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A ABORDAGEM DE BERNARD LAHIRE E SUAS CONTRIBUIES PARA A

SOCIOLOGIA DA EDUCAO
Cludio Marques Martins Nogueira UFMG
A obra de Lahire se define, em grande medida, a partir do dilogo, explcito ou no, que
estabelece com a Sociologia de Bourdieu. Por um lado, possvel identificar uma linha clara de
continuidade entre as perspectivas tericas dos dois autores. A obra de Lahire se insere claramente
nos limites da teoria da prtica inaugurada por Bourdieu (1980) a partir de sua crtica ao
subjetivismo e ao objetivismo. Embora Lahire (1999a, 2002c) dirija uma srie de crticas teoria do
habitus, apontando basicamente para certas generalizaes abusivas feitas a partir desse modelo
terico (sobretudo a suposio de um sistema unificado de disposies, sempre transfervel para
todos os contextos de ao), em linhas gerais, sua prpria concepo do ator social bastante
similar de Bourdieu. Fundamentalmente, o ator social visto como um ser que se constitui por
meio dos processos de socializao, adquirindo um patrimnio de disposies que passa a orientar
suas aes, como um senso prtico, nos contextos subsequentes. Embora com algumas ressalvas,
Lahire mantm, portanto, toda a crtica boudieusiana s perspectivas subjetivistas ou individualistas,
que concebem o ator como capaz de tomar decises, predominantemente, de maneira reflexiva,
racional ou mesmo livre. Mantm igualmente o afastamento estabelecido por Bourdieu em relao
ao objetivismo estruturalista, que reduziria a ao execuo de constrangimentos estruturais
impostos de forma mecnica, ou seja, sem a cumplicidade de uma subjetividade previamente
configurada em contextos sociais que tendem a ser, em alguma medida, anlogos aos atuais.
Se, por um lado, as afinidades ou mesmo a continuidade entre as perspectivas tericas dos
dois autores so evidentes, por outro, Lahire se afasta de Bourdieu ao propor um olhar mais atento
em relao diversidade de experincias de socializao a que um mesmo ator submetido (mais
ou menos precoces, intensas, sistemticas e coerentes entre si), ao carter plural ou mesmo
contraditrio das disposies assim constitudas (mais ou menos fortes, estveis e transferveis) e
multiplicidade dos contextos de ao (nem sempre passveis de serem descritos como um campo).
Fundamentalmente, o argumento de Lahire o de que necessria uma anlise emprica mais
detalhada, por um lado, dos processos de socializao por meio dos quais as disposies so
incorporadas e, por outro, dos contextos de ao, nos quais parte do passado incorporado
reativada. Segundo ele, a Sociologia, em geral, e Bourdieu, em particular, tendem a evocar de
maneira abstrata os processos de incorporao do passado pelos atores e de uso desse passado em
situaes prticas de ao, sem investig-los empiricamente em toda sua complexidade.

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Para Lahire, os riscos dessa evocao abstrata dos processos de socializao e de uso do
passado incorporado revelam-se, sobretudo, quando se passa da escala coletiva para a escala
individual de anlise. Ao se tratar da caracterizao de um grupo ou de uma classe social, por
exemplo, seria perfeitamente possvel afirmar que seus membros majoritariamente ou tipicamente
incorporam certas disposies, associadas aos contextos em que so socializados, e que, em funo
dessas, tendem a agir predominantemente de determinada maneira. Quando se toma um individuo
como objeto sociolgico, a realidade mostrar-se-ia, no entanto, bem mais complexa. Esse raramente
poderia ser tomado como representante puro de um nico grupo ou categoria social. Ao contrrio,
ao longo de sua trajetria, os indivduos tenderiam a viver, em diferentes espaos sociais,
experincias mltiplas, em alguma medida incoerentes ou mesmo contraditrias, que os
constituiriam como seres plurais, portadores de um patrimnio de disposies diversificado, no
unificado, e cuja transferncia e utilizao nos diferentes contextos de ao no seria
automaticamente garantida. Fundamentalmente, o que Lahire salienta , ento, que os modelos
macrossociolgicos so uma simplificao da realidade social tal como vivida no plano individual.
Eles so teis por permitirem uma viso de conjunto da sociedade e dos processos sociais. No
poderiam, no entanto, ser transpostos diretamente para a escala individual, sob o risco de
produzirem uma viso grosseira e enganadora da realidade individual.
As reflexes de Lahire e o trabalho emprico produzido por ele tm um duplo impacto do
ponto de vista terico e epistemolgico. Diretamente, afirmam a legitimidade e a possibilidade
concreta de uma sociologia em escala individual. A realidade individual seria essencialmente social,
mas o social se apresentaria a de maneira especfica (complexa, plural) e exigiria, portanto, ser
analisado de uma forma particular, capaz de revelar toda essa complexidade. O esforo central de
Lahire o de revelar a amplitude da diversidade inter e intraindividual, normalmente negligenciada
pelas Cincias Sociais, e de apontar os caminhos para uma abordagem adequada desse plano da
realidade. Indiretamente, no entanto, ao sublinhar a especificidade do plano individual e, portanto,
sua irredutibilidade aos modelos macrossociolgicos, Lahire produz simultaneamente uma crtica s
generalizaes apressadas feitas com base nesses modelos. Em outras palavras, a abordagem de
Lahire evidencia os limites de validade das explicaes macrossociolgicas.
No campo da Sociologia da Educao, essa dupla contribuio de Lahire se revela
plenamente em Sucesso escolar nos meios populares: as razes do improvvel1. Nessa obra, ficam
1

Traduo brasileira, de 1997, de Tableaux de familles heurs et malheurs scolaires en milieux populaires, de 1995.
Na obra so analisados os casos de 27 crianas oriundas de famlias com baixo capital cultural e econmico (a maioria,
imigrantes), moradoras de um bairro perifrico de Lyon, na Frana. Apesar de suas semelhanas, essas crianas
apresentavam desempenho escolar contrastante no 2 ano do nvel equivalente ao Ensino Fundamental, 13 estando
em situao de sucesso e 14 em situao de fracasso escolar (classificao feita com base nas notas obtidas numa

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por um lado, demonstrados a especificidade da realidade individual e a possibilidade de sua


compreenso sociolgica por meio da investigao detalhada dos processos de socializao e dos
contextos de ao. Embora todas as crianas consideradas na pesquisa possuam uma origem
semelhante do ponto de vista socioeconmico, uma srie de diferenas secundrias, ligadas
composio, s prticas e s dinmicas de suas famlias, faz com que elas passem por experincias
socializadoras diferenciadas, incorporem um patrimnio de disposies distinto e, finalmente,
estabeleam uma relao particular com a escola e os processos de ensino e aprendizado. Fica claro,
assim, que essas crianas no so simples representantes de uma categoria socioeconmica, mas
seres complexos, cujo comportamento escolar s pode ser compreendido a partir de uma anlise
atenta diversidade inter e intraindividual. Ao desenvolver empiricamente essa anlise, Lahire
evidencia

simultaneamente

os

limites

da

explicao

macrossociolgica,

especialmente

bourdieusiana. No bastaria, por exemplo, identificar a presena ou ausncia de pais com capital
cultural elevado. Seria preciso identificar se esse capital encontra as condies de sua transmisso
no interior da configurao familiar em que o indivduo est inserido e da qual fazem parte, no
apenas os pais, mas irmos, tios, avs, entre outros. Seria necessrio considerar ainda outros
elementos, como as prticas cotidianas de escrita, as condies e disposies econmicas, a ordem
moral domstica, os modos de exerccio da autoridade, as prticas familiares de escolarizao, que
se apresentam de forma diferenciada em cada famlia, que interferem no processo de socializao
de cada indivduo e que repercutem em sua relao com o mundo escolar. Evidencia-se, assim, a
necessidade de refinamento dos modelos macrossociolgicos, de modo a no se produzir
generalizaes precipitadas, que negligenciem toda a complexidade presente na escala individual.
Na primeira parte deste texto, faremos uma apresentao sinttica da sociologia em escala
individual de Lahire, ressaltando os pontos de continuidade e ruptura em relao a Bourdieu.
Na segunda parte, discutiremos, algumas das contribuies de Lahire para a Sociologia da
Educao, partindo do livro j mencionado, Sucesso escolar nos meios populares, as razes do
improvvel.
Na terceira e ltima parte, apontaremos alguns riscos ou limites que nos parecem associados
perspectiva de Lahire e que se relacionam ausncia, para alm do esforo de investigao
emprica, de uma teoria geral e explcita sobre o modo como os indivduos lidam com as mltiplas
influncias a que so submetidos, aceitando-as ou rejeitando-as em maior ou menor grau.

avaliao nacional e tambm no julgamento dos professores das crianas). Para se investigar as bases sociais dessas
diferenas de desempenho foram feitas entrevistas minuciosas com os pais ou responsveis e observaes diretas
sobre o ambiente familiar.

