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A TEORIA PS-COLONIAL E A CONDIO PS

Aijaz Ahmad
O Fim da Histria a morte do Homem como tal.
Alexandre Kojve

Vamos, neste momento, nos deter com algum detalhe acerca da questo da teoria pscolonial.1 Meu ponto de partida ser refletir sobre o outro termo que aparece no ttulo da
discusso em tela: a Ps-Condio. A frase tomada de emprstimo a Niethammer, cujo livro
sobre histrias anteriores ps-histria2 foi publicado em Hamburgo apenas alguns meses
depois que Francis Fukuyama, o filsofo da Rand Corporation, publicou seu famoso ensaio,
posteriormente revisado e ampliado em um livro no qual expe sua viso sobre o fin de
lhistoire,3 uma verso bastante mais dcil da tese filosfica de Kojve. Os dois autores
dificilmente poderiam ser mais diferentes no que concerne persuaso poltica, a perspectiva
filosfica e a estrutura do argumento. de estranhar, portanto, que ambos estivessem
preocupados Fukuyama exortando e Niethammer em uma posio ao mesmo tempo antagnica
e nuanada com as mltiplas e algumas vezes mutuamente contraditrias posies na histria
intelectual europia que tendem, periodicamente, a anunciar que a Histria acabou. Como hoje
em dia muito ouvimos falar sobre o fim da Histria e de suas metanarrativas de emancipao
no registro de Fukuyama, mas tambm em registros de posies ps-modernistas,
desconstrutivistas e ps-colonialistas talvez seja interessante iniciar esta conversa com uma
breve reflexo sobre algumas das origens polticas dessa reao ps-ista da filosofia.
I
As origens da idia, obviamente, podem ser rastreadas at Hegel. Enunciaes deste tipo,
porm, quase sempre em verses muito distantes de qualquer coisa que Hegel pudesse ter dito ou
pensado, tornaram-se mais estridentes e confusas em duas conjunturas histricas distintas:
1

Texto base para uma conferncia ministrada na York University, Toronto, em 27 de novembro de 1996. Notas de
rodap e alguns esclarecimentos foram acrescentados para a publicao. Traduo da Prof. Maria Clia M. de Moraes,
PPGE/UFSC, em novembro de 2001. Reviso e notas complementares, Prof. Ricardo G. Mller, PPGSP/UFSC, maio de
2004. Obs.: Decidimos incluir as expresses originais em ingls nos trechos de traduo e compreenso mais complexas.
2
3

Lutz Niethammer, Posthistoire: Has History Come to an End?, London, 1992. [original alemo, 1989].

Francis Fukuyama, The End of History?, The National Interest, Summer 1989; e The End of History and the Last
Man, London, 1992. A verso de Fukuyama bem mais dcil que as aulas de Kojve sobre Hegel, nos anos de 1930, e
nas quais buscou inspirao para sua interpretao da Dialtica do Senhor e do Escravo. Nos anos de 1950, entretanto,
tambm Kojve passou a ver os Estados Unidos como o Estado Final da igualdade e da liberdade, como veremos.

durante aos anos de 1930 juntamente com a Revoluo, a Depresso, o fascismo e a guerra
mundial e, posteriormente, no atual perodo de triunfalismo capitalista. No entanto, o repertrio
do imaginrio ps-histrico manteve-se perpassando tradies de pensamento complexas e rivais
e seria um erro identific-lo no interior de uma nica concepo poltica. Nas reflexes de Hegel
sobre a Revoluo Francesa, naturalmente, a idia do Fim possua o significado predominante
de Inteno ou Vocao: em outras palavras, tratava-se da proposio de que a Histria
encontrara finalmente sua vocao na Idia de Liberdade, que se tornara o solo irreversvel sobre
o qual as lutas humanas coletivas seriam travadas dali em diante.
Nos anos de 1930, no entanto, tempos do Nacional-Socialismo, surgem trs verses que
rivalizavam em uma definio da posthistoire. Na apologia nazista, o prprio Terceiro Reich era
apresentado como o Estado Final, ainda em seu processo de universalizao, da qual se dizia ser a
tendncia da histria. Em segundo lugar, aqueles que posteriormente se desiludiriam com o
Reich, seja pela forma como se concretizou ou porque simplesmente deixou de existir, passaram
a cultivar uma melancolia ps-histrica, tornando-se profundamente cticos no apenas no que se
refere exeqibilidade de qualquer tipo de projetos sociais coletivos, mas tambm sobre o que
Spengler j havia chamado de progresso cor-de-rosa. Assim, as vrias formas de retrao se
estenderam de uma estica a-sociabilidade ao (tomando a frase foucaultiana para nossos prprios
propsitos) Cuidado do Eu (Self), at o quase aristocrtico clericalismo do Ser. 4
Por outro lado, em uma perspectiva completamente diversa, alguns dos mais poderosos
pensamentos que emergiram entre a intelligentsia alem em oposio aos nazistas, notadamente
os escritos de Horkheimer e Adorno, identificaram um pouco depressa demais uma crtica ao
barbarismo tecnologicamente eficiente dos nazistas com um eclipse global da razo e da arte de

Niethammer, sobretudo, se destaca nesta segunda categoria de intelectuais ps-histricos. Heidegger praticamente no
usa o termo, mas sua participao entusistica no projeto nazista e subseqente retrao naquilo que aqui chamei de
clericalismo do Ser, ilustra a mudana sociolgica de uma categoria a outra. Nas ambigidades desse episdio, o
criticismo de Habermas nunca foi respondido de modo apropriado, embora seja vasta a literatura sobre o tema. Ver, a
respeito, seu captulo sobre Heidegger em The Philosophical Discourse of Modernity (Cambridge, 1987) e,
especialmente, seu ensaio posterior Work and Weltanschauung: the Heidegger Controversy from a German
Perspective, in Jurgen Habermas, The New Conservatism: Cultural Criticism and the Historians Debate (Cambridge,
1989). Ver, tambm, de Pierre Bourdieu, The Political Ontology of Martin Heidegger (London, 1991, original francs
de 1988), que mereceria ser mais conhecido. Os dois autores, brilhantemente, associam a questo da relao entre o
pensamento heideggeriano e sua afiliao nazista sem negar ou absolutizar a autonomia do pensamento filosfico. Devese acrescentar, ainda, que h pouco a encontrar, nos ltimos e supervalorizados escritos de Heidegger, acerca da questo
da tecnologia que no estivesse antecipada em Man and Technics, de Spengler, publicado pela primeira vez em 1931,
aproximadamente na poca em que Heidegger j fortalecia sua associao com outros pensadores conservadores de
orientao poltica fascista, como Carl Schmitt e os irmos Junger.

fato, identificaram aquele barbarismo particular com uma armadilha que aprisiona a prpria razo
tecnolgica da modernidade. O vanguardismo implacvel (remorseless) de Adorno no que
concerne a arte e a literatura, como os refgios confiveis tanto da razo tecnolgica como o da
cultura popular, consistente com o pessimismo de seu Minima Moralia e com a percepo de
que uma poltica coletiva de tipo revolucionrio impossvel diante da massificao da cultura
moderna; massa e popular so, nos escritos de Horkheimer e Adorno, palavras de degradao
pontual e irrecupervel. Aquilo que Bourdieu chama de o conservantismo ultra-revolucionrio
e populismo aristocrtico de Heidegger, encontra seu contrrio e complemento nos escritos de
Adorno, na forma de um aristocratismo avant-garde no qual a arte freqentemente cumpre o
mesmo papel do ser nos efeitos de profecia sacerdotal de Heidegger.5 Nesta verso, o Terceiro
Reich, e a difusa razo tecnolgica da qual o Reich parece ser a principal corporificao, soletra o
fim da Histria. No, porm, como sua realizao, desejo dos apologistas do nazismo, mas como
sua negao final, pela impossibilidade, seja de pensar ou construir a Histria como um projeto
emancipatrio em qualquer futuro previsvel.
Mas sejamos mais precisos. Para boa parte da filosofia de esquerda que amadureceu na
Europa Ocidental entre Petrogrado e Munique, em particular nos anos que testemunharam a
depresso e o triunfo de Hitler, a realidade poltica foi trs vezes cruel: houve o barbarismo
nazista, por certo, mas tambm o golpe desfechado pela Unio Sovitica de Stalin nas
possibilidades bolchevistas e nas esperanas revolucionrias, bem como a depresso que atingiu,
de um lado, o que era conhecido como capitalismo liberal, de outro, a intensificao do
fetichismo consumista. Confrontado com tal histria, Gramsci, na solido de uma priso fascista,
permaneceu fiel a uma mxima que assumiu como sua, a do otimismo da vontade, pessimismo
do intelecto, embora, provavelmente, no compreendesse em sua totalidade a extenso do
revisionismo bolchevista aps a consolidao de Stalin. Por contraste, Adorno que, ao que parece,
jamais pertenceu intrinsecamente a um movimento de massa, mesmo de algum derrotado,
identificava otimismo apenas com as intensidades estticas e a plenitude estreita da arte de
vanguarda; a Histria, no antigo sentido filosfico de um projeto no qual a emancipao de
alguns estava visceralmente ligada emancipao de todos, parecia, ento, no ter, virtualmente,
qualquer perspectiva.
Este elitismo acadmico e de vanguarda como uma reao ao desencanto com a poltica
5

Bourdieu, P., ibid., p. viii, 49 e 96.

retornaria, em escala muito maior, entre os intelectuais parisienses que dominaram a cena depois
de maio de 1968, especialmente quando muitos deles se retiraram da extrema esquerda para se
reconciliar com o novo e neoliberal conservadorismo.
O que impressiona nessa retomada do elitismo cultural, no entanto, o fato de que todos
os temas da Escola de Frankfurt antinomias da Ilustrao, eclipse da razo, as ambigidades do
progresso, a massificao da cultura, o declnio das possibilidades revolucionrias que
causaram tanto desconforto e mesmo pessimismo moral em Adorno e Benjamin, so agora
reencenados como fontes de prazer e sinais de uma nova liberdade, como se esta nova sensao
de ser contemporneo ao fim do sentido, morte do social, etc. tivesse produzido um campo sem
precedentes de possibilidades para o ldico, o jogo (play) como se Adorno estivesse sendo
relido por Daniel Bell, Marshall McLuhan e Pato Donald.
Um aspecto importante, que caracteriza a esttica ps-moderna, o fato de aquilo que foi
vivido como uma fonte de angstia na esttica modernista encena-se agora no registro de um
prazer infinito. Mais ainda, o ps-moderno ps-histrico no sentido preciso de ser um discurso
sobre o fim do sentido no sentido de Derrida, da submisso (deferral) infinita de todo
significado linguagem e ao trabalho filosfico, ou no de Lyotard, tanto no que denomina
incredulidade em relao s metanarrativas da emancipao, como em sua proposio de que
no h critrios para a escolha entre diferentes jogos de linguagem externos aos respectivos
jogos. No por coincidncia, a conscincia filosfica ps-moderna se distingue da sensao de
sofrimento inerente a uma problemtica existencialista anterior, caracterizada pela ausncia de
sentido, pelo absurdo e pela afirmao de seu discurso do fim do sentido como uma feliz
libertao do prprio Logos.
Portanto, temos no apenas uma, mas duas vindicaes referentes ao Fim da Histria.
H a de Fukuyama, quase-hegeliana, que prope um forte gesto de reconciliao com
Nietzsche, como veremos adiante.
Mas h tambm a ps-modernista, que possui uma herana bem mais complexa:
conectada no com Hegel, mas com Heidegger e por meio da mediao de Heidegger, com o
ambiente filosfico da Alemanha ps-Weimar e descendente mais ou menos direta de
Nietzsche, mas de um veio nietzscheano bastante diverso ao que recorre Fukuyama. Tais
proposies filosficas so distintas entre si e possuem diferentes modos de argumentao. H,

no entanto, semelhanas entre elas, sendo a mais surpreendente de todas a que nenhuma capaz
ou mesmo deseja pensar um possvel futuro para a humanidade que possa ser basicamente
diferente do atual triunfo neoliberal e a conseqente universalizao do fetichismo da mercadoria.
Pergunta-se, ento, como filsofos to distintos como Fukuyama e os ps-modernos
chegam mais ou menos mesma concluso? A associao mais substantiva , obviamente, um
compromisso comum s modalidades existentes da democracia capitalista; mas h tambm
influncias determinantes, notadamente a de Kojve, que nos fazem lembrar que as duas atuais
linhas de pensamento ps-histrico, no obstante suas divergncias em outros aspectos, possuem
algumas origens filosficas comuns.
II
O prprio Fukuyama reconhece sua dvida com Kojve e bastante conhecido o fato de
que esta influncia lhe foi filtrada por meio de Leo Strauss e Allan Bloom. Por si s, j bastante
significativo que a influncia de Kojve tenha se exercido sobre um setor da intelligentsia norteamericana por meio de interlocutores to solidamente reacionrios o que, de alguma forma,
explica como a argumentao de Fukuyama que se prope a examinar seriamente a dialtica do
Senhor e do Escravo de Hegel passa, sem qualquer esforo, convico radiante de que a
democracia capitalista, liderada pelos Estados Unidos, no apenas triunfou sobre seus principais
adversrios, particularmente o comunismo, como tambm provou ser algo assim como um ponto
final na evoluo poltica da humanidade.6
Menos amplamente reconhecidas so a extenso e a natureza contraditria da influncia
de Kojve em Paris, do incio dos anos de 1930 em diante. Seus Seminrios sobre Hegel, em
particular os sobre a Fenomenologia, no perodo de 1933 a 1939, foi um dos eventos definitivos
para tornar Hegel uma figura central nos debates filosficos franceses durante as duas ou mais
dcadas seguintes. Mas tratava-se de uma leitura muito particular de Hegel, filtrada, igualmente,
6

Allan Bloom, professor de Fukuyama, era amigo ntimo de Leo Strauss e do editor em ingls da obra de Kojve sobre
Hegel. Cf. Kojve, A., Introduction to the Reading of Hegel, transl. James H. Nicholls Jr., ed. Allan Bloom, Ithaca,
N.Y., 1969. Strauss, por sua vez, era amigo de Kojve desde os anos de 1930 (ambos partilhavam a mesma admirao
por Heidegger), como tambm de Carl Schmitt, terico jurista e antigo fascista. Quando Strauss publicou seu famoso
livro sobre a tirania, Kojve respondeu, a convite do amigo, com seu ensaio Tyranny and Wisdom, ao qual Strauss
ofereceu a trplica. Para textos relevantes desta interlocuo, ver a edio de On Tyranny, organizada por Victor
Gourevich e Michael Roth (New York, 1991). No referido ensaio, Kojve declara que de todos os estadistas possveis,
incontestavelmente o tirano o mais apto a receber e aplicar os conselhos do filsofo. Sem inteno, a observao
acabou por se transformar em um irnico comentrio porque Kojve passou as ltimas duas dcadas de sua vida como
funcionrio do governo francs e Fukuyama, autodeclarado discpulo de Kojve, trabalha para a Rand Corporation e
para o Departamento de Estado dos Estados Unidos.

