloualto:

Ceclia,agorano!Porfavor,vseembora!

Cecliasesentiupetrificada.Numafraode

139

segundorememorouaspalavrasdeEdmundo,analisandoumaporuma:nohaviadvida
Edmundoamandavaembora.Cobriuorostocomasmos,ficouassimporunsinstantes,
voltouseedeixouoconsultrio,atravessouasaladeesperaesaiu,semfecharaporta.Foi
quandoEdmundoouviuoruidodocorpodeCecliarolandopelaescada.
CorreueaindapdeverCecliarolarosltimosdegrauseseestendernoassoalho.Desceu
aescadaaospulos,levantouCeclianosbraosesaiucomelaparaa
rua.Bememfrentedasadadoprdio,viuNarcisadentrodacarruagemsubiucomCeclia
emandouqueococheiroseguisseparaacasadeLineuMaciel.Explicou
assustadaNarcisaoqueacontecera,enquantolimpavadatestadeCecliaosangueque
lhebrotavadeumcortenosuperclio.

Sofiafezspressasumcurativo,enquantoEdmundochamavaummdicoparaassistir
Cecliaefazerlheumexamegeral.OmdicochegoueaindaencontrouCeclia
inconsciente.Comooseuestadoclnicoerabom,limitouseafazerlheumcurativodefinitivo
eaplicoulheumcalmantequeafariadormirataodiaseguinte,
quandovoltariaparaumsegundoexame.

PoucodepoisqueEdmundosaiucomomdico,chegaramMaciel,FernandoeBarreto,que
seinteiraramdoacontecidoatravsdeSofia.OfatodeCecliaterseavistado
comEdmundoirritouprofundamenteFernandoeenvergonhouMacielfecharamseemseus
quartosenomaissaram.

140

SofiaeNarcisaserevezaramanoitetoda.

JtinhaamanhecidoeNarcisaestavacochilandonacadeira,quandoumligeirogemidode

Cecliaafezdespertar.

Cecliaestavaacordando.Narcisalhepassouamopeloscabelos.

voc,Narcisa?perguntouCeclia.Queaconteceu?Meditantoacabea!...

Sinhzinhacaiudaescada..machucouacabea.Masodoutordissequenonada,que
vaipassarlogo.

Ceclialevouamotestaesentiuocurativo.

Narcisa,quehorasso?

Jsosetedamanh...sinhzinhadormiuanoitetoda...omdicodeuumremdiopr
dormir...

Abraascortinas,Narcisa,estmuitoescuro,pediuCeclia.

Narcisapuxouascortinasdasjanelasedaportaquedavaparaasacada.

Abraasjanelastambm,Narcisa.Narcisaabriuasvidraasevenezianaseuma,

arageminvadiuoquarto.Quandoelasevoltou,Cecliaestavasentadanacama,comas
mosnorosto.

Narcisa!gritouela,esttudoescuro!Noconsigoenxergarnada!

Ogritoecooupelacasatoda.SofiacorreuparaoquartodeCeclia.

Sinhzinhanoestenxergando,explicouNarcisa.Chame"seu"Maciel...

141

Nofoipreciso:Macieltambmjacudira.SofiafoiavisarFernando.

Ceclianopodeenxergar,Fernando,parecequefoiaquedadeontem...

Chameomdicoimediatamente...eaviseodequesetrata.

SofiadesceuparatelefonareFernandofoiaoquartodeCeclia.Macielestavaacabrunhado.
Cecliachorava,recostadaemNarcisa.Fernandonadatinhaoquefazer
ali:retirouseparaseuquartoeaguardouavisitadomdico,quechegoupoucotempo
depois.


Osolhos,concluiuomdico,noapresentamnenhumalesoexterna.Estecaso,dadoque
oestadogeraldapacientebom,devesertratadoporumespecialista...
eparafelicidadenossa,temosumgrande,talvezomelhordopas,aquiemSoPaulo:o
doutorEdmundoAmarante!

No,gritouCeclia,Edmundo,no!Jamaispermitireiqueelemetoque!Prefiroficarcega!

OmdicoreceitouumcalmanteeaconselhouMacielanoretardarmuitooexamedosolhos
deCeclia,quedeveriatersidofeitonavspera,setivessesidopossvel.
"Comocalmante,explicouomdico,elaficarmaissossegadaeentoserfcil
convenclaasedeixarexaminar".

HaviamaisdeumahoraqueEdmundoexaminavaCeclia.

Aprincpiohesitouemvoltarcasade

142

Marciel,masFernandooconvenceu,impressionandoEdmundocomsuaatitude.

Comoomdicoprevira,Ceclianoseopunhamaisaoexame,maslimitavasearesponder
simounosperguntasdeEdmundo.

Edmundoguardouseusinstrumentos,fechouamaletaesaiudoquartosemdizeruma
palavra.Macieloacompanhou.

DoutorEdmundo,quissaber,minhafilha...quequeosenhoracha?

primeiravistapareceumacompressodonervotico,senhorMaciel.Seassimfor,ser
umacegueiratemporria...quetalvezdurealgunsmeses.DonaCeclia
precisadescansareseguirriscaotratamentoquevouprescrever.ummtodomoderno
paracasosassim,quetemdadograndesresultados,masteremosquepedir
unsremdiosquesofabricadossomentenaEuropa,numlaboratriodaBlgica.
Felizmenteeutrouxecomigoalgumascaixas...Precisodeumapessoaparafazer
diariamenteaaplicaodoremdio...

Sofiapoderfazerisso,disseFernando,queouviraofinaldaconversa.Minhaprimaest
habituadaatratardaspessoasnafazenda.

Seriaconvenientequeelaviessecomigoaoconsultrioparaqueeulheensinasseoque

temafazer,sugeriuEdmundo,

MacielacompanhouSofiaataoconsultrio.

Quandovoltaram,SofiafezaprimeiraaplicaodoremdioemCeclia:consistiaempingar
algumasgotasemcadaolho,levantandoseasplpebrasparaquetodoo
globoocularfosse

143

atingidoe,emseguida,aplicarumacompressa,quedeveriasertrocadaduasvezespordia.

Amanhpartiremostodosparaafazenda,senhorMaciel.DonaCecliaficarlatse
curar.Depois...euadevolvo...talcomoarecebi:emtroca,querominha
liberdade.

FernandoolhavafirmeparaMaciel,esperandoumaresposta.Macielnosabiaoque
responder:nofundoconcordavacomFernandoeatoachavamagnnimodemais.
Concordou
comacenosdecabea.Sentiasehumilhado.

UmacriadaveioavisarBarretoqueLarcioqueriavlo.Malviuopadrinho,Larciolhe
estendeuumenvelopeaberto,edisserspido:

Apartirdehojeeuvivereipormimmesmo,semsuaajuda!Porfavor,nuncamaisme
procure!

Esaiusemesperarresposta.

Barretonoentendiaoquesepassava.SdepoisqueLarcioganhouaruaquelhe
ocorreuverificaroquecontinhaoenvelope:eraumacartaannima,escritaem
letradefrma.Erampoucaspalavras:"VocaindanodesconfiouqueBarretoseupai?"

NofosseaatitudedeLarcioeBarretoteriadadoboasgargalhadas.Colocandose,porm,
naposiodoafilhado,compreendeuqueomootinharazesparaestar
zangado,seacreditassenacarta.DecidiuesperarparaverseLarciomantinhaamesma
atitudederessentimento.

Nodiaseguinte,FernandopartiuparaafazendacomCecliaNarcisoeSofia.Acegueirade
Cecliaconsternouatodos,especialmenteVina.

144

ComeouparaCecliaafasemaisamargadetodaasuavida.Casadacomumhomemque
noamava,isoladanumafazenda,longedoambientealegrequeconheceradesde
criana,repudiadaporEdmundo,aquemdevotavatodooseuamoreagoracega,nomeio
degenteestranha.

Osprimeirosdiasforamcheiosdesobressaltos:descerousubirumaescada,evitaros
mveis,fazerasrefeies,vestirseeramatosquequaseadesesperavam.Tornouse
maismalhumoradaaindaesNarcisatinhapermissoparaentraremseuquarto,deonde
Cecliasaararamente.Quandolhevinhavontadedeandar,Narcisaaajudava
adesceredavampequenospasseiospelavarandaepelopomar,masCecliaseirritava
quandopercebiaqueTicoeZuzaasseguiamdelonge,comcuriosidade.

Passouseaprimeirasemana.Cecliajsehabituaraaandarpelacasasemoapoiode
Narcisa.

UmatardeemqueCecliaestavasentadanavaranda,Narcisachegoupressurosa,com
novidade.

Sabe,sinhzinha?DonaSofiaestesquisitaequasenofalamaiscom"seu"Fernandoe
sinhVina!...Elarecebeuumacartaquedizqueopaido"seu"Fernando
matouopaidelaparaficarcomafazendaequeelaalegtimaherdeira!Euescuteiquando
elaconversoucomsinhVina...SinhVinachorou,masdonaSofia
noseimportou..."Seu"Fernandoficoufurioso!Acartadizqueosdocumentosdafazenda
estono"paiol"etudoestnonomedopaide

145

donaSofia!Porissoque"seu"Fernandonodeixaningumentrarl...

Aestriafaziasentido,osfatosseinterligavam.Cecliareconheceuquehaviaumacerta
lgicaemtudo:realmente,oquepoderiaestarescondidono"paiol",que
sFernandoeseufidelssimoJacintosabiam?Deveriaseralgodemuitograve,pensava
Ceclia.ApossibilidadededesvendarumsegredoqueFernandoguardavacom
tantocuidadotrouxeparaCecliaumasatisfaontimaeraaocasioparasedesforrar.
noitinha,quandoSofialhefaziaatrocadecompressas,Cecliatocou
noassunto:

Seeufossevoc,disseCecliainesperadamente,exigiadeFernandoquelhepermitisse

entrarno"paiol"...Talvezelenoqueiraquesesaibaoquehldentro
paranoterqueentregarafazendalegtimadonavoc,Sofia!...

Sofiasesurpreendeu:olhouparaCeclia,quetinhanoslbiosumsorrisoestranhoolhou
tambmparaNarcisaecompreendeucomoCecliatomaraconhecimentodacarta
annima.PercebeuaintenodeintriganaspalavrasdeCecliaepreferiunoresponder.
Cecliaesperoupelaresposta,quenoveio.Continuou:

Spodeserisso,Sofia!Vocnopercebequenohoutrarazoparatantomistrioem
tornodo"paiol"?Vocjviuaescrituradafazenda?

Sofianotinhamuitavontadedefalar,porissorespondeucompoucaspalavras:

JpediaFernandoquememostrassea

146

escritura...maselenoconsegueachla..Parecequeaperdeu.

Estvendo,Sofia?Muitoconveniente:perderaescrituradafazenda...Vocacreditanesta
estria?Tudolevaaumaconcluso:quemescreveuacartasabeoque
diz:vocadonadestafazenda,naqualvoctemvividodeesmola!...Vocprecisa
defenderosseusdireitos,Sofia!Temquereagir!

SenhorBarreto,osenhortemidiadequemteriaescritoestacarta?perguntouFernando
mostrandoaBarretoacartaannimaenviadaaSofia.

MaisdeumasemanasepassaradesdequeSofiarecebeuacarta.Oambientenafazenda
estavadetalmodoqueFernandodecidiupartirparaSoPauloparadescobrir
oautordacartanosuportavaassuspeitasdeSofia,aquemqueriacomoaumairm.Por
suavez,Ceclianoperdianenhumaoportunidadedeironizlo,desafiandoo
aabriro"paiol".Eopior:FernandopercebiaqueSofiaapoiavaCeclia.Vinaandavacaladae
tristonha.Fernandodecidiuadarfimquelasituaodeumavez,
descobrindoedesmascarandooautordacartacaluniosa.

Deveserumapessoaquenosconhecebem,continuouFernando.Noseiquempoderia
terorequintedemaldadedeinventarumacoisadessas,

Barretoexaminavaacartacuidadosamente.Tiroudobolsoumacarteirae,dedentrodela,

147

duasfolhasdepapel,queconfrontoucomacartaletraidnticadacartadeSofia.Chamou
aatenodeFernando:

Noaprimeiracarta,senhorFernando.EujrecebiumaeLarciotambmdamesma
pessoa,comosepodever.Egraasaumainfmia,meuafilhadodeixouos
estudos,nofalamaiscomigoeseempregoucomocaixeiro,imagine,senhorFernando,um
quartanistadeDireitoabandonaosestudosevaisercaixeirodeumaloja
detecidos!Tudoporcausadeumamentira:apontarammecomopaideLarcio.