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LAHIRE E O PROGRAMA DE UMA SOCIOLOGIA EM ESCALA INDIVIDUAL


bom comear uma discusso sobre a obra de Bernard Lahire afastando alguns possveis
mal entendidos. Apesar do autor ter chegado, provocativamente, a proclamar o programa de uma
Sociologia Psicolgica (1999a, 1999b), sua abordagem no se confunde de maneira alguma com
aquela da Psicologia2. O que ambas tm em comum o fato de terem os indivduos como objeto
principal de suas anlises. Como o prprio Lahire enfatiza, no entanto, no o objeto e sim a
abordagem que define a vinculao disciplinar de uma investigao. Seguindo esse critrio, a
abordagem de Lahire pode ser considerada estritamente, ou at radicalmente, sociolgica. Ele toma,
sem nenhuma reserva, as realidades individuais como sociais e socialmente produzidas. Segundo
ele, a Sociologia no precisa respeitosamente se limitar realidade coletiva, reservando aos
psiclogos a sociologicamente impenetrvel caixa preta da subjetividade individual. Ao contrrio,
os aspectos mais singulares de uma realidade individual poderiam e deveriam ser analisados como
fenmenos socialmente produzidos3.
Partindo dessa defesa da possibilidade de tomar o indivduo como objeto da Sociologia,
Lahire vem se dedicando, ao longo de sua obra, basicamente, a explicitar as especificidades da
realidade individual e, em funo dessas, a propor mtodos de pesquisa voltados para a investigao
de tal objeto. No que se refere s especificidades da realidade individual, o autor observa que o
social se apresenta no plano individual de uma forma mais complexa, heterognea, plural do que
aquela em que captado quando se investigam realidades coletivas (Lahire 1999a, 2002a, 2002c,
2003, 2006, 2013). Ao definir suas categorias coletivas de anlise, a Sociologia simplificaria a
realidade. Ela se distanciaria metodologicamente das realidades individuais concretas e passaria a
investigar o que mais provvel ou tpico entre indivduos de uma dada categoria social. Assim
possvel dizer que os membros de determinada classe social apresentam certos comportamentos
tpicos ou ainda que eles tm uma probabilidade especfica de agir de determinada forma. O
problema apontado por Lahire que nenhum indivduo concreto se reduz ao seu pertencimento a
uma nica coletividade, seja ela a famlia, a classe social, o grupo de status, a religio, ou qualquer
outra. Assim, a realidade individual caracterizar-se-ia justamente pela combinao de mltiplas
propriedades, mais ou menos coerentes, constitudas em funo da participao do indivduo,
simultaneamente ou no, em diferentes universos sociais.

Lahire (2013, p. 12) afirma que deixou de utilizar o termo Sociologia Psicolgica, justamente, pelas expectativas
equivocadas que o mesmo suscitava.
3
Lahire (2002a, 2002c, 2005, 2006, 2013) insiste que no existiria uma fronteira natural entre o social e o individual e
por decorrncia, no existiriam objetos naturalmente reservados aos psiclogos. No apenas os comportamentos
mais explcitos, mas os pensamentos e emoes mais ntimos de um indivduo poderiam ser analisados
sociologicamente.

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Lahire no nega a pertinncia e a importncia do conhecimento macrossociolgico da


realidade social4. O que ele procura enfaticamente demonstrar que no se pode reduzir as
realidades individuais a simples manifestaes de regras gerais, tpicas ou probabilsticas,
estabelecidas numa escala coletiva de anlise. O fato de sabermos, por exemplo, que o nvel de
escolaridade dos pais est diretamente relacionado ao desempenho escolar dos filhos no nos
permitiria deduzir que determinado adolescente, filho de pais altamente escolarizados, tem ou ter
bom desempenho escolar. Se pretendermos compreender o comportamento de um adolescente
especfico, estaremos lidando com uma realidade muito mais complexa do que aquela normalmente
desenhada pela Sociologia da Educao. Os pais so escolarizados, mas como foram suas trajetrias
escolares, que relaes cada um deles mantm com o conhecimento e que significados atribuem ao
processo de escolarizao? Como eles se relacionam com este filho? Quais outras pessoas mantm
laos significativos com o adolescente (irmos, avs, vizinhos, amigos, empregados domsticos,
outros parentes, etc)? Como foi ao longo do tempo e como atualmente organizado o cotidiano
dessa famlia e do adolescente em particular? Qual o lugar da televiso, da internet, das prticas
culturais, do lazer, dos esportes, dos namoros e da religio na vida desse indivduo? Trata-se de um
adolescente de qual sexo, de qual cor ou raa, de uma cidade pequena ou grande, com pais
separados ou casados, que exercem sua autoridade de forma mais rgida ou flexvel? Essas questes
so suficientes para revelar como, na perspectiva de Lahire, as realidades individuais so
multidimensionais. Um adolescente especfico no se reduz categoria dos filhos de pais altamente
escolarizados. O fato de pertencer a essa categoria um fato muito importante, pode ser uma pista
central para se tentar compreender alguns dos seus comportamentos, mas se quisermos efetivamente
realizar uma anlise sociolgica desse indivduo teramos que construir uma abordagem mais
complexa.
O trabalho de Bernard Lahire pode ser lido, como ele prprio reconhece (2002b),
simultaneamente, como uma crtica e um prolongamento da obra de Bourdieu. No que se refere ao
conceito de habitus, o autor argumenta (1999a) que os limites desse se revelam quando se passa do
estudo de grandes categorias coletivas, como as classes sociais, para a anlise do que ele chama de
o social individualizado, ou seja, para a investigao do modo como indivduos especficos
vivenciam mltiplas e, em parte, incoerentes experincias sociais, as incorporam, e as utilizam em
suas aes prticas. O conceito de habitus poderia ser aplicado para se referir a determinadas
disposies gerais que se mostram recorrentes entre indivduos que compartilham uma mesma
posio social, uma categoria profissional, por exemplo. Seria possvel verificar que esses
4

Ao contrrio, ele tem insistido (2002c, 2012, 2013) sobre a legitimidade de se trabalhar em Cincias Sociais em
diferentes escalas de anlise e a partir de diferentes interesses de pesquisa.

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indivduos tipicamente se comportam de determinada maneira em determinados tipos de situao, o


que sugere que eles se orientam por um conjunto comum de disposies. A anlise torna-se muito
mais complexa, e a utilidade do conceito torna-se menos evidente, quando o foco da investigao
deixa de ser uma categoria coletiva e passa a ser, concretamente, o prprio indivduo.
Nos termos de Lahire, o corpo individual no qual se reflete o social tem por particularidade
atravessar as instituies, os grupos, as cenas, os diferentes campos de fora e de luta (1999a,
p.125). Assim, analisar sociologicamente a experincia individual implicaria considerar o efeito
sincrnico e diacrnico de mltiplas experincias sociais, em parte contraditrias e mesmo
antagnicas, agindo sobre o mesmo indivduo5. Implicaria, ainda, considerar o modo como os
indivduos reativam os produtos dessas mltiplas experincias em diferentes contextos de ao.
Na perspectiva de Lahire, a anlise do social individualizado, ou seja, do social tal como ele
se apresenta no plano individual exigiria, ento, o enfrentamento de dois conjuntos de questes que,
segundo ele, normalmente, seriam negligenciadas nas abordagens macrossociolgicas. Primeiro:
como se constituem socialmente as disposies individuais? Como se d, efetivamente, o processo
de incorporao do social? Como, a partir de mltiplas e, s vezes, contraditrias experincias de
socializao, os sujeitos constituem suas disposies? Segundo: como o passado incorporado pelos
indivduos reativado nos contextos de ao? Como, em cada momento, a partir de um conjunto
mais ou menos heterogneo de disposies e competncias incorporadas, algum elementos so
selecionados e efetivamente utilizados? Com que frequncia e intensidade cada uma das disposies
incorporadas se manifesta ao longo da vida? Em que medida cada uma delas transposta para
esferas da vida social diferentes daquelas nas quais foram constitudas? Qual a possibilidade de que
uma disposio seja enfraquecida ao longo do tempo, ou mesmo seja abandonada?
Com relao constituio das disposies, Lahire prope uma anlise emprica detalhada
do processo concreto de socializao do ator individual. Ter-se-ia que considerar a precocidade, a
intensidade e a regularidade de cada experincia de socializao vivida pelo indivduo, bem como o
grau de coerncia entre essas mltiplas experincias. A fora maior ou menor que uma disposio
assumiria na vida de um indivduo, o carter mais ou menos irreversvel com que ela seria
incorporada, o grau em que ela seria transferida para seus diversos contextos de atuao, tudo isso
s poderia ser compreendido a partir da reconstituio sociolgica do seu processo de socializao.
Com relao ao uso que os sujeitos fazem do seu passado incorporado, Lahire nos fala
(1999a, p. 141) de um mecanismo de inibio colocao em viglia / ativao colocao em
5