por Marx e Heidegger; deve-se a Kojve ter introduzido Heidegger intelligentsia francesa. De
fato, a juno (the pairing) entre Marx e Heidegger, que se tornou to convencional (a
convention) na desconstruo de Derrida, pode ser traada diretamente a Kojve, com a diferena
chave de que os desconstrutivistas tendem a desprezar totalmente Hegel e reivindicam a
radicalizao de Marx submetida autoridade superior de Heidegger.7 Esta radicalizao de
Hegel e Marx sob a aplicao de Heidegger cujo pensamento Karl Jaspers, professor de Kojve
e uma vez amigo de Heidegger, considerava em essncia, privado de liberdade, ditatorial,
privado de comunicao8 um lado da histria. Nesta mesma fase Kojve foi, juntamente com
Baudrillard, um comunista.9 Foi, tambm, simpatizante do clebre grupo de extrema esquerda,
Socialisme ou Barbarie, que entre seus seguidores inclua Lyotard e Castoriadis, e com o qual
Walter Benjamin tambm teria contato por meio de Georges Bataille, um membro chave dos
seminrios de Kojve.10 De fato, Kojve exerceria influncia decisiva sobre Bataille e Lacan, que
figuravam entre seus alunos prediletos e que mais tarde seriam figuras seminais no pensamento
ps-estruturalista. 11.
7

Derrida reafirma o status da desconstruo como uma radicalizao do marxismo em Spectres of Marx (London e
New York, 1994, e Rio: Relume Dumar, 1995). Mas esta reivindicao pode ser encontrada no prprio Heidegger.
Como assinala Bourdieu: De todos os esquemas manipuladores de Carta sobre o humanismo, nenhum poderia afetar os
importantes marxistas de modo mais eficaz como a estratgia de segundo grau de (...) usar a linguagem de um dilogo
produtivo com o marxismo, a estratgia tipicamente heideggeriana de uma (artificial) superao mediante a
radicalizao (p. 94; grifos e parnteses no original). Meus prprios e breves comentrios sobre a utilizao do esquema
heideggeriano por Derrida podem ser encontrados em Reconciling Derrida: Spectres of Marx and Deconstructive
Politics, New Left Review, n. 208, November-December 1994; publicado tambm em Aijaz Ahmad, Lineages of the
Present, New Delhi: 1996, e S. Paulo: Boitempo, 2002.
8

Citado por Habermas, em The New Conservatism, op. cit, p.142, a partir de um relatrio de Jaspers, em 1945, a um
comit de des-nazificao estabelecido na Universidade de Freiburg, na qual Heidegger foi reitor sob o nazismo.
9

Depois da Guerra, no entanto, uma comisso do Partido Comunista Francs denunciou a filosofia de Kojve como de
tendncia fascista.
10

Para o compromisso de Derrida com o hegelianismo de Bataille, mediado por Kojve, ver From Restricted to General
Economy: a Hegelianism without Reserve, em Jacques Derrida, Writing and Difference, Chicago, 1978 e S. Paulo:
Perspectiva, 1967 (original francs de 1967). Em uma nota de rodap, Derrida afirma (1978, p. 334): Anunciamos aqui
e agora que, pelo menos para Bataille, no havia uma ruptura fundamental na leitura hegeliana de Kojve, qual ele
subscrevia quase totalmente, e a verdadeira instruo do marxismo (sem grifos no original). O que Bataille considera a
verdadeira instruo do marxismo naturalmente uma outra coisa. (Obs.: Esse ensaio no foi includo na edio
brasileira).
11

Para a influncia de Kojve sobre Lacan, cf. Anthony Wilden, Language of the Self (Baltimore, 1968). Como Wilden
assinala: Os primeiros usos de Lacan da noo hegeliana de desejo repetem as frmulas kojevianas. De fato, h poucas
leituras contemporneas de Hegel que no guardam considervel dvida ao comentrio de Kojve, e ele prprio tem
dvida igual com Heidegger (...) Embora seja s vezes difcil saber se Kojve, Heidegger ou Hegel quem fala, o
trabalho de Lacan com freqncia refere-se diretamente a Kojve (p. 193-4). Ver tambm uma breve digresso sobre
Kojve em Elisabeth Roudinesco, Jacques Lacan & Co.: A History of Psychoanalysis in France, 1925-1985. (London e
Chicago, 1990). Enfatizando o fato de que a leitura de Hegel por Kojve foi to original que pouco se parece com o
que Hegel realmente escreveu, Roudinesco afirma: No foi por coincidncia que Lacan pode descobrir no discurso de

No se busca traar algo to direto como uma linhagem poltica ou intelectual uniforme,
mas certa ambincia, uma matriz ideolgica complexa, quase um clima, e certas formas de
pensamento que cresceram juntos e entraram em confronto uns com os outros de modos
complexos. Heidegger parece ter sido uma figura central (enquanto Kojve ministrava seu
seminrio em um auditrio, Henri Cobin expunha o Ser e Tempo de Heidegger no auditrio ao
lado). Embora em seu index o livro de Fukuyama abra apenas uma entrada para Heidegger
razovel afirmar que, pela influncia de Bloom e Strauss, ele tambm se relacionava com aquela
ambincia intelectual de radical conservadorismo no perodo entre guerras na Alemanha, cujas
amarras ideolgicas Niethammer explicita, e que incluam Heidegger e Schmitt como figuras
centrais. O prprio Kojve foi fortemente influenciado pela filosofia heideggeriana, mas no h
evidncias de que tenha se aproximado do nacional-socialismo, muito embora suas relaes
intelectuais com Carl Schmitt, sua parceria com Leo Strauss e seu fascnio filosfico com a
violncia paream indicar que a questo da formao de Kojve no possa ser facilmente
dissociada daquele clima intelectual de ampla disposio autoritria.12 A questo torna-se ainda
mais complexa pelo fato de que Lyotard e Derrida, a quem ningum em s conscincia pode
acusar de simpatias nazistas, lideraram uma campanha, na Frana, para proteger Heidegger de
qualquer discusso acerca de sua vinculao aos nazistas e de sua subseqente recusa em
reconhecer publicamente tal associao. Na Alemanha, este mesmo papel foi desempenhado,
entre outros, por Ernst Nolte, o qual tambm recupera temas especficos de declaraes polticas
pr-nazistas de Heidegger no curso de seu esforo revisionista de normalizar a experincia
nazista como uma resposta aceitvel ascenso de Stalin na Unio Sovitica e como um
elemento, entre outros, do que Nolte, fazendo eco a muitos apologistas do nazismo do passado,
chama de guerra civil internacional.
Finalmente, h o fato de as mudanas fundamentais na prpria carreira e em atitudes de
Kojve, que nos faz lembrar de tantas outras. O Kojve que primeiramente encontramos como
professor dos legendrios seminrios, via-se a si mesmo como um comunista, analisava a
interpretao hegeliana das histrias gmeas da religio e da filosofia mediante as categorias
marxianas de alienao, falsa conscincia e, sobretudo, trabalho. Sobre esse perodo de seu

Kojve os meios necessrios para efetivar uma nova interpretao de um corpo de pensamento original. Ao lado de
Kojve ele aprendeu como fazer os textos de Freud dizer aquilo que no dizem (p. 138).
12

Niethammer refere-se ao juzo de Kojve sobre as estruturas do mundo moderno como tendo sede de sangue (p. 91)
e Descombes fala de sua concepo terrorista da histria. Ver a respeito, Vincent Descombes, Modern French

pensamento, Roth assinala que: para Kojve, a dinmica da relao entre Senhor e Escravo o
motor da Histria: a dominao pe a histria em movimento e seu fim ser a igualdade.

13

Nesta leitura, h duas verses do que Kojve denomina fin de lhistoire. Uma das verses indica
que vivemos em um perodo ps-histrico no sentido de que um projeto de igualdade foi
historicamente iniciado com a Revoluo Francesa e pela filosofia de Hegel, e tudo o que resta
finalizar praticamente aquele projeto ao qual, de todo modo, no h alternativas. Em uma
verso mais forte, o fim da histria s poderia ser alcanado com o fim da luta de classes e o
triunfo das ideologias escravas, i.e. o triunfo da igualdade sobre a hierarquia, aproximadamente
identificada com o Estado Final em uma sociedade sem classes.
Nos anos de 1950, quando Kojve recriava-se a si prprio sob o disfarce de um ilustre
funcionrio pblico, trs grandes mudanas ocorreram. Primeiro, a luta de classes, e com ela a
luta pelo reconhecimento, foram declaradas essencialmente mortas em pases de capitalismo
avanado, nos quais a maior parte da mais-valia, a seu ver, retornava ao trabalhador: ... os
Estados Unidos j alcanaram o estgio final do comunismo marxista uma vez que, com efeito,
todos os membros de uma sociedade sem classes podem se apropriar daquilo que se lhes apraz,
sem que tenham que trabalhar mais do que querem e o estilo de vida americano o adequado
(fitted) ao perodo ps-historico.14 Segundo: tal Fim da Histria, no entanto, foi identificado a
um sentido weberiano de racionalizao completa da sociedade e uma sensao de nusea, vazio
e tdio similar que se tornara moda na Frana, poca, por meio das diferenciadas fices de
Sartre, Camus, Franoise Sagan, et al. Terceiro, os interesses de Kojve mais e mais se afastaram
da filosofia da Histria em direo elaborao de Discursos e o tom de sua prosa tambm
mudou, coerentemente, para um registro notadamente no-hegeliano e surpreendentemente
similar ao dos ps-estruturalistas: O propriamente chamado aniquilamento definitivo do
Homem tambm significa o desaparecimento definitivo do discurso (logos), no sentido estrito,
escreveu em uma nota da edio de 1962 de seu livro sobre Hegel (grifos e parnteses no
original).
Vale a pena sublinhar, uma vez mais, dois aspectos de sua carreira. Por um lado, a
vertigem dessas mudanas faz lembrar, inevitavelmente, as carreiras dos luminares da ps-

Philosophy, Cambridge: 1980, p 14 (original francs de 1979).


13

Michael S. Roth, Knowing and History: the Resurgence of French Hegelianism from the 1930s through the Postwar
Period, Princeton, 1988, p.102.

modernidade francesa, os quais Daniel Singer, de modo cruel, uma vez chamou de bastardos de
maio e vira-casacas maostas.15 Mas tambm esclarece que Fukuyama, o qual retoma um
aspecto do pensamento de Nietzsche, enquanto os ps-modernos retomam vrios outros, duas
vezes leal a Kojve: ele adota a interpretao de Kojve, de 1930, da Dialtica do Senhor e do
Escravo, mas a separa do marxismo heideggeriano adotado por Kojve no perodo,
recombinando-a com o duplo carter do pensamento de Kojve dos anos de 1950: a celebrao
dos Estados Unidos como o Estado Final, o que finaliza a Histria, mas tambm um lamento pelo
Fim da Histria como uma racionalizao weberiana e o reino de mediocridade. no terreno
dessa dupla face de Kojve (duplicidade?) que o fim de todas as metanarrativas, de Lyotard,
encontra o fim da histria de Fukuyama, e que a ps-modernidade torna-se uma outra verso do
fin de lhistoire. No, porm, no sentido hegeliano de uma Histria descobrindo sua vocao por
perseguir a igualdade e a liberdade, mas em seu sentido mais recente e vulgar de viver, com
jbilo, os momentos subseqentes ao prprio fim do sentido.16 Tal complexidade, na herana
filosfica da ps-condio, indica que o pensamento de Fukuyama no , de forma alguma, sui
generis. Ao contrrio, ele partilha boa parte de sua formao intelectual, de suas convices
polticas e viso de mundo com as linhas dominantes da ps-modernidade, tenha ele ou no
simpatia aos presunosos modos parisienses, em qualquer sentido mais evidente. No se trata
apenas do fato de que Lyotard reordenou (repackaged) na linguagem filosfica francesa, em um
formato mais atraente, o que ele havia ouvido de Daniel Bell, entre outros, mas tambm de que a
influncia de Kojve em Paris, e alhures, se estendeu muito alm de Fukuyama. Assim, se um dos
principais registros da declarao de Fukuyama sobre o fim da histria de alguma forma se
assemelha declarao de Lyotard do fim de todas as metanarrativas ou do anncio de
Baudrillard sobre a morte do social, tal semelhana no meramente acidental.

III
Naturalmente, o discurso de Fukuyama est preso, de modo peculiar, a uma contradio
14

Citado por Niethammer, p 67.

15

Daniel Singer, Be Realistic: Ask for the Impossible. Nation (May 31, 1993).

16

O jbilo, de fato, caracteristicamente ps-moderno. Nietzsche, por exemplo, possua uma percepo muito mais
forte e irnica disso tudo. Como afirma, em Assim falou Zaratustra, em uma seo da qual Fukuyama tirou parte de seu
ttulo: Tm-se pequenos prazeres para o dia e pequenos prazeres para a noite: mas tm-se um olhar para a sade. Ns
inventamos a felicidade, dizem os ltimos homens, e eles piscam.

10

interna insupervel, uma vez que ele buscou reconciliar duas tendncias contrastantes de uma
tradio filosfica mais ampla, como indicam os dois termos que escolheu para o ttulo de seu
livro, O Fim da Histria e o ltimo Homem. Pode parecer, primeira vista, que a figura do
ltimo Homem representa marcadamente (seamlessly) o momento no qual a prpria Histria
chega ao fim. No entanto, na estrutura do argumento de Fukuyama h um considervel desvio
(slippage). Ele busca em Hegel a retrica do fim da histria com vistas a assinalar que
testemunhamos em nossa poca, nos anos de 1990, o advento da to esperada liberdade que
Hegel havia vislumbrado na figura do Homem a Cavalo, em Jena, e que na concepo de
Fukuyama, agora assume a forma final no triunfo global do capitalismo neoliberal e na derrota
derradeira de seus adversrios. A retrica do ltimo Homem, ao contrrio, descende da
rejeio nietzscheana aos alinhamentos intelectuais ao humanismo e Ilustrao, bem como de
sua elitista rejeio, no apenas do que posteriormente passou a ser conhecida como sociedade
de consumo, mas de qualquer tipo de poder popular, de modo que a narrativa da Modernidade
torna-se uma narrativa secular, raivosa, agnstica, da queda do homem. Uma narrativa,
portanto, do advento da mediocridade universal, cujo desencanto dificilmente poderia ser aliviado
pela persistncia de uma aristocracia espiritual constituda por alguns poucos, como o prprio
Nietzsche, para no mencionar os mais recentes nietzscheanos.
Que o ponto de partida hegeliano do pensamento de Fukuyama pudesse, eventualmente,
levar a concluses nietzscheanas um paradoxo quase delicioso demais. Uma reflexo mais
atenta, porm, indica que este resultado no assim to surpreendente, uma vez que Hegel e,
mesmo Kojve, so filtrados no pensamento de Fukuyama por meio de uma tradio intelectual
cuja prpria estrutura inseparvel do severo clima ideolgico dos anos de 1930, quando no
apenas um dio ao comunismo, mas uma profunda desconfiana em relao democracia liberal
seduziu setores da intelligentsia europia sob a presso do nacional-socialismo. A figura do
ltimo Homem, na elaborao de Fukuyama, de alguma forma tem a cara de Janus. Graas
emergncia da democracia liberal, este ltimo Homem, localizado no ocidente, conheceu a
verdadeira liberdade sob a forma de um reconhecimento universal assegurado pelo Estado liberal
e, complementando as satisfaes do reconhecimento scio-poltico, conheceu tambm as
satisfaes que acompanham a plenitude consumista. Agora ele busca emancipao no pela
Razo, mas da Razo; no pela Histria, mas da Histria, sob a forma daquela liberdade
dionisaca e privatizada a qual, mais recentemente, Foucault chamou de regime de prazeres.
Tais satisfaes, a de um reconhecimento universal e a da plenitude consumista, possuem, no