SdepoisdeterdesabafadoqueFernandoselembroudeperguntarporMaciel:

Estevemuitomalmasjestconvalescendo,explicouBarreto.Foitifocasomuitosrio!
Senofosseumhomemresistentecomo,senhorFernando,talvezno
tivesseresistido.Estmuitodebilitado...omdicooaconselhouapassarumatemporadano
campo.Eupenseinasuafazenda...

Barretoestavajogandoumacartada:sabiaqueMacielprecisavadedescansaresabia
tambmqueFernandonotinhanenhummotivoparaquererosogronafazenda,mas
tinhacertezadequeFernandonoseoporiaidia.Etinharazodepoisdepensarum
pouco,Fernandolhedeuseuconsentimento:

Estbem,senhorBarreto.Pelomenosassimacabamoscomtudodeumavez!...

FernandosubiucomBarretoaoquartodeMaciel.Explicouaosogroaquevieraelhe
mostrouacarta.PelareaodeMaciel,percebeuque

148

notinharazodeseraquelalevesuspeitaquenutriacontraelenaverdade,Fernando
vieracidadecertodequeoautordacartaspoderiaserMaciel,anica
pessoaqueteriaalguminteresseemprejudiclo.Aosaber,porm,queBarretoeLarcio
tambmjtinhamsidoalvosdaquelasinfmias,ficouconfusoesearrependeu
intimamentedetersuspeitadodosogro.RestavaEdmundo:tambmeleteriamotivospara
querermalaFernandoafinal,eramrivais...Todavia,seEdmundodesejasse
ofenderFernando,querecursomelhorquefazercomqueCecliatraisseomarido?E,no
entanto,Edmundoagirademododiverso,afastandosedeCeclia.Amarante
eMalu?Impossvel.Nohaviaamenorpossibilidadedeseremautoresdaquelascalnias
pornohaverumajustificativaparaprocederemassim.

AidadopaiparaafazendafoiumagrandealegriaparaCeclia.Logoqueseviuasscom
ele,colocouoapardetudoquantoacontecianafazenda,especialmente
domistrioemtornodo"paiol"edacartaqueSofiarecebera,oquejeradoconhecimento
deMaciel.

Realmenteestranho,comentavaMacielmaistardecomBarreto,muitoestranhoque
existanestafazendaumacasaondenemamedeFernandopossaentrar!um
verdadeiromistrio...

ABarretopareciadifcilqueFernandoescondesseno"paiol"algodevergonhosoou
desonesto,comoacartaannimaafirmava.Eraumprofundoconhecedordanatureza
humanaeFernando,aseuver,eraumbom.

NosdiasseguintesBarretonotouque

149

tardinha,quandotodosvoltavamdotrabalho,Jacintoabriao"paiol"eguardavalalgumas
ferramentas.Umatarde,levadopelacuriosidade,postousedebaixodeumamangueira,
munidodeumalunetaqueencontraranacasadafazenda,detalmodoque,quandoaporta
do"paiol"fosseaberta,pudesseveroquehaviadentro.Montoualuneta
notrip,apontouaparaaportado"paiol",focalizouesepsaesperar,torcendoparaque
Jacintovoltasseantesdeescurecer.Etevesorte.Osoljestavaquase
sepondo,quandoJacintoapareceucomvriasferramentasnosombros.Dirigiuseparao
"paiol",depositounochoasferramentas,tiroudobolsoumachaveeabriu
aporta,depoisdeolharaoredorjamaisveriaBarreto,queseachavadistanteeencoberto
pelosgalhosdamangueira.Nohavendoningumporperto,Jacintoempurrou
aporta.Osolfracodoentardeceriluminouointeriordo"paiol".Barretocolouoolhonovisor
dalunetateveumdosmaioreschoquesdasuavida:umamulher,
umalindamulhereraoqueelevia!

Jacintofechouaporta,depoisdeguardarasferramentaseentoBarretonoviamaisnada.
Oqueacabaradeacontecertinhasidosurpreendentedemais!"Umamulher,
pensavaBarreto,serqueFernandoAlbuquerquemantmumamulherfechadanaquela
casa?Entodeveserporissoqueningumentral,anosereleeJacinto,seu
empregadodeconfiana!Ora,simsenhor...umamulher!..."

Quando,depoisdojantar,BarretopdefalarcomMacielsemqueoutrosescutassem,
contoulheoquevira.Macielmalpodiaacreditarfoi

190

necessrioqueBarretolherepetissealgumasvezesamesmaestria,paraqueelepassasse
aadmitirapossibilidadequeBarretojaceitaraqueumamulher,talvez
amantedeFernandoAlbuquerque,vivesseoumantivesseencontroscomFernandono
"paiol".

Emqualquerumdoscasos,concluiuMaciel,umaanormalidade,umasituao
inadmissvel:trazeraamantequaseparadentrodecasa!Umdesrespeitoparacoma
prpriafamlia,semmencionaraesposa,Ceclia!VoupedirsatisfaesaFernando!...

MacielesperouporFernandonavaranda.Estavaescuro:umlampiodependuradopertoda
portailuminavamalaextremidadedavaranda,ondeMacielandavadeumlado
paraoutro,impacienteenervoso.Barreto,sentadonumacadeira,fumava,calmo,comode
hbito.FernandotinhaidocasadeJacintoenotardaria.Quandovoltou,
Macielsedirigiuparaele:

SenhorFernando,chamouMaciel.Precisofalarcomosenhor...umassuntodecerta
gravidade.Nogostariadeentrar,paranosermosouvidos?

MacielfezurnsinalaBarreto,chamandooesaramostrsparaojardim,aoladoda
varanda.Anoiteestavatoescuraqueostrshomensmalsepodiamver.Fernando
notarapelotomdevozdeMacielqueosogroestavaemocionado.

Tiveasurpresa,senhorFernando,adesagradvelsurpresadesaberqueexisteuma
mulherno"paiol"...osenhorBarretoaviuporunsinstantes.Queroqueosenhor
saibaoquantoestranhoelamentoofato!Protestoeexijorespeito

151

dosenhor!Jquenopossofalaremnomedesuafamlia,aomenosofaoporminhafilha,
aquemosenhornotemodireitodeofenderdessamaneira!Exijotambm,
emnomedeminhafilha,umasatisfao!...

AvozdeMacielestavatrmula.

Fernandonorespondeuimediatamente,masquandoofez,falounumtomquenemMaciel
nemBarretoesperavam!

SenhorMaciel,nosenhor"eunoreconheoautoridademoralparafazernenhuma

exignciaporquedoconhecimentodetodosqueosenhornolevaumavidaquepossa
servirdeexemploparaningum!Quantoadesrespeitarsuafilha,saibaosenhorqueeu
quefuidesrespeitadoehmuitotempo,senhorMaciel,desdeodiadomeu
casamento,quandosuafilhaplanejavafugircomoutro,comodoseuconhecimento!

Fernandocomeoualevantaravozejeraouvidodentrodacasa.

Almdomais,continuouele,nohnenhumamulherdentrodo"paiol"!...

Maseuvi,ajuntouBarreto.Tenhocertezadetervistoumamulherjovemldentro!

Poisbem,senhoresFernandofalavaalto,quasegritadoeupreferirianolhesrevelaro
quehno"paiol",masossenhoresmeobrigaram!Vamosatli...

Virouse,foiatporta,apanhouolampioesedirigiuparao"paiol",acompanhadopor
MacieleBarreto.

VinaeSofiasaramvaranda,depoisdeouvirasltimaspalavrasdeFernandoeolhavam
espantadas.Cecliatambmouvira.Narcisa,da

152

janeladoquarto,informavaCecliadoqueacontecia:

Estochegandoao"paiol",sinhzinha."Seu"Fernandoestabrindoaporta...esto
entrando!...

Bemdiantedaporta,encostadoparede,haviaumquadrogrande,comumamulherlinda,
emtamanhonatural.Macielviuoquadroeficoucomoquepetrificado:

Hortnsia!balbuciouacusto.

DonaHortnsia!repetiuBarretoeolhouinterrogativamenteparaFernando.

Amulherqueosenhorviu,disseFernandoolhandoparaBarretoeapontandooquadro.
Hortnsia...onicoamorquetivenavidaequeosenhorvoltouseirado
paraMacielequeosenhordestruiulevianamente!Desdeentonopenseiemoutracoisa
senovingarme!

Vingana!...Entoosenhorsecasoucomminhafilhaporvingana!exclamouMaciel.O
seuprocedimentomonstruoso!AdmitoqueconheciHortnsia...que

tiveumcasocomela,maseuadeixeicomoarecebi...

Eeu,atalhouFernando,voulhedevolversuafilhacomoarecebi!Jlhefizestapromessa
antes.MasnoexatoqueosenhordeixouamesmaHortnsiaque
conheceu:osenhoradestruiu!Osenhoraenlouqueceueemvotenteirecuperla!
Interneianumacasadesade,masnoadiantou.Tenteientorevivlaneste
quadroparatloparaorestodavidaestoucertodequejamaisamareioutramulher.Assim
melembrareisempredaqueamei.

Macielestavaamarguradoeseviague

153

sofriacomorelatoqueFernandoacabavadefazerrecordousedeHortnsia,dequandoa
conhecera,naportadaLivrariaGarraux,decomoaconquistaraedosmomentos
queviveraemsuacompanhia,atodiaemqueelafalaraemcasamento...Foiumdos
maioresproblemasqueBarretotiveranasmos:livrarMacieldoassdiode
Hortnsia,convenclaaesquecloeanofazeroescndaloquevinhaameaandofazer,
casoMacielnoconcordasseemsecasarcomela.E,derepente,Hortnsia
desapareceracomoporencanto.MacieleBarretojulgaramqueeladesistiraequese
mudaradeSoPaulo,masFernandolhesdiziaqueelaenlouquecera,oqueexplicava
tudo.

Fernandojnoestavatoarrebatado.

PercebendoosofrimentodeMaciel,confessoutudooquefizeradesdeodiaemqueperdera
Hortnsia:

Reconheoqueagiporvinganaemeenvergonhodisso,disseele.Arrependimenodia
mesmodomeucasamentodiantedoaltardescobriquetinhaprocedidocomo
umlouco.Intimamentedecidilevarocasamentoasrio,mesmosemamor.Euesperavaque
oamorviessecomotempo,masCecliaserecusou..contoumequepretendia
fugirapsocasamento!...Eutambmtenhoamorprprio,senhorMacieleentodeixeique
otempopassasse.Oqueeumaisdesejavanosltimosdiaserasepararme
deCecliaeesquecertudo.Nempretendiaqueosenhorsoubessedomeuamorpor
Hortnsia...masascoisasseprecipitaram...agoraosenhorjestapardetudo:
podetomaradecisoquequiser.

154

Adecisoumas,senhorFernandoMacieltinhaavozfracaamanhmesmo

partiremosparaSoPauloeentotrataremosdaseparaolegal.

Umachuvinhafinaosobrigouacorreratcasa.

SofiafoibuscarumatoalhaparaMacielseenxugar:aindaestavaconvalescendodadoena
quetiverarecentemente.Sentaramsenasala.Vinafoifazerumcaf:Maciel
precisavatomaralgumacoisaquente.NarcisadesceuparaobservarecontaraCecliatudo
quesepassara.

Fernandofoitercomame,nacozinhaelhecontouoqueacabavadeacontecer.Vina
escutouemsilncioe,quandoFernandoacaboudefalar,sentiaquetinhanovamente
oseufilho,semsegredos,semmsinteneseracomoserecuperasseFernando,ofilho
quesempretiveranelaumaamigaeconselheira.

Errar,todomundoerra,meufilho.Todosnssvezestemosdesejosdevinganaoque
importantereconheceroerroeevitlo.Vocfezissoeeuestou
muitocontente.Vocmuitomooainda...vaiencontrarumamoaevaiseapaixonarde
novo...tenhapacincia,filho,nohmalqueotemponocure.

EscutaramefaziabemaFernando.

Quandoelafoiservirocaf,nasala,elejestavacalmoodesabafolhefizerabem.
Fernandosesentiaaliviadodeumgrandepesoquecarregarapormaisde
doisanosseuamorporHortnsiaetodoodramaqueeletrouxera.

Macieljsentiaosprimeirosefeitosdachuvaqueapanharaeespirraradevezemquando.

155

Tomouocafesubiuparaseuquarto,paradormir.Barretooacompanhou.