O grau de heterogeneidade da experincia social dos indivduos variaria em funo do contexto histrico e social no
qual eles se encontram; seria menor, por exemplo, nas chamadas sociedades tradicionais, e maior nas sociedades
urbanas e industriais (Lahire, 2002c, 2012, 2013).

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ao das disposies. O passado incorporado no se converteria automaticamente e nem


necessariamente em prtica efetiva. Esse passado seria formado por mltiplas e nem sempre
coerentes disposies incorporadas, que, como tais, no poderiam ser colocadas simultaneamente
em ao. O modo e a freqncia com que uma disposio seria atualizada s poderiam ser
compreendidos considerando-se, por um lado, o lugar ocupado por ela no processo de socializao
do indivduo e, por outro, a natureza atual dos contextos sociais frequentados pelo mesmo,
contextos que podem ser mais ou menos favorveis a essa atualizao.
No que se refere ao uso concreto que os atores fazem de suas disposies, Lahire
desenvolve, na verdade, basicamente trs argumentos. Em primeiro lugar, observa (1999a. p. 132)
que o modelo bourdieusiano da necessidade feita virtude ou do amor ao necessrio designa de
fato uma modalidade particular de existncia do social incorporado e de sua atualizao, no
podendo, no entanto, ser generalizado. Os indivduos no seriam, necessariamente, guiados de
modo irresistvel pelas suas disposies incorporadas. A atualizao de uma determinada disposio
poderia ocorrer tanto de uma forma apaixonada, como algo que move irresistivelmente o indivduo,
quanto como algo que se efetiva por simples rotina ou mesmo por obrigao. Seria necessrio,
inclusive, (p. 132) distinguir, com maior freqncia, entre a capacidade de fazer certas coisas e o
gosto ou desejo de faz-lo. As duas coisas no viriam necessariamente juntas.
Em segundo lugar, Lahire argumenta que a tese da transposio das disposies para
contextos variados, tambm, no pode ser aprioristicamente generalizada. O grau em que uma
disposio seria transposta para outros contextos dependeria, por um lado, do carter mais ou menos
especfico da disposio e, por outro lado, do lugar ocupado por ela no quadro heterogneo das
disposies incorporadas pelo ator individual. No seria adequado, por exemplo, supor,
aprioristicamente, independentemente de anlise emprica detalhada, que o habitus profissional se
transfira automaticamente e seja central na orientao do indivduo nas suas diversas esferas de
atuao.
Finalmente, em terceiro lugar, Lahire observa que a possibilidade maior ou menor de
mudana, enfraquecimento ou mesmo abandono de uma disposio, tambm, s poderia ser
definida a partir de uma anlise emprica detalhada do processo de socializao e da insero social
atual do ator que a sustenta.
Em sntese, o que Lahire (1999b, 1999a, 2001, 2002a, 2002c 2003, 2006, 2012, 2013)
prope uma anlise emprica mais detalhada dos processos de constituio das disposies
individuais e de atualizao dessas em contextos especficos. Por um lado, ter-se-ia que analisar
detalhadamente as mltiplas experincias de socializao vividas pelo indivduo, considerando o
grau de coerncia existente entre elas e sua maior ou menor intensidade, regularidade e precocidade.
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Por outro, ter-se-ia que observar e comparar o modo como o mesmo indivduo age em diferentes
contextos sociais (na vida familiar, profissional e escolar, por exemplo), buscando identificar a
existncia de possveis regularidades em seu comportamento. Tendo em mos esses dois conjuntos
de informaes, buscar-se-ia identificar possveis relaes entre as experincias de socializao
vividas pelo indivduo ao longo do tempo e as regularidades no seu comportamento atualmente
observadas. Essas relaes seriam interpretadas como indcios da constituio, incorporao e
atuao de um conjunto determinado de disposies.
As disposies seriam justamente aquilo que foi incorporado a partir do processo de
socializao e que, supostamente, passou a orientar o indivduo em suas aes subseqentes.
Correspondendo a experincias de socializao mais ou menos precoces, intensas, regulares e
diversificadas, os indivduos incorporariam um conjunto de disposies mais ou menos fortes,
duradouras, transferveis e coerentes entre si.

LAHIRE E A SOCIOLOGIA DA EDUCAO


possvel dizer que em Sucesso escolar nos meios populares: as razes do improvvel
encontram-se condensadas as principais contribuies de Lahire para o campo da Sociologia da
Educao. Vale notar que nessa obra retomada a tese fundamental desenvolvida em seus trabalhos
anteriores relativa ao papel da escrita na produo do sucesso ou do fracasso escolar6. A escrita
seria o elemento central da cultura escolar. A escola suporia em sua forma de organizao, nas
atividades que prope e nos seus instrumentos de avaliao uma atitude racional por parte dos
alunos, ou seja, o uso da abstrao, da reflexo, do planejamento e do clculo. Todas essas
habilidades estariam diretamente relacionadas ao distanciamento em relao s situaes imediatas
propiciado pela escrita. Mais do que um simples instrumento de registro ou de transmisso do
conhecimento, a escrita estaria na base de um modo mais racional de organizao do pensamento e
da realidade prtica. Assim, as crianas socializadas em famlias em que h uma maior presena da
cultura escrita tenderiam a ter maior facilidade na escola, no apenas no que se refere s atividades
diretamente ligadas ao aprendizado e uso da lngua, mas em relao ao conjunto de atitudes e
comportamentos valorizados pela instituio.
Em Sucesso escolar nos meios populares: as razes do improvvel, Lahire vai, no entanto,
muito alm do tema da escrita. O autor considera quatro outras dimenses em relao s quais as
famlias se distinguiriam e que teriam impacto sobre a escolarizao das crianas. Uma primeira
seriam as condies e disposies econmicas. Mesmo entre famlias com uma situao
6

Ver, por exemplo: Culture crite et ingalits scolaires. Sociologie de l' "chec scolaire" l'cole primaire, 1993.

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socioeconmica semelhante, existiriam diferenas secundrias relacionadas ao tipo de atividade


econmica exercida e regularidade e estabilidade profissionais dos pais ou responsveis. A
situao socioeconmica seria afetada ainda por aspectos contingentes, como divrcio, morte,
doenas ou uma situao de desemprego. De um modo geral, uma situao mais estvel e regular
favoreceria uma gesto mais racional do cotidiano familiar, permitindo o planejamento das
atividades e horrios a serem cumpridos, a organizao de um oramento e a definio de objetivos
a serem perseguidos em um prazo mais longo7. Na perspectiva de Lahire, essa organizao racional
do cotidiano tenderia a afetar os processos de socializao, favorecendo a constituio nas crianas
de disposies consonantes com esse ambiente familiar, ou seja, uma maior propenso para o uso
racional do tempo, para o cumprimento dos horrios e para o planejamento das atividades. Essas
disposies seriam, por sua vez, de grande importncia para uma boa adaptao dos alunos aos
prazos, horrios e aos objetivos de curto, mdio e longo prazo associados vida escolar.
Uma segunda dimenso considerada por Lahire a chamada ordem moral domstica. O
autor observa que algumas famlias, apesar do seu baixo capital cultural, favorecem a escolarizao
dos filhos indiretamente, por meio da criao de um mundo ordenado, no qual impera o respeito
pela autoridade (inclusive dos professores), a definio clara de obrigaes (incluindo a realizao
dos deveres escolares), o estabelecimento de horrios para a realizao de atividades (entre as quais,
os estudos), o controle sobre as relaes de amizade, entre outros. Essas famlias, mesmo que de
forma no inteiramente intencional ou consciente, preparariam seus filhos para atenderem certas
expectativas prprias ao oficio de aluno: disciplina, bom comportamento, respeito s regras,
perseverana, cuidado na apresentao das atividades escolares, etc. Mais do que isso, Lahire
sustenta a tese de que a ordem moral e material8 familiar tende a se traduzir numa ordem cognitiva.
As crianas socializadas num ambiente estvel e ordenado tenderiam a adquirir estruturas
cognitivas ordenadas, capazes de pr ordem, gerir, organizar os pensamentos (1997, p, 26),
habilidades altamente valorizadas pela escola.
Lahire considera ainda as formas especficas de exerccio da autoridade familiar. Em
algumas famlias a autoridade se exerce sobretudo de fora para dentro, por meio da vigilncia e da
punio imediata dos atos incorretos, usualmente por meio de sanes fsicas. Em outras famlias,
ao contrrio, o exerccio da autoridade se realiza por meio do dilogo e do estmulo ao raciocnio da

