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La neurosis o desambiguacin

El trmino neurosis fue propuesto por el mdico escocs William Cullen en


1769 en referencia a los trastornos sensoriales y motores causados por
enfermedades del sistema nervioso. En psicologa clnica, el trmino se usa
para referirse a trastornos mentales que distorsionan el pensamiento racional y
el funcionamiento a nivel social, familiar y laboral adecuado de las personas.
Existe una confusin generalizada sobre el trmino neurosis. Por un lado se
aplica, como sntoma, a un conjunto heterogneo de trastornos mentales que
participan de mecanismos inadaptativos ligados a la ansiedad. Por otra parte,
su uso popular (como sinnimo de obsesin, excentricidad o nerviosismo) ha
provocado su extensin a terrenos no estrictamente ligados a la enfermedad
mental.
Generalidades
El trmino clsico hace referencia a un trastorno mental sin evidencia de lesin
orgnica que se caracteriza por la presencia de un nivel elevado de angustia y
una hipertrofia disruptiva de los mecanismos compensadores de la misma. El
sujeto mantiene un adecuado nivel de introspeccin y conexin con la realidad,
pero presenta la necesidad de desarrollar conductas repetitivas y en muchos
casos inadaptativas con objeto de disminuir el nivel de estrs. Se trata, en
realidad, de un rasgo caracterial que acompaa al sujeto durante toda su vida,
de gravedad muy variable, desde grados leves y controlables hasta situaciones
gravemente incapacitantes que pueden llegar a precisar hospitalizacin.
Los psicoanalistas afirman que, para protegerse de la angustia, las personas
recurren a mecanismos de defensa como la represin, la proyeccin, la
negacin, la intelectualizacin y el desplazamiento, entre otros. Cuando se
observan patrones crnicos de mala adaptacin que simulen una neurosis, es
posible que se trate de un trastorno de personalidad. Para identificar la
neurosis, existen distintas pruebas psicolgicas.

Historia de la neurosis
El origen del trmino neurosis se encuentra a finales del siglo XVIII aunque su
mximo uso se circunscribe al XIX, en plena eclosin de la especialidad
psiquitrica, siendo empleado originalmente para describir cualquier trastorno
del sistema nervioso.
El mdico escocs William Cullen publica en 1769 su obra Synopsis nosologiae
methodicae, refirindose con el trmino neurosis a un trastorno general del
sistema nervioso, sin fiebre ni otras lesiones orgnicas demostrables, y capaz
de alterar las capacidades sensitivas y motoras del individuo, mezclndose en
este concepto patologas tan dispares como mareos y desmayos, el ttanos, la
rabia, las crisis histricas, la melancola (posteriormente denominada
depresin) o la mana.