NarcisajsejulgavabeminformadaconversaracomBarretoeseinteiraradetudo.Subiu
paraoquartodeCeclia.

Sinhzinha,"seu"Barretofalouqueno"paiol"temumretratograndedumamoaquefoi
namoradade"seu"Fernando..."seu"Fernandomesmoquepintou!Ele
aindaestapaixonadopelamoaefezoretratodela..."seu"Barretoachaqueelamorreu,
depoisdeficarlouca!...MecselembraquandoNarcisafalouquetinha
mulhernomeiodaquelaestriado"paiol"?Pois...Narcisaestavacomarazo!...

NarcisacontouerecontoutudoquearrancaradeBarreto:

E"seu"Barretofalouque"seu"Fernandocasoucommecprsevingar:"seu"Macieltinha
feitomalprnamoradadele...

QuandoCecliaficousozinha,comeouapensaremtudo.

PelaprimeiravezlheocorreuquetalvezFernandonuncativesseestadoapaixonadoporela
comoacreditaraatento.AospoucosCecliafoiligandoosfatos:Fernando
planejaratudodesdeoincioosprimeirosencontrosemquecontaracomaajuda
inesperadadeBarreto,asfloresqueenviara,aapresentaonoteatro,onoivado,
ocasamento!..."Etodoessetempo,pensavaCeclia,fingindogostardemimeeu
acreditandonumapaixoquenuncaexistiu..."

OamorprpriodeCecliaMacielestavaferido.

"SerqueFernandopretendiacasarse

156

comigoemeabandonardepoisdaprimeiranoite?Claroquesim,senoquevinganamais
completapoderiaelequerer?Enoofezsomenteporquepercebeuqueeraexatamente
oqueeudesejavavoltarparaEdmundo!Preferiumemanteraqui,quasecomoescrava,
isoladadetodos..."

NamanhseguinteMacielnodesceuparatomarcaf.

SofiaavisouBarreto,quesubiuaoquartodeMacielparaveroqueacontecia.Bateunaporta
enoouviuresposta.Entrou.Macielestavaardendoemfebreecomdelrios,
murmurandoonomedeHortnsia.

BarretopediuaajudadeSofia.

Pareciaumarecada.Sofiajulgoumelhorrecomearcomosremdiosjreceitadospelo
mdicodacidade.

PordoisdiaseduasnoitesMacielestevesemiinconsciente,comcurtosperodosdelucidez.
Sofiafoiasuacompanhiadiaenoite.

Noterceirodiaveioamelhora,masMacielestavamuitodebilitadoparaselevantar.O
mdicoqueFernandomandaravirdavilaaconselhouqueMacieldescansasse

pormaisumaouduassemanas,atsesentircompletamenterestabelecido,casocontrrioo
seuestadopioraria.Macielseresignouacontinuarnafazendapormais
algumtempo.

BarretopartiuparaacidadeparacuidardacasadeMaciel.QuandoJacintovoltoudavila,
traziaumacartaparaCeclia:eradeMalu

157

contavaquetinharecebidoumacartaannimaavisandoaqueelaestavamuitodoentee
quemorreriamuitobreve,tendodecidido,porisso,romperonoivado,livrando
Edmundodocompromisso.

SofiaacaboudeleracartaparaCecliaeestavarevoltadacomtantamaldade.Todosna
fazendasabiamdodramadeMaluCecliaosavisara,depoisqueEdmundo
lheescrevera.Mas,Sofianocompreendiacomoalgumpudesseterorequintedeavisar
prpriaMaluqueelaestavacondenada.Eopior:acartachegarapoucos
diasapsonoivadodeMalucomEdmundoAmarante.Sofianopdeevitarasuspeitade
quetalvezoautordascartasfosseoprprioAmarantepelomenosnaquele
caso,eraonicointeressadoemprejudicarMalu,jqueseopunhadecididamenteao
casamentodasobrinhacomseufilho.TalvezAmarante,doentiocomoera,julgasse
fazerMaludesistirdonoivado,seaverdadesobreseuestadodesadelhefosserevelada.

SofiatinhapenadeMalu.EscreveuaBarretopedindolhequeatrouxesseparaafazenda,
parapassarumatemporada.

BarretoesbarroucomaobjeodeAmarante:nopodiaficarsemMaluporquenotinha
criada.BarretoentolhecedeuumacriadadacasadeMaciel,atqueMalu
voltassedafazenda.OconvitedeSofiadeixaraMalusatisfeitaporduasrazoes:porficarlivre
dotioporalgumtempoetambmporqueMaludesejavaconversarcom
CecliasobreseunoivadocomEdmundo.

Amaranteaindafaziaoposioaocasamentodofilho:

Continuodispostoadeserdlosevoc....

teimaremsecasarcomMalu.Eduqueivocparaquevocfizesseumgrandecasamento,
masvocpareceterumatendnciaparacasamentosdesastrososprimeiro,Ceclia
Maciel...agora,essecasamentoporcompaixo,comsuaprima!...Francamente,no

compreendovoc!

HaviamuitotempoqueEdmundodesistiradediscutircomopai.Comorespostaatitudede
Amarante,decidiramudarse.Aomesmotempo,procuravaumacasaparaalugar.

Comopassardosdias,Edmundochegouconclusodequeaindaamavaprofundamente
Ceclia,masjtinhadecididoconsigomesmoqueeraumamorimpossveleque
omelhoreraesqueclo.QuantoaMalu,talvezoamorviessemaistardeEdmundoestava
certodequetinhaumdeverparacomaprima:tornarosltimosdiasda
vidadelaosmaisagradveis.TalvezinconscientementeEdmundoestivessetentando
compensarMalupelossofrimentosqueAmaranteinfringiasobrinha.Edmundotinha
umacerteza:eragrandesuaamizadeporMalumasnotinhapelaprimamaisdoque
amizade.Mesmoassimpretendiacasarsecomela.Maluestavaapardestasituao:
maisdeumavezosdoisjtinhamdiscutidoaquestocomtodaafranqueza."Umamorto
grandecomooqueEdmundoteveporCeclianodesaparecederepente",pensava
Malu.

Edmundotinhaidoestao,paracompraraspassagens.

Aovoltar,encontrouopaifurioso:Smefaltavaessa,lamentaraseAmarante.Sme
faltavaserroubado!Veja,

159

EdmundoAmarantemostravaaEdmundoumpedaodepapelrecebihpouco.Dizque
fuiroubadoequeaindameroubaromaisainda!Eopiorqueverdade:deifalta
denovecentosecinqentamilris!E,spodesersuaprima!...Ah,maselahdeme
devolvertudo,tudo!

Nosejaprecipitado,pai.OsenhornotemprovasdequefoiMalu!Paraseacusaralgum
precisoquesetenhaprovanasmos,docontrrioserumaleviandade
imperdovel.EunocreioquetenhasidoMalu!Emais:tenhocertezadequemnofoiela
noteriaondenemcomoaplicartalquantia!Osenhorsabeque
elanuncateveessehbito,portantonovenhaquererenvenenarascoisas:eunoabro
modemeucasamentocomminhaprima.Todavia,paraqueosenhornolamente
maisoprejuzoqueteve,euoreembolsarei!

AidiaagradouAmarante,maselevoltoucargacontraMalu:

Aindaestouconvencidodequefoisuaprima!Elameroubouporvingana!Comcerteza
terqueimadoodinheiro...elanosaidaquienquantonomedisser

oquefezcommeudinheiro!Noquerocorreroriscodeserroubadooutravez.Chamesua
prima,querofalarcomela,j!

Edmundoseopunhafirmemente:

Pai,novoupermitirqueosenhormaltrateMaluassim!...

Maluentrounasala,chorosa:tinhaouvidoaconversa.

Nofuieu,tio,juroquenofuieu...nemsabiaondeestavaodinheiro!...Osenhor

160

bemsabequeeuvoumorrer...paraqueeuiriaquererumdinheiroquenempossogastar?...

Porvingana,gritouAmarante,vocestsevingandodemim!Vocquermearruinar!

MaluseabraouaEdmundo.

PelaprimeiravezMaluadmitiaaidiadequeiriamorreracartaquereceberaatinha
convencido."Elaligouosfatos,pensavaEdmundo,echegouconclusocerta.
Osdesmaios,osexamesmdicose,porfim,acarta!"

Atarde,MalueBarretopartiram.

Quandochegaramfazenda,eramoitodanoite.

Comodehbito,todosestavamreunidosnavaranda,comexceodeFernandoque
cuidava,no"paiol",dascontasdafazenda.MalucumprimentouVinaeSofia,queficaram
sinceramentesatisfeitascomachegadadamoa.Cecliaaindatinhamuitaamizadepor
Malu,masnopodiadeixardesentirumcertoconstrangimentoaolembrarse
queaamigaforanoivadeEdmundo.Asduassubiramparaconversarvontadenoquarto
deCeclia.

Edmundo,disseMalueCecliaestremeceufalouquenovaidemorarmuitoasuacura!
Logovocjestarvendodenovo...

Euandosentindomesmoalgumacoisaestranha...umardorqueapareceunosltimosdias.
Podeserocomeodacura...nodesejooutracoisa.

Vocdevetersofridomuito,noCeclia?Deveserhorrvelnopoderenxergar...como

morrerumpouco!...

Malutinhaoolharvagoedistante.Ceclia

161

percebeuqueaamigapensavanamorte.Procuroumudardeassuntoelhecontouas
novidadesarespeitodo"paiol".

Sabe,Malu?concluiuCeclia,nofundo,desejovoltaraenxergarenquantoestiveraqui,
paraveroretratodeHortnsia.Dizemqueelaeramuitobonita!...

CecliasedeitoueMaludesceuparaconversartambmcomVinaeSofia.Falaramde
Edmundo,donoivado,contaramnovidadesdafazenda,deTico,ZuzaeCandinha.
Fernandochegou.Aconversagiravaemtornodascartasannimas.Faziamseconjecturas
sobrequempoderiatlasescritoecomquefinalidade.Adiscussoseprolongava
noiteadentro.

Ceclia,sozinhanoquarto,pensava.

Acegueiraafizeravoltarseparadentrodesimesma.

Passadasasprimeirassemanas,quetinhamsidodedesespero,elacomeouaanalisartoda
asuavidaechegousurpreendenteconclusodequeforasempreumamoa
ftil,devidavazia,quedavademasiadovalorsaparncias.Tornousemaishumilde,mais
compreensiva,passouatratarmelhoraspessoascomquemconvivia.Desaparecia
tambm,lentamente,orancorquetinhaporFernando,quenoeraomooincultoe
maleducadoqueelasemprejulgaraser.Aospoucos,ofatodeFernandotercomposto
umacanobemverdadequetalveztivessesidodedicadaaHortnsiadelheter
pintadooretrato,revelavaumasensibilidadequeCecliajamaisimaginaraque
Fernandonudesseter.ChegoumesmoacompreendertodaadesgraadeFernandoeseu
desespero,aodescobrirqueamoaaquemdevotavatantoamortinhasido
desencaminhadaporMaciel.

OardornosolhosqueCecliavinhasentindonosltimosdiasaumentavasensivelmente.
Tirouacompressaeesfregoulentamenteosolhos.Derepente,sentiuumleve
claro,quedurouumafraodesegundo,paratudovoltaraonegronovamente.Instantes
depois,ofenmenoserepetiu.Abriubemosolhoseficouatenta,esperando.
Aconteceudenovo.Cecliasentousenacama:seriaatoesperadacura?


Aolongeribombavamtroves.Comeouaperceberoquesepassavadeveriaestarvendo
aluzdosrelmpagos.Asjanelasdoquartoestavamfechadasealuzparecia
estarentrandopelasvenezianas.

Ceclialevantouse,tateouatjanela,abriuasvenezianasnomomentoemqueum
relmpagolongnquoiluminouporinstantesojardimeasrvoresjuntodacasa.
Enxergavanovamente.Aemoofoitofortequeelasepsachorarconvulsivamenteea
gritar:

Estouvendo!...Papai,estouenxergando!Narcisa!Malu!

Cecliasaiudoquarto.Sofiajtinhasubidceaamparounaescada.Acorreramtodos.

Estouvendo,exclamavaCeclia,vejovoc,Malu,vejodonaVina,Sofia,papai!...Enxergo
novamente!

Acenaeratocante.AtBarreto,sempretocontrolado,sentiulgrimasalhecorrerempelo

163

rosto.Maciel,abraadofilha,tambmchorava.