Lahire (1997, p. 24) observa, no entanto, que a gesto mais racional do cotidiano no decorre diretamente da
situao socioeconmica vivida pela famlia. Diante da mesma situao objetiva, as famlias podem se organizar de
formas diferentes em funo de suas prprias trajetrias passadas e, portanto, das disposies econmicas que
tenham anteriormente interiorizado. Assim, possvel encontrar entre famlias com situao econmica bastante
semelhante hbitos de planejamento e poupana bastante diferentes.
8
No sentido, acima discutido, de uma situao econmica estvel e regular.

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criana, de forma que ela entenda e incorpore as normas de comportamento e passe a se


autocontrolar mesmo na ausncia de uma vigilncia e do risco de uma punio externa imediata.
Lahire observa que este segundo tipo de famlia propicia o desenvolvimento da autonomia e da
autodisciplina por parte das crianas, qualidades que as tornam mais aptas a atender s regras
escolares. As crianas socializadas em famlias do primeiro tipo, por outro lado, tenderiam a ter
dificuldade de se adequar ao regime disciplinar escolar, uma vez que estariam acostumadas a seguir
as regras somente diante da vigilncia externa imediata e da ameaa direta de punio, em muitos
casos, fsica.
Uma ultima dimenso destacada por Lahire diz respeito s formas de investimento
pedaggico utilizadas pelas famlias. O autor se contrape tese segundo a qual o sucesso escolar
nos meios populares dependeria de um superinvestimento escolar por parte dos pais. Ele argumenta
que a superescolarizao (presena constante da famlia na escola, ajuda intensa na execuo dos
deveres de casa, proposio de atividades extras de complementao do aprendizado,
monitoramento e cobrana constante de desempenho escolar, etc) uma forma por meio da qual o
sucesso escolar pode ser alcanado, mas no a nica possvel. Algumas famlias apoiariam a
escolarizao de seus filhos de forma mais discreta e indireta e mesmo assim obteriam bons
resultados. Inversamente, o autor sublinha a existncia de casos de superinvestimento escolar
paradoxais, em que os resultados no correspondem intensa mobilizao familiar. De um modo
geral, seria preciso observar em que medida os meios adotados pelas famlias para monitorarem,
estimularem e cobrarem bons resultados escolares dos filhos so de fato pedagogicamente
adequados e, sobretudo, em que medida h uma consonncia entre as concepes educativas,
normalmente implcitas, adotadas pelas famlias em suas prticas e aquelas empregadas pela escola.
Algumas crianas viveriam entre dois regimes educativos incongruentes, o familiar e o escolar.
Um argumento central desenvolvido por Lahire em Sucesso escolar nos meios populares: as
razes do improvvel o de que na anlise de casos particulares, como as realizadas nessa obra, as
diferentes dimenses da vida familiar no devem ser tomadas como fatores isolados. As cinco
dimenses ou traos pertinentes da leitura sociolgica sublinhados por ele (cultura escrita,
condies e disposies econmicas, ordem moral domstica, formas de autoridade familiar e
formas familiares de investimento pedaggico) deveriam ser considerados de maneira combinada.
Os efeitos de cada uma dessas dimenses sobre a escolaridade de uma criana poderiam ser
potencializados ou enfraquecidos em funo do modo como as demais se apresentam na
configurao familiar especfica que est sendo analisada. Lahire observa ainda que normalmente
nenhuma dimenso seria suficiente para garantir o sucesso escolar, assim como nenhuma delas seria
indispensvel para que o mesmo ocorra. A presena, por exemplo, de uma forte cultura escrita ou
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do capital cultural em geral no garantiria o sucesso escolar. Por outro lado, a ausncia desses
elementos poderia ser compensada, em alguma medida, pela existncia, por exemplo, de uma forte
ordem moral.
Lahire observa tambm que essas dimenses no poderiam ser tomadas de maneira abstrata,
desencarnada, descontextualizada, como seria o caso nos modelos macrossociolgicos. O autor
procura investigar justamente o modo como as vantagens ou desvantagens so transmitidas s
crianas a partir de processos de socializao concretos, vividos em configuraes familiares reais.
Aqui fica clara a distino entre as escalas coletiva e individual de anlise estabelecida pelo autor9.
Numa escala coletiva, baseada em regularidades estatsticas, seria possvel afirmar que, em geral,
determinado fator favorece ou prejudica o sucesso escolar. J na anlise de casos individuais, seria
preciso investigar como um fator geral, como o gosto do pai pela leitura, por exemplo, encontrou ou
no condies de ser efetivamente transmitido ao filho, por meio de um contato significativo e de
prticas socializadoras precoces, intensas, regulares e coerentes. O pai pode adorar ler e mesmo
assim no conseguir transmitir essa disposio, seja por falta de tempo para ler para o filho ou para
conversar com o mesmo sobre o que l, seja por ter uma relao emocionalmente distante ou
conflituosa com a criana. Caberia, ainda, analisar em que medida a influncia do pai em matria de
leitura mostrou-se confluente ou contraditria em relao s recebidas de outros membros da
famlia ou mesmo de pessoas externas ao crculo familiar. O gosto do pai e sua possvel influncia
podem estar sendo neutralizados, por exemplo, pela forte averso da me pela leitura. Seria
necessrio pesquisar, portanto, a rede concreta de relaes sociais em que a criana esteve e est
inserida, no interior da qual ela teve acesso a um conjunto especfico de experincias socializadoras
e incorporou um patrimnio particular de disposies.
Partindo dessa ltima observao, cabe destacar aqui um dos aspectos centrais da
abordagem desenvolvida por Lahire em Sucesso escolar nos meios populares: as razes do
improvvel. As famlias so consideradas nessa obra em sua heterogeneidade. Em primeiro lugar,
como j foi mencionado, o desenho da pesquisa supe a busca justamente de diferenas secundrias
entre famlias pertencentes a um meio social relativamente homognio, marcado por baixo capital
cultural e econmico. Lahire procura ressaltar que essas diferenas secundrias so suficientes para
configurarem experincias socializadoras contrastantes, propiciarem a incorporao de um
patrimnio diferenciado de disposies e, finalmente, favorecerem o alcance de resultados escolares
9

Embora j aparea aqui de forma clara, a distino entre as escalas individual e coletiva de anlise ser feita de
forma mais explicita em obras posteriores do autor (por ex. 1999a, 2002a, 2002c). So tambm em obras posteriores
que o projeto de Lahire de uma Sociologia em escala individual atinge sua mxima realizao em termos empricos
(por ex. 2002a, 2006, 2010). Essas obras, no entanto, diferentemente da que est sendo discutida aqui, no tm os
processos de escolarizao dos indivduos como seu foco principal.

