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Jos Antonio Pez

Nace en Curpa (Edo. Portuguesa) el 13 de junio de 1790.


Muere en Nueva York (Estados Unidos) el 6 de mayo de 1873.

Jos Antonio Pez Herrera (Curpa, Estado Portuguesa, 13 de junio de 1790 - Nueva
York, 6 de mayo de 1873) fue un prcer de la independencia de Venezuela. Obtuvo el rango
de General en Jefe del Ejrcito Nacional de Venezuela y al consolidarse la Repblica fue
nombrado presidente en tres ocasiones.
Biografa
Jos Antonio Pez Herrera, tambin conocido como "El Centauro de los Llanos",
"El Len de Payara", "El Ciudadano Esclarecido" y "El Taita", naci en la poblacin de
Curpa en el actual Estado Portuguesa, el 13 de junio de 1790. Viene de una familia de
origen canario, pobre y numerosa. Fue hijo de Andrs Carrasco Huertas y Mara Violante
Herrera. Vivi en una casa modesta al lado del ro su pueblo natal. Se casa el 1 de julio de
1809 con Dominga Ortiz, dedicndose al comercio de ganado, aprende el oficio del llanero
y se convierte en un excelente jinete, experto en el manejo del lazo y la lanza.

Entre los aos de 1810 y 1813 pertenece al escuadrn de caballera dirigido por
Manuel Antonio Pulido, para combatir contra el gobierno espaol, trabaja para el
gobernador realista de Barinas, Antonio Tscar, y tras rechazar un ascenso a Capitn,
regres a las fuerzas republicanas de Manuel Antonio Pulido. Avanza a la ciudad de
Barinas, que haba sido abandonada por los espaoles como resultado de la Campaa
Admirable de Simn Bolvar, recibe la orden de atacar Canagu, que estaba ocupada por el
comandante espaol Miguel Marcelino, Jos Antonio Pez con 400 soldados de caballera
lo vence el 27 de noviembre en las Matas Guerrereas y es ascendido a capitn. Regresa a
Barinas y es apresado por los espaoles, pero se escapa al poco tiempo y se uni a las
fuerzas del coronel Ramn Garca de Sena en enero de 1814.
Ya en Mrida, pasa al mando de un piquete de la caballera que haba pertenecido a
Garca de Sena, se incorpora brevemente a la columna del general Rafael Urdaneta.
Despus se va a los llanos de Casanare y en Por, incorporando sus fuerzas al regimiento de
caballera del comandante Francisco Olmedilla, ayudando a la toma de Guasdualito el 29 de
enero de 1815. Jos Antonio Pez, ya al mando de un escuadrn de caballera, vence el 31
de octubre de 1815, al coronel Sebastin de la Calzada en la batalla del Banco de Chire y el
16 de febrero del ao 1816, vence al coronel Francisco Lpez en el combate de Mata de la
Miel. Gracias a estos triunfos, el gobierno de la Nueva Granada lo ascendi a teniente
coronel. El 20 de enero de 1819, es ascendido a general de divisin en San Juan de Payara
por el Libertador.
Victoria en Carabobo y liberacin de Venezuela
El 30 de enero de 1818, en el hato Caafstola, se entrevist el General de Brigada
Jos Antonio Pez con el General en Jefe Simn Bolvar, que vena de Angostura con el
ejrcito que ejecut la Campaa del Centro; este encuentro marca el comienzo de la unin
de ambos jefes para la prosecucin de las operaciones contra el ejrcito del general realista
Pablo Morillo. En 1819 obtuvo uno de los triunfos blicos ms resonantes de su carrera al
triunfar en la Batalla de las Queseras del medio, empleando su famosa tctica de "Vuelvan
Caras". Por su hazaa se le otorg la Cruz de los Libertadores. El 28 de abril de 1821
iniciaron los preparativos de la Campaa de Carabobo. Pez sali de Achaguas el 10 de

mayo, a la cabeza del ejrcito de Apure, para incorporarse en San Carlos (Edo. Cojedes) al
Ejrcito Libertador.
El 24 de junio del mismo ao se libr la Batalla de Carabobo, en la cual los realistas
fueron derrotados. Pez mand en la primera divisin y la segunda divisin fue dirigida por
el general Manuel Cedeo, que tuvo a su cargo la accin principal de ataque. Ese da Pez
fue ascendido a General en Jefe. Entre 1822 y 1823 triunf en la batalla de Naguanagua y
liber el castillo de Puerto Cabello barriendo as con los ltimos reductos realistas.
En abril de 1826 se inici "La Cosiata", movimiento que lo tuvo como jefe
indiscutible y que rompi relaciones con el gobierno de Bogot, a la cabeza del que se
hallaba el vicepresidente Santander, planteando la separacin de Venezuela de la Gran
Colombia. El regreso de Bolvar desde el Per, quien asumi en Bogot la presidencia de la
Repblica, cort por el momento el proceso separatista. Al salir Bolvar para Bogot a
mediados de 1827, Pez vio reforzada su posicin en Venezuela y, sin enfrentarse
abiertamente al Libertador, fue aumentando el poder real que ejerca.
Renaci entonces el sentimiento separatista, que finalmente en noviembre de 1829
desconoci la autoridad de Bolvar y de los rganos de Bogot, entregando el poder a Pez,
consumndose de esta manera la separacin de Venezuela de la Gran Colombia. Cabe
destacar que para esas fechas Bolvar ejerci una dictadura de dudosa legitimidad y solo
proclamada por la Municipalidad de Bogot. Ejerci de 1822 hasta la sedicin de
Venezuela de Colombia el cargo de Jefe Civil Militar del Departamento de Venezuela.
Presidencias
El 24 de marzo de 1831 Pez fue electo presidente constitucional de Venezuela por
136 votos de los 158 sufragantes surgidos de las asambleas electorales. En este primer
gobierno, llev a cabo una labor organizadora del Estado, con medidas administrativas en
materia de impuestos, inmigracin, liberalizacin del crdito, educacin, orden pblico, y
asuntos internacionales. Durante este perodo, Pez enfrent dos crisis: la resistencia a jurar
la constitucin por parte del Arzobispo de Caracas, Ramn Ignacio Mndez, que termin
con la expulsin de ste, y el alzamiento de los generales Jos Tadeo Monagas y Jos
Gregorio Monagas (primero con el pretexto de restituir la Gran Colombia y luego en favor
de la autonoma de un Estado Oriental) que fue contenido militarmente y concluy con un
convenio entre Pez y los jefes orientales.

