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A responsabilidade social da mdia

Vencio Lima
H 62 anos, em 27 de maro de 1947, era publicado nos Estados Unidos o primeiro
volume que resultou do trabalho da Hutchins Commission A free and responsible
press (Uma imprensa livre e responsvel). A Comisso, presidida pelo ento reitor da
Universidade de Chicago, Robert M. Hutchins, e formada por 13 personalidades dos
mundos empresarial e acadmico, foi uma iniciativa dos prprios empresrios e foi por
eles financiada.
Criada em 1942 como resposta a uma onda crescente de crticas imprensa, a Comisso
tinha como objetivo formal definir quais eram as funes da mdia na sociedade
moderna. Na verdade, diante da crescente oligopolizao do setor e da formao das
redes de radiodifuso (networks), se tornara impossvel sustentar a doutrina liberal
clssica de um mercado de idias (a marketplace of ideas) onde a liberdade de
expresso era exercida em igualdade de condies pelos cidados. A sada foi a criao
da teoria da responsabilidade social da imprensa. Centrada no pluralismo de idias e
no profissionalismo dos jornalistas, acreditava-se que ela seria capaz de legitimar o
sistema de mercado e sustentar o argumento de que a liberdade de imprensa das
empresas de mdia uma extenso da liberdade de expresso individual.
Em pases europeus, com forte tradio de uma imprensa partidria, no entanto, a teoria
da responsabilidade social enfrentou srias dificuldades e a doutrina liberal clssica teve
que se ajustar implantao de polticas pblicas que regulassem o mercado e
estimulassem a concorrncia.
Responsabilidade Social
A responsabilidade social tem sua origem associada filosofia utilitarista que surge na
Inglaterra e nos Estados Unidos no sculo XIX, de certa forma derivada das idias de
Jeremy Bentham (1784-1832) e John Stuart Mill (1806-1873).
Nos anos ps Segunda Grande Guerra, a responsabilidade social se constituiu como um
modelo a ser aplicado s empresas em geral e s empresas jornalsticas estadunidenses,
em particular, e comeou a ser introduzido atravs de cdigos de auto-regulao
estabelecidos para o comportamento de jornalistas e de setores como rdio e televiso.
O modelo est, portanto, historicamente vinculado aos interesses dos grandes grupos de
mdia.
A responsabilidade social se baseia na crena individualista de que qualquer um que
goze de liberdade tem certas obrigaes para com a sociedade, da seu carter
normativo. Na sua aplicao mdia, uma evoluo de outra teoria da imprensa a
teoria libertria que no tinha como referncia a garantia de um fluxo de informao
em nome do interesse pblico. A teoria da responsabilidade social, ao contrrio, aceita
que a mdia deve servir ao sistema econmico e buscar a obteno do lucro, mas
subordina essas funes promoo do processo democrtico e a informao do pblico
(o pblico tem o direito de saber).
Para responder s crticas que a imprensa recebia, a Hutchins Commission resumiu as
exigncias que os meios de comunicao teriam de cumprir em cinco pontos principais:

(1) propiciar relatos fiis e exatos, separando notcias (reportagens objetivas) das
opinies (que deveriam ser restritas s pginas de opinio);
(2) servir como frum para intercmbio de comentrios e crticas, dando espao para
que pontos de vista contrrios sejam publicados;
(3) retratar a imagem dos vrios grupos com exatido, registrando uma imagem
representativa da sociedade, sem perpetuar os esteretipos;
(4) apresentar e clarificar os objetivos e valores da sociedade, assumindo um papel
educativo; e por fim,
(5) distribuir amplamente o maior nmero de informaes possveis.
Esses cinco pontos se tornariam a origem dos critrios profissionais do chamado 'bom
jornalismo' objetividade, exatido, iseno, diversidade de opinies, interesse pblico
adotado nos Estados Unidos e escrito nos Manuais de Redao de boa parte dos
jornais brasileiros.
Liberdade de imprensa vs. responsabilidade da imprensa
Analistas estadunidenses consideram que a Hutchins Commision talvez tenha sido a
responsvel por uma mudana fundamental de paradigma no jornalismo: da liberdade
de imprensa para a responsabilidade da imprensa. Teria essa mudana de paradigma de
fato ocorrido?
No Brasil, certamente, os empresrios de mdia continuam a defender seus interesses
como se estivssemos nos tempos da velha doutrina liberal (que, de fato, nunca
vivemos). O discurso da liberdade de imprensa e da autoregulao praticado no Brasil
historicamente anterior Hutchins Commission. Basta que se considere, por um lado, a
concentrao da propriedade e a ausncia de regulao na mdia e, por outro, as
enormes dificuldades que enfrenta at mesmo o debate de temas e projetos com
potencial de alterar o status quo legal.
Um exemplo contemporneo so as resistncias que j se manifestam em relao
realizao da 1. Conferncia Nacional de Comunicaes.
As recomendaes da Hutchins Commission, se adotadas pelos grupos de mdia no
Brasil, representariam um avano importante. Para ns, a teoria da responsabilidade
social da imprensa permanece atual, mesmo 62 anos depois.

Professor Titular de Cincia Poltica e Comunicao da UnB (aposentado) e autor,


dentre outros, de Regulao das Comunicaes Histria, poder e direitos, Editora
Paulus, 2011.