Fernandoobservava.

Pormaisindiferentequequisessesemostrar,nopodiadeixardeseemocionarcomacena
eteveumdaquelesgestosnobresquetantoorgulhavamVina:saiusemser
percebido,foidispensaetrouxealgumasgarrafasdechampanha,oferecendoasaMaciel
eBarreto:

Osenhordevecomemorar,disseeleaMaciel.Umaalegriacomoaqueosenhorsenteno
momentomerecechampanha.

Jacinto,ouvindoobulcionacasa,veioverdoquesetratava.CandinhaeNarcisatambm
selevantaram.

Altashorasdanoiteaindaseouviamvozeserisos.Desapareceracomoporencantoaquele
ambientedemalestargeralquehavianafazenda,nosltimosdias,principalmente.

Devezemquando,CeclialanavaumolhardisfaradoaFernando,queconversava
animadamentecomBarreto,aumcantodasala.Fernandonoacumprimentara.Havia
diasquenolherespondia,mesmoquandoCecliafaziainsinuaesmaliciosasacercada

possibilidadedeSofiaseraverdadeiraproprietriadafazenda,conforme
revelavaacartaannima.

Malamanheceu,Cecliaselevantouesaiuparaojardim.

Nosecansavadeadmirarasflores,deolhar,deobservar.Tudotinhaumcoloridoespecial
queelanuncanotara.

Maluveiojuntarseaela.

164

CecliaviuJacintodirigirseparao"paiol"efoiatlcomMalu.PediuaJacintoquedeixasse
aportaaberta,quedepoiselaafecharia.Examinoulongamente
oquadro.

Eralinda,Malu,eramuitolinda!diziaCeclia,embevecida.JamaisimagineiqueFernando
pudessepintarumquadroassim!...

Maluconcordava:

FernandodeveteramadomuitoHortnsiaparafazeroquefez,disseMalu.

Cecliaandavapelacasa,examinavaaescrivaninhadeFernando,amesacheiadepincis,
tintaefolhasdepapis,nosquaisFernandofizeraesboosdoquadro.Hortnsia
estavaretratadaemvriasposies,comosetivesseposadoparaFernando.Cecliaia
passandoasfolhasatquealgolhechamouaateno:eraumlequecabode
madreprola,desenhosdemotivosorientais.

Malu,chamouCeclia,vejaaqui,umleque!Eparecequejusado...efoideixadoaqui
recentementenotemp,comoasfolhasdepapeleospincis...
etemumaletragravada"h":Hortnsia!Mas,serpossvel?

MalupercebeuqueCecliasuspeitavaqueHortnsiaestivessevivae...nafazenda!

Ora,Ceclia,vocnoestpensandoque...

QueHortnsiaestvivaequemoranafazenda,cortouCeclia.exatamenteoqueestou
pensando!Malu,vejaestesesboos:istosseconseguequandoummodelo
aovivoposaparaodesenhista!Eujestudeipinturaeseidistinguirmuitobemumdesenho
baseadonummodelovivo!EquemmaispoderiaposarparaFernando

165

seelenopermitiaqueningumentrasseaqui,anoserJacinto?Eporquetodoeste
mistrioemtornodoretratodeHortnsia?E,aindaporcima,esteleque:
tenhocertezadequefoiusadopoucotempo:ocaboestbrilhanteeliso!assimqueficam
osobjetosmanuseadosdiariamente!...

MalufoiforadaareconhecerqueosargumentosdeCecliatinhamsuaforaeumacerta
lgica.Mastudolhepareciatofantsticoquetinhadificuldadeemacreditar.

Aoacordarem,TicoficarasabendoqueCecliajestavaenxergandonovamenteecorreua
contaraZuza.OsdoisforamverCeclianopaiol.Estavamcontentescom
avoltadeMalu:

DonaMalu,asenhoravaificarmuitotempoagoracomagente?queriasaberTico.

Vouficarmuitotempoensvamosbrincarmuito,Tico.

Maluabraouascrianas.Ticocomosemprefalavamais:

DonaCeclia,perguntouele,verdadequeasenhoratenxergandoequenuncamaisvai
serceguinha?

verdade,Tico,nuncamais,respondeuCeclia.

Antesdasenhoraficarceguinha,continuouTico,eunogostavadasenhora...enemo
Zuza,noverdade,Zuza?Zuzafezquesimcomacabeamasdepois
eufiqueigostandoporquetinhamuitapenadasenhora...

Muitoobrigada,Tico,eutambmagoragostomuitodevocs.

166

Notandoapilhadepapis,Ticoteveumaidia:

Zuza,vamosfazerunsbarquinhosprgentebrincarnaenxurrada?

Podembrincar,observouCeclia,masnousemospapiscomdesenhos,quesodo
"seu"Fernando.


TicoeZuzaconcordaramecomearamaremexernumapilhadejornais,revistaselivros,
amontoadosnaparteinferiordeumaestante,juntodaescrivaninha.Separaram
algunspedaosdepapiseosmostraramaCeclia,queaprovoucomumacenodecabea.
FechouaportaemandouTicoentregarachaveaJacinto.Ceclialevavaconsigo
oleque.Mostrouoaopaielhecontoutudooquevira.MacielreagiucomoMalu:reconhecia
queosfatoseramlgicosmasnoacreditavanaestriacomafirmeza
deCeclia,querecorreuaSofia.

Mas,seHortnsiaestvivaemorandonafazenda,ondequeelapoderiaestar?
perguntouSofia.

Cecliajtinhaarespostapronta:

Nasterrasdooutroladodorio!Talcomoopaiol,sFernandoeJacintocostumamirl!l
queHortnsiadevemorar!...DeveserporissoqueFernando
passadiasinteirosl...emcompanhiadaamante!...

Desdequereceberaacartaannima,adesconfianasepararaSofiaeVina,antesto
amigas.Sofiaselimitavaafazeroseutrabalho,comamesmadedicaodesempre
masjnorecorriaaVinacomoeradeseuhbito,semprequeprecisavadeumconselhoou
deumaconsulta.

167

Naquelecaso,porm,julgoudeseudeverprevenirVinadassuspeitasdeCeclia,compleno
consentimentodesta:aCecliainteressavalevantaraquestoparadescobrir
averdadetalvezFernando,aorevelarosegredodopaiol,notivessecontadoaverdade
toda.

tarde,quandoFernandoregressoudotrabalho,Vinaveioprocurlo.

Meufilho,disseelaFernandopercebeuqueVinaestavamuitopreocupadaCecliaachou
umlequecomumainicialgravada,no"paiol"...elaafirmaque
deHortnsia,queestvivaequemoraaquinafazenda...

Me,respondeufirmeFernando,jfaleiqueaHortnsiaqueeuameinoexistemais.No
voudarimportnciaimaginaofrtildedonaCeclia!...

FernandochamaraCecliade"dona"Ceclia:Vinaseconvenceudequeaseparaodos
doisjeracertaedefinitiva.


Chovia.FernandofoiprocurarJacinto.

Jacinto,euaindanotinhadadopermissoparaningumentrarno"paiol"...DonaCeclia
entrouhoje:foivocquepermitiu?

Mas,patro,eupenseiquenotinhaimportncia!...Osenhormesmojtinhalevadol
"seu"Maciele"seu"Barreto!

precisotirarmuitacoisadelainda,amanhnscuidaremosdisso.

TicoouviuavozdeFernandoeveioporta.Tinhanamoumbarquinhodepapel,
inacabado.

"Seu"Fernando,hojeeuviodesenhoqueosenhorfezdamoa...muitobonito!...Amoa
tobonitaquantodonaCeclia...o

168

senhorterminadefazerestebarquinhoprmim,,"seu"Fernando?Eunoseifazeresta
dobra...TicopassouaFernandoobarcoinacabado,paraterminlo.Fezaltima
dobra,obarquinhotomouseuformatodefinitivo.FernandoiaentreglodenovoaoTivo,
quando,observandoopapel,achouofamiliareperguntou:

Tico,deondevoctirouestepapel?

Foildo"paiol","seu"Fernando,mas,donaCecliadeixou.Elafalouqueeupodiapegaro
papelquenotivessedesenho...

Fernandoestavadesmanchandoobarquinho,paradesgostodoTico.Jacintonotouo
interessedopatroechegouperto,paraver.

Patro,aescrituradafazendaqueosenhorandaprocurandotanto!Comoqueelaveio
pararnassuasmos,Tico?

Eunotenhoculpa,"seu"Jacinto,oZuzaviu,podeperguntarprele...

FernandoacalmouoTico:

Nonada,Tico,nonada!Foiatmuitobomvocterachadoestepapel.

Eraquasehoradojantar.Fernandoesperouquetodosdescessem,mandouCandinha
chamarVinanacozinhaefezumapequenareunio.Queriacomunicaroachado.

Todosnstemosconhecimento,comeouele,dequeSofiarecebeuhalgumtempouma
cartainfamante,acusandomedemeterapropriadodafazenda,queseriadepropriedade
deminhaprima.Eujamaisdeimaiorimportnciaaocaso,anoserpelofatodeacartater
trazidoadesunionossafamlia.Eusabiadaexistnciadeuma
escritura,queprovavaqueestafazenda

169

eradepropriedadedemeupaienodopaideSofia,comoacartainsinuava.Eumesmoj
tiveraaescrituraemminhasmosvriasvezes.Todavia,quandofuiprocurla
paraprovaraSofiaqueacartastraziamentiras,noaencontrei,oquepareceurobustecer
assuspeitascontramim.Hoje,porm,oTicoentrouno"paiol"etirou
delunspapise,entreeles,estavaaescrituraFernandomostrouodocumentoque
quaseiasendotransformadoembarquinho!...FernandopassouopapelaSofia,
queoleuecomeouachorarbaixinho.Vinaaabraou,consolandoa:

Ora,nosepreocupe,suaboba,nofoinada...

Estoutoenvergonhada,diziaSofia,toenvergonhadadeterduvidadodasenhora...de
Fernando!...

Vocfoiapenasoutravtimadamaldadeedairresponsabilidade,disseFernando.Vamos
esquecertudo.Eujamaisdeixeidequererbemavocporcausadaquela
carta.Sempretivecertezadepoderprovarumdiaqueeratudomentira.

MacieleBarretoexaminavamaescritura.

Nohmargemparadvidas,concluiuBarreto.

Maluestavaaumcantoobservando,juntamentecomCeclia.

QuandoSofiaseacalmou,foiservidoojantar,omaisalegredafazendanosltimosmeses.
ApenasCeclianosesentiamuitovontade:aindaacreditavanapresena
deHortnsiana

170


fazendaeaexistnciadeumarivalmexiacomoseuorgulho.

CecliasteriapazquandoresolvessedevezocasodeHortnsia.

Sinhzinha,Narcisaviuumamulherlnopomar:estavavestidadebranco,eraclarae
desapareceuquandoNarcisaquischegarperto!

NarcisaexplicavaparaCecliaqueviraumamulher,quebempoderiaserHortnsia.

Narcisanuncaviuningumnafazendaparecidocomela,continuou,sefossealgumda
fazenda,Narcisareconhecia...eprquealgumiafugirdeNarcisa?

Omaisprticoeravoltaraolugarondeamulhertinhasidovista.NarcisalevouCecliaeas
duasprocuraramrastros.Encontraramrealmentepegadasdepsdescalos,
quesedirigiamparaoladodorio.

FoiumavitriaparaCeclia.

MacieleBarreto,quenotinhamdadomuitaimportnciassuposiesdeCeclia,
passaramaconsiderarahiptesedehavermaisalgumaverdadeescondidanocaso
deHortnsia.

CecliacomentavaabertamentecomVinaeSofiaassuassuspeitas.Vinanadarespondia.
Sofiaprocuravanotomarpartido,mas,intimamente,admitiaapossibilidade
deCecliaestarcerta:realmente,Fernandonopermitiaqueelafosseataooutroladodo
rioparaverasterrasqueelecomprara.Sofiaselembravabemdeque,
deumavezqueFernandovoltaradeSoPaulo,

171

depoisdeumaausnciaprolongada,foraprimeirosterrasdooutroladodorioedepois
quevieraparacasa.Alinhoumentalmentevriosfatosquecorroboravamo
pontodevistadeCeclia:dequeaindanosesabiatudosobreHortnsia.