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mais ou menos positivos. O autor enfoca, no entanto, no apenas as diferenas entre as famlias,
mas tambm as diferenas internas ao grupo familiar. Neste sentido, observa que mesmo quando se
assemelham do ponto de vista de certos atributos classicamente considerados pela Sociologia da
Educao, como o nvel de escolaridade, pais e mes so seres sociais distintos, com trajetrias
sociais e escolares prprias e que, portanto, tendem a submeter os filhos a lgicas socializadoras, at
certo ponto, contrastantes, ou mesmo contraditrias. A heterogeneidade interna das famlias
resultaria ainda da participao de outros membros, como avs, tios, irmos, que tambm fariam
parte da rede de interdependncia familiar e interfeririam nos processos de socializao vividos
pelas crianas10. Lahire considera ainda as diferenas relacionadas ao gnero no interior das
famlias. Seria necessrio considerar no apenas as diferenas nos papis ocupados por pais e mes
e suas repercusses sobre a socializao dos filhos, mas os laos de identidade e as distncias
relativas que tendem a se estabelecer, por exemplo, entre os irmos, conforme sejam do mesmo
sexo ou do sexo oposto.11.
O esforo de Lahire no sentido de captar a heterogeneidade das famlias coerente com sua
tese central relativa especificidade da escala individual de anlise. Para entender os resultados
escolares de uma criana especfica no bastaria a caracterizao geral e abstrata do grupo social a
que ela pertence. Seria necessrio investigar a configurao familiar concreta na qual ela est
inserida, a fora relativa dos laos de interdependncia que a unem a cada um dos outros membros
do grupo, a natureza mais ou menos contraditria das lgicas socializadoras a que ela submetida,
sincrnica e diacronicamente. Seria preciso considerar, ainda, que as configuraes familiares so
no apenas, em alguma medida, internamente heterogneas ou mesmo contraditrias, mas tambm
instveis. Em um dado momento, a me pode ter maior disponibilidade para cuidar da criana, em
outro, pode ser necessrio apelar para os cuidados dos avs ou dos irmos mais velhos, num
terceiro, possvel que o pai, agora desempregado, possa estar mais presente e, assim por diante.
Cada uma dessas mudanas modificaria, em alguma medida, as relaes de interdependncia em
que a criana est inserida e as experincias socializadoras a que est submetida. Conforme estejam
mais ou menos presentes e atuantes, pais, mes, irmos ou avs tero oportunidades maiores ou
menores de estreitar seus laos com a criana e, de alguma forma, influenci-la em diferentes
aspectos.
10

Lahire analisa vrios casos em que membros da famlia estendida desempenham papel importante nos processos de
socializao da criana e mesmo no acompanhamento direto de sua escolarizao. Cabe destacar situaes em que a
principal fonte de capital cultural no so os pais, mas um irmo ou irm, que passa, assim, a desempenhar papel
decisivo no apoio escolarizao da criana.
11
Lahire analisa, por exemplo, um caso no qual a Irm, bem sucedida na escola, tem dificuldades para influenciar o
irmo mais novo, que se mostra bem mais receptivo diante de seu outro irmo, do mesmo sexo, com o qual
estabelece fortes laos de identificao.

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No que se refere especificamente aos processos de escolarizao, Lahire ressalta que os


adultos normalmente transmitem s crianas no apenas informaes objetivas sobre o
funcionamento e sobre os contedos inerentes ao aprendizado escolar, mas tambm uma
interpretao subjetiva e emocional sobre o mundo escolar, baseada, em grande medida, em sua
prpria experincia como alunos. As experincias de sofrimento, fracasso, humilhao ou, ao
contrrio, de sucesso e realizao pessoal vividas na escola tenderiam a ser repassadas s crianas,
mesmo que de maneira involuntria, por meio de prticas e comentrios cotidianos relativos, por
exemplo, ao nvel de dificuldade, de relevncia e de prazer associado s diferentes disciplinas, ou
ainda sobre o modo de funcionamento da escola e o comportamento dos professores (descritos, por
exemplo, como mais ou menos comprometidos, competentes e sensveis s necessidades das
crianas).
De forma mais ampla, Lahire observa que os membros de cada famlia transmitem para as
crianas, por meio de seus intercmbios cotidianos, uma certa definio do lugar simblico da
escolarizao. Assim, um pai que escuta atentamente o filho e que o questiona de maneira
interessada sobre suas atividades na escola demonstraria, mesmo que de forma no intencional, a
importncia que atribui vida escolar da criana. Do mesmo modo, um pai pouco escolarizado que
pede ajuda ao filho para lidar com assuntos prticos, como a leitura de um documento ou o
preenchimento de um formulrio, por exemplo, indiretamente, estaria demonstrando o
reconhecimento que atribui ao conhecimento escolar. Esses aspectos mais sutis precisariam ser
considerados para se compreender o lugar efetivo que a escolarizao ocupa nos processos de
socializao a que um indivduo especfico submetido.
Sinteticamente, possvel dizer que em Sucesso escolar nos meios populares: as razes do
improvvel, Lahire lana as bases de uma Sociologia da Educao em escala individual. Para se
compreender as relaes que uma criana particular tem com a escola e os resultados que alcana na
mesma, seria necessrio investigar, com a maior riqueza de detalhes possvel, os processos de
socializao, sobretudo familiares, vividos por ela. Mesmo dentro de um mesmo meio social,
definido em termos do nvel de capital cultural e econmico, as famlias seriam muito diferentes
entre si. Cada criana seria submetida, assim, a um conjunto singular de experincias
socializadoras, tornado possvel pela configurao especfica de relaes sociais presentes em sua
famlia em determinado momento e ao longo do tempo. Como produto dessas experincias e dessas
relaes sociais, a criana tenderia a incorporar um conjunto mais ou menos diferenciado ou mesmo
contraditrio de disposies. Conforme esse patrimnio de disposies incorporado, ela estaria mais
ou menos apta a atender as exigncias da instituio escolar. O sucesso escolar nos meios populares

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se mostraria mais vivel nos casos em que se observa uma consonncia, pelo menos parcial, entre as
lgicas socializadoras prevalecentes na famlia e os princpios educativos presentes na escola.
Lahire (1997, p. 31) chama ateno, de qualquer forma, para o fato de que so possveis
diferentes estilos de sucesso escolar: atravs do ofcio de aluno ou de desempenhos brilhantes,
atravs de qualidades literrias ou cientficas, em uma forma tmida ou arriscada, rigorosa ou
criativa.... Temos aqui sugerido, embora no plenamente desenvolvida, a tese de que, assim
como a famlia, o contexto escolar tambm heterogneo e, em alguma medida, contraditrio. A
realizao plena da Sociologia da Educao em escala individual proposta por Lahire exigiria uma
anlise do contexto escolar to minuciosa quanto a feita em relao famlia.
Cabe finalmente ressaltar, que embora central, a contribuio de Lahire para a Sociologia da
Educao no se reduz a obra aqui discutida. Apesar de no ter priorizado o tema da educao aps
Sucesso escolar nos meios populares: as razes do improvvel, Lahire continua a influenciar esse
campo disciplinar com sua proposta de uma anlise emprica minuciosa dos processos de
socializao e uso do passado incorporado por indivduos especficos. Vale sublinhar que em
algumas de suas obras seguintes, como em Retratos Sociolgicos, o autor aprofunda essa proposta,
enfatizando, por um lado, os mltiplos cenrios em que um indivduo socializado, para alm do
ambiente familiar, e, por outro, a diversidade dos contextos nos quais esse mesmo indivduo
levado a agir, reativando, de forma nem sempre coerente, partes do seu complexo patrimnio de
disposies. Embora a educao escolar no seja o ponto central dessa obra, tem-se aqui trabalhado,
de forma inovadora, um dos temas centrais da Sociologia da Educao: a socializao. Cabe
tambm destacar a contribuio de Lahire para o debate, de grande importncia para a Sociologia da
Educao, sobre legitimidade cultural. Em A cultura dos indivduos, servindo-se mais uma vez de
uma abordagem em escala individual, o autor nos revela que os indivduos so menos coerentes em
suas atitudes e prticas culturais do que se poderia prever com base nos modelos
macrossociolgicos. O alinhamento rgido em relao s hierarquias culturais e, mais
especificamente, em relao s fronteiras entre o legtimo e o ilegtimo seria a exceo e no a
regra. Instaura-se aqui todo um amplo e rico debate com a Sociologia da Cultura e da Educao de
inspirao Bourdieusiana12.

LIMITES E RISCOS ASSOCIADOS PERSPECTIVA DE LAHIRE

12

Esse debate continua a ser alimentado por algumas das obras mais recentes de Lahire (por ex. 2010), nas quais so
analisadas as vidas e obras de grandes escritores e demonstrado que suas atitudes e comportamentos no decorrem
de forma simples e direta de sua posio mais ou menos prestigiosa no campo cultural.