11

entanto, no interior mesmo da auto-realizao mxima do ocidente, uma armadilha (catch)


encravada. O dilema da democracia liberal, o segredo de sua possvel autodestruio , de acordo
com Fukuyama, o fato de que qualquer prtica de igualdade universal s pode produzir um estado
de mediocridade universal, porque o reconhecimento mtuo de cada um por todos s pode ser
universalizado pela aceitao do menor denominador possvel para o que merece reconhecimento
igual (only by accepting the lowest possible denominator for what merits equal recognition).
Assim, o triunfo da democracia liberal para Fukuyama um fim da histria em dois sentidos
bastante diferentes.
Um sentido muito forte , por certo, o que descreve os Estados e sociedades ocidentais do
capitalismo avanado como totalmente confortveis em sua afluncia e ordem liberal; aliviados
com a derrota de seus adversrios e no imaginam qualquer outro futuro para si mesmos; o
triunfo do capitalismo liberal, at onde se pode perceber, definitivo. Um segundo sentido,
porm, segue-se imediatamente: este mesmo fim da histria parece produzir nada mais do que
uma infinita falta de perspectiva, mediocridade, consumismo, um nivelamento de todas as
distines, uma uniformizao de todas as vontades polticas sob a forma de uma franchise
universal, um futuro desrtico de completa homogeneidade. Ele cita a reveladora indagao de
Leo Strauss a Kojve: seria realmente possvel dissolver a oposio hegeliana do Senhor e do
Escravo sem produzir a mais absoluta igualdade e homogeneidade?.
Fukuyama indica seu apoio posio de Strauss em trs importantes afirmaes.
Primeiro, uma vez que a igualdade s pode basear-se em uma mediocridade universal, o que o ser
humano realmente deseja no pertencer a uma igualdade universal, mas a uma comunidade
especial que lhe prpria, no interior de um complexo sistema de numerosas outras comunidades
do mesmo tipo; no a democracia liberal de cidadania universal, mas um sistema heterogneo de
comunidades mutuamente exclusivas nas quais pode-se alcanar a satisfao do reconhecimento
apenas por aqueles que se reconhecem como pares. Segundo, citando a descrio de Nietzsche
sobre o Estado, como o mais frio de todos os monstros frios, Fukuyama afirma que bem
maior a satisfao humana por pertencer a uma comunidade imediata, diretamente experienciada,
do que em uma cidadania igual no interior do Estado; a poltica assim dissolvida na
sociedade e a sociedade, ela prpria, em suas unidades constitutivas, em um jogo infinito de
heterogeneidades. Nessa direo, Fukuyama chega a ponto de insinuar que os regimes autoritrios
que supervisionaram o extraordinrio crescimento capitalista na sia Oriental podem ser

12

humanamente mais satisfatrios na medida em que tm como base, no a igualdade universal no


domnio poltico, mas em comunidades integrais e mutuamente distintas no interior da sociedade
capitalista mais ampla: a conscincia-comunidade a palavra laudatria para tal
reconhecimento dentro do estmago do regime autoritrio. Para os que tm familiaridade com
os debates acadmicos em torno da questo de conflitos e denominaes sectrias
(denominational identitarianism) na ndia, esta celebrao da conscincia-comunidade e esta
forma de apresentar a positividade da comunidade contra a negatividade do Estado, guarda
impressionante similitude com os argumentos expostos, agora de forma mais ou menos
colaborativa, pelos indigenistas (indigenists) de direita e os ps-modernos da subalternidade.
Longe de ser uma crnica puramente triunfal, o discurso de Fukuyama, de fato, divide-se
entre uma profunda devoo ao capitalismo liberal e uma igualmente forte tentao em rejeit-lo
em favor de regimes ditatoriais; o discurso divide-se, tambm, entre as polaridades, de um lado,
de certo otimismo hegeliano sobre a marcha da Histria como um desdobramento da Idia de
Liberdade e, de outro, de um surpreendente (overwhelming) ceticismo nietzscheano sobre as
concepes de histria e liberdade como projetos coletivos emancipatrios possveis, ou mesmo
desejveis. Essas posies filosficas contraditrias que ele simultaneamente busca sustentar no
interior de suas prprias proposies centrais, tendem, inevitavelmente, a cancelarem-se
mutuamente. Em primeira instncia, ele ideologicamente compromissado com uma ilimitada
celebrao do livre mercado e de seu triunfo global; nesta retrica, o livre mercado a prpria
essncia da liberdade. Ao mesmo tempo, no entanto, ele tambm declara que a emergncia do
consumo como fundamento bsico para o exerccio da liberdade na atual sociedade capitalista de
massas, seja no Ocidente ou na sia Oriental, degrada a prpria Idia de Liberdade, enquanto tal.
O ltimo homem, produzido no fim da histria graas ao triunfo global do capitalismo
neoliberal, se constitui, na prpria formulao de Fukuyama, em uma massa de humanidade
assolada pela mediocridade, regimes autoritrios e apetite voraz para o mais puro consumo.
Assim, as texturas e tonalidades de sua prosa oscilam entre o triunfalismo neoliberal e uma
melancolia ps-histrica. O que tambm tem lgica, uma vez que este filsofo burocrata do
Imprio Americano pensa-se a si mesmo, formalmente, como um hegeliano, mas no Fim da
Histria encontra, no a figura de Hegel, mas a de Nietzsche.
Fukuyama, porm, no se considera ps-moderno ou ps-colonial. Diferentemente de
tantos ps-modernos e ps-coloniais, de Derrida a Spivak, ele no reivindica para si as

13

credenciais de ser um radical ou ser de esquerda no atual campo poltico. Diferentemente de


Lyotard, Kristeva, Glucksmann e outros novos conservadores da ps-modernidade francesa,
Fukuyama no tem um passado trotskysta, maosta ou qualquer coisa similar. Ele no tem
nenhum pudor sobre o fato de que ele , e sempre foi, um homem da direita e um defensor do
capitalismo neoliberal; afinal, ele passou boa parte de sua vida entre o Departamento de Estado
dos Estados Unidos e a Rand Corporation. Se me refiro aqui a Fukuyama, flutuando (hovering)
entre uma ps-condio e a lealdade (allegiance) especfica ao ps-colonialismo, por
diferentes razes.
A primeira delas a mais difcil de expor no atual clima intelectual, qual seja, que,
comparativamente, considero Fukuyama um pensador mais consistente e compromissado do que
outros, como Lyotard e Baudrillard, que tanto alimentaram o jargo da teoria ps-colonial. Digo
isto apesar do fato de que, a meu ver, ao fim e ao cabo Fukuyama est virtualmente errado em
todos os pontos importantes. Ele acerta, por exemplo, embora sem nenhuma originalidade, ao
afirmar que o capitalismo encontra-se mais universalmente dominante e firmemente enraizado do
que em qualquer outro momento deste sculo; mas erra ao associar o triunfo capitalista
emergncia da igualdade e do reconhecimento universal. O que se universalizou no nem um
estado universal do bem comum ou um acesso igual a bens e servios, mas mercados integrados
para a circulao do capital e para a expropriao do trabalho e, no domnio cultural, a
universalizao da ideologia do fetichismo da mercadoria. Pode-se argumentar, sem muito
exagero, que se subtrairmos o fetichismo da mercadoria, quase nada que seja fundamentalmente
capaz de universalizao mantm-se na cultura do capitalismo atualmente existente. De fato, a
histria desse capitalismo demonstra que a dissoluo das comunidades tradicionais e a
mobilidade de populaes sob a presso capitalista produzem, no uma cultura universal de
valores humanos e igualdades radicais amplamente compartilhados, mas um processo altamente
malevel de decomposio que constantemente recompe identidades de naes, raas, etnias e
grupos religiosos, para no mencionar o modismo recente que reivindica a tradio e o
primitivismo (a condio primordial/primordiality). Pode-se mesmo especular que a grande
intensificao das polticas de identidade e da ideologia e poltica multi-culturalistas demonstra,
em alguns aspectos cruciais, a realidade viva de quanto o capitalismo contemporneo est no
processo de abandonar a idia de igualdade universal, mesmo em suas zonas mais avanadas, de
modo que os Estados modernos, inclusive nessas zonas, podem se reorganizar como mltiplas
ilhas de identidades tnicas supervisionadas pelo olhar benigno, mas sempre vigilante, daquela

14

etnicidade que domina tanto que no precisa se definir a si mesma como etnicidade.
Fukuyama erra at mesmo nesse ponto: a ideologia comunitria, como um complemento
do capitalismo industrial, de forma alguma seria atributo exclusivo da sia Oriental e, de fato,
cresce na prpria Amrica do Norte; ao mesmo tempo, as verses mais estridentes do
comunitarismo, em zonas atrasadas do capital, esto explodindo legados de governos civis
seculares to diversos como a Arglia, Egito e ndia. No entanto, a idia de comunidades
religiosas autogovernadas, como uma alternativa para a cidadania secular no moderno Estadonao, ganha fora no campo da teoria ps-colonial que se autodenomina Estudos Subalternos
(Subaltern Studies), como transparece na produo mais recente de suas figuras principais.17 De
fato, este um recuo de propores histricas. A idia da igualdade universal, at recentemente,
constitua-se na fora ideolgica mais potente nas lutas contra o imperialismo europeu e contra os
racismos eurocntricos, complementos necessrios a este imperialismo.
Naturalmente, Fukuyama nos adverte que precisamente a aspirao da igualdade
universal que est produzindo uma cultura de mediocridade universal. Por outro lado, Lyotard e
seus seguidores ps-colonialistas, como Gyan Prakash, um dos ltimos adeptos do paradigma
subalterno (subalternist), nos asseguram que a prpria idia de universalidade eurocntrica,
simplesmente mais uma daquelas metanarrativas da emancipao que se tornaram obsoletas
quando o mundo entrou na ps-modernidade, e que o refgio do eurocentrismo e do racismo deve
ser buscado no relativismo filosfico e cultural.18 No obstante suas inspiraes hegelianas, a
idia de Fukuyama de que o reconhecimento de uma comunidade exclusiva o nico
reconhecimento que vale a pena encaixa-se em um mundo ps-modernista de implacvel
relativismo, de absolutizao da diferena e da recusa em admitir que nada que no seja consumo
de bens e servios pode definir um horizonte de universalidade ou valor normativo.
Fukuyama, como se v, partilha com a ps-modernidade filosfica muitos de seus temas e
convices, em particular, aqueles mais prezados pela teoria ps-colonial: por exemplo, sua
convico de que o heterogneo intrinsecamente superior aos valores da universalidade e da
igualdade; sua oscilante, mas preferncia ltima por comunidades auto-referentes em detrimento
17

Ver, por exemplo, Partha Chatterjee, Secularism and Toleration, Economic and Political Weekly, vol. XXIX, n. 28,
July 9, 1994. Para uma crtica a todo o espectro de estreitos comunitarismos prevalescentes na ndia hoje em dia, ver
KumKum Sangari, Politics of Diversity: Religious Communities and Multiple Patriarchies, Economic and Political
Weekly, vol. XXX, n. 51 & 52, December 30, 1995.
18

Gyan Prakash, Postcolonial Criticism and Indian Historiography, Social Text, n. 31/32, 1992.

15

de projetos integradores para a criao de Estados modernos, democrticos e seculares; o tom


nietzscheano de suas concluses sobre o moderno, etc. Mesmo assim, seu forte compromisso com
Hegel, embora mediado por Kojve, ainda me impressiona como sendo filosoficamente muito
interessante. E, no domnio poltico, certamente ele no muito pior do que os tipos psmodernos de pluralismo e pragmatismo americanos, representados, por exemplo, por Richard
Rorty.19 Por outro lado, h algo muito honesto e quase encantador na percepo um tanto tardia
de Fukuyama de que aquilo que ele imaginou ser o advento da Liberdade, produziu uma condio
humana fundamentalmente desumanizada e srdida, de forma que sua declarao do Fim da
Histria, contraposta, como , narrativa da Queda do Homem (poised as it is against the
narrative...), parece ser muito mais ambivalente, mesmo trgica, quando comparada aos tons
glorificantes do discurso sobre o fim de todas as metanarrativas de Lyotard e seus seguidores pscoloniais. Mas, de acordo com o esprito do tempo, o ecletismo de Fukuyama quase comparvel
ao dos ps-modernos; e, da mesma forma que o terico ps-colonial tpico regularmente apela
para sistemas de pensamento contrrios para sustentar uma posio singular, como em um tipo de
pastiche filosfico, tambm Fukuyama considera plausvel juntar Hegel e Nietzsche no interior de
uma nica linha de argumentao, no apenas em sua generalidade, mas com referncia precisa
quelas idias sobre Histria e Razo que mais opem os dois pensadores.20
Estes comentrios mais extensos sobre Fukuyama se fizeram necessrios porque o fato
desta convergncia to substantiva entre a ps-modernidade, que se prope a ser um discurso de
esquerda, e Fukuyama, o qual confiantemente se anuncia como partidrio do conservadorismo
neoliberal, deve nos levar, acredito, a uma pausa. O paralelismo entre Lyotard e Fukuyama em
mesclar euforia ps-histrica com melancolia ps-histrica enrazam-se na convico comum de
que os grandes projetos de uma mudana histrica emancipatria que pontuaram este sculo
fracassaram. Quando se referem a este fracasso ambos tm em mente, penso eu, as mesmas trs
marcas (markers) nacionalismo antiimperialista; democracia social de esquerda e comunismo
que Lyotard, com desdm, repudia como simples metanarrativas da Razo e do Progresso e
Fukuyama considera ameaas prpria civilizao ocidental; o que ambos partilham uma
19

Para uma discusso sobre a convergncia entre pragmatismo e ps-modernidade, ver Sabina Lovibond, Feminism and
Postmodernism, New Left Review, n. 178, November-December 1989, e Feminism and Pragmatism: a Reply to
Richard Rorty, New Left Review, n. 193, May-June 1992.
20

Como afirma Bataille: Nietzsche conhecia de Hegel apenas a vulgata usual. A Genealogia da Moral a prova
singular do estado de ignorncia geral em que permanecia, e ainda permanece, a dialtica do senhor e do escravo, cuja
lucidez cega. Citado em Jacques Derrida, Writing and Difference, p. 252.