EdmundoescreveuaMalu,avisandoaquesemudaradacasadopaiedavanotciasde
Larcio,queestavatrabalhandoelheconseguiraumquartonumapensodocentro
dacidade."Meupaiestcadadiapior,Malu.Agoraquasenosaimaisdecasaeest
semprefechadonoquarto.Nemacriadapodeentrarlparalimpar.Elefaz
tudosozinho:temmedodequelheroubemodinheiro,queguardatodoemcasa.Tenho

trabalhadomuitoeacreditoquedentrodepoucotempopossoalugarumacasaque
jtenhoemvistaeentonoscasaremos.Tenhocertezadequevocvaimudardeidia".

Tendoqueircidade,BarretolevouarespostadeMalu.EntregouacartaaEdmundoefoi
visitarAmarante,queestavarealmentepior,comoEdmundodizia.

Oroubodequeforavtimaodeixaraaterrorizado.AindaacreditavaquetivessesidoMalu
quemlhefurtaraosnovecentosecinqentamilris,queEdmundorepunha
emparcelas.

Sobreascartasannimas,tinhaumateoriaprpria:atribuiaasaEdmundo,seufilho."Deto
inteligente,chegaaserdiablico,diziaeleaBarreto.Edmundosaiu
amim:astuto,esperto!Vejamos:quandoseviuameaadodeserdeserdado,descartouse
deCecliaMacieleaindadeixoutransparecerqueorompimentopartiradela.

172

Agora,decididoaselivrardaprima,mandalheumacartaqueafazromperonoivado!Golpe
demestre!Vingasedorivalmaisricoqueelelanandoadiscrdia,
comacartaadonaSofia!Desforrasetambmdosaliadosdoseurival,osenhoreLarcio,
provocandoaseparaodosdois!Genial,omeufilho!Eagora,oueumuito
meenganoouelevaiescreverumacartaparasimesmo,paradespistar!..."

E,defato,aconteceu,maiscedodoqueAmaranteesperava.

BarretoaindaestavaconversandocomAmarante,quandoEdmundoentrou:procurava
Barreto,paraexecutarumplano.Tambmeleacabaradereceberumacartaannima,
prevenindoodequeiriateromesmofimdopaiedotio,paideMalu:aloucura!

EdmundomostrouacartaaBarreto:amesmaletradasoutras,omesmopapelamarelado.
ComonocasodeSofia,acartatinhasidoexpedidapelocorreio.

Amarantedavarisadinhasdesatisfao:Edmundovieraconfirmarqueeleestavacerto,o
quelhedavagrandealegria.

SenhorBarreto,disseEdmundo,seiqueosenhorvoltaamanhparaafazenda.Quero
pedirlhequeconsigadosenhorFernandopermissoparairmos,meupai,Larcio
eeuparaafazenda:pretendoresolverdeumavezocasodascartasannimas.Creio
firmementequeoautorumapessoadenossasrelaes.

BarretoconcordoucomaidiadeEdmundo

173

eprometeuescreverlhelogoquetivessearespostadeFernando.

Larciojseencontravacomopadrinho,convencidodequetalveztivessesidovtimada
maldadedealgum,jqueascartasannimasestavamsendoenviadassistematicamente
aquasetodasaspessoasdasfamliasMaciel,AlbuquerqueeAmarante,comopropsito
evidentedelevaraintranqilidadeatelas.BarretopassouatardecomLarcio
esentiuqueoafilhadovoltavaaseromesmodeantigamente:alegreebrincalho.Todavia,
Larcioinsistiaemcontinuartrabalhando,nocogitandodevoltaraos
estudos,pelomenosimediatamente.

DepoisdetomartodasasprovidnciasqueFernandolhepediraquetomasse,Barretovoltou
fazenda.

Anotciadequeoutracartaannimaforaenviadatrouxemuitainquietao.Emborano
simpatizassecomEdmundo,Fernandoconcordouqueeraboaaidiadereunir
todasaspessoasimplicadasemumslugareomaisindicadoeraaprpriafazendapara
setentarprfimqueleestadodecoisas.Anicaobjeopartiude
Maciel,queestavaansiosoparavoltarparaacidade,poisseconsideravaumestranhona
fazenda,jqueaseparaodeFernandoeCecliaeraumfatoconsumado,
esperadalegalizao.Assimsendo,Macieljulgavaseumintruso,quesomenteadoena
poderiamanternaquelafazendaportantotempo.Emboratambmaprovasse
aidiadeEdmundo,julgouaimpraticvelporqueeledeixariaafazendadentrodepoucos
dias,com

174

CecliaeNarcisae,certamenteBarretoosacompanharia.

NamesmanoiteemqueBarretovoltoudeSoPaulo,comeouachoverabundantemente.
Choveuquaseumasemanainteira,denosepodersairdecasa.Voltandodavila,
umdiaJacintochegoucomanotciadequeoriotransbordaraelevaraguaabaixoaponte
daestradadeferro,estandointerrompidasascomunicaescomSoPaulo.
Osreparoslevariamsemanas.

AcontragostoMacieltevequereconhecerquenohaviaremdiosenoprolongarsua
estadianafazenda.

AssuspeitasdeCecliadequeHortnsiaestavavivaserobusteciammedidaemque
aconteciamfatosqueaautorizavamapensardaquelemodo.

OprimeiroforaquandoNarcisaavistaraamulherquefugiraparaoladodorio.Depois,
aconteceuamesmacoisacomCandinha,queviraumamulherlourapertodo
"paiol".Emseguida,foraavezdeZuzaqueafirmavatervistoumamulhervestidadebranco
pertodacasadafazendae,porfim,aprpriaCeclia,queviraeouvira
umamulhercantando.ErajtardedanoiteeCeclianoconseguiadormir.Derepente
julgououvirumavozdemulher,quecantava.Aosecertificardequeavoz
erareal,levantouse,foiaoquartodeNarcisaeachamou.Ambasdesceramesaramda
casa,seguindonadireodavoz,quepareciavirdoladodo"paiol".

175

rondaramacasaenotaramqueavozvinhadetrsdobambuzal.Eranoitedelua.Cecliae
Narcisarodearamobambuzalepararamderepente:bemdiantedelas,aunsdez
metros,umvultotodobrancopareciaumamulherfazendogestoslentoseestranhos.
Narcisafzumesfroparavenceromedoeperguntoualto:

Quemvoc?

Ovultosevirou,viuCecliaeNarcisaedisparouemdireodorio,comoscabelos
esvoaando.Eraumamulher.Narcisa,depoisdeummomentodeindeciso,correu
atrsdela,masjeratarde:desapareceracomoporencanto.Narcisajiavoltandopara
juntodeCecliaquandodeudefrentecomJacinto.

Ouviumavoz,disseele.Vimsaberoqueera...

Eraumamulher,explicouNarcisa,desconfiandodequenoestavacontandoaJacinto
nenhumanovidade.

Quando,nodiaseguinte,Cecliaafirmouqueviraumamulhervestidadebranco,ningum
lhedeucrdito,apesardeNarcisatambmterpresenciadoofato.Jacinto
foichamadoealegouque,ouvindovozes,tinhaidoveroqueeraeseencontraracom
Narcisa.

ProvarqueHortnsiaexistiaestavasetornandoumaobsessoemCeclia.Maciel,
conhecendoafundosuafilha,sabiaquoaltivaeraela:Ceclianodesistiria
tocedodeprovarqueFernandoaindatinhaumsegredo,apesardejterdesaparecido

aquelaojerizaqueelativeraporFernandodurantetantotempo.

176

OqueaconteciacomCecliaequeelaaindanosederacontaquejtinhaporFernando
umacertaadmiraoeocomparavainconscientementecomEdmundo,perto
doqualFernandoapareciacomoumhomemmaismaduroemaisequilibrado.Jnomais
sentiaintimamenteaqueleinexplicvelcimequeMalufaziasurgirquandolhe
falavadeEdmundo,donamoroedosseusplanosdecasamento,hpoucodesmanchado.

Naverdade,aadmiraodeCecliaporFernandobemcedoiriasetransformaremamore
Cecliasepreparavaparaesseamor,esforandoseporeliminartodososobstculos,
dosquaisomaissrioeameaadoreraapresenadeHortnsia:haviadesabertudo,de
descobrirtudo!

medidaemqueCecliamudavasuamaneiradepensararespeitodeFernando,Maciel
tambmsetransformava,apontodesurpreenderBarreto.

TudocomearaquandoMacieltiveraarecada,sendoobrigadoaguardaroleitoporvrios
diasseguidos.Sofiafoiseuanjodaguardadurantetodososmomentosdolorosos
dadoena.Restabelecendose,Macielpassouaadmirarnelaasqualidadesqueatento
Sofianotiveraocasiodemostrar.ImpressionouMacielatalpontoqueBarreto
pensouestardespertandonoamigoepatrooantigodesejodeconquistas.Barretosesentiu
nodeverdeprevenilo:

SenhorMaciel,osenhornodeveterpretensesarespeitodedonaSofia...umamoa

sriaedigna!Nocomoasoutrasqueosenhorjteve...

Ora,Barreto,respondeuMaciel,euseiperfeitamenteoquefao!Estouconscientedeque
donaSofiadiferentedasoutras:temumespritonobre,inteligente
eativa!...evidentequenocomoasoutras!

BarretojamaisouviraMacielmencionarumamulhernaquelestermosmasoconhecia
suficientementebemparasaberqueestavasendosincero."Nosergrandenovidade,
pensavaele,setivermosoutrocasamentoentreasfamliasMacieleAlbuquerque!"Eestava
certo:poucotempodepois,MacieljfaziaCortedeclaradaaSofia,com
tcitaaprovaodeFernandoeCeclia.

DonaSofia,disseumdiaMacielquandoseviuasscomSofia,duranteaminhavida
sempretivecontatocomosmaisdiversostiposhumanoshomensemulheres
eaprendiadescobrirasqualidadesedefeitosnaspessoas.Euatenhoobservado
atentamenteeathojenoconseguidescobrirnemumdefeitonasenhora
edigomais:jamaisvisentimentostonobrescomoosdequeasenhoratemreveladoser
possuidoraSofia,emboraesperandoqueaqueladeclaraoviesseumdia,
seruborizavaeporissomeconvencidequeseriaumahonramuitograndeparamimsea
senhoraaceitasseserminhaesposa!...

Sofiaestavaencabuladaenosabiaoqueresponder.Apenasbalbuciou:

Fernando...TiaVina!...

178

MacielcompreendeuquearespostaerasimequedeveriafalarcomFernandoeVina.

Nohaviaobjeo.FernandoaprenderaacompreenderMacieletinhaaopiniodequeo
quemaisfaziafaltanavidadosogroeraumaesposa.ParaVinafoiumaalegria
saberqueMacieltomaraainiciativahtantotempoesperadadepediramodeSofia.Deu
seuconsentimentodebomgrado,mesmoporquesimpatizavamuitocomMaciel.
Comemoraramonoivadocomumjantarespecial,preparadoporVina,regadoachampanha.

Macielsepreocupavaemcomoganharavida.

Certamentenolheseriadifcilconseguirtrabalho,devidoinflunciaquesempretiveraem
SoPaulo,masFernandoteveumaidiaquepoupariaaMacielahumilhao
desolicitarumemprego,pormaisbemremuneradoquefosse.Fernandopensavaque,com
asrelaeseamizadesquetinhanacidade,Macielseriaapessoamaisindicada
paracuidardosnegcioscadavezmaisvolumososdafazendaelhepropsaincumbncia.
Macielaceitouagradecido.

NasemanaseguintesurgiuaprimeiraoportunidadeparaMacieliniciarseutrabalho.
Fernandopretendiavenderparaimportadoresinglesesumapartidadecafeteria
queentraremconcorrnciacomvriosfazendeiros.CabiaaMacielatarefadefazero
negcioparaFernando,quelhepassoutodasasinstruesquejulgounecessrias
elherecomendouquetransmitissea179

EdmundoapermissoparaqueeleviesseparaafazendacomAmaranteeLarcio.

Nodiaseguinteaestradadeferrovoltariaafuncionarnormalmente.Macieldeveriapartir

paraacidadeesvoltariaumasemanamaistarde.

Fernandotinhaesperanadeacabardeumavezportodascomaameaadeoutrascartas
annimas,descobrindooautoretomandoasprovidnciascabveis.

Cecliacontinuavainsistindosemprenoseupontodevista:Hortnsiaestavavivaemorava
nafazenda,dooutroladodorio,porissoFernandonopermitiaaningum
irl.