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Como foi discutido nas duas primeiras partes deste texto, o programa sociolgico proposto
por Lahire consiste, antes de tudo, num convite a uma apreenso empiricamente mais detalhada da
realidade individual. Prope-se, basicamente, um esforo de investigao da pluralidade de
experincias socializadoras vividas sincrnica ou diacronicamente por indivduos especficos, bem
como uma anlise detalhada dos mltiplos contextos em que diferentes componentes do patrimnio
de disposies e competncias de um mesmo indivduo se manifestam. Cabe reiterar que o valor
desse projeto cientfico no se restringe ao conhecimento especfico que ele pode gerar sobre as
experincias passadas e os modos atuais de ao de indivduos singulares. Sua maior contribuio
talvez seja a de nos tornar epistemologicamente mais atentos em relao aos riscos de uma
transposio mecnica, indevida e inadvertida de conhecimentos gerados em escala macrossocial
para o plano individual. Um indivduo no seria normalmente um representante de um nico grupo
ou posio social, mas o produto complexo de experincias vividas em mltiplos cenrios sociais e
suas aes, realizadas em diferentes contextos, refletiria a complexidade e muitas vezes a
incoerncia ou mesmo a contradio interna de seu patrimnio incorporado.
Se os mritos do programa sociolgico de Lahire parecem inegveis, seus limites tambm
parecem bastante claros. Fundamentalmente, argumentar-se- nesta ltima parte do texto que, para
alm do detalhamento emprico proposto, falta ao projeto de Lahire uma teoria mais consistente
sobre o modo como os indivduos lidam com seu contexto, seja no passado ou no presente,
incorporando ou rejeitando, em maior ou menor grau e de maneira consciente ou no, diferentes
influncias sociais. O ator na perspectiva do autor, basicamente, um suporte onde se armazenam, a
partir das experincias de socializao, competncias, hbitos ou disposies mais ou menos fortes
que funcionam como esquemas de ao potenciais, passiveis de serem reativados conforme as
caractersticas dos novos contextos de ao. No h uma teoria geral sobre o funcionamento interno
ou psquico dos indivduos e sobre o modo como esses interagem ativamente com seu ambiente de
ao, aceitando ou resistindo s possveis influncias externas13. Qualquer teoria geral sobre a
subjetividade humana descartada em nome da defesa de uma anlise emprica detalhada do
patrimnio de disposies incorporado por indivduos concretos e especficos e de seus contextos
de ao. A nica afirmao geral sobre a subjetividade humana justamente a de que essa no tem
uma lgica prpria de funcionamento14. Qualquer reao individual sempre explicada pelo

13

Observaes semelhantes sobre o trabalho de Lahire so feitas por Rochex, 2000.


Nas palavras do autor (2002c): o dentro ou o interior (o mental, o cognitivo, etc) apenas um fora ou um
exterior (formas de vidas sociais, instituies, grupos sociais, processos sociais, etc. dobrado. E mais a frente: o
interior no outra coisa que o exterior amassado ou dobrado e no tem nenhum primado ou anterioridade nem
qualquer especificidade irredutvel. Para compreender o interior s h uma soluo: fazer o estudo mais exato,
circunstanciado e mais sistemtico possvel do exterior.
14

36 Reunio Nacional da ANPEd 29 de setembro a 02 de outubro de 2013, Goinia-GO15

contexto externo passado, que foi incorporado, e pelo contexto atual de ao. Os atores so
impregnados pelas foras do contexto externo durante sua socializao e passam a reativar nas
situaes atuais, de maneira basicamente involuntria,15 (Lahire, 2002c, p. 72) os esquemas por
meio dos quais lidaram com suas experincias passadas.
O problema que as experincias de socializao no se definem a partir de um contexto
externo fixo ao qual os indivduos passivamente se submetem. Elas so construdas interativamente
pelos atores envolvidos. O sujeito que est sendo socializado pode intensificar sua participao
nessa experincia, ampliando seu tempo de exposio e o grau de seu investimento material e
emocional na mesma, assim como normalmente pode, em alguma medida, buscar se afastar ou
reduzir seu envolvimento com a mesma ao mnimo necessrio. At mesmo diante da escola,
instituio de socializao sistemtica, prolongada e relativamente precoce, possvel adotar
atitudes de resistncia, de recusa ou, mais comumente, de aceitao formal da imposio
institucional, sem um envolvimento efetivo com o projeto de escolarizao proposto. No parece
suficiente explicar essas variaes na reao dos indivduos a um mesmo contexto de socializao
afirmando que essas expressam a reativao de esquemas de ao aprendidos em contextos
anteriores. No h dvida de que os indivduos mobilizam recursos do passado para interpretarem e
se orientarem nos contextos atuais. Mas isso explica apenas parte do que constitui suas aes. Mais
do que isso, parece necessrio, continuando no mesmo exemplo, entender porque para alguns
alunos a escolarizao faz sentido e se torna um foco de investimento intenso e de realizao
pessoal, enquanto para outros ela um sacrifcio contnuo, frente ao qual todas as estratgias de
resistncia ou mesmo de desero parecem vlidas. O sentido da ao individual, indicado pela
intensidade e direo dos investimentos e pelas estratgias de resistncia e evitamento, no parece
compreensvel como simples efeito da transferncia de esquemas de ao passados para situaes
de ao anlogas no presente. Parece-nos necessrio acrescentar a esse esquema interpretativo uma
teoria explicita sobre o funcionamento da subjetividade humana, sobre o que motiva os indivduos a
investirem ou a se afastarem de diferentes experincias sociais, a se sujeitarem ou resistirem s
mltiplas e muitas vezes incoerentes e contraditrias tentativas de influncia recebidas de seu
ambiente externo.
Em sntese, pretendemos argumentar que os limites do programa sociolgico de Lahire,
sintetizado na frmula passado incorporado + contexto presente = prticas observveis (2012,
p.25) encontram-se na ausncia de uma teoria slida sobre a relao dos indivduos com seu
ambiente externo. O que faria com que um sujeito aceitasse ou mesmo buscasse ativamente
15

Mesmo a adoo de uma postura mais reflexiva por certos atores seria algo, basicamente, involuntrio, fruto do
encontro de uma disposio reflexiva, anteriormente incorporada, com um contexto propcio sua atualizao.

36 Reunio Nacional da ANPEd 29 de setembro a 02 de outubro de 2013, Goinia-GO16

incorporar uma nova disposio ou competncia no interior de uma experincia potencialmente


socializadora, enquanto outro resistiria de maneira mais ou menos ativa a essa mesma possvel
influncia social? O que faria, num segundo momento, com que um sujeito transferisse para um
novo contexto um mesmo modo de ao, j aplicado em contexto anlogo, enquanto outro, tendo
vivido experincia similar, buscaria romper com o passado, evitando a situao ou reagindo
mesma de maneira diferente? Como j dissemos, no nos parece suficiente explicar essas reaes
individuais apenas como manifestaes de disposies incorporadas, reativadas pelos contextos
atuais. preciso tambm considerar a lgica interna por meio da qual os indivduos reagem s
experincias socializadoras e aos contextos de ao.
A discusso sobre os modos ou os mecanismos por meio dos quais se estabelece a relao
dos indivduos com seu meio social se desenvolve no campo da Sociologia por meio da j clssica
discusso, acirrada a partir dos anos 80 (Alexander, 1987), sobre indivduo e sociedade, estrutura e
ao, individualismo e holismo. Lahire (2002c, 2005, 2012, 2013) sustenta uma postura
basicamente crtica em relao a toda essa discusso. Segundo ele, esse debate estaria baseado
numa separao equivocada entre indivduo e sociedade, como se fossem duas entidades
independentes, sendo que na verdade elas deveriam ser consideradas como dimenses inseparveis
de uma mesma realidade.
Inspirado pelas teses de Norbert Elias explicitadas em A sociedade dos indivduos, 1994,
Lahire insiste que no existiriam duas realidades separadas, cujo modo de articulao se precise
investigar. Os indivduos seriam produto da incorporao do social e este, por sua vez, s existiria
enquanto instncia separada dos indivduos que o compem na medida em que
metodologicamente reconstitudo pelo pesquisador a partir da agregao e categorizao de
propriedades individuais. Na realidade emprica, o que teramos seria uma sociedade formada por
redes de indivduos interdependentes, cujas caractersticas pessoais so definidas em funo de sua
participao nessas redes16.
Sem dvida, Lahire tem boas razes para rejeitar tanto os reducionismos individualistas
quanto coletivistas, tanto a iluso atomista de um ser associal, existindo anterior e
independentemente em relao realidade social, quanto um certo holismo sociolgico, que reifica
e personaliza as coletividades, transformando-as em entidades mais ou menos autnomas em
relao aos indivduos que as compem.