16

imensa sensao de alvio com a derrota. A meu ver, est fora de dvida que a derrota desses trs
projetos de mudana histrica positiva, desses trs modos de conceber a universalidade de nossas
necessidades comuns, tenha sido decisiva para moldar os discursos dominantes no capitalismo
avanado.21
Uma maneira generosa de pensar o ps-modernismo e o ps-colonialismo pode assinalar
que o prefixo ps desses termos no apenas compartilha um clima intelectual de uma pscondio generalizada, mas contm em si mesmo a percepo desses fins no domnio poltico,
mesmo que tal percepo neles provoque, no uma sensao de perda, mas de euforia. O que
admira nessa euforia, contudo, que se o colapso daqueles trs projetos de emancipao universal
considerado definitivo, a ps-modernidade e seus descendentes ps-coloniais raramente se
empenham com o que triunfou em conseqncia de tais derrotas. Mesmo se dermos crdito
palavra metanarrativa penso ser necessrio assinalar, acredito, que to-somente as
metanarrativas da emancipao encontraram a derrota; a mais meta de todas as metanarrativas
dos ltimos sculos a sutil e furtiva (creeping) anexao do globo para o domnio do capital
sobre a humanidade trabalhadora , nessas mesmas dcadas e com espantoso sucesso, adquiriu
uma forma muito especfica, a do conservadorismo neoliberal. Precisamente no perodo em que
as grandes lutas pela redistribuio de renda para os de baixo (downwards) foram derrotadas, as
ofensivas para a redistribuio de renda para os de cima (upwards) foram bem sucedidas e de
um modo espetacular. A derrota das assim chamadas metanarrativas da emancipao no
produz entre os ps-modernos apenas incredulidade, como afirma Lyotard, mas tambm grande
prazer. Na verdade, a ps-modernidade possui sua grande metanarrativa de emancipao em
outras palavras, emancipao de sculos de dominao da Razo, do Progresso, etc. Por contraste,
o triunfo da metanarrativa da sujeio universal regra do capital no provoca qualquer
perturbao na maioria dos ps-istas. Fukuyama apresenta-se como superior em todos os
sentidos: ele nomeia o vitorioso, o capitalismo neoliberal; ele se identifica abertamente com tal
vitria, nada camuflando; e ainda, diferentemente dos ps-istas, ele vivencia esta vitria como se
tivesse um punhado de cinzas em sua boca. No se pode esperar muito mais de um conservador
quando tantos radicais oferecem to pouco.

21

Foucault, que possua sua prpria, mais sutil verso da posthistoire, coloca a questo de modo mais sucinto: Talvez
estejamos vivendo o fim da poltica. Pois se verdade que a poltica um campo que se abriu pela existncia da
revoluo, e se a questo da revoluo no pode mais ser posta nesses termos, ento a poltica pode desaparecer. Ver
Michel Foucault, Entrevista com Bernard-Henry Levi, The Oxford Literary Review, vol. 4, n. 2, 1980, p 12.

17

IV
Minha principal razo para comentrios to longos sobre a formao bsica dessa pscondio pode agora ser anunciada mais diretamente: se a ps-modernidade filosfica , no
momento, uma das formas, seno a forma dominante do pensamento social e poltico euroamericano, o que hoje se denomina teoria ps-colonial encontra-se entre as mltiplas formas
discursivas ps-modernas ou, mais precisamente, um estilo cultural auto-reflexivo no interior
da ps-modernidade filosfica. Naturalmente, do ponto de vista cronolgico o termo pscolonial apareceu muito antes, nos anos de 1970, em uma abrangente discusso poltica na qual
participou certo nmero de pessoas, de Hamza Alavi a John Saul, e para a qual eu mesmo
contribuo, nos anos de 1980, apenas em papel secundrio. No vamos nos deter, no momento, em
detalhes dessa discusso. No entanto, recapitulei seus principais argumentos em um ensaio
recente,22 principalmente para mostrar quo diferente e to mais especfico era o significado deste
termo antes de sua apropriao pelos estudos literrios e culturais e depois proposto como uma
hermenutica ps-moderna interdisciplinar. Os participantes daquele debate preocupavam-se, em
primeiro lugar, com um momento temporal especfico, a onda de descolonizaes que se
seguiram Segunda Guerra Mundial; em segundo, uma estrutura de poder singular, isto , o tipo
de Estado que emergiu nos pases recm-independentes; e, em terceiro, o problema terico de
reconceituar a teoria marxista do Estado capitalista tendo como referncia, no o Estado do
capital avanado, mas o Estado que emergiu das histrias do capital colonial no momento da
descolonizao. Em outras palavras, todo o debate centrava-se em um problema muito especfico
da teoria poltica e relacionava-se a uma conjuntura histrica particular.
O aspecto surpreendente da teoria culturalista do ps-colonialismo, tal como surgiu mais
tarde, seguindo-se remodelao (worked over) da academia euro-americana pelo psestruturalismo francs, que ela no guarda qualquer das virtudes daquele debate, mas todos os
seus defeitos e acrescenta muitos outros. O binrio colonial/ps-colonial agora utilizado como
uma categoria fundante no apenas para certos Estados em pases particulares, mas para
formaes trans-continentais, trans-histricas do mundo em geral. O escopo das citaes pode ser
omitido por enquanto. No momento, basta simplesmente dizer que quando se examina a
abrangncia dos crticos ps-coloniais Bill Ashcroft, Gareth Grifiths, Helen Tiffin, Vera

22

Aijaz Ahmad, Postcolonialism: Whats In a Name?, in Roman de la Campa, E. Ann Kaplan & Michael Sprinker
(eds.) Late Imperial Culture, London, 1995.

18

Kutzinski, Sara Suleri Goodyear, Edward Said, Homi Bhabha, Ann McClintock, Gayatri Spivak,
entre outros percebe-se que o termo virtualmente aplicado em todo o globo, inclusive,
notadamente, nos EUA, Austrlia, Nova Zelndia, nas Ilhas do Pacfico Sul, nos Estados que
emergiram do colapso da Unio Sovitica e da Yuguslvia, para no mencionar a totalidade da
sia, frica e Amrica Latina. s vezes, o termo se aplica ao perodo histrico inaugurado, mais
ou menos, em 1492; em escritos no to srios, aplica-se a formaes muito mais antigas, tais
como os Incas e a China das dinastias imperiais. Alguns crticos asseveram que qualquer
resistncia ao colonialismo sempre j ps-colonial, de tal forma que o termo ps-colonialismo
passa a incluir o prprio colonialismo e tudo o que vem depois, tornando-se alguma coisa similar
a uma universalidade sem compaixo, na qual, certamente, a totalidade da experincia moderna
inclusive as experincias pr e ps-modernas aparecem como uma entre as mltiplas variantes
dessa universalidade.
Em outras palavras, quando este incrivelmente elstico ps-colonialismo se aplica ao
mundo, parece incluir virtualmente todas as coisas. Contudo, quando designa teorias e crticos,
este mesmo termo ps-colonial se contrai fortemente e passa a se referir no a todos os
trabalhos tericos produzidos hoje em dia, no a todos os crticos escrevendo nesses tempos
alegadamente ps-coloniais, mas a um nmero muito pequeno de crticos que partilham um ponto
de partida terico reconhecidamente comum. Temos, assim, uma notvel discrepncia: de um
lado, uma imensa trans-historicidade do objeto de anlise; de outro, a constituio de uma
reduzida elite acadmica para decifrar este objeto globalizado. Esta discrepncia nos leva a uma
situao na qual, ao fim de tamanha disperso, o ps-colonialismo torna-se, pelo menos em uma
verso, simplesmente uma hermenutica de leitura, um estilo cultural. Como afirma Helen Tiffin:
Tambm o ps-colonialismo deve ser caracterizado como possuindo dois registros
(archives). O primeiro o constri como uma escrita (mais do que como arquitetura ou
pintura) fundada nas sociedades cuja subjetividade foi constituda em parte pelo poder
subordinador do colonialismo europeu isto , como escrita de pases ou regies que
anteriormente foram colnias da Europa. O segundo registro do ps-colonialismo est
intimamente relacionado ao primeiro, mas no de modo co-extensivo. Neste caso, o pscolonialismo concebido como um conjunto de prticas discursivas, entre as quais
predomina a resistncia ao colonialismo (...) Freqentemente no algo intrnseco a um
trabalho de fico que o coloca como ps-moderno ou ps-colonial, mas a forma pela
qual o texto discutido.23

O modo pelo qual os dois termos, ps-moderno e ps-colonial so virtualmente


23

Helen Tiffin, in Ian Adam e Helen Tiffin (eds). Past the Last Post. Calgary, 1990, p. vii.

19

colocados como sinnimos e como ambos so constitudos, no por qualquer experincia


histrica no acadmica sobre a qual os crticos concentrariam seu poder de anlise, mas
simplesmente como prticas textuais e formas de discusso , indica um procedimento pscolonial muito mais amplo. H o caracterstico hbito crtico literrio de construir o prprio pscolonialismo como um arquivo, bem como o gesto tpico de tratar a resistncia ao colonialismo
como uma prtica discursiva que j trans-historicamente ps-colonial. Gareth Griffiths
afirma algo similar, no mesmo tom expansivo:
O perfil ps-colonial de um texto no depende de uma simples qualificao temtica ou
do objeto, mas do grau em que expe aspectos discursivos ps-coloniais. O que podem
ser esses aspectos est aberto interpretao, assim como os de qualquer discurso que
busca constituir-se como diferente, mas posso sugerir que certos interesses, tais como o
deslocamento lingstico, inter-culturalismo e autenticidade ou inautenticidade da
experincia, exlio fsico, esto entre os aspectos que podem ser caracteristicamente
identificados como ps-coloniais. 24

No est bem claro para mim porque o fenmeno do exlio fsico ou o deslocamento
lingstico e a questo filosfica da experincia autntica, que muito transcendem a experincia
histrica do colonialismo, devam ser considerados como caracteristicamente ps-coloniais. O
que espantoso nessas recentes formulaes de Tiffin e Griffiths, que antes, juntamente com
Ashcroft, escreveram o texto bsico do ps-colonialismo australiano,25 que ambos consideram o
ps-colonialismo um tipo de hermenutica textual, de forma que todo o campo de aplicao desta
hermenutica, qualquer que seja seu objeto, torna-se ps-colonial em virtude de ser lido de uma
determinada maneira; e ambos consideram o ps-colonialismo como um discurso especfico que,
no obstante, no possui um objeto especfico, nem mesmo um conjunto de aspectos no
discursivos definidos; sob qualquer ponto de vista, o que diz ser.
Homi Bhabha, com rara clareza, definiu a teoria ps-colonial como uma hermenutica
ps-moderna: Optei por dar ao ps-estruturalismo uma provenincia especificamente pscolonial.

26

Podemos lembrar tambm que os trs mais influentes crticos ps-colonialistas

Edward Said, Gayatri Spivak e Homi Bhabha derivam suas respectivas inspiraes, se no
metodologias em larga escala, de trs tendncias bastante distintas mas igualmente influentes do
ps-estruturalismo francs: a anlise do discurso de Foucault, a desconstruo de Derrida e a
24

Gareth Griffiths, Being there, being There, Kosinsky and Malouf, in Adam & Tiffin, ibid., p. 154.

25

Bill Ashcroft, Gareth Griffiths & Helen Tiffin. The Empire Writes Back: Theory and Practice of Postcolonial
Literatures. London, 1989.
26

Homi K. Bhabha. The Location of Culture. London, 1994, p. 64.

20

psicanlise de Lacan. Said, naturalmente, tornou-se bem mais ambguo em relao a Foucault
desde seu Orientalismo. Mesmo assim, o ponto de diferena mtua entre esses mestres do pscolonialismo, no apenas no que se refere a preferncias metodolgicas, mas na textura de seus
respectivos estilos de prosa, precisamente o fato de que cada um subscreve uma tendncia
diferente na construo da hermenutica religiosa ps-moderna (hagiography).27
V
O que , ento, a teoria ps-colonial? Como ponto de partida gostaria de sugerir que at
onde efetivamente uma teoria, a teoria ps-colonial no se distingue pela especificidade de seu
objeto, uma vez que seu objeto infinitamente disperso e indeterminado, mas por seu
procedimento hermenutico, sobretudo como um estilo. No que se refere ao ps-colonialismo
literrio, ento, podemos dizer que a emergncia da teoria ps-colonial ao final dos anos de 1980
significa a dissoluo de certos objetos pedaggicos limitados tais como a Literatura do
Terceiro Mundo, Discurso Colonial, Novas Literaturas em Ingls, mesmo a Literatura
Comparada, em sentido estrito e sua reconstituio sob os sinais das ps-modernidades cultural
e filosfica, que estenderam o significado de ps-colonialismo para incluir toda e qualquer
estrutura de poder e dominao. Em uma outra direo, tambm dissolveram a diferena entre os
procedimentos de estudos literrios e as metodologias de estudos histricos, de modo que os
Estudos Subalternos - cujo fundador, Ranajit Guha, foi apropriadamente definido como psestruturalista por Edward Said28 - foram renomeados como Criticismo Ps-Colonial por um dos
mais jovens membros do Grupo, Gyan Prakash, que evoca diretamente a autoridade de Lyotard,
Derrida e Spivak quando, juntamente com outros, busca assimilar a subalternidade ao ps27

A ligao de Spivak a Derrida e de Bhabha a Lacan to bvia que no precisa ser demonstrada, mas as mudanas nas
relaes com Foucault no trabalho de Said merecem alguns comentrios. Ele no um foucaultiano no sentido em que
Spivak uma derridariana; retirando-se Foucault, a obra de Said permaneceria com seus contornos essenciais. Mesmo
assim, e muito antes de Orientalismo, onde ele claramente expressa sua dvida metodolgica com Foucault, o argumento
em Abecedarium Culturae, o clebre captulo do primeiro livro mais importante de Said sobre o crticismo,
Beginnings: Intention & Method (Baltimore; 1975), preocupa-se bastante com Foucault e finaliza com um grande elogio
a seu trabalho por ser afirmativo, progressista e por suas enrgicas descobertas (p. 342), comparado radicalidade
niilista de Derrida (p. 343). Pode-se imaginar o que pensaria Foucault e mesmo o que Said possivelmente quis dizer
com isso do termo progressista. Em um ensaio posterior, Criticism Between Culture and System, em The World,
the Text, and the Critic (Cambridge, Mass; 1983) ele expressa uma viso menos crtica de Derrida e, de alguma forma,
se distancia de Foucault, censurando ambos por sua inabilidade de perceber a prevalncia do que ele chama do
orientalismo no pensamento europeu. Mesmo neste caso, entretanto, prefere Foucault por seu maior cosmopolitismo
(worldliness).
28

Edward Said, Culture and Imperialism. London, 1993, p 296. Em um conjunto de instigantes observaes (hindsights)
em uma nica sentena, Said primeiro descreve o livro de Guha, de 1963, como arqueolgico e desconstrutivo,
referindo-se de forma afvel a Foucault e Derrida, e depois lembra que 1826 foi o ano da aprovao do Ato da Fixao
Permanente (Act of Permanent Settlement).