FernandojustificavasuaatitudealegandoquesabiaqueJovino,umantigoempregadoda
fazenda,elementodemaucarterebbadoinveterado,andavarondandoasterras
almdorioequejtinhaameaadosevingarportersidodespedido,devidoaoseumau
procedimentonafazenda,quandoperseguiaCandinha,compropsitosinconfessveis.

MasCecliainsistia.

UmdiaFernandotomouumadeciso.FoitercomCeclianoquarto.

Ceclia,vocestcriandoumambientedemalestarcomsuassuspeitasemeobrigaa
tomarumadeciso:vocpodeirataooutroladodorioquandoquiser,mas
lembresesemprequevocmeforouaissoenuncameculpepeloquepuderacontecer.

EratudooqueCecliaesperava.

ProcurouNarcisaeamandouchamarJacintoparaqueelepudessesoltarumadascanoas,
quecostumavamficaracorrentadascomcadeado,comomedidadeprecauode
Fernando.

Naverdade,CecliajtinhafeitoatravessiaumavezcomNarcisa.Estavampasseandona
beiradorioquandoNarcisanotouqueumadascanoasqueeramusadaspara
otransportedeferramentasedematerialparaooutroladoestavasolta,amarradacomuma
corda,oquecertamenteforaumadistraodeJacinto.Asduastiveram
amesmaidia:remarameatingiramaoutramargem.Subiramacolinaquelhesficava
frentee,quandoatingiramopontomaisalto,divisaramaolonge,lembaixo,
umacasapequena,todabranca,cercadaporumpequenojardim.Derepente,sarade
dentrodacasaumvulto,quepareciaumamulhercomoaquetinhamvistonoite,
temposatrs,pondoseadanareagesticularestranhamente.NaquelediaNarcisateve
mpetosdeiratcasa,masCecliajulgoumaisconvenientevoltar,jque
anoiteestavacaindo.NocontaramaningumoquetinhamvistoporqueFernandopoderia
ficarmuitozangado.Almdomaisnoadiantariamuitodizermaisumavez
queHortnsiaforavista:ningumacreditaria.OqueCecliapretendiaeratrazeramulher
paraprovarqueexistiaeobrigarFernandoaidentificla.


JacintoseofereceupararemarmasCecliaodispensou.Entraramnacanoaepoucotempo
depoisestavamdooutrolado.Jsabiamquerumoseguir.Chegaramatporta
dacasaeouviramnovamenteamesmavozcantando.Chamaram.

181

180

Ningumatendeu.Rodearamacasa:avozvinhadedentro.Comoaportaestivesseaberta,
entraram.Shaviaasala,umacozinhaeoquarto.LentamenteNarcisaabriu
aportadoquarto:numacadeiradebalanoestavasentadaamesmamulherloura,vestida
debranco,cantarolandoumamsicalentaesemletra,enquantosebalanava.
NemdeusinaldeperceberapresenadeCecliaeNarcisa.Eraexatamenteamoaque
Fernandopintaraeestavalouca!

Ceclianadamaistinhaafazer.

VoltaramparaafazendaeCecliacontoutudooquevira.Destavez,porm,nohavia
possibilidadedeengano,talacertezaqueCecliatinhadoquefalava,por
issoVinaaguardouachegadadeFernando,devoltadoscafezais.Fernandochegoupouco
antesdojantar.

Vinaestavaansiosaparafalarcomele:

Meufilho,CecliaviuHortnsiahoje!Porquevocnuncamecontouarespeitodela?
Qualquerquetenhamsidoasrazesquevoctinhaparatrazlaparac
euteriaentendido...

Barreto,queestavaperto,fezmenodesairparaqueFernandoeVinaficassemvontade,
masFernandooimpediu.

Fique,senhorBarreto,oqueeutenhoadizernomaissegredoeosenhortambm
precisasaber.

FernandocontoucomoconheceraHortnsiaecomoseapaixonaraperdidamenteporela.
Hortnsiaeraumacostureiradefamliadegentesimples,mastinhaumabeleza
raraqueatraiaaatenodequemavisse.Encontrousecomelaa

182

primeiraveznumalojadetecidos,ondefaziaascomprasqueVinaeSofialhe
encomendavam.OdonodalojadeuasinformaesqueFernandopediusobreamoae
poucotempodepoiselejlhefaziaacorteeavisitava,semprequeiacidade,oque
passouafazermensalmente.Hortnsiaerarfdepaiemeeviviacom
umavelhatiaaquemsustentavacomseutrabalho.Fernandojulgavaterencontrado
finalmentesuafuturaesposa.Houveumaocasioemqueotrabalhooimpediude
fazeravisitamensaleFernandospdeiraSoPaulonomsseguinte,hospedandose,
comosempre,noGrandeHotel.PretendiavisitarHortnsianooutrodia,fazendolhe
umasurpresa,mas,noite,aovoltartardeparaoHotel,viuHortnsiasair,acompanhada
porLineuMacieleoutroshomensemulheresdevidafcil,comosepodia
depreenderpelamaneiracomoseportavam:riamalto,abraavamebeijavamaqueles
senhoresdespudoradamente.OporteirodoHotelinformouFernandoqueeramcoristas,
quasetodas.TrabalhavamnumacompanhiateatralqueseapresentavaemSoPaulo,
naquelesdiasequetinhamvindoalegrarumanoitadadericaos,quetinhamalugado
oprimeiroandardoHotelparafazeraliumclubefechadoparafestasejogo.Veioo
desespero.FernandopassoumuitotemposemverHortnsiamas,estandoem
SoPaulodeoutravez,nofoicapazdevoltarsemirvla.Jestavalouca.Atiacontou
queLineuMacielprometeracasamentomoae,depoisdeseaproveitar
deladurantemuitotempo,voltaraatrseaabandonara.Hortnsia

183

estavadefinhandoeFernandoainternounumacasadesade,atqueelarecuperouovigor
fsico,semtodaviavoltarrazo.AtiafaleceraeHortnsiaestavas
edesamparada.Fernando,compadecidodamoa,decidiralevlasescondidasparaa
fazendaaomesmotempoque,tomadodedioporMaciel,juravaparasimesmoque
sevingaria.Muitomaistardesearrependeradetudoe,quandofoiobrigadoamostraro
retratodeHortnsia,preferiunocontartodaaverdade,quecertamente
trariaremorsosaMaciel.ParaSofiafoiumatristerevelaoaqueFernandoacabavade
fazer.NaquelemesmoinstantedecidiuromperonoivadocomMacielecomunicarlhe
suadecisologoqueelevoltasse."SeMacielprovocouadesgraadeHortnsia,pensava
Sofia,eledevearcarcomasconseqnciase,nestecaso,melhordeixlo
livreparatomaradecisoquejulgarmaisconveniente".

Emborasestivessesendoesperadoparaodiaseguinte,Macielapareceuinesperadamente
logodepoisdojantar,acompanhadodeEdmundo,AmaranteeLarcio.Maciel
deuaboanotciaaFernando,aocumprimentlo:conseguiravenderocafparaafirma
inglesa.


EdmundoabraouMalu,cumprimentouCeclia,VinaeSofia.Afastousecomaprimae
conversavacomela,soboolhardereprovaodeAmarante.EnquantoVina,Sofia
eCandinhapreparavamojantareosquartos,CecliacontavaaMacielasnovidades.Maciel
seabaloumuitoao

184

saberqueHortnsiaestavavivaoprimeiropensamentoquelheocorreufoioqueteria
pensadoSofiaarespeito.

MalunotavaqueEdmundonotiravaosolhosdeCecliaeFernando,queconversavacom
LarcioeBarreto,tambmpercebiaamesmacoisa,surpreendendosecomofato
denoatervistocorresponderaosolharesdeEdmundonemumavezsiquer:eracomose
nuncasetivessemconhecido.

ObservandoMaciel,BarretosoubequeelejestavacientedequeHortnsiaaindavivia.
NummomentoemqueCecliaseausentouporunsinstantes,Barretofoiat
Macielelhecochichounoouvido:

JulgueimaisconvenientenocontaraosenhorFernandooquesabiasobreHortnsia...
noadiantarianada!...

Macielconcordoucomumacenodecabea.

EdmundoaguardavaumaocasioparaconversarcomFernando.Vinhadispostoadescobrir
oautordascartasquetantadesavenajtinhamcausado.Edmundopretendia
confrontartodasascartasefazerasinvestigaesquejulgassenecessrias:precisavada
autorizaodeFernandoparaagir.

SenhorFernando,agradeolheterpermitidoqueeuviessecommeupaiparaasua
fazenda.Sintodarlheesteincmodo,masmepareceuamaneiramaisprtica
deresolveroproblemadascartas...

Nohoqueagradecer,respondeuFernando.Eutambmgostariadeverdesmascarado

185

oautordessascartas,maseulhepeoqueabrevieassuasbuscasparaquepossamos

esquecerestecasoomaisbrevepossvel.

Macielchegoupertoparaouviraconversa.

Eulhesprometo,disseEdmundoolhandoparaFernandoeMaciel,eulhesprometoqueat
aofimdomseutereionomedapessoaqueescreveutodasaquelasinfmias!

Ataofimdoms,repetiuMaciel,pensativo.

Fernandoconcordou.

Eoutracoisamais,continuouEdmundo,meupaiprocurouopai,queobservavaos
talheresqueSofiadistribuianamesameupaiestadoentado.Tenteiinternlo
numacasadesade,maselefugiu.Estcomosnervosabaladoseobsessionadocomum
roubodequedizquevaiservtima.Talvezelenosdtrabalhoedesdej
eupeoasuacompreenso.

Nosepreocupe:avisareiaopessoaldafazendaquecuidedele.

Apsojantar,Larcio,apedidodeMalu,buscouoviolodeJacintoecantouvrias
canes.Aummomento,Candinha,sobpretextodelhelevarumcopodegua,pediulhe
baixinhoparacantaramsicaqueFernandocompuseraequeelejcantaraumavez.
Larcioachouboaidiaecomeou,inesperadamente:

"Deusa,deamoredeternura..."

OprimeiroversofezFernandoolharinstintivamenteparaCeclia:elatambmestavaolhando
paraeleumolharternoedoce.

Malu,aoladodeEdmundo,lhecochichou:

186*

CecliajgostadeFernando...vejacomoelaolhaparaele!

DesnecessriaaobservaodeMalu:EdmundojtinhaosolhosemCeclia.

Jsefaziatardeetodossepreparavamparadormir.

SofiachegouatMacielelhedisse:

Precisofalarcomosenhoraindahoje.Esperaramqueasalaesvaziasseesaram

paraavaranda.Sofiaentroudiretonoassunto:

JsabemostodosqueHortnsiaestviva..Achoqueofatoalteraanossasituao,por
issojulgueimelhorlivrlodocompromissoqueassumiucomigo...apartir
dehojepassoaconsiderarnossonoivadocomoterminado.JaviseitiaVinademinha
decisoeamanhfalareicomFernandoeCeclia...

Macielfoicolhidodesurpresa..EsperavaqueSofiasemanifestasse,masnodaquela
maneira.Aomesmotempocompreendeuareaodamoa:apresenanafazenda
desuaexamanteerarealmenteumfatodesconcertante.

DonaSofia,respondeuMaciel,respeitosuadeciso,mastenhorazesparaestarcertode
quenohmotivosdenenhumaordemmoraloulegalquepossam
prejudicaronossonoivado...

Minhadeciso,atalhouSofia,definitiva.Boanoite.

Sofiasubiuparaseuquarto,deixandoMacielamargurado.FoicomentarcomBarreto.

SerealmenteodoutorEdmundodescobrirtudo,respondeuBarreto,osenhornotem

187

comquesepreocupar:donaSofiaaceitarrecomearonoivado...

NodiaseguintelogodemanhEdmundofoivila:pretendiacomearnaagnciadoCorreio
asuainvestigao.Maciel,conformetinhacombinadonavsperacomCeclia,
saiucomafilha,NarcisaeMalu,paraverHortnsia.

Atravessaramorio,subiramacolinae,comodaprimeiravez,lestavaHortnsiadanando
lentamentenojardimdacasa,lembaixo.

mesmoHortnsia,disseMaciel,profundamenteemocionado.Hortnsia!...

Malutentouconversarechegoupertodamoa,queparoudedanar,olhando
estranhamente.

Hortnsia,disseMalu,eusousuaamiga...meunomeMalu.Vocestmeentendendo?

Hortnsiacontinuavaaolhar,semreagir.

Eusousuaamiga...queroconversarcomvoc...

Noadiantava:Hortnsianorespondia.