Sigmund Freud desarroll diversos trabajos en relacin con la histeria y los


trastornos obsesivos, publicados entre 1892 y 1899, sentando las bases
psicognicas de lo que l denomin psiconeurosis. A partir de sus trabajos se
elabor una clasificacin, ya en desuso, que distingua varios tipos de neurosis
(en funcin de la expresin final de los sntomas provocados por el sntoma
nuclear de la angustia): Neurosis de angustia, neurosis fbicas, neurosis
obsesivo-compulsivas, neurosis depresivas, neurosis neurastnicas, neurosis de
despersonalizacin, neurosis hipocondracas y neurosis histricas.
El principal inters de Freud se centr en lo que denomin neurosis de
angustia, descrita en torno a un estado de elevada excitabilidad del paciente
expresada como "espera angustiosa" sobre la que el sujeto elabora
expectativas funestas de futuro basadas en simbolismos (determinado sonido
significa que un familiar acaba de morir, un gesto inapropiado acarrear mala
suerte, etc.). Para Freud el paciente posee un caudal de angustia que
permanentemente se va depositando en forma de miedos, fobias, ataques de
angustia (taquicardia, taquipnea, sudoracin), etc.
En su escrito 'La moral sexual "cultural" y la nerviosidad moderna' Freud define
as a la persona neurtica:
Los neurticos son aquella clase de seres humanos que en virtud de una
organizacin refractaria slo han conseguido, bajo el influjo de los reclamos
culturales, una sofocacin aparente, y en progresivo fracaso, de sus pulsiones,
y que por eso slo con un gran gasto de fuerzas, con un empobrecimiento
interior, pueden costear su trabajo de colaboracin en las obras de la cultura, o
aun de tiempo en tiempo se ven precisados a suspenderlo en calidad de
enfermos.1
En 1909 Pierre Janet publica Las neurosis, obra en la que establece el concepto
de "enfermedad funcional" frente al modelo anatmico-fisiolgico. Desarrolla
as el paradigma mdico que basa el dao no en la alteracin fsica del rgano,
sino en su funcin. Las funciones superiores, adaptativas, provocan cuando se
ven alteradas o disminuidas, un estado "neurastnico" (o de "nerviosismo") en
el que se sobreexpresan otros estados inferiores como la agitacin o la histeria.
Aspectos clnicos
El trmino neurosis fue abandonado por la psicologa cientfica y la psiquiatra.
Concretamente, la O.M.S. (CIE-10) y la A.P.A. (DSM-IV-TR) han cambiado la
nomenclatura internacional para referirse a estos cuadros clnicos como
trastornos, entre los que se incluyen:
Trastornos depresivos (distimia, ciclotimia, episodios depresivos leves,
moderados o graves [con o sin sntomas somticos])
Trastornos de ansiedad (fobias, trastorno obsesivo-compulsivo, agorafobia,
crisis de angustia, trastorno por estrs postraumtico, trastorno de ansiedad
generalizada)
Trastornos somatoformes (dismorfofobia, trastorno de conversin,
hipocondra, dolor somatoforme, trastorno de somatizacin)

Trastornos disociativos (Trastorno de identidad disociativo, fuga y amnesia


psicgenas, trastorno de despersonalizacin, trance y posesin)
Trastornos sexuales:
Parafilias (exhibicionismo, fetichismo, froteurismo, pederastia,
masoquismo, sadismo, travestismo, voyeurismo)
Disfunciones sexuales (deseo inhibido, aversin al sexo, anorgasmia,
impotencia, eyaculacin precoz, dispareunia, vaginismo)
Trastornos del sueo (insomnio, hipersomnia, parasomnias, terrores
nocturnos, sonambulismo, disomnia)
Trastornos facticios
Trastornos del control de impulsos (cleptomana, trastorno explosivo
intermitente, ludopata, piromana, tricotilomana)
Trastornos adaptativos
Factores psicolgicos que afectan al estado fsico
Trastornos de la personalidad
Cdigos V (simulacin, problemas interpersonales, duelo patolgico,
problemas funcionales, rol de enfermo, etc.)
La neurosis y el arte
A partir de los trabajos de Freud y Jung sobre la utilidad del simbolismo en la
revelacin del inconsciente se han desarrollado mltiples tesis sobre la
influencia de la psicopatologa (y especialmente las neurosis) en la actividad
creativa o artstica. Para Jung el artista "desvelaba" arquetipos ayudando al
observador del fenmeno artstico a comprender el universo.2 Y a travs de
esa propiedad elabor toda una estrategia teraputica basada en el valor
simblico del proceso artstico (capaz de revelar los procesos psquicos del
paciente y de ayudar al terapeuta). La escuela psicoanaltica posterior ha
seguido ahondando en esta lnea teraputica.