21

modernismo e ao ps-colonialismo.
Esta dissoluo ps-colonialista da categoria da diferena entre Histria e Literatura,
embora no presente caso filosoficamente muito mais ingnua, no deixa de lembrar a crtica de
Habermas a Derrida, que efetiva uma dissoluo similar da categoria da diferena entre Literatura
e Filosofia, que traz como conseqncia a expanso da supremacia da retrica sobre o campo da
lgica e do acentuado privilgio da funo potica da linguagem sobre suas outras funes
cognitivas.
Estava me referindo dissoluo de coisas tais como Literatura do Terceiro Mundo ou
Anlise do Discurso Colonial e sua reconstituio sob o signo do ps-colonialismo. Pode-se
avaliar como este processo recente pelo fato de que mesmo o atualizado livro de Robert Young,
de 1990, que inclui captulos separados sobre Said, Spivak e Bhabha, no apresenta entradas no
ndice para as palavras ps-colonialismo, ps-colonial, etc., embora haja doze entradas para o
termo terceiro mundo e vinte e duas para o termo discurso colonial.29 Poucos anos depois,
contudo, Arif Dirlik indicava em Critical Inquiry, que o [termo] ps-colonial tem penetrado no
lxico dos programas acadmicos em anos recentes e, nos ltimos dois anos ocorreram
conferncias e simpsios inspirados por vocabulrios a ele relacionados.30 Ademais, o autor
corretamente assinala que intelectuais vindos de um pas, a ndia, especificamente,
desempenharam notvel e proeminente papel na formulao e disseminao deste
vocabulrio, e afirma,
O ps-colonial o mais novo participante a alcanar proeminente visibilidade nas fileiras
daquelas palavras marcadas com o ps (...) reivindica[ndo] como seu bero principal o
terreno que tempos atrs era denominado Terceiro Mundo. Pressupe-se, dessa forma,
que alcance uma autntica globalizao de discursos culturais pela extenso global de
preocupaes e orientaes intelectuais originrias nos espaos centrais do criticismo
cultural euro-americano (...) A meta, de fato, nada menos do que abolir todas as
distines entre centro e periferia bem como outros binarismos que, declaradamente,
so uma herana dos modos de pensar colonial[ista] e revelar sociedades globalmente em
sua complexa heterogeneidade e contingncia (p. 329).

Como sugeri anteriormente, s muito rapidamente (fleetingly) o termo ps-colonial


reivindicou como seu bero principal o terreno que tempos atrs era denominado Terceiro
Mundo. O movimento caracterstico, quando o ps-colonialismo foi assimilado ps29
30

Robert Young, White Mythologies: Writing History and the West. London 1990.

Arif Dirlik, The Postcolonial Aura: Third World Criticism in the Age of Global Capitalism, Critical Inquiry, Winter
1994.

22

modernidade, no foi meramente o de abolir todas as distines entre centro e periferia, mas
abolir inteiramente as coordenadas espaciais e temporais; ps-colonialismo, passou a ser agora
o lugar onde a condio humana tem vivido tempos mais simples. Mesmo com essas
modificaes, a formulao de Dirlik sem dvida refora pelo menos trs dos pontos que
enfatizei. Primeiro, o ps-colonialismo apenas o ltimo (mais recente) dos conceitos que se
originam no interior da ps-condio. Segundo, o objeto real no visa produzir novos
conhecimentos sobre os mecanismos do imperialismo, passado e presente, mas reestruturar
corpos de conhecimento j existentes em paradigmas ps-estruturalistas e ocupar lugares de
produo intelectual externas s zonas euro-americanas, globalizando preocupaes e orientaes
originrias nos espaos centrais da produo cultural euro-americana. Terceiro, o objetivo de
muito desse criticismo sobretudo o de Homi Bhabha, o mais influente dos ps-colonialistas
hoje em dia - o de dissolver todas as questes permanentes do imperialismo e do
antiimperialismo em um jogo infinito de heterogeneidade e contingncia.
Este ltimo giro (turn) no criticismo cultural algo assim como um ponto culminante de
um processo muito mais longo, iniciado em meados dos anos de 1970, bem examinado em meu
livro In Theory. No tentarei recapitular os argumentos aqui. Basta dizer que meu prprio livro,
naturalmente, chegou bem mais tarde, mas uma sensao de ameaa a sensao de que a
apropriao ps-moderna de histrias e textos no europeus seria o resultado inevitvel do
domnio ps-modernista no interior da academia euro-americana j se fazia sentir bem antes,
estava virtualmente inscrita no prprio fazer-se dessa dominao. Uma das primeiras a ler os
sinais foi Kumkum Sangari, em seu ensaio Politics of the Possible, publicado em 1987, mas
cujo esboo inicial a julgar pelas notas de rodap data de trs anos antes.31 No final do ensaio,
ela se refere ao que denomina
os procedimentos academizados de uma epistemologia ps-moderna particularmente
ocidental, historicamente singular, que universaliza a dissoluo autoconsciente do
sujeito burgus, com sua agora clebre postura caracterstica de auto-ironia, atravs do
tempo e do espao.

E continua:
o ps-modernismo possui uma tendncia a universalizar suas preocupaes
epistemolgicas uma tendncia que aparece mesmo no trabalho de crticos de
convices polticas radicais. Por um lado, o mundo se contrai no ocidente; uma
perspectiva eurocnctrica (por exemplo, a narrativa ps-stalinista, anti-teleolgica, anti31

Kumkum Sangari, The Politics of the Possible, Cultural Critique, n. 7, Fall 1987.

23

senhor (antimaster) desencantada do marxismo euro-americano) passa a influenciar (bear


upon) os produtos culturais do Terceiro Mundo; um ceticismo especializado, como
modo de ver, se espalha para todos os lugares como parafernlia cultural e aparato
epistemolgico; e a problemtica ps-moderna torna-se o quadro mediante o qual os
produtos culturais do resto do mundo so vistos. Por outro, o ocidente se expande no
mundo; o capitalismo recente envolve o mundo e homogeneza (ou ameaa
homogeneizar) toda produo cultural esta uma narrativa-mestra que, por alguma
razo, raramente descartada, como deveria ser, se as diferentes formaes econmicas,
de classe e cultural dos pases do Terceiro Mundo forem levadas em conta. Os textos
que emergem dessa posio, no importa quo crticos possam ser dos discursos
coloniais, tristemente retiram o poder da nao como uma idia potencializadora,
colocando os impulsos de mudana em todos os lugares e em lugar nenhum (...) Mais
ainda, a crise de legitimao (dos sistemas de sentido e de conhecimento) torna-se, ela
mesma, uma narrativa-mestra estranhamente vigorosa, uma vez que se prope a
reescrever ou processar os sistemas de conhecimento do mundo sua prpria imagem;
a crise ps-moderna torna-se autoritria porque (...) est fortemente implicada na
estrutura das instituies. Na verdade, ela ameaa tornar-se to imperiosa quanto o
humanismo burgus, uma manobra baseada em uma srie de afirmaes, enquanto o psmodernismo parece ser uma manobra baseada em uma srie de negaes e auto-negaes
mediante as quais o ocidente reconstri sua identidade (...) De modo significativo, a
renncia s modalidades objetivas e instrumentais das cincias sociais ocorre nas
academias no momento em que o conhecimento utilitrio junta-se certeza e ao controle
crescentes pela Euro-Amrica por meio de avanadas tecnologias de informao negadas
(retrieval from) ao resto do mundo.

Recorri longa citao deste ensaio porque sumariza uma srie de idias muito poderosas
embora algo da fraseologia (por exemplo, o ocidente reconstri sua identidade) indique o
momento saidiano de sua elaborao. Kumkum Sangari, de todo modo, foi possivelmente a
primeira, certamente uma das primeiras, a perceber como a hermenutica do capitalismo mais
recente, desenvolvida nas zonas metropolitanas, necessariamente precisava proclamar-se uma
hermenutica universal, tratando o mundo todo como sua matria bruta. Penso que este ponto vai
ao cerne de minha observao anterior sobre o exagero da teoria ps-colonial, quando inclui, em
sua origem, mais e mais pocas histricas, mais e mais pases e continentes, ao mesmo tempo em
que restringe a possibilidade de produo de um conhecimento desse terreno abrangente a uma
aceitao prvia da hermenutica ps-moderna.

VI
A obra de Homi Bhaba um exemplo particularmente revelador do modo pelo qual este
tipo de hermenutica tende a se apropriar do mundo inteiro como sua matria bruta e, no entanto,
oblitera a questo de diferenas historicamente sedimentadas. Por um lado, da prpria estrutura
do tempo histrico, por outro, no jogo vazio das heterogeneidades infinitas, o impulso

24

incontrolvel de apresentar conflitos histricos como se fossem um psicodrama. No processo,


acontece uma srie de erros. As categorias da psicanlise freudiana, que Lacan reelaborou no
modelo lingstico, visavam, de todo modo, compreender tipologias de desordens psquicas no
plano individual e familiar; duvidoso que possam ser to facilmente transportadas ao plano da
histria sem que os conceitos se transformem em meras metforas. Bhabha faz este problema
evaporar oferecendo um grande nmero de generalizaes sobre duas singularidades opostas,
virtualmente maniquestas em sua repetio como abstraes em conflito: o colonizador e o
colonizado, os quais aparecem excepcionalmente livres de relaes de classe, gnero, tempo
histrico, localizao geogrfica, de fato de qualquer tipo de historicidade ou especificao. Os
dois universais abstratos apresentam-se sob presses psquicas e necessidades identificveis que,
excepcionalmente, permanecem as mesmas em todos os lugares.
Do colonizador, por exemplo, afirma-se estar sempre ameaado por qualquer colonizado
que, em qualquer grau, conseguiu adotar a cultura do colonizador. Traduzido em linguagem
concreta, isto significa que os colonizadores no se atemorizavam com movimentos de massa.
(Resting on the social basis of a populace very unlike themselves but by the upper class, well educated
intellectual elite that had imbibed European culture).

No obstante, Bhabha mostra-se indiferente a tais questes de facticidade e de prova


histrica; provavelmente porque a histria, nessa perspectiva, seja considerada uma inveno do
tempo linear perpetrada pelo racionalismo e, mais imediatamente, porque a partir da psicanlise
j se sabe que o Eu (Self) no to ameaado pela Alteridade absoluta como pela Alteridade que
preserva nela muito de si mesma. O que ameaa verdadeiramente, em outras palavras, perceberse em pantomima e caricatura.
Para Bhabha, a contradio central do encontro colonial que o hbrido intelectual
colonial imita o colonizador e, dessa forma, produz no colonizador uma sensao de parania.
Essa contradio, a seu ver, possui carter basicamente discursivo e psquico. A mmica, que
Naipaul32 representa como um sinal de uma sensao de inferioridade por parte do colonizado,
torna-se, nas palavras de Bhabha, sinais de resistncia espetacular. Bhabha desconsidera, com
notvel tranqilidade, a possibilidade de que o anticolonialismo revolucionrio possa ter
enfraquecido o poder colonial em um grau maior do que os senhores coloniais que aprenderam a
imitar os senhores europeus: No considero as prticas e discursos da luta revolucionria como o
32

Nota sobre Naipaul.

25

outro lado do discurso colonial. 33


Paralelamente a esta particular noo de mmica como resistncia espetacular, a outra
idia central ao discurso de Bhabha sobre o ps-colonialismo a de hibridismo. Ela se apresenta
como uma crtica ao essencialismo, partilha de um colapso carnavalesco e de jogos de identidades
e mostra-se sob mltiplos e grandes nomes. Em verdade, entretanto, toma basicamente duas
formas: hibridismo cultural e o que pode ser chamado de hibridismo filosfico e mesmo
hibridismo poltico. A idia bsica contida no hibridismo cultural bastante simples, a de que o
trnsito entre as culturas modernas tornou-se agora to intenso que se tornou difcil falar de
culturas nacionais distintas ou isoladas, e que no sejam fundamentalmente transformadas nesse
trnsito. Em sua generalidade, tal idia s pode ser tratada como um trusmo, uma vez que uma
generalizao deste tipo no pode, em qualquer sentido, ser considerada errada. No entanto, os
passos que se seguem a este trusmo so mais problemticos. Em dois extremos dessa mesma
argumentao tal condio de hibridismo cultural definida como: (a) especfica ao imigrante,
mais especificamente ao imigrante intelectual que vive e trabalha nas metrpoles ocidentais e, ao
mesmo tempo, (b) uma condio generalizada de ps-modernidade, na qual todas as culturas
contemporneas esto hoje inevitavelmente mergulhadas de tal forma que a figura do imigrante,
particularmente a do imigrante intelectual (ps-colonial) residente nas metrpoles, passa a
significar uma condio universal de hibridismo e considerado o Sujeito de uma Verdade que os
indivduos que continuam a viver no interior dos limites territoriais e culturais de seu prprio
Estado-nao no podem possuir. O termo usado por Edward Said para tais Sujeitos-Verdades do
ps-colonialismo o de anfbios culturais; tambm para Salman Rushdie, a imigrao
(flutuando acima (floating upward) da histria, da memria, do tempo, como ele a define) se
reveste da idia de que o imigrante possui uma compreenso mais ampla de ambas as culturas do
que indivduos mais sedentrios possam ter de suas prprias culturas.34 Voltando a Bhabha, a
celebrao do hibridismo cultural, disponvel ao imigrante intelectual nas metrpoles, acentuada
ainda com mais fora:
A Amrica conduz frica; as naes da Europa e da sia encontram-se na Austrlia;
as margens da nao deslocam o centro (...) A grande sensibilidade de Whitman em
relao Amrica foi trocada pelas fotografias de Warhol, por uma instalao de
33

Os argumentos apresentados nas prximas pginas seguem de perto uma seo de meu ensaio, The Politics of
Literary Postcoloniality, in Race & Class, vol. 36, n. 3, 1995.
34

As frases aqui citadas foram extradas do ensaio de Said, Third World Intellectuals and Metropolitan Culture, in
Raritan, Winter 1990; e de Salman Rushdie, Shame, New York, Vintage Edition, 1984, p. 91.

26

Kruger ou pelos corpos nus de Mapplethorpe.35

Nos textos de Bhabha, o ps-colonial que tem acesso a tais prazeres monumentais e
globais parece ter, por suposto, um olhar masculino e burgus, no apenas o do senhor que tudo
pode alcanar, mas tambm seduzido por sua prpria condio de no-senhor.
Ao mesmo tempo em que nos dizem que o olho mais verdadeiro pode agora pertencer
dupla viso do imigrante,36 indicam- nos tambm o lcus ideolgico em que opera tal olho
mais verdadeiro: Quero assumir minha posio nas margens cambiantes do deslocamento
cultural que confunde todo o sentido profundo ou autntico de uma cultura nacional ou de
um intelectual orgnico....37 Uma vez desobrigando-se em relao a Antonio Gramsci e, de
modo geral, da idia de que um sentido de lugar, de pertencimento, de algum compromisso
estvel com uma classe, um gnero ou nao possa ser til para definir uma poltica Bhabha
passa a expor seu prprio sentido de poltica:
A linguagem da crtica eficaz no porque mantm sempre separados os termos do
mestre e do escravo, o mercantilista e o marxista, mas na medida em que ultrapassa as
bases da oposio e abre o espao para a traduo: um lugar do hibridismo (...) Este
um sinal de que a histria est acontecendo, nas pginas da teoria... 38

O hibridismo cultural (olhar verdadeiro) do imigrante intelectual, apresentado como a


negao do intelectual orgnico, tal como concebido por Gramsci, ento associado a um
hibridismo filosfico (a linguagem da crtica, de Bhabha) que, da mesma forma, confunde a
distino entre o mercantilista e o marxista, de tal modo que a histria torna-se realmente um
mero acontecimento na maior parte nas pginas da teoria. Tais hibridismos, cultural e
filosfico, os conduzem a uma concepo de poltica, defendida por Bhabha em seu ensaio The
Postcolonial and the Postmodern: The Question of Agency. Ali, mais uma vez, somos alertados
para o fato de que A individuao do sujeito (agent) ocorre em um momento de deslocamento39
porque os discursos ps-coloniais contemporneos enrazam-se em histrias especficas de
deslocamento cultural.