Cecliaentrounacasa:tudoestavanoseulugarpratosetalhereslimpos,acamafeita.
"Algumdevevirarrumaracasadiariamente",pensou,"masquempoderia
ser?"

VoltaramparaafazendaeencontraramFernandopreocupado.

SenhorMaciel,peolhequenomaisprocureHortnsia.Queroqueelavivaempaz,sem
ainterfernciadeestranhos.Elaestfelizdamaneiracomotemvivido
atagoraFernandosedirigiuaCeclia,MalueBarretoe

188

estemeupedidoextensivoatodasaspessoasdafazenda.Portanto,sehouver
necessidadedeiratcasadeHortnsia,eugostariadeserconsultadoeirjunto
elaconfiaemmim...

Mas,elaoreconhece,senhorFernando?perguntouMaciel.

No,elanosabequemeusou.Apenasmevcomoumapessoaquelhefazbem...
comoumanimalqueseafeioaans...eutrateidela,enquantoesteveinternada
nacasadesade,leveilheroupas,frutas...assimqueelameconsidera:umapessoa
amiga.

Ealgumvaicuidardelaedacasa?quissaberCeclia.

Ia,respondeuFernando,eraaesposadeumcolonoquemoralperto...elaiadiariamente
fazercomidaearrumaracasa,mashpoucotempoatrsHortnsia
aprendeunovamenteafazertodootrabalhoehojecuidadetudosozinha.Jacintolheleva
roupasemantimentosetodososdiaspassaporlparaverseest
bem.

"Estranho,pensavaCeclia,queumaloucacuidetobemdeumacasa"umaidiaque
CecliativeraquandosoubedaexistnciadeHortnsiacomeouaserobustecer:
queHortnsiafosseaautoradascartasannimas.Decidiudescobrirporsimesma,antesde
comentarcomalgum.ApesardaproibiodeFernando,Cecliaestavadisposta
averHortnsianovamente.

Apsoalmoo,saiudecasasemqueningumpercebesse,atravessouorionumacanoa
queBarretousavaparapescareminutosdepois

estavafrenteafrentecomHortnsia,sentadanacadeiradebalano.Examinoua
longamenteepensouterdivisadoumligeirosorrisodeescrneonoslbiosdeHortnsia.
Psemprticaoplanoquetinhatraado:

Hortnsia,disseCecliabemnorostodamoa,eunoacreditoquevocestlouca!Voc
esttolcidaquantoeuomesmosorrisodeHortnsiaeheideprovar
isto!VocestsevingandodeFernandooudemeupai,LineuMaciel...aindanoestou
bemcerta.Vocestprejudicandomuitaspessoasquenuncalhefizeram
mal!Detantofingirvocvaiacabarficandoloucamesmo!Sabeporqueachoquevocno
estlouca?Porqueumapessoarealmenteloucanocuidadeumacasacomo
vocfaz!...Noadiantafingircomigoaindavoumostrarparatodosquevocests,
Hortnsiaeheidefazervociremboradaqui!...Euseiquefoivocque
escreveuaquelascartasannimasCecliapercebeuumligeirosobressaltodapartede
Hortnsiaestvendo?Vocnomeengana!Toqueinoseupontofraco,no
foi?Vocescreveuaquelascartas!...Poisfiquesabendoquevoucontarparatodoomundo
agoramesmo...Hortnsiaseendireitou,olhoucomdioparaCeclia,
deuumagargalhadahistrica,levantouseefalou,comumbrilhodiabliconosolhos:

Conte,idiotaequemquevaiacreditarnumamulherciumentacomovoc?avanoupara
Ceclia,fazendoarecuarverdadequenoestoumaislouca...desde
odiaemquevi

190

oodientodoseupainacasadafazenda!...Desdeaquelediaeuvivoparaumacoisa:
matlo!Depois,nomeimportaoqueacontecer:quemseriacapazdeculpar
umapobrelouca?Odeioseupaietudoqueestligadoaele...odeiovocevoumatla!
pegoudumafacaqueestavasobreamesaecontinuouavanandolentamente
paraCeclia,quejtinhaascostascoladascontraaparede,impossibilitadadefugir.Naquele
momentoouviramsepassadasrpidas:algumvinhacorrendo.EraMaciel:
quandoentrounacasaaindapdeverafacanamodeHortnsia.Cecliacorreuparaelee
oabraou,chorando.

Cuidado,papai,preveniuela,Hortnsiaiamematarequermatarosenhortambm!..,

Hortnsiajtomaraaposturacostumeira:parada,olhandovagamente,inexpressivmente.


PelamaneiracomoMacielaolhou,Cecliaviuquenoadiantavatentarconvenceropaide
queHortnsianoestavalouca.

Vocnodeviatervindo,Ceclia,noapenasporqueFernandonoquer,mas
principalmenteporquenosedevemolestarumapobrelouca.Vocdevetlairritado.
ComoFernandodisse,elacomoumanimal:defendesequandoprovocada.

NarcisaperceberaaausnciadeCecliaeavisaraMaciel.Ningummaisficarasabendoque
CecliatinhaidoprocurarHortnsia.Ceclianocomentoucomningum,
anosercomNarcisa.

Elatolcidaquantons,Narcisa.

191

Hortnsiatentoumemataredizquevaimatarpapai!

NarcisaeraumaaliadacertadeCecliaparatodasashoras.

Estavaparatocarosinochamandoparaejantar.

Cecliadesceradoquartoepasseavapelojardim.Edmundoaviuefoifalarcomela.j
estavaescurecendo.

Foiproveitosasuaidavila?perguntouCecliaquandooviuaproximarse.

Quaseintil,respondeuEdmundo.Apenaspudeverificarqueaminhacartafoiexpedida
daqui.Tenhocertezaqueestentrensapessoaqueescreveutodasascartas.

LarciojcontaraaEdmundoarespeitodeHortnsia.Cecliaachouquepodiaconfiarem
Edmundo.

ApesardeFernandoproibir,hojeeufuitercomHortnsia,Edmundo.Elanoestlouca.
Tenhocertezadequefoielaquemescreveuascartas!

EdmundofezcomqueCecliafalasseomximoarespeitodeHortnsia,Maciel,Fernando.
Aofinaldaconversa,estavaconvencidodequeCecliaestavaloucamente
apaixonadaporFernandoequeelavianapresenadeHortnsiaumobstculoquese
interpunhaentreelaeoamordomarido.

EdmundodecidiudesiparasiquevaliaapenairverHortnsiaeinvestigarateoriade

192

Ceclia:seamoarealmenteestavalcida,entoseriamuitoprovvelquefosseelaaautora
dascartas.

Soouosino.EdmundoeCecliasereuniramaosoutros,nasaladejantar.Jacinto,cercado
porTicoeZuza,dedilhavaoviolonavaranda,cantandomodinhasque
ascrianasgostavam.

Terminadoojantar,JacintopassouovioloaLarcioesepsaconversarcomMaciele
Fernandosobreoscafezais.Macielestavaentusiasmadocomotrabalhoque
Fernandolhereservara,tantoquetrouxeradacidadealgumaspublicaesoficiaissobre
plantiodocaf,quedesejavamostraraEdmundoeJacinto,aquempediuque
fosseaoseuquartoapanhlas,emcimadaescrivaninha.Jacintopegouumdoslampies
davarandaesubiuaoquartodeMaciel.

Derepenteouviuseumgritodepavordescontrolado,quaseanimalesco!Fernandocorreu
paracima:Jacintogritavadesesperadamenteesedebatiacomoumlouco:
umacascavelserpeavapeloassoalho,chocalhandoameaadamente.Jacintoapertavaa
nucacomasmos,gritandoegemendo.

Elamepicou,"seu"Fernando!Mepicounanuca!Euestavadecostaseelacaiuemcima
demim!...

Fernandoabriuumcobertor,atirouoemcimadacascaveleapisoteouatestarcertode
quemorrera.SentoacudiuJacinto.Limpoulheanuca,colouoslbios
sobreaspicadasesugouosangue,atsecansar.Jacintoestavasuandoabundantemente.
Fernandoodeitouna

193

prpriacamadeMaciel.Oacontecimentotraumatizaraacasatoda.Zuzachorava
desesperadamente,juntodopai.

Noprecisochorar,meufilho,lhediziaJacinto.Seupaivaificarbom...novaisernada.

MalutirouZuzadoquarto.Vinafaziaumemplastro.Sofiaenxugavaosuordorostode
Jacinto.

CecliacruzoucomEdmundonaescadaelherepetiu:

Hortnsia!...Hortnsiaatirouaserpentepelajanela:elaprometeumatarpapaieo
confundiucomJacinto!

EdmundonadarespondeumasreconheceuIntimamentequeahipteseeravivel.Pouco
tempodepoisJacintoardiaemfebreealgumashorasmaistardeperdeuossentidos.
Edmundonadapodiafazer.Fernandojtinhatomadoasprovidnciascabveis:espremero
localdapicadaesugarosangue.

Ningumdormiu.

EraaltamadrugadaquandoFernandodesceuatsala.Parounosltimosdegraus,abatido
etristeedisseapenasumapalavra:

Acabou!...

Comamonatesta,escondendoosolhos,saiuparaforaeseperdeunanoite.Vinachorava
baixinho,amparadaporCeclia.MaluseagarrouaZuza,quegritavaforte,
chamandopelopai.

AmanheciaquandoFernandoreapareceu.Atrelouoscavaloscarruagemepartiuparaa
vila,paracuidardoenterro.

194

tardechegouocarrofunerriocomocaixo.

Asmulheresecrianasseacomodaramnacarruagem.Fernandopreparouacharretepara
Maciel,Edmundo,BarretoeAmarante.Larciomontouumdoscavalosdafazenda
eacompanhoutambmoenterro.Quandoregressaramdavilajeranoite.

Nodiaseguinte,EdmundopediuaFernandopermissoparairverHortnsia.Julgavaele
queseelapretendesserealmentematarMaciel,certamentecairianaarmadilha
queEdmundolheprepararia.Fois.InstrudoporCeclia,achouacasafacilmente.Tentou
conversarcomHortnsia,maselasemprereagiacomolouca:nolherespondia
eignoravaapresenadeEdmundo.

Fernandovailevarvocdaqui,lhediziaEdmundo.Amanhcedoelevembuscarvocevai
internlanumacasadesade:vaisermuitobom!Vocuidarmuitobem
devoc]Hojeseultimodiaaqui...donaCecliaachaquefoivocqueatirouacascavel

emJacinto,pensandotratarsedeMacielequevocimpedequeFernando
gostedela,porissovaimandarretirartambmoseuretratodo"paiol"...

Edmundofalavapausadamente,comosefalaaumacriana"seelaforlouca,talvez
entendaalgumacoisae,senofor,bomqueelapensequeeuajulgodemente",
pensavaEdmundo.Despediusedelarepetindomaisumavez:

Fiquetranqila:amanhvocvaiparaumlugarmuitomaisbonitodoqueeste...

195

FernandonoconcordavacomEdmundo,masprometeucolaborar:seHortnsiadesejava
mesmomatarMaciel,entoaquelanoiteeraaltimaoportunidadedequeeladispunha.
Fernando,EdmundoeoprprioMacielvigiaramacasanoite,esperadequeHortnsia
viesseexecutarseuintento.

PoucoantesdoalmooEdmundoestavasentadonavaranda,quandoviuseupaientrar
esbaforido,comalgumacoisavolumosadentrodopalet:subiuasescadasese
dirigiuparaseuquarto.Estranhandoaatitudedopai,Edmundooseguiu.

AextremaavarezadeAmaranteofaziachegaraextremosdeinfantilidade.Encontraraperto
dacasaumpedaodepapel,jamarelado,dobrado.Aoabrilo,verificou
queeraummapa,situandoacasadafazenda,o"paiol",algumasrvores,orioeumlugar
marcadocomumacruz,ondeselia"tesouro".Eranadamais,nadamenos
queumadasmuitasbrincadeirasqueMaluensinarascrianasdaprimeiravezqueestivera
nafazendaa"caaaotesouro".Amarantelevouasrioomapaetinha
sadoprocurado"tesouro".OmapaeraimprecisoeAmarantetinhaidodarnopomar,onde
viuumlugarcomterrarevolvida.Cavouolocalcomasmoseencontrou
umacaixinhademadeira,quejulgoufosseo"tesouro".Apressouseemserecolheraoseu
quarto,mas,aoabriracaixa,teveodesapontamentodeencontrarapenas
pedaosdepapel.FoiquandoEdmundobateuporta.Amaranteescondeusobocolchoo
seuachadoeabriuaporta.