Neurotransmisores
Los neurotransmisores son las sustancias qumicas que se encargan de la
transmisin de las seales desde una neurona hasta la siguiente a travs de
las sinapsis. Tambin se encuentran en la terminal axnica de las neuronas
motoras, donde estimulan las fibras musculares para contraerlas. Ellos y sus
parientes cercanos son producidos en algunas glndulas como las glndulas
pituitaria y adrenal. En este captulo, revisaremos algunos de los
neurotransmisores ms significativos.
La acetilcolina fue el primer neurotransmisor en ser descubierto. Fue aislado en
1921 por in bilogo alemn llamado Otto Loewi, quien gan posteriormente el
premio Nobel por su trabajo. La acetilcolina tiene muchas funciones: es la
responsable de mucha de la estimulacin de los msculos, incluyendo los
msculos del sistema gastro-intestinal. Tambin se encuentra en neuronas
sensoriales y en el sistema nervioso autnomo, y participa en la programacin
del sueo REM.
El famoso veneno botulina funciona bloqueando la acetilcolina, causando
parlisis. El derivado de la botulina llamado botox se usa por muchas personas
para eliminar temporalmente las arrugas una triste crnica de nuestro

tiempo, dira yo. Haciendo un comentario ms serio, existe un vnculo entre la


acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer: hay una prdida de cerca de un 90
% de la acetilcolina en los cerebros de personas que sufren de esta
enfermedad debilitante.
En 1946, otro bilogo alemn cuyo nombre era von Euler, descubri la
norepinefrina (antes llamada noradrenalina). La norepinefrina esta fuertemente
asociada con la puesta en alerta mxima de nuestro sistema nervioso. Es
prevalente en el sistema nervioso simptico, e incrementa la tasa cardiaca y la
presin sangunea. Nuestras glndulas adrenales la liberan en el torrente
sanguneo, junto con su pariente la epinefrina. Es tambin importante para la
formacin de memorias.
El estrs tiende a agotar nuestro almacn de adrenalina, mientras que el
ejercicio tiende a incrementarlo. Las anfetaminas (speed) funcionan
causando la liberacin de norepinefrina.
Otro familiar de la norepinefrina y la epinefrina es la dopamina . Es un
neurotransmisor inhibitorio, lo cual significa que cuando encuentra su camino a
sus receptores, bloquea la tendencia de esa neurona a disparar. La dopamina
esta fuertemente asociada con los mecanismos de recompensa en el cerebro.
Las drogas como la cocana, el opio, la herona, y el alcohol promueven la
liberacin de dopamina, al igual que lo hace la nicotina!
La grave enfermedad mental llamada esquizofrenia, se ha demostrado que
implica cantidades excesivas de dopamina en los lbulos frontales, y las drogas
que bloquean la dopamina son usadas para ayudar a los esquizofrnicos. Por
otro lado, demasiada poca dopamina en las reas motoras del cerebro es
responsable de la enfermedad de Parkinson, la cual implica temblores
corporales incontrolables.
En 1950, Eugene Roberts y J. Awapara descubrieron el GABA (cido gamma
aminobutrico), otro tipo de neurotransmisor inhibitorio. El GABA acta como un
freno del los neurotransmisores excitatorios que llevan a la ansiedad. La gente
con poco GABA tiende a sufrir de trastornos de la ansiedad, y los
medicamentos como el Valium funcionan aumentando los efectos del GABA. Si
el GABA est ausente en algunas partes del cerebro, se produce la epilepsia.
El glutamato es un pariente excitatorio del GABA. Es el neurotransmisor ms
comn en el sistema nervioso central, y es especialmente importante en
relacin con la memoria. Curiosamente, el glutamato es realmente txico para
las neuronas, y un exceso las matara. Algunas veces el dao cerebral o un
golpe pueden llevar a un exceso de este y terminar con muchas ms clulas
cerebrales muriendo que el propio trauma. La ALS, ms comnmente conocida
como enfermedad de Lou Gehrig, est provocada por una produccin excesiva
de glutamato.
Se ha encontrado que la serotonina est ntimamente relacionada con la
emocin y el estado de nimo. Demasiada poca serotonina se ha mostrado que
lleva a la depresin, problemas con el control de la ira, el desorden obsesivo-