40

O par formado pelo hibridismo e o deslocamento do agir demanda,

ento, uma poltica de contingncia, contingncia explicitada como o termo definidor das
35

Homi K. Bhabha (ed.). Nation and Narration. London: Routledge, 1990, p. 6.

36

Homi Bhabha. The Location of Culture. London: Routledge, 1994, p. 5.

37

Location, p. 21

38

Location, p. 25.

39

Location, p.185.

40

Location, p.172.

27

estratgias contra-hegemnicas. Muitos escritores, como Ranajit Guha (As elaboraes de


Guha sobre a conscincia rebelde como contradio sugerem fortemente que o agir humano
(agency) a atividade do contingente) 41 e Veena Das, contribuem fortemente para a formulao
dessas formas hbridas, deslocadas, contingentes de poltica. Deteremo-nos um pouco nesta
ltima referncia, uma vez que extrada de uma citao direta de Das, bastante aceita por
Bhabha, na qual nega que exista algo como uma conscincia de casta permanente que possa servir
de referncia para compreender qualquer conflito de casta particular, tipo de conflito bastante
comum na ndia nos dias de hoje. Cito ambos, Bhabha e Das, j que ela prpria citada por
Bhabha:
Em seu excelente ensaio Subalternidade como perspectiva, Das exige uma
historiografia da subalternidade que desloca o paradigma da ao social tal como definida
pela ao racional. Ela busca uma forma de discurso no qual a escrita afetiva e interativa
desenvolve sua prpria linguagem (...) Este o movimento histrico do hibridismo como
camuflagem, como um agir contestador e antagonstico operando no lapso (lag) de tempo
do signo/smbolo, que um espao entre as regras de engajamento. esta forma terica
de agir poltico que procurei desenvolver e que Das, de modo to belo, expe em um
argumento histrico:
a natureza do conflito no qual uma casta ou tribo est confinada que pode fornecer as
caractersticas do momento histrico; assumir que se pode saber a priori as mentalidades
das castas e das comunidades adotar uma perspectiva essencialista, que a evidncia
produzida nos volumes dos Estudos Subalternos no poderia suportar.42

Deixando de lado a questo do a priori (ningum defendeu conhecimentos a priori), o


que surpreende na perspectiva adotada por Das sua defesa de que quando se trata de conflitos de
casta o momento histrico deve ser tratado como sui generis, como se contivesse em si mesmo
sua prpria explicao a menos que se queira ser acusado daquela palavra obscena (dirty word),
essencialismo. O fato de que qualquer compreenso de um conflito particular deva incluir uma
compreenso de sua particularidade to bvio que no vale a pena nele insistir. O que Das
advoga aqui no apenas este ponto bvio, mas a compreenso de que cada conflito est
confinado s suas prprias caractersticas. O que ela nega radicalmente que mentalidades de
casta possam realmente possuir profundidade histrica e caractersticas duradouras anteriores
sua emergncia sob a forma de um conflito particular. O que se nega, em outras palavras, que a
casta seja um aspecto estrutural e no apenas conjuntural na distribuio de poderes e privilgios
na sociedade indiana, e que membros de uma casta particular efetivamente carregam consigo as
41
42

Location, p.187.

Location, p. 192-3. Das citada a partir do texto de R. Guha (ed.). Subaltern Studies VI (Delhi, Oxford University
Press, 1989).

28

histrias anteriores de poder e de obstculos ao direito propriedade (dispossession), de modo


que os conflitos nos quais a casta est trancada (para usar a reveladora expresso de Das) so
inseparveis dessas histrias, no importa o quanto cada expresso particular desse permanente
conflito possa ser estudada em sua singularidade.
Nos termos de sua prpria lgica, no entanto, Bhabha est correto. A negao de Das, de
que possa haver uma mentalidade de casta, e sua afirmao, de que todos os momentos histricos
so sui generis, so inteiramente consistentes com a assero de Bhabha de que as explicaes do
agir humano devem ser no-racionais e que sujeitos histricos so constitudos no deslocamento.
Tais premissas constrangem (preclude), de meu ponto de vista, as prprias bases da ao poltica.
Pois, a idia de um sujeito humano coletivo (por exemplo, grupos organizados de castas
exploradas lutando por seus direitos contra privilgios de castas mais altas) pressupe tanto o que
Habermas chama de racionalidade comunicativa como a possibilidade do agir racional, como tal;
presume, em outras palavras, que o agir humano no se institui no fluxo e no deslocamento, mas
em situaes histricas dadas.
No entanto, pode parecer, a partir da Amrica do Norte, e o que o olho mais verdadeiro
do imigrante escolha ver, que o ponto em questo que a Histria no constituda pela
imigrao perptua, de tal forma que a universalidade do deslocamento que Bhabha considera
tanto uma condio humana geral como a posio filosfica desejvel, no se mantm nem como
descrio do mundo ou como possibilidade poltica generalizada. Talvez ele almeje erradicar a
distino entre comrcio e revoluo, entre o mercantilista e o marxista, e no vamos
questionar suas preferncias. Mas dificilmente levam a uma teoria ou a algo denominado pscolonialismo. A maior parte dos indivduos realmente no tem liberdade para se renovar a cada
dia que passa, nem as comunidades surgem e desaparecem no ar rarefeito do infinitamente
contingente. Entre os prprios imigrantes, apenas os privilegiados podem viver uma vida de
constante mobilidade e mais-prazer (surplus pleasure), entre Whitman e Warhol, por exemplo.
Os imigrantes, em sua maioria, tendem a ser pobres e experimentam o deslocamento no como
plenitude cultural, mas como tormento; o que buscam no o deslocamento, mas, precisamente,
um lugar no qual possam comear outra vez, com alguma perspectiva de um futuro estvel.

VII
Esta discusso sobre Bhabha aparece no contexto de uma sugesto que minha, por

29

certo, mas tambm de Sangari e Dirlik, tal como os leio de que o ncleo da teoria ps-colonial,
como enunciada por seus principais arquitetos, particularmente por Bhabha e Spivak, um dos
mais importantes instrumentos para estabelecer a autoridade hermenutica do ps-moderno sobre
o material cultural recuperado (cultural materials retrieved from outside) do exterior dos pases
capitalistas avanados. O realinhamento do paradigma da subalternidade no campo da pesquisa
histrica com o ncleo da teoria ps-colonial e a imensa aceitao que o paradigma encontra nos
Estados Unidos, um elemento significativo nessa globalizao particular do ps-moderno.
Gostaria de ilustrar este ponto com algumas observaes sobre o clebre ensaio possivelmente
o mais clebre de Gayatri Spivak, Can the Subaltern Speak?.43 Trata-se de um longo ensaio e,
em hiptese alguma minha inteno sintetiz-lo ou analisar sua tendncia geral (drift). Quero,
apenas, rastrear a lgica no interior das intenes mais amplas de Spivak.
Spivak inicia seu texto com uma longa e vivaz crtica a Foucault e Deleuze tendo como
base o fato de que seus delineamentos das estruturas de poder esto fatalmente comprometidas,
uma vez que tratam a Europa como uma entidade auto-enclausurada e auto-geradora por
negligenciarem o papel central do imperialismo na prpria construo da Europa e, portanto, as
prprias estruturas de poder que so objetos de anlise para Foucault e Deleuze. O argumento
irrefutvel e Spivak o explora com muito vigor - embora, justia deva ser feita a Said que, uma
dcada antes, discutiu longamente este aspecto sobre a Europa, em Orientalismo. No momento
em que Spivak publicou seu ensaio, em 1988, Said tambm j criticara Foucault por negligenciar
tanto a questo do imperialismo europeu como das resistncias ao poder imperialista fora da
Europa. Spivak estava certa, mas basicamente limitou-se a ampliar uma discusso bastante
conhecida. Deve-se lembrar, tambm que crtica a Foucault e Deleuze segue-se, em outra seo
do ensaio, uma longa discusso sobre a imolao de vivas, uma discusso fortemente inspirada
na pesquisa anterior de Lata Mani sobre o que ela denominou Discurso Colonial sobre Sati. 44
Podem ser encontradas, naturalmente, muitas outras digresses sobre Marx, Freud, feministas do
Primeiro e Terceiro Mundos, essencialismo, Ranajit Guha e assim por diante. Somente aps a
leitura de dois teros do ensaio que se pode perceber o verdadeiro objeto de sua escrita o que
se segue.

43

Gayatri Chakravorty Spivak, Can the Subaltern Speak?, in Cary Nelson e Lawrence Goldberg, Marxism and the
Interpretation of Culture, Chicago, 1988. Daqui em diante citado como CSS.
44

Uma entre as muitas verses desse assunto publicadas podem ser encontradas em Cultural Critique, n. 7, Fall 1987.

30

difcil recordar, hoje em dia, que nos meados dos anos de 1980, quando o referido
ensaio foi escrito, a maior autoridade do ps-estruturalismo francs nos pases anglfonos no era
Derrida, mas Foucault. Freqentemente imputava-se a contribuio de Foucault para uma arguta
compreenso da histria e da poltica. As citaes s quais Spivak recorre deixam transparecer
que este elogio a Foucault se faz acompanhar de algumas referncias pouco favorveis a Derrida,
o que, naturalmente, ofendeu os derridadeanos. Ela cita Eagleton, Said e Perry Anderson, que
enfatizam o fato de Derrida no se envolver com poltica. No entanto, hoje se torna mais claro
que o objetivo do ensaio de Spivak o de mostrar que no obstante Foucault falar sobre poltica,
seus argumentos so, em sua prpria constituio, frgeis, e que embora at ento Derrida no
estivesse preocupado com histria ou poltica, sua desconstruo possibilita uma forma muito
superior de ler os documentos histricos e polticos. A discusso da proibio britnica da
imolao das vivas no incio do sculo XIX organizada, assim, com vistas a demonstrar a
superioridade da hermennutica de Derrida sobre a de Foucault.
O argumento definitivo aparece nas duas ltimas pginas do ensaio, onde Spivak resume
o pouco que ela conhece sobre o suicdio de Bhuvaneswari, uma mulher solteira bengali, em
1926. Como ela mesma afirma, soube do fato por meio de conexes familiares. A evidncia,
em outras palavras, insuficiente e no documental. O evento to pouco conhecido que o
motivo que ocasionou o suicdio permaneceu indeterminado por uma dcada. Descobriu-se,
ento, que provavelmente ela fazia parte de um grupo terrorista (membro de um entre os vrios
grupos envolvidos na luta armada pela independncia indiana, como coloca Spivak), mas, no
momento do suicdio ela teria se dado conta de que sua morte seria diagnosticada como
resultado de uma paixo ilegtima. No se explicita como Spivak sabia que Bhuvaneswari
possua esta informao; Spivak no revela suas fontes e tudo o que se oferece sobre a totalidade
da narrativa sua autoridade como uma terica bem informada. Em seguida, ela nos informa que
Bhuvaneswari decidiu se matar quando estava menstruada, de modo a deixar atrs de si as provas
de que no se matou por haver cometido sexo ilcito e estar grvida. Uma vez mais, no se sabe
como Spivak tinha conhecimento dos clculos de Bhuvaneswari naquele momento; h,
obviamente, um elemento de especulao, de modo a tornar o acontecimento inteligvel e lgico
em termos de clculo e motivao. Uma vez criada esta lgica a partir do simples ouvir dizer,
Spivak segue ento trs direes diferentes.
Esta mulher morta, qual Spivak denomina o texto suicida, torna-se para ela, em

31

primeiro lugar, a prova final de seu prprio argumento de que o subalterno como mulher no
pode ser ouvido ou lido, bem como da insistncia em Derrida sobre os limites da textualidade, a
incerteza do sentido (undecidability of meaning) e o quanto os leitores, ironicamente, precisam
ter conscincia de seu prprio papel na atribuio de sentidos finais a quaisquer textos. Em
segundo lugar, para Spivak, a mulher, ou melhor, o texto suicida, ilustra como o subalterno real
nunca pode falar, de modo que qualquer reivindicao a uma conscincia subalterna sempre
uma racionalizao que excede o que pode ser conhecido. Em terceiro, no entanto, e no obstante
Spivak enfatizar que no temos acesso conscincia deste texto suicida, o fato de que ela
menstruava no momento do suicdio indica que ela, com seu prprio corpo, inscreveu-se de forma
oposta ao das esposas imoladas nos rituais sati, uma vez que esposas menstruadas so ritualmente
proibidas de se imolarem. Bhuvaneswari talvez tenha re-escrito o texto social do suicdio-sati de
um modo intervencionista, escreve Spivak, sugerindo que atos de vida e morte so prticas
textuais e usa a palavra intervencionista para um ato de suicdio que, na interpretao de
Spivak, parece ter sido profundamente privado to privado que por toda uma dcada ningum
soube porque ela se matou. No se esclarece porque um suicdio, cometido em tal silncio
privado, considerado intervencionista, a menos que a suicida seja tratada, alta moda
derridadiana, como um trao de um texto um significado que se adia (deffered) esperando ser
lido por um desconstrucionista do futuro. Retomaremos, adiante, a questo da textualizao
descontrucionista de acontecimentos reais. Aqui indicamos apenas que, ao final o ensaio nos
informa, em tom mais ou menos triunfal, que tal compreenso acurada do texto-suicida
possvel mediante a descontruo proposta por Derrida, uma compreenso que os mtodos de
Foucault e Deleuze no permitem.
Mas, o que penso ser o mais surpreendente neste ensaio a operao em mo dupla desta
hermenutica ps-colonialista. Por um lado, as mortes de mulheres Bengalis pobres, incapazes de
deixar atrs de si algum registro explicativo que mais tarde pudesse ser usado como evidncia de
suas prprias aes podem, no entanto, ser encenadas na linguagem da alta teoria como evidncia
com vistas a acomodar uma disputa interior alta teoria a disputa, em outras palavras, sobre os
mritos relativos dos mtodos de Derrida e de Foucault. Por outro, pode-se estabelecer a
superioridade da descontruo sobre a mulher morta, o texto-suicida, lendo-o tanto como um
silncio absoluto como uma inscrio insurgente; negando a possibilidade do sentido e ao mesmo
tempo atribuindo-lhe um sentido determinado. Surpreende igualmente, por certo, a tese-chave do
ensaio, a de que a verdadeira subalterna aquela que no pode falar por si mesma e cuja histria,

32

portanto, no pode ser escrita. Tal concluso sobre a condio generalizada de subalternidade
certamente excessiva no que se refere evidncia produzida neste ensaio. A maior parte das
pessoas no tiraria concluses to extremas com base em observaes to limitadas sobre a
imolao de vivas e um breve resumo de um suicdio particular. Mas a questo do silncio dos
subalternos e a conseqente impossibilidade de uma histria dos subalternos so freqentemente
evocadas entre tericos da subalternidade (subalternists). Assim, pode ser til perguntar quem o
subalterno e como Spivak o define. De fato, na medida em que o termo subalterno aparece na
tela contempornea a partir da variante marxista gramsciana e como Spivak identifica-se como
uma feminista marxista derridadiana, cabe uma aproximao sua definio de subalternidade
com uma breve referncia ao modo como ela aborda um tema familiar ao marxismo.
O imperialismo, afirma Spivak, estabelece a universalidade do modo de produo
narrativo. 45 Encontramos aqui, por certo, o incrvel hbito crtico-literrio de ver toda a histria
como um enfrentamento entre diferentes tipos de narrativa para no mencionar a afirmao psmoderna de que aquilo que o racionalismo e o realismo tomam como fatos significativos em si
mesmos, nada mais so do que construes arbitrrias nas quais a prpria autoridade que est
narrando assinala os significados requeridos no ato da narrativa (narrativisation) de tal forma
que o prprio imperialismo descrito no em relao universalizao do modo capitalista,
como tal, mas em termos de uma narrativa deste modo (narrativa, como tal, que pode no possuir
realidade histrica objetiva, no sentido pleno da expresso, mas apenas efeitos de verdade). Mais
ainda, nesta formulao est implcita a idia de que falar em termos de modos de produo
falar do interior dos termos estabelecidos pelo imperialismo e do que este considera normativo.
Em seu prximo passo, Spivak continua a insistir em se autodenominar uma marxista moda
antiga, ao mesmo tempo em que desqualifica a compreenso materialista e racionalista da
histria, em termos altamente desdenhosos, como modo de produo narrativo. Um hbito que
viria a se tornar freqente na perspectiva subalterna, quando as intenes (gestures) de Spivak
passam a ser retomados nos escritos de Gyan Parkash, Dipesh Chakrabarty e outros.
A disparidade dos assim chamados modos de produo narrativos significa, dessa
forma, que mesmo quando o capitalismo ou o imperialismo reconhecido sob a forma de uma
diviso internacional do trabalho, qualquer anlise desta diviso passa, de modo fortuito, sobre as
fortemente diferenciadas classes de trabalhadores e camponeses e identifica como sendo o
45

CSS, p. 298.