16

Lahire (2002c, 2006) lembra ainda - seguindo Durkheim e, mais uma vez, Elias que a prpria noo de indivduo,
como ser dotado de relativa autonomia e contraposto realidade social, tem sua histria, no podendo ser, portanto,
tomada como algo naturalmente dado..

36 Reunio Nacional da ANPEd 29 de setembro a 02 de outubro de 2013, Goinia-GO17

A concepo alternativa da realidade social, esboada por ele a partir de Elias, tambm
parece bastante atraente. A realidade social definir-se-ia como uma rede de relaes de
interdependncia entre indivduos que se definem precisamente pelo modo como se inserem nessas
redes. Empiricamente, o social s existiria incorporado em indivduos concretos e os indivduos por
sua vez, s existiriam como seres socialmente constitudos.
Embora seja possvel concordar com as crticas que Lahire e Elias fazem aos reducionismos
e s falsas dicotomias que perturbam nosso entendimento sobre as realidades sociais e mesmo
considerar que eles propem uma concepo mais sofisticada da vida social, por meio da noo de
redes de interdependncia, no se pode considerar que essas crticas e essa proposta sejam
suficientes para que se descarte, de uma vez por todas, o problema da relao entre indivduos e
contexto social. Mesmo que tenhamos em mente que os indivduos comeam a ser socialmente
constitudos desde a mais tenra idade, e que, portanto, a sociedade j est incorporada neles desde a
infncia, considero que permanece, de qualquer forma, o desafio de compreender como eles lidam,
a cada novo passo de suas trajetrias, com as novas influncias a que so submetidos. No preciso
hipostasiar a realidade social e contrap-la a uma realidade individual associal para se justificar a
colocao e o enfrentamento do problema terico da relao de um indivduo (certamente j
socializado) com seu meio social. Mesmo que aceitemos, com Lahire, que cada indivduo
fundamentalmente o social incorporado, permanece o problema de se compreender como esse ser
socialmente constitudo mantm ou modifica suas propriedades a partir de cada nova interao que
estabelece com os demais, ou seja, em que medida se submete ou resiste a cada nova influncia
socializadora.
Acredito que Lahire insistiria em responder a essa questo de maneira essencialmente
emprica. Segundo ele, no seria necessrio criar ou recorrer a nenhum conceito ou proposio
terica para se pensar sociologicamente a relao dos indivduos com seu contexto social. No seria
preciso formular teorias gerais sobre o que os indivduos buscam em sociedade ou sobre o modo
como eles agem. O que os indivduos buscam e o modo como eles agem seria determinado pelos
processos de socializao a que foram submetidos e pelos contextos atuais da ao, mais ou menos
favorveis manifestao das disposies incorporadas. Todo o comportamento dos indivduos
(conformista ou desviante), bem como os pensamentos, percepes, emoes, que podem estar na
base de suas reaes diferenciadas, seriam explicados pela socializao passada que se preserva na
forma de disposies incorporadas. Se eles so receptivos a uma nova experincia socializadora
porque as disposies que os levam a isso foram solidamente incorporadas e encontram um
contexto favorvel sua manifestao. Se resistem, por outro lado, isso se deveria atuao de
outras disposies mais fortes e/ou existncia de um contexto diferente do anterior.
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Os sujeitos so reduzidos a depositrios de disposies constitudas a partir de seus


ambientes sociais e suas aes so transformadas em manifestaes, variveis conforme os
contextos sociais, dessas mesmas disposies. Na ausncia de uma teoria geral sobre a
subjetividade ou mais especificamente sobre o que motiva consciente ou inconscientemente os seres
humanos a manter ou romper seus laos sociais (se sujeitando ou resistindo possveis experincias
socializadoras), temos, na verdade, em ltima instncia, a dissoluo do sujeito como dimenso
explicativa prpria, ou seja, sua reduo s determinaes do contexto social objetivo passado
(experincias de socializao) e presente (suas condies atuais de ao).
Discutindo o conceito de habitus de Bourdieu, Alexander (2000) afirma que trata-se do
Cavalo de Tria do determinismo. Apresentado como instrumento de introduo da dimenso
subjetiva na teoria social, o conceito realizaria, na verdade, de maneira ainda mais profunda, a
reduo da subjetividade aos determinismos sociais. O problema, segundo Alexander, que faltaria
a Bourdieu uma teoria positiva da subjetividade, ou seja, uma concepo clara sobre como os
sujeitos lidam com a realidade social ao longo de toda a sua socializao e nas situaes atuais de
ao. O conceito de habitus seria, num certo sentido, vazio. Ele apenas afirmaria que a
subjetividade humana seria produzida a partir da incorporao das estruturas sociais externas e que
as aes presentes seriam a expresso dessas estruturas incorporadas, preservadas internamente na
forma de um habitus. No haveria, propriamente, uma teorizao sobre como os indivduos lidam
com a realidade externa, aceitando-a ou rejeitando-a parcialmente, sobre como filtram as influncias
a que esto submetidos, sobre o que os motiva em ltima instncia, para alm de seus objetivos
imediatos, empiricamente variados. Na ausncia dessa teoria, deslizar-se-ia facilmente para uma
concepo unilateral, que reduz a complexa relao indivduo sociedade a um determinismo
sociolgico simplificador.
As mesmas crticas feitas por Alexander ao conceito de habitus de Bourdieu podem, em
alguma media, ser feitas ao conceito bem mais especfico, preferido por Lahire, de disposio. O
conceito seria vazio de contedo. No refletiria uma concepo positiva sobre o papel dos
indivduos na relao que estabelecem com a realidade social. Referir-se-ia apenas s marcas
deixadas nesses pela realidade social, marcas essas passveis de serem reativadas em outros
contextos.
No se trata de negar o determinismo em favor de uma defesa ingnua e ideologicamente
orientada da autonomia individual. No se busca aqui apoiar moralmente a imagem que os
indivduos modernos tendem a fazer de si mesmos como seres autnomos e racionais, contra a
lgica implacvel e, muitas vezes incmoda, do determinismo sociolgico. O que se est apontando
apenas a falta de uma teoria geral sobre como os seres humanos lidam com as mltipas influncias
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sociais a que so submetidos sincrnica e diacrnicamente, aceitando-as ou rejeitando-as em maior


ou menor grau. Construir uma teoria geral sobre a subjetividade humana, sobre o que os indivduos
buscam e sobre o modo como processam internamente o universo social em que esto inseridos no
significa reeditar a contraposio equivocada entre indivduo (associal, racional, consciente) e
sociedade. Significa apenas tornar mais explcitos os mecanismos gerais ou universais por meio dos
quais indivduos j socializados lidam com novas influncias sociais, aceitando-as ou rejeitando-as
em maior ou menor grau.
Na ausncia de uma teorizao mais explcita sobre o modo como os indivduos se orientam
frente s diferentes foras sociais, o esforo de anlise emprica da realidade individual proposto
por Lahire corre sempre o risco de produzir explicaes ad hoc. Esse problema pode ser dividido
em duas partes.
A primeira refere-se relao entre o indivduo em questo e as mltiplas influncias
recebidas por ele ao longo do processo de socializao. Na ausncia de um modelo terico capaz de
oferecer uma explicao coerente e sistemtica sobre o modo como o indivduo se relacionar com
essas vrias influncias (especialmente com as contraditrias ou antagnicas), aceitando-as ou
rejeitando-as em grau e forma variada, incorre-se, com muita facilidade, num tipo viciado de
explicao post factum: conhecido o comportamento presente do sujeito, tende-se a supervalorizar,
entre as vrias influncias que ele recebeu, aquelas que de maneira mais bvia podem t-lo
conduzido incorporao das disposies necessrias adoo do comportamento observado. Em
relao escolha de um curso superior, por exemplo, se se sabe que um candidato decidiu-se por
Msica, tende-se a conferir uma grande importncia s experincias socializadoras vividas pelo
indivduo que, de uma maneira mais evidente, podem contribuir para a formao de um gosto
musical (como a freqncia a um curso de msica na infncia) e a, simultaneamente, minimizar o
peso de outras influncias. Se esse mesmo indivduo tivesse escolhido Engenharia, apesar de ter
recebido a mesma formao musical, tenderamos a minimizar a importncia dessa iniciao
musical e a superestimar a fora socializadora do pai ou do tio engenheiro17.
O mesmo raciocnio vale para a segunda parte do problema: aquela que se refere relao
entre disposies incorporadas e contextos de ao. Se o ator age de uma determinada maneira num
determinado contexto, tendemos no apenas a superestimar a fora das disposies que podem t-lo
conduzido a isso, mas tambm a sobrevalorizar a influncia estimulante que o contexto pode ter tido
sobre ele. Para tomarmos outro exemplo relacionado escolha do curso superior: se soubermos que
um indivduo est preparando-se de forma metdica e intensiva para o vestibular, tendemos, por um

17

Sobre a interpretao sociolgica do processo de escolha dos estudos superiores, ver: Nogueira, 2004, 2012.