compulsivo , y el suicidio. Demasiada poca tambin lleva a un incremento del


apetito por los carbohidratos (comidas rica en almidn) y problemas con el
sueo, lo cual tambin esta asociado con la depresin y otros problemas
emocionales.
El Prozac y otros medicamentos ayudan a la gente con depresin previniendo
que las neuronas aspiren el exceso de serotonina, por lo que hay ms flotando
en las sinapsis. Es interesante que un poco de leche caliente antes de
acostarse tambin incrementa los niveles de serotonina. Como mama puede
haberte dicho, te ayuda a dormir. La serotonina es un derivado del triptfano,
que se encuentra en la leche. El calor es solo por comodidad!
Por otra parte, la serotonina tambin juega un papel en la percepcin. Los
alucingenos como el LSD funcionan adhirindose a los receptores de
serotonina en las vas perceptivas.
En 1973, Solomon Snyder y Candace Pert del Johns Hopkins descubrieron la
endorfina . La endorfina es el nombre corto de morfina endgena (presente
en la herona). Es estructuralmente muy similar a los opioides (opio, morfina,
herona, etc.) y tiene funciones similares: esta implicada en la reduccin del
dolor y en el placer, y las drogas opiaceas funcionan adhirindose a los
receptores de endorfinas. Es tambin el neurotransmisor que ayuda a los osos
y otros animales a hibernar. Considera esto: La herona enlentece la tasa
cardiaca, la respiracin, y el metabolismo en general exactamente lo que
necesitaras para hibernar. Por supuesto, algunas veces la herona enlentece
totalmente: Hibernacin permanente.
Clasificacin de neurotransmisores:
Neurotransmi Localizacin
sor
Transmisores pequeos
Acetilcolina
Sinapsis con msculos y
glndulas;
muchas
partes
del
sistema
nervioso central (SNC)
Aminas
Serotonin Varias regiones del SNC
a
Histamina

Encfalo

Dopamina

Encfalo;
sistema
nervioso
autnomo
(SNA)
Areas del SNC y divisin
simptica del SNA

Epinefrin
a
Norepinefri
na

Areas del SNC y divisin


simptica del SNA

Funcin

Excitatorio o inhibitorio
Envuelto en la memoria

Mayormente
inhibitorio;
sueo,
envuelto en estados de nimo y
emociones
Mayormente excitatorio; envuelto
en emociones, regulacin de la
temperatura y balance de agua
Mayormente inhibitorio; envuelto
en emociones/nimo; regulacin del
control motor
Excitatorio o inhibitorio; hormona
cuando es producido por la
glndula adrenal
Excitatorio o inhibitorio; regula
efectores simpticos; en el encfalo

envuelve respuestas emocionales


Aminocidos
Glutamato

SNC

GABA

Encfalo

Glicina

Mdula espinal

Otras molculas
pequeas
xido
ntrico

Incierto

Transmisores grandes
Neuropptidos
Pptido Encfalo; algunas fibras
vaso-activo
del SNA y sensoriales,
intestinal
retina,
tracto
gastrointestinal
Colecistoquini Encfalo; retina
na
Sustancia Encfalo;mdula
P
espinal,
rutas
sensoriales de dolor,
tracto gastrointestinal
Encefalina Varias regiones del SNC;
s
retina; tracto intestinal
Endorfinas Varias regiones del SNC;
retina; tracto intestinal

El neurotransmisor excitatorio ms
abundante (75%) del SNC
El neurotransmisor inhibitorio ms
abundante del encfalo
El neurotransmisor inhibitorio ms
comn de la mdula espinal
Pudiera ser una seal de la
membrana postsinptica para la
presinptica
Funcin en el SN incierta

Funcin en el SN incierta
Mayormente
sensaciones de dolor
Mayormente
como opiatos
Mayormente
como opiatos

excitatorio;

inhibitorias;
para bloquear
inhibitorias;
para bloquear

actuan
el dolor
actuan
el dolor