En 1835 entreg el poder a su oponente Jos Mara Vargas. Ese mismo ao aplac la
insurrecin militar conocida como la Revolucin de las Reformas, colocndose del lado del
gobierno constitucional y del derrocado presidente. En 1838 fue electo para una segunda
presidencia que asumi el 1 de febrero de 1839. En este nuevo mandato sigui ocupndose
de la educacin, el crdito exterior, la deuda pblica contrada por la antigua Repblica de
Colombia y repatri los restos mortales del Libertador. En enero de 1843, fue sustituido en
la presidencia de la repblica por el general Carlos Soublette.
En Calabozo, el 4 de febrero de 1848 inici Pez un movimiento armado contra el
gobierno de Jos Tadeo Monagas. En la batalla de Los Araguatos (10.3.1848) fue derrotado
por Jos Cornelio Muoz, emigrando a Nueva Granada, siguiendo a Santa Marta y de all a
Curazao. El 2 de julio de 1849 invadi Venezuela por la Vela de Coro; ofensiva que
concluy con su captura en Macapo (Edo. Cojedes) por parte del general Jos Laurencio
Silva, quien lo remiti a Caracas. Monagas lo encarcel en el castillo de San Antonio de la
Eminencia de Cuman, donde lo visitaron su esposa Dominga Ortiz y su hija; de all sali
el 23 de mayo de 1850 al destierro.
Dictadura
Volvi a Venezuela el 18 de diciembre de 1858 a solicitud del presidente Julin
Castro y de la Convencin de Valencia, para que se encargue del ejrcito y de la
pacificacin del pas, convulsionado por el alzamiento de los promonaguistas, liberales y
federalistas. Cuando estos ltimos proclaman la Federacin el 20 de febrero de 1859 en
Coro (Guerra Federal), el gobierno central lo nombr jefe de operaciones en la Provincia de
Carabobo; pero al no obtener las amplias facultades que exigi, renunci en abril, y opt
por regresar a los Estados Unidos, pas en el que haba estado durante su destierro. A su
regreso, fuerzas conservadoras leales a l derrocaron al presidente constitucional, Pedro
Gual, y Pez lo sustituy como Jefe Supremo de la Repblica, el 10 de septiembre de 1861.
Las consecuencias de este golpe de Estado repercutieron hondamente desde
entonces en la historia del pas ya que por primera vez alguien recurra exitosamente a la
dictadura violentado la constitucin y las instituciones republicanas por motivos meramente
personalistas. Esta accin sent un claro precedente de cmo alguien, con suficiente poder
y evocando supuestas razones superiores a la ley, poda pasar por encima de los poderes
constituidos sin problema alguno; un legado que no tard en ser practicado por otros

caudillos venezolanos. Todo el ao 1862 y parte de 1863, condujo El Centauro de los


Llanos la guerra contra los federalistas encabezados por Juan Crisstomo Falcn.
Finalmente el Tratado de Coche pone fin a las hostilidades en abril de ese ao. Pez
gobern nominalmente en Caracas hasta mediados de junio; el 13 de agosto sali de
Venezuela por tercera y ltima vez, estableciendo su residencia en los Estados Unidos.
En su exilio se dedic a viajar y escribi su autobiografa. El 13 de julio de 1867, el
gobierno de Venezuela le expidi el diploma que lo acreditaba como Ilustre Prcer de la
Independencia Suramericana. El 6 de mayo de 1873 muri en Nueva York. Sus restos
fueron repatriados y sepultados en el Panten Nacional, el 19 de abril de 1888.
Reconocimientos y honores
En Colombia
En cada uno de los departamentos de Boyac y Valle del Cauca existen los
municipios con el apellido Pez en honor al caudillo venezolano.
En Venezuela

Fue General en Jefe del Ejrcito de Venezuela


Fue Presidente de Venezuela en tres periodos.
Sus restos reposan en el Panten Nacional desde el 19 de abril de 1888.
En 1990 se acu una moneda de valor nominal era de 5000 bolvares con la efigie
del General Jos Antonio Pez.