196

Oquequevocquer?perguntou.Edmundoentrou,contraavontadedopai.

Queroveroqueosenhorachou,respondeu.Ondeest?

AmarantetentounegarmasEdmundoatalhou:

Seosenhornomemostrarvourevistartodooquartoeachareipormimmesmo.

AmarantenopodiapermitirqueEdmundorevistasseoquarto,poistodooseudinheiro
estavaescondidonocolcho:Edmundooencontrariacertamente.

Estbem,concordou,eumostro...masminha,fuieuqueachei!

Mostrouacaixa.Edmundoaabriueviuospapis:idnticosaosusadosnascartas
annimas.

Voulevlacomigo,disseparaopai,depoiseuadevolvo.

Saiucomacaixaealevouparaseuquarto,trancandoanaescrivaninha.

SofiatocavaosinoparaoalmooquandoCandinhachegouchorando:Jovinoaimportunara
maisumavezeaperseguira,enquantoelacolhiaumasfrutas,nofundodo
pomar.Aosaberdoquesepassava,Fernandosaiucorrendo,semouvirCandinhaque
gritava:

Cuidado,"seu"Fernando,queeleestarmado!

VinatrouxeumcopodeguaeSofiafoipedirajudaaEdmundo.

Aoseinteirardoqueacontecia,CecliacorreuatrsdeFernando,quejdesaparecerapor
entreasrvores.

197

Jovinotentavafugir,masFernandooalcanou.

Lutavamcorpoacorpo,nomeiodocapinzal.Trocavamgolpeseaumdadomomentocaram
osdois,cadaumparaumlado.Fernandoficouatoladonalama,sempoderse
levantar.Jovinosepsdep,tirouagarrucha,fezpontariasobreFernando.Cecliaviao
quesepassavaecorria,gritando:

Fernando!...Cuidado!...No!...

AtirousesobreocorpodeFernandonomomentoemqueJovinodavanogatilho.Abala
atingiulheoombro,fazendoaperderossentidos.AcustoFernandoselevantou.
Cecliasangrava.Tomouanosbraos.SofiachegavacomEdmundo.Jovinofugia,em
carreiradesabalada.


EdmundoextraiuabalaefezumcurativonoombrodeCeclia.Fernandonodeixavaa
cabeceiradaesposa:molhavalheoslbioscomumalgodoembebidonagua,
acariciavalheoscabeloselheseguravaasmos.

Anoitecendo,FernandotinhaquesejuntaraEdmundoeMaciel,paraesperaremHortnsia.
SofialhetomouolugarjuntodacabeceiradeCeclia,aindainconsciente.
BarretoeLarcioseofereceramparaajudar.

SeHortnsiaviessecasa,teriaforosamentequepassarpertodo"paiol".Oscincohomens
seesconderamapequenadistnciadecadaumeaguardaram.Tocouosino
paraojantar,passouseumahoraenadaacontecia.Derepente,ouviuseumrudo:eram
passosdealgum.Surgiuumvultoamenosdecemmetros.Nohavia

198

dvida:eraHortnsia!ConformeoplanodeEdmundo,Macielsaiudoseuesconderijo
lentamente,riscouumfsforo,acendeuumcharutoecantarolavaumamsicaque
Hortnsiadeviaconhecer.Elaparou,abaixouseeesperouporunsinstantes.Emseguida,
seaproximousilenciosamentedeMaciel.Apoucadistncia,sefezsentir.
Macielsevoltou:

Hortnsia!...disseele.Oquevocfazaqui?

Vimmatlo,canalha!foiaresposta.

luzdoluar,Hortnsiaeraumafiguraestranha!Oscabeloslouroselongosesvoaandoao
vento,ocompridovestidobranco!...Hortnsiamostrouafacaquetinha
namo.MacielseafastavamedidaemqueHortnsiaseaproximava,fazendoachegar
pertodopontoemqueFernandoestavaescondido.

Mas,entovocnoestlouca?

Claroqueno!Eufuilouca!Agorajestous!Acascavelqueatireiparadentrodoseu
quartoeraparavoc!Svivoparamevingardevoc!...

,Mas,porquevocmeodeia?Vocsabequeeunofuionicohomemnasuavida...
MacielseaproveitavadaocasiopararevelaraverdadeaFernando.

Nofoionico,nemoprimeiro,nemoltimo!...Mas,foiporqueeuestavacomvocque
perdiumbomcasamento!Edepoisvocmeabandonou!...Porissoeuo

odeioevoumatlo!...

ArmouobraoparadarogolpedefacaemMaciel.Fernandopulousobreelaeafacacaiu

199

nocho.Comoumagataselvagem,Hortnsiasedesvencilhouaosberrosesaiuem
disparada,nadireodorio.

Oshomensaperseguiram,masnochegaramatempodedetla.Hortnsiapuloudentroda
canoaeremavadesesperadamente,mantendosedep.Quandoestavanomeio
dorio,desequilibrouse,soltouumgritodedesesperoemergulhounagua.Instantesaps,
noseouvianadamais.

Passaramorestodanoitefazendobuscanasduasmargens,rioabaixo.FernandoeLarcio,
namesmacanoa,resolveramdescerorioatavila.Osoljestavaalt.o
QuandoFernandochegouDelegaciaparanotificarasautoridadesdoacontecido.
Formouseumgrupodevoluntriosparaasbuscas,queresultaraminfrutferas:o
corpodeHortnsiatinhasidotragadopelasguas.

Aovoltarparaafazenda,poucodepoisdoalmoo,Fernandodeparoucomasmalasde
Cecliaempilhadasnavaranda.Narcisaexplicou:

Sinhzinhavaiembora...desistiudemec...jsabequemecnogostamesmodela...foi
darumltimopasseioprsedespedirdafazenda!...Datdver
acoitadinha:estquenopodenemsemexereinsistiuemdaroltimopasseioprvera
fazendapelaltimavezDizquenuncamaisvoltaaqui!...Defendeu
meccomavidaemecnemligou!...

Eparaqueladoelafoi,Narcisa?quissaberFernando.

200

Narcisaindicouadireocomumgesto.FernandosaiucorrendoeviuCeclianoaltodo
pomar,deondeseavistavaacasa,oscafezaiseorio.

Ceclia!...Ceclia!...gritavaFernando.Euamovoc!Svoc!Comonuncaameiningum
navida!...

Cecliaestavaplidaeapoiavaumamonoombroferido.

Fernandoapegoucomcarinho,carregouanosbraos,aproximouorostodeladoseuea
beijouapaixonadamente,longamente...

Nuncamaispenseemmedeixar,sussurrouFernandonoouvidodaesposa,nuncamais!...
Eunosereicapazdeviversemvoc...minhadeusa!...

Cecliachoravabaixinho.

Fernandoalevoudevoltaparaacasa.Nofoiprecisodizernada:acenafalavaporsi.

DeitouCecliamansamentenacama,sentouseaolado.Osdoisseolhavamemsilncio.

HorasdepoisNarcisabateunaportadoquarto,pedindopermissoparaentrarcomas
malas.Empilhouasjuntodoarmrio.Fernandoaestavaajudando,quandoviuo
envelopesobreamesa.Abriuo.Dentro,outracartaannima,destavezdirigidaaele"O
queCecliadesejavervocrastejardiantedela.Depoiselaoabandonar",
diziaacarta.

demais!exclamouFernando,mostrandoacartaaCeclia.precisoacabarcomissoj!...
EeuquepenseiquefosseHortnsiaaautoradascartas!...

201

FoitercomEdmundoeMacielelhesmostrouacarta.

Nomesurpreendo,senhorFernando,disseEdmundo.Euesperavamaiscartas...

Entoosenhordevesaberquemasescreve,concluiuMaciel.

Sim,sei,respondeuEdmundocalmamente.

Todoomundoestavasereunindonasala,atCeclia,quedescialentamenteaescada.

Poisosenhortemaobrigaoderevelaronome,insistiuMaciel.

Foielemesmo,foielemesmo!,grunhiuAmarante,aumcanto.Eujdissequefoi
Edmundo!.

Edmundonoligou.

Eutenhomotivosparanoofazer,respondeu.


Osenhornotemodireitoderecusar!SeriaumairresponsabilidadesuaMacielse
alteravavisivelmente.

Maseulhegarantoquetenhorazes...

Diantedetantainfmia,nohrazoquejustifiqueoseusilncio!Osenhorserum
canalha...

Ouviuseumgritoaumcantodasala:

Fuieu!...Maluchoravaegritavaaomesmotempo,batendocomospunhosnamesa...
fuieu!Euescrevitodasascartas!Todosestavamcontramim!...Todossabiam
queeuiamorrerezombavamdemim!...Euvoumorrer!...Detesto!Odeiovocs!...Vocs
todos!...

202

Edmundoabraouaprimaealevouparaoquarto.LevoumuitotempoatqueMaluse
acalmasse.Nodeixouqueelasassedoquarto:preparouasmalasaavisouFernando
quepartirianaquelatardemesmo.ExplicouqueMalusouberadoseuverdadeiroestadode
sadeaoescutarumaconversasuacomAmaranteeodesesperoatornaraneurtica,
fazendoaatribuiratodasaspessoasquelheestavamprximasacausadesuadesgraae
sevingavaatravsdascartassuamentedistorcidaalevavaadeturpar
osfatos.

Fernandopreparouacarruagemparalevlosatvila.

NingumapareceuparasedespedirdeMalu:seriaumahumilhaoparaeladesceu,
tomouacarruagemefechouascortinas,paranoservista.Pordetrsdavidraa
doseuquartoVinaaobservavaetinhaorostocobertodelgrimas.

HaviamuitotempoquearuaRioBranconoconheciaaquelemovimentodecarruagens.

HojehfestanacasadeLineuMaciel!

,Macielficanoivohoje!Homemsacudido,aquele!...

AfestaeraamaisbrilhantejamaisrealizadanacasadeMaciel.


Afinasociedadevoltavaasereunirnumadasmaistradicionaismansesdacapital.O
prximocasamentodeMacieleraoassuntodomomentonasaltasrodasenaimprensa.

203

RecomearonoivadocomMacieleraacoisamaislgicaqueSofiatinhaafazerdepoisde
ficarsabendoqueadesgraadeHortnsianotinhasidocausadaporMaciel.
PorsugestodeFernando,onoivadoseriaanunciadoduranteumafestaqueseriarealizada
emSoPaulo"umafestadearromba",diziaFernando,planejandoarecepo.

Elestavaa"festadearromba"!

Todoopessoaldafazendasesentiamaisdoquevontade,squedestavezTicoeZuza
notinhamacompanhiadeCandinha,paraespiardoladodeforaostipos
gozadosquecompareciamfesta:Candinhatambmestavaldentro,conversandoe
danandoanimadamentecomLarcio,futurobachareldeDireito.

SofiaeCecliarecebiamoscumprimentosdosconvidadoseVinaensinavaesposado
Governadorcomosefaziaaqueledocequeelaprovaraedequegostaratanto...

UmasenhoraveiosaberdeCecliaporqueelanodanavacomFernando.

Noconsigo,respondeuCeclia,ficotontaemevmnuseasepiscoumaliciosamente
paraFernando.

Amulhercompreendeu.

Oh!verdade?perguntou.Eparaquando?

Seasafrafornormal,brincouFernando,aentregaserefetuadadentrodeoitomeses!

PoucodepoisanotciajcorriadebocaembocaeCecliaeFernandopassaramasermais
cumprimentadosdoqueocasaldenoivos.

204

Ora,vejam,comentouMaciel,aindanemsequernasceuejnosroubaoscumprimentos!

SofiariadaobservaodeMaciel.

Aorquestraatacouumavalsaeocasalseperdeunomeiodosdemaisparesquegiravam
pelosalo.Satisfeito,Barretoosobservava,dizendoparasiqueatempestade
passaraequeagoravinhaabonana...

Lfora,narua,emfrentecasatodailuminada,haviaumacarruagemcujosocupantesno
tinhamdescido.EdmundotinhatrazidoMalu,quemostraradesejodever
afesta:nasemanaseguintepartiriamparaaEuropaEdmundoirialecionaremParis.
DecidiralevarMaluecuidardelacomoumairm.Amarante,cadavezmaisavarento,
tinhasidointernadonaCasadeSadeSantaAnastcia.

Quandoaprimasedeuporsatisfeita,Edmundomandouococheirovoltar.

AcarruagemfezmeiavoltaedesapareceunofimdaruaRioBranco.

FIM

205