36 Reunio Nacional da ANPEd 29 de setembro a 02 de outubro de 2013, Goinia-GO20

lado, a superestimar suas disposies ascticas e as experincias de socializao que as podem ter
constitudo e, por outro, a enfatizar as caractersticas favorveis do contexto, como o fato de estar
cursando um curso pr-vestibular bastante exigente e de poder contar com as facilidades de um
ambiente familiar silencioso e tranqilo, ou seja, propcio aos estudos. Assim, subestimamos
possveis influncias em sentido contrrio, e, talvez, igualmente forte, que se exercem
simultaneamente sobre o indivduo por parte, por exemplo, dos seus amigos de bairro, mais
envolvidos com atividades de lazer.
O raciocnio post factum e as explicaes ad hoc que o acompanham nascem, na verdade, da
falta de uma resposta terica para o problema da relao dos indivduos com seu meio social ou, de
forma mais clara, para o problema da orientao social da ao individual. Lahire no nos prope
um modelo terico a partir do qual seja possvel explicar e muito menos predizer o modo como os
indivduos vo relacionar-se - aceitando-as ou rejeitando-as, parcial ou completamente - com as
mltiplas (em parte contraditrias ou mesmo antagnicas) influncias sociais que recebem ao longo
de suas trajetrias sociais e no contexto imediato de ao. At que ponto o indivduo vai submeterse influncia dos pais, dos irmos, dos professores ou do grupo de amigos na definio de seu
curso superior? Que peso relativo pode assumir, no processo de tomada de deciso, a presso dos
pais a favor do curso de Direito, a influncia de um crculo de amigos no qual predomina a opo
por Administrao e o fato de se ter tido uma primeira experincia profissional, bem sucedida,
numa firma de Engenharia Civil?
Na ausncia de uma teoria mais geral sobre o modo como os indivduos se relacionam com
seu meio externo, restam apenas duas possibilidades. A primeira consiste em descrever, da forma
mais detalhada possvel, as experincias de socializao, os contextos de atuao e as prticas
sociais efetivamente realizadas por indivduos especficos. No se chega, nesse caso, a estabelecer,
explicitamente, nexos causais entre as experincias de socializao e as aes prticas realizadas,
mas apenas se identifica a existncia de certas correlaes entre essas duas dimenses. Embora
Lahire jamais adote deliberadamente essa orientao epistemolgica modesta, ela existe
logicamente como uma das possibilidades de desenvolvimento do seu programa de pesquisa e, mais
do que isso, aparece de forma embrionria no modo como so construdos os seus retratos
sociolgicos (Lahire, 2002a). Faramos uma interpretao sobre o sentido da ao dos indivduos
em questo, mas no chegaramos a tentar explic-lo.
A segunda possibilidade consiste em tentar explicar efetivamente os comportamentos com
base nas experincias de socializao e nas supostas disposies incorporadas pelos indivduos.
Essa explicao, no entanto, enfrentaria duas dificuldades. A primeira, o fato de que disposies
so tendncias, inclinaes, e no regras de ao e, portanto, no parecem suficientes para explicar
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comportamentos especficos dos indivduos. A segunda, diretamente relacionada ao raciocnio post


factum, acima discutido, consiste na explicao ad hoc. De acordo com as necessidades heursticas
do momento, reala-se essa ou aquela experincia socializadora vivida pelo indivduo, acentua-se a
fora de determinada disposio e no de outra, ou ainda, enfatizam-se certas propriedades do
contexto que estimulariam a ao em detrimento de outras que a desfavoreceriam. Este tipo de
deslize interpretativo aparece ocasionalmente nos retratos sociolgicos produzidos por Lahire
(2002a) e tambm em seus estudos de casos de sucesso e fracasso escolar nos meios populares
(1997).
Fundamentalmente, buscou-se argumentar nesta parte final do texto que no basta descrever
empiricamente a intensidade, a precocidade e o carter mais ou menos sistemtico e coerente de
cada uma das mltiplas influncias sociais a que um indivduo foi ou exposto. Os indivduos no
se submetem s foras sociais de forma mecnica. Eles aceitam ou resistem a elas de maneira mais
ou menos intensa18. preciso entender, portanto, a lgica das reaes individuais, ou seja, os
mecanismos bsicos que determinam a aceitao ou a resistncia dos indivduos frente s
influncias externas. Dito em outras palavras, preciso formular uma resposta terica ao problema
da relao do indivduo com seu meio social que nos permita no apenas interpretar, mas explicar
(Archer, 2003), simultaneamente, as atitudes de sujeio e de resistncia dos indivduos diante das
vrias influncias sociais a que so expostos.
preciso reconhecer que o que se est chamando aqui de problema da orientao social da
ao individual no diz respeito apenas abordagem de Lahire, mas que, ao contrrio, constitui um
desafio a ser enfrentado pelo conjunto das Cincias Sociais. Quando se trabalha em escala
macrossociolgica, utilizando-se categorias coletivas de anlise, pode-se, em alguma medida, evitlo, utilizando-se o raciocnio estatstico ou servindo-se de tipos ideais. Afirma-se que os ocupantes
de uma dada posio social agem, com certa probabilidade ou tipicamente, de certa forma, diante de
determinado tipo de contexto. A importncia de certa influncia ou o efeito de um determinado
contexto sobre o comportamento dos ocupantes de uma dada posio social pode, portanto, ser
prevista e, at mesmo, mensurada estatisticamente.
Quando se trabalha em escala individual, como se prope Lahire, o problema da orientao
social da ao individual se torna, ao contrrio, premente. Se a experincia de vida de um indivduo
especfico no se determina pela sua localizao numa nica e bem delimitada posio social, mas,
ao contrrio, constitui-se a partir de mltiplas e mais ou menos incoerentes influncias sociais,
passa a ser fundamental entender como o indivduo se relaciona com essas mltiplas influncias. O
18

Isso no significa dizer que eles decidam consciente e autonomamente se sujeitar ou resistir a cada uma das
influncias a que so expostos.

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que faz com que cada uma delas se torne mais ou menos relevante como princpio de orientao de
suas aes?
Antes de finalizar este texto, cabe ainda assinalar rapidamente um ltimo risco associado
abordagem de Lahire: o da hipostasiao das disposies individuais. Tende-se, com muita
facilidade, a pensar nas disposies como algo que tem vida prpria, que se ausenta, mas depois
reaparece, que estabelece com outras disposies relaes de fora ou de cumplicidade, que nasce e
que, talvez, morra. Passa-se facilmente, como dizia Bourdieu em relao concepo de estrutura
social, do modelo da realidade realidade do modelo. As disposies so tratadas como algo bem
delimitado, j pronto, predefinido em relao ao momento da ao. Esquece-se, nesses casos, que a
bagagem de cada indivduo no apenas utilizada em cada contexto, mas, mais do que isso,
construda, ou, no mnimo, reconstruda por meio de um processo de interao e negociao entre
os atores envolvidos. Esquece-se, igualmente, que as disposies so construes hipotticas feitas
pelo observador a partir da identificao (sempre, em alguma medida, arbitrria) de traos
recorrentes no comportamento dos indivduos. Empiricamente, s existem aes, nunca disposies.
Lahire parece consciente (Cf. 1998, p.63-69) do risco de substancializao das disposies. Um dos
seus objetivos ao enfatizar a necessidade de se definir as disposies a partir de mltiplas
manifestaes parece ser, justamente, o de minimizar esse problema. Resta, de qualquer forma, a
necessidade de mantermo-nos atentos19.

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primaire. Lyon, Press Universitaires de Lyon, 1993.

19

Os argumentos apresentados nesta terceira parte do texto encontram-se desenvolvidos de modo mais detalhado
em Nogueira, 2004.

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