33

verdadeiro subalterno apenas aqueles a quem Spivak denomina as vtimas paradigmticas desta
diviso, as mulheres do subproletariado urbano e do trabalho campons no organizado.46 Vale a
pena lembrar, penso eu, que isto no se parece com qualquer variante marxista de que se tenha
conhecimento, no obstante as afirmaes de Spivak. No h, certamente, nenhuma contradio
em afirmar que as mulheres do subproletariado e do campesinato no organizado sofrem, de fato,
muito do peso da pauperizao causada pelo capitalismo e pelo imperialismo, mas poder-se-ia
perguntar se as vtimas paradigmticas no seriam bem mais numerosas e incluiriam, pelo
menos, todos os membros das famlias do proletariado e do campesinato organizado. Ao reservar
a subalternidade paradigmtica para um grupo to pequeno das massas trabalhadoras,
possivelmente deixando todos os demais sob uma ou outra forma de privilgio, Spivak responde
sua prpria clebre questo Pode o Subalterno Falar? com a proposio de que no h
qualquer espao de onde o sujeito subalterno sexuado possa falar.47 No sentido literal, a
afirmao obviamente falsa as vtimas paradigmticas naturalmente falam, embora na ndia
no falem em uma lngua europia de modo que Spivak no desejaria que a tomssemos ao p
da letra. Assim, o nico significado que poderamos atribuir a esta afirmao o de que as
mulheres, as do subproletariado urbano e as do campesinato no-organizado, no traduzem suas
prprias auto-representaes em registros oficiais e no controlam a forma como aparecem em
tais registros, se que ali aparecem de alguma maneira. neste sentido que a sati, a mulher
imolada, torna-se a figura emblemtica do silncio subalterno e de uma autodestruio
comandada tanto pelo patriarcado como pelo capitalismo. Como assinala Spivak: O caso sati
como exemplar da mulher-no-imperialismo (...) demarcaria o lugar do desaparecimento com
algo mais do que o silncio e a no-existncia, uma aporia violenta entre o status sujeito-eobjeto. 48
No est claro para mim porque hoje em dia a mulher que se auto-imolava deve ser
considerada como exemplar da mulher-no-imperialismo, tanto quanto as vtimas
paradigmticas da estrutura de classe possam incluir apenas as mulheres do subproletariado
urbano e do trabalho do campesinato no-organizado. verdade, sem dvida, que existem certos
textos de uma variante especial do Alto Hinduismo e de certa tendncia da administrao colonial

46

Gayatri Spivak, The Rani of Sirmur, in Francis Barker et al (eds.). Europe and its Others, Colchester, 1985.

47

CSS, p. 307.

48

CSS, p. 306.

34

do sculo XIX, que consideram a viva que se auto-imola como o exemplo ltimo da mulher
hindu no papel que lhe atribudo de um ser que se auto-sacrifica, cuja vida deixa de ter sentido
depois da morte de seu marido. O tratamento da imolao das vivas por grande parte de Hindus
e um bom nmero de administradores e escritores coloniais como smbolo da mulher Hindu foi
e continua a ser injustificado e, para dizer pouco, cnico. No entanto, no est claro porque esta
mesma figura da mulher que se auto-imola deve ser agora descrita como exemplar da mulherno-imperialismo. Por que a proletarizao de grande nmero de mulheres pobres, ou se todas as
produes da bhadramahila na ndia ou a mulher de classe mdia nacionalista, no podem ser
tratadas pelo menos como igualmente representativas da mulher indiana durante o perodo
colonial, pelo menos tambm uma questo exemplar?49
Mesmo assim, o argumento de que a essncia da subalternidade feminina o de que ela
no pode falar surpreende bastante. Nessa formulao, o ponto crucial da situao da mulher
subalterna, a questo de sua subjetividade ou capacidade em determinar sua prpria histria no
est em sua habilidade em resistir ou transformar sua causa em causa comum a outras em sua
mesma situao e, dessa forma, aparecer na histria como se compartilhasse uma subjetividade
coletiva; mas de sua representao, nos termos de seu registro em documentos, de sua
incapacidade de comunicar-se com competncia, em p de igualdade com o pesquisador
acadmico, talvez nos limites de uma biblioteca. Isto bastante problemtico. Pode-se concluir
da que qualquer mulher que possa se auto-representar e falar, individual ou coletivamente, por
definio no subalterna dentro do esquema binrio da historiografia da subalternidade,
inevitavelmente parte da elite ou, se no j fizer parte da elite, encaminha-se para chegar l.50
Por certo, isto muitssimo similar lgica circular que encontramos em Foucault: no h
nada fora do poder, porque o que quer que a ele organize uma resistncia j se constitui em si
prprio uma forma de poder. Mas, toda a questo da histria da subalternidade fica tambm em
uma situao difcil. Se o ponto alto da verdade, o paradigma da mulher subalterna ela no
poder falar que ela deve sempre permanecer um trao indizvel que simplesmente no pode ser
recuperado em uma contra-histria e se tambm verdade que falar sobre ela ou por ela,
49

Cf. Andare Antare, The Bengali Bhadramahila in the Nineteenth century, New Delhi, Benghali Studies. Nesse
livro a autora questiona se a bhadramahila, a mulher urbana da elite Hindu, era de fato emancipada.
50

Como ela afirma em outro lugar, Se o subalterno pode falar ento, graas a Deus, o subalterno no mais um
subalterno. Cf. Sarah Harasym (ed), Gayatri Chakravorty Spivak, The Postcolonial Critic: Interviews, Strategies,
Dialogues, London & New York, 1990, p. 158.

35

quando ela no pode falar por si mesma, conduz a praticar uma violncia epistmica, ento
como se pode escrever a histria dessa permanentemente desaparecida?
Spivak oferece trs respostas que correm paralelas. Primeiro, parece haver uma rejeio
da histria narrativa em geral, que freqentemente se expressa sob a forma de um desdm ao que
se chama histria emprica ou positivista, muito embora no se esclarea como algum pode
escrever histria sem verificao emprica. No claro, ademais, o quanto o que conhecemos
como histria est sendo rejeitada como positivista; s vezes, tudo o que no desconstrutivista
parece ser definido como positivista ou coisa parecida. Em segundo lugar, na mesma medida em
que enfatiza a impossibilidade de escrever a histria dos subalternos reais, Spivak critica os
projetos anteriores da subalternidade, inclusive textos clssicos como o de Ranajit Guha sobre a
insurreio camponesa,51 que procura resgatar ou documentar modelos de conscincia subalterna
mesmo em suas estruturas no racionalistas. Ela critica projetos como esses por terem por base
precisamente a idia de que reivindicar o acesso conscincia subalterna e identificao de suas
estruturas , prima facie, uma reivindicao racionalista, inerentemente hegemnica e
imperialista. Em suas palavras, a subalterna , necessariamente, o limite absoluto do lugar onde
a histria se torna uma narrativa lgica (narrativised into logic)52, e no h dvidas de que o
ps-estruturalismo possa, realmente, radicalizar a velha fetichizao marxista da conscincia. A
expresso desdenhosa, velha fetichizao marxista e a afirmao das radicais potencialidades
do ps-estruturalismo, vindos de uma pessoa que se autodenomina uma marxista moda
antiga, e a quem, injustamente, Robert Young acusa de inspirar-se demais no marxismo
clssico, naturalmente nos faz retomar a afirmao de Derrida de que a desconstruo uma
radicalizao do marxismo e a resposta de Bourdieu a esta estratgia de segundo grau
heideggeriana.
Em terceiro lugar, e mais surpreendente, Spivak ignora, em termos enfticos, seus
prprios alertas sobre a violncia epistmica, cometida sempre que algum se prope a falar
pelo outro, e afirma seu prprio direito melhor, dever como intelectual feminina de
representar o sujeito subalterno sexuado que no pode falar por si mesma e deve, dessa forma,
ter algum que fale por ela. As ltimas palavras de seu ensaio expressam que:
A subalterna no pode falar. No h virtude nas listas globais de lavanderia com a
51

Ranajit Guha, Elementary Aspects of Peasant Insurgency in Colonial India, Delhi, 1983.

52

Gayatri Chkravorty Spivak, in Other Worlds: Essays in Cultural Politics, New York & London, 1988, p 207.

36

mulher como um ser sagrado (pious item). A representao no perdeu o vigor


(withered away). A intelectual feminina, como intelectual, possui uma tarefa precisa que
ela no deve repudiar com um simples dar de ombros.53

difcil saber como enquadrar este apelo intelectual feminina para que assuma a
tarefa de representar aquelas que no podem falar por si mesmas, juntamente com a
admoestao de que a subalterna , necessariamente, o limite absoluto do lugar onde a histria
se torna uma narrativa lgica. Spivak parece reservar a si mesma o direito de representar as
outras em termos perfeitamente lgicos, como confirma sua narrativa do texto-suicida (de
mulher para mulher, simplesmente, no obstante as divises entre a elite e os subalternos),
enquanto os demais so advertidos para no transformar a histria subalterna em uma narrativa
lgica.
Em outras palavras, para os demais que o movimento programtico do anti-racionalismo
terico enunciado em termos metdicos: se a proposta parece ser meramente anti-hegeliana,
rejeita, de fato, em relao subalternidade, a prpria possibilidade de uma narrativa histrica
que tenha como referncia algum tipo de seqncia e estrutura, algum tipo de causa e efeito,
alguma crena em que a tarefa do historiador no se reduz a presumir ou especular, mas a
efetivamente encontrar e documentar os exemplos de conscincia existentes entre as vtimas tal
como realmente eram; um tipo de conhecimento, por certo, do qual nenhuma narrativa completa
poder dar conta, mas tambm, de uma crena persistente que os documentos que as classes e
grupos sociais dominantes na sociedade acumularam, em seu prprio interesse, podem ser
recuperados por uma contra-histria, uma histria do povo, uma histria que vem dos de
baixo.
Nesse contexto, lembramos, prontamente, as grandes narrativas histricas de E. P.
Thompson sobre a formao da classe trabalhadora inglesa, sobre os modelos da cultura inglesa
do sculo XVIII, sobre a conseqncia social do relgio industrial para aqueles que a ele estavam
submetidos. No creio que seja do interesse da Professora Spivak dissociar-se totalmente dessa
tradio, como se pode inferir de suas reivindicaes de representar, como mulher intelectual,
o sujeito sexuado subalterno, embora afirme este dever de historiadoras (assegurando-se que
seja uma mulher intelectual) em escrever a histria das mulheres das classes mais pobres em
termos demasiado vulgares para serem aceitos por historiadores srios. O efeito real de sua
interveno quanto escrita da histria dos miserveis dessa terra, ao recomendar o mtodo
53

CSS, p. 308.

37

desconstrucionista aos outros , no entanto, o de tornar radicalmente impossvel escrever este tipo
de histria social, seja com referncia s classes sociais do capitalismo moderno ou no campo da
anlise literria.

VIII
Tal , portanto, o peso da Condio-Ps, mesmo para aqueles que possam se abrigar na
variante de Fukuyama.
No que se refere disputa sobre os mestres e sobre o fato de ser Derrida e/ou Foucault os
que possibilitam uma compreenso mais produtiva e plausvel de questes polticas, creio ser
melhor deixar as mulheres Bengalis na privacidade de sua prpria vida e sua prpria morte, em
vez de coloc-las fora em fontes documentais e usar seu silncio para afirmar uma posio
sobre sua subalternidade e incapacidade de falar. Uma posio claramente errada, filosoficamente
duvidosa e politicamente perigosa.
Acrescente-se ainda que, para alm da mais simples decncia humana, h tambm o
problema da propriedade acadmica. melhor, penso eu, no aplicar os mtodos propostos por
um ou outro dos mestres da ps-modernidade filosfica a materiais, biografias, mortes, silncios
recolhidos pelo crtico ps-colonial de fontes no ocidentais para fins de registro na academia
ocidental. Se o que se trata comparar o mrito dos mestres, sempre melhor, em outras
palavras, referir-se diretamente aos textos em disputa, deixar os mestres confrontarem-se
mutuamente, guardando para si prprio um certo distanciamento crtico em relao a ambos,
como o fez Said em Criticismo entre a cultura e o sistema, um ensaio antes citado.54 Spivak
decidiu representar Derrida metodologicamente (acrescentando apenas sua verso do
feminismo), reivindicar por ele e para ele sua superioridade; permanece indizvel se Derrida
adotaria ou no os mesmos procedimentos ou aproximaes semelhantes aos materiais
disponveis e/ou a ausncia deles, para chegar a interpretaes anlogas, se ele seria capaz, ou
teria a inteno, de acrescentar o tipo particular de feminismo de Spivak a seu prprio mtodo.
Por contraste, um mrito do ensaio de Said o de que ele resiste a tal ato de substituio, fala em
54

Os principais textos de pelo menos uma disputa particular so: O ensaio de Derrida, Cogito and the History of
Madness, em Writing and Difference, uma determinada passagem da Histoire de la folie, de Foucault; e a resposta de
Foucault, que apareceu primeiro como um apndice da segunda edio da Histoire e, em ingls, mais facilmente
encontrada como My body, this paper, this fire, em The Oxford Literary Review, Volume 4, n. 1, Autumn 1979. O
ensaio de Said reconstri, com cuidado, o ponto central do debate.

38

seu prprio nome e no em nome de qualquer um dos mestres franceses, distanciando-se de


ambos, muito embora sua preferncia por Foucault seja evidente, apesar de hoje ele acusar
Foucault de sempre ter falado da autoridade da Razo Ocidental, cartesiana ou no, mas nunca do
ocidente contra o no-ocidente.55 precisamente esta crtica que Spivak retoma em Podem os
subalternos falar?, em relao a Deleuze e Guattari, e tambm a Foucault, embora com menos
originalidade e cuidado hermenutico que Said em seu ensaio, alis, criticado parcialmente por
Spivak, mesmo reproduzindo seu argumento conclusivo.
Uma boa razo para deixar que os mestres confrontem-se mutuamente que o que tm a
dizer sobre, ou contra, eles mesmos, poderia, de fato, iluminar a situao em seu todo. Assim, por
exemplo, quando hoje lemos Said afirmando que a histria de Foucault em ltima anlise
textual, ou melhor, textualizada,56 lembramo-nos no apenas que nas primeiras pginas de
Orientalismo Said foge de seu argumento principal para reconhecer, em seu livro, a autoridade de
Foucault sobre seu prprio mtodo,57 mas tambm que a cobrana que Foucault faz em relao a
Derrida a de que, precisamente, este ltimo demonstra uma certa tendncia textualizao.
Uma vez acusado por Derrida de metafsico, Foucault respondeu:
por sistema. Um sistema do qual Derrida o mais decisivo representante moderno, em
sua glria final: a reduo das prticas discursivas a traos textuais; o ocultamento dos
eventos ali produzidos e apenas a reteno de marcas para uma leitura; a inveno de
vozes por trs dos textos para evitar a anlise dos modos em que sujeito est implicado
nos discursos (...) No diria apenas que se trata de uma metafsica, metafsica ou seu
coroamento, que se oculta por trs dessa textualizao das prticas discursivas. Vou
bem mais alm do que isso: afirmo que o que to explicitamente se pode ver aqui uma
pequena pedagogia historicamente bem determinada. Uma pedagogia que ensina aos
alunos que nada h para alm dos textos (...) que, portanto, no necessrio procurar em
outro lugar, mas que aqui, no nas palavras, certamente, mas nas palavras apagadas
(under erasure), em sua grelha (grid), o sentido do ser fala por si mesmo. Uma
pedagogia que oferece voz do mestre o domnio sem limites que lhe permite reafirmar o
texto indefinidamente.58
55

Essa distncia torna-se mais evidente em Travelling Theory, em The World, the Text, and the Critic. No ensaio ele
afirma que a arqueologia de Foucault () no permite qualquer referncia nominal reconhecendo movimentos
emergentes, ou revolues, contra-hegemonia ou blocos-histricos (p. 246) em uma bvia comparao a Gramsci, logo
aps haver comparado Foucault, na mesma pgina, de modo desfavorvel em relao a Chomsky.
56

The World p.246.

57

Seria deselegante no lembrar que a influncia foucaultiana sobre sua prpria preferncia pelo discursivo e o textual,
associado sua afinidade com a textualidade literria nas discusses sobre eurocentrismo e imperialismo (o cdigo de
Said para ambos orientalismo), foi um tema sobre o qual me expressei com reservas em minha discusso sobre os
procedimentos de Said em Orientalismo. Ver Aijaz Ahmad, In Theory: Nations, Classes, Literatures (London, 1992), p.
159-219.
58

The Oxford Literary Review, vol. 4, n. 1, p. 27 (traduo modificada pelo autor).

39

Que bela definio! Como Said afirma corretamente, a expresso une petite pedagogie
deliberadamente ofensiva. E ele continua:
...Derrida no parece querer tratar um texto como uma srie de eventos discursivos
determinados no pelo autor soberano, mas por um conjunto de restries impostas sobre
o autor pelo tipo de texto que ele est escrevendo, pelas condies histricas, e assim por
diante.59

A oposio observada por Said entre o autor soberano e as condies histricas, e


assim por diante, o que procurei estabelecer em uma discusso sobre o Orientalismo que se
tornou bastante conhecida (e freqentemente mal compreendida); e, no assim por diante eu
inclu a questo do temperamento profissional do autor e suas preferncias polticas. Mas seja
como for! A prpria nfase a Foucault , de todo modo, astuta. Em primeiro lugar, a relao entre
desconstruo e pedagogia especialmente o ensino de filosofia na Frana e, eu acrescentaria, o
do criticismo (crtica) literrio (que precisamente agora ganha o nome de teoria) nos Estados
Unidos. Em segundo, o (bem determinado) convencionalismo do procedimento pedaggico: a
afirmao de que no h nada para alm do texto, e que portanto no necessrio procurar
nada em outro lugar, em outras palavras, uma tendncia des-historicizante, e analtica, que, por
toda sua originalidade de preceitos articula-se muito bem com a cultura literria, i.e., a dos
Estados Unidos, j formada pelo Novo Criticismo. Pode-se mesmo chegar a afirmar que (a) a
desconstruo nos Estados Unidos, forneceu, freqentemente, gentil, ingnua pedagogia do
Novo Criticismo, uma aparncia de erudio filosfica e de uma retrica poltica que
despolitiza, em nome de uma poltica cujos horizontes e prticas sempre permanecem vagas e
indefinidas, mas tambm que, (b) os prprios procedimentos do mestre pressionam os discpulos
nessa direo. Em terceiro lugar, Foucault tambm assinala uma ntida distino entre a noo
derridadiana de texto e seu prprio conceito de discurso: o texto sempre aponta para os
princpios de sua prpria composio (de fato, uma de-composio mediante a analtica da
leitura) e de suas relaes com outros textos, enquanto discurso conduz s coordenadas
histricas e condies institucionais de sua produo, i.e. um trabalho na linguagem, mas
inevitavelmente mergulhado em uma teia de presses discursivas e no discursivas. E, o golpe
final: Foucault tambm ironiza o elemento heideggeriano em Derrida, de modo que o sentido
do ser fala ele mesmo por todo o texto e mediante o domnio sem limites da voz do mestre,
que se reproduz to incessantemente que se torna desnecessrio procurar em outro lugar.
59

The World , p. 213.

40

Deixo de lado a maior parte das caractersticas do trabalho de Foucault, pelo menos o da
primeira fase, que mereceu de Derrida a qualificao desdenhosa de metafsica. No obstante, e
mesmo que rapidamente, lembramo-nos de trs pontos do criticismo de Derrida. Primeiro, que
Foucault historiciza e questiona todos os discursos, exceto o prprio, que de algum modo
permanece livre de determinao histrica, controle institucional e assim por diante; da o hbito
de Derrida de auto-reflexo e auto-ironia sobre seu prprio trabalho, tomadas da esttica
modernista e regularmente observadas por seus seguidores, de tal forma que sempre se fala com
autoridade, mas, mantendo o cuidado de se manter um olhar sarcstico (sardonic) quanto
posio de onde se fala.60 O que assombra nessa crtica que se Foucault e Derrida esto
formalmente comprometidos com uma profunda hermenutica da suspeita em relao aos
discursos autoritrios, cada um acusa o outro com razo, em ambos os casos de falar com
autoridade (mesmo soberanamente). Segundo, Derrida indica que ao localizar a diviso entre
Razo e Loucura na poca clssica e (secundariamente) no advento do Cogito cartesiano,
Foucault negligencia cogitos anteriores que pontuaram o pensamento ocidental desde os gregos e,
dessa forma, culpado de uma nostalgia por um tempo de completude antes da desagregao.
Terceiro, e mais importante, Derrida afirma que a deciso de escrever a histria da loucura nela
mesma, de deixar a loucura falar por si mesma, facilitada pela data da diviso (modernidade/logos
como grande vilo), pressupe que haja um lugar fora da Razo a partir do qual a histria da desrazo pode ser escrita. Esta ltima nfase, a de que no existe nenhum lugar fora do Logos,
mesmo quando se observa todo tipo de vigilncia sobre o logocentrismo, permanece um aspecto
rigoroso e salutar da ltima fase de Derrida, em contraste com os derridadeanos e outros psmodernos que, ou no reconhecem este princpio, ou repetem as palavras de Derrida sem assumir
suas conseqncias.
Esta troca entre Derrida e Foucault de grande interesse no apenas porque os
comentrios diretos e recprocos de um sobre o trabalho do outro pode estabelecer a superioridade
de um sobre o outro (de Derrida sobre Foucault, como gostaria Spivak, ou de Foucault sobre
Derrida, como argumenta Said), mas porque este debate crtico, de fato, indica trs aspectos
fundamentais da teorizao ps-moderna, freqentemente ganhando propores de simples
60

Spivak, por certo, bastante conhecida por esta postura derridadeana, mas mesmo a passagem que abre o ensaio de
Derrida sobre Foucault ilustra este modo de desclassificar e depois recuperar a autoridade da prpria escrita. Ela comea
por autodenominar-se discpula de Foucault, presa na disciplina da conscincia infeliz, etc., mas conclui a breve
passagem com a admoestao de que o discpulo deve quebrar o vidro, porque o mestre, como a vida real, pode estar
sempre ausente. A ironia volta-se tanto a Foucault quanto a si mesma (Writing and Difference, p. 31-32).

41

caricaturas na teoria ps-colonial, e nos (demais) ps-modernos (ingleses, americans, etc.): (a)
falar com autoridade sobre amplos e maleveis objetos do discurso e, ao mesmo tempo, abraar
formalmente uma hermenutica de infinita suspeita;61 (b) uma fortssima tendncia
textualizao (a crtica de Foucault contra Derrida e, por conseqncia, a seus seguidores) e (c) a
tendncia dos crticos ps-modernos da Razo em incorrer em meros romances da des-razo
como um ponto cronolgico e existencialmente fora e, at mesmo, anterior Razo (o ponto
essencial de Derrida sobre o trabalho de Foucault sobre a loucura).
De fato, a insistncia de Derrida de que a existncia de um Logos ocidental pode remontar
no apenas poca clssica, mas prpria filosofia grega - de modo que no conhecemos
realmente um momento que fosse anterior constituio da Razo e, assim, s podemos falar de
dentro da Razo -, mostra-se devastadora para a tendncia da subalternidade na teoria pscolonial. Como se sabe, tal teoria sempre proclama um ps-iluminismo para a inveno da
racionalidade, etc.,62 o qual, por sua vez, associado ao imperialismo, como se houvesse um
pr-iluminismo (dentro da Europa) e um no-iluminismo (fora da Europa) que poderiam ser
situados de fora ou antes ao nascimento da Razo.
Como se a racionalidade, em seu sentido cognitivo (no mera racionalizao em termos
weberianos) fosse um atributo nico Europa e cujo nascimento poderia ser definido e situado
com segurana entre os sculos XVI e XVIII, nas vizinhanas de Paris. Desse raciocnio ingnuo
surge a idia recente que nao um produto da razo e que o nacionalismo, dessa forma,
um discurso derivado, parasita do prprio pensamento ocidental/colonial.
Ao contrrio, a comunidade, coloca-se contra a nao como sua anttese e (causa de
sua) destruio, e ganha contornos romnticos, algo primordial e pr-racional que, no obstante,
pode ser remontada como um organismo apropriado para uma era ps-racional. Razo e DesRazo, nesta teorizao ps-colonial, parecem escolhas antnimas e disponveis sobre as quais os
indivduos tm liberdade e podem voluntariamente optar e a Des-Razo, naturalmente, sempre
a escolha preferida.63

61

Enquanto o ps-colonialismo se torna a condio humana trans-histrica e globalizada, desafiando qualquer


definio, a extrema preconizao do jargo crtico contribui fortemente para a autoridade do pedagogo, mesmo se a
esttica da auto-ironia estilizada, aparentemente, desabilite toda reivindicao autoridade.
62

Alguns textos recentes da subalternidade, notadamente os de Dipesh Chkrabarty, repetem o dictum de Derrida de que
no h lugar fora da Razo, mas sem assumir as conseqncias.
63

No que se refere aos escritos sobre a ndia, essas posies so partilhadas por indigenistas de direita e por

42

IX
Essa nostalgia quase-romntica da Des-Razo deve servir para nos lembrar de quantos
projetos da Histria, no sentido filosfico, se entrelaaram com lutas sobre formas e atos de
racionalidade e quanto, portanto, cada anti-racionalismo se obrigou a fabricar tambm suas
prprias verses de anti-humanismo e anti-histria e tratar a Histria como mero apndice de
uma modernidade pecaminosa, ambas a serem varridas de um s golpe.
Lembremo-nos, ento, de dois pronunciamentos do Kojve dos anos de 1960, quando o
estruturalismo comeava a ficar sombra de seu ps, j citados anteriormente: O Fim da
Histria a morte do homem enquanto tal e O aniquilamento definitivo do Homem, assim
propriamente chamado, significa tambm o desaparecimento definitivo do discurso (Logos), no
sentido estrito.
Esses dois pronunciamentos, de tom notavelmente foucaultiano e de uma significao
(import) derridadeana mais que oblqua, indicam no apenas a mudana anunciada de Kojve,
talvez uma mudana parcial e no desejada, de um difuso hegelianismo, o qual logo se tornaria
ps-estruturalismo, mas tambm a conexo fundamental das ideologias da posthistoire (Fim da
Histria), do anti-humanismo (aniquilamento

do Homem) e do anti-racionalismo

(desaparecimento do Logos). De fato, esta viso to radical e sem piedade que toma, no
apenas, o pr-discursivo e o no-discursivo como a prpria pr-condio para a emergncia do
discurso, como acontece freqentemente entre os foucaultianos, mas v o prprio discurso como
atingindo (passing through) um desaparecimento definitivo.
Esta antecipao de um mundo-para-alm-do-discurso segue-se, naturalmente, ao antiracionalismo per se, uma vez que a anlise do discurso sempre trata o discurso como um filho da
razo: Kojve antecipou-se em perceber que um no pode ser concebido sem o outro.
Com tantos desaparecimentos por perto (da Histria, do Homem, do Logos), era de
se esperar que Baudrillard e Lyotard, estranhamente associados tanto ao Kojve de 1930, como ao
subalternistas radicais. Entre inmeros outros textos, ver Partha Chatterjee, Nationalist Thought and the Colonial World:
A Derivative Discourse (Tokyo, London and Delhi, 1986) e o ensaio Secularism and Toleration do mesmo autor
citado; The Politics of Secularism and Religious Tolerance de Ashish Nandy, in Veena Das (ed), Mirrors of Violence
(Delhi, 1990); e The Anti-Secularist Critique of Hindutva: Problems of a Shared Discursive Space in Germinal (Delhi,
vol. 1, 1994). O modo pelo qual Gandhi e Nehru so respectivamente tratados no livro de Chatterjee e nos vrios textos
de Nandy, como figuras da Des-Razo e da Razo, de Tradio e Modernidade, da ndia camponesa/primordial e
instrumentalismo colonialista, indicativo desse amplo movimento.

43

de 1960, viessem a anunciar a morte do social e a emergncia de uma poltica antipoltica.


Sobre a questo poltica, no entanto, faramos bem em recordar a aguda observao de
Foucault, j citada, que o projeto da poltica, em essncia, foi um projeto de revoluo e que se
no podemos pensar a revoluo como o horizonte determinado para a conduta da poltica, ento
a prpria poltica teria perdido sua vocao e, dessa forma, sua razo de ser.
Voltamos, ento, proposio que a marca das esperanas revolucionrias que
respondem pelos extravagantes pronunciamentos sobre tantos Fins e Mortes, tantos ps que
pontualmente referem-se a um passado que se perde, mas dificilmente podem conceber uma
recuperao futura.
O maior problema da teoria ps-colonial que est muito ocupada em negar o passado
para ser capaz de mergulhar em seu prprio inconsciente poltico ou no futuro.

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