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O pequeno nmero dos que so salvos

por So Leonardo de Porto Maurcio

So Leonardo de Porto Maurcio era um frade franciscano muito santo,


que viveu no mosteiro de So Boaventura, em Roma. Ele foi um dos maiores
missionrios na histria da Igreja. Ele costumava pregar para milhares de
pessoas na praa de cada cidade e pequeno povoado, onde as igrejas no
comportavam a quantidade de seus ouvintes. To brilhante e santa era a sua
eloquncia que uma vez quando ele estava em uma misso de duas semanas
em Roma, o Papa e o Colgio dos Cardeais foram ouvi-lo. A Imaculada
Conceio da Santssima Virgem, a adorao do Santssimo Sacramento e a
venerao do Sagrado Corao de Jesus foram suas cruzadas. Ele foi um dos
grandes responsveis pela definio do conceito da Imaculada Conceio que
somente apareceu pouco mais de cem anos aps sua morte. Ele tambm nos
deu o louvor Divino, que se diz no final da Bno. Mas o trabalho mais famoso
de So Leonardo foi sua devoo Via Sacra. Ele teve uma morte santa em
seu septuagsimo quinto ano, aps 24 anos de pregao contnua.
Um dos sermes mais famosos de So Leonardo de Porto Maurcio era
"O pequeno nmero dos que so salvos." Foi o que ele empregou para a
converso de grandes pecadores. Este sermo, como seus outros escritos, foi
submetido a exame cannico durante o processo de canonizao. Nele, ele
analisa os vrios estados de vida dos cristos e conclui com o pequeno nmero
daqueles que so salvos, em relao totalidade.
O leitor que meditar sobre este texto notvel ir captar a solidez da sua
argumentao, o que lhe conferiu a aprovao da Igreja. Aqui est o sermo
vibrante e comovente do grande missionrio.

Introduo
Graas a Deus, o nmero de discpulos do Redentor no to pequeno
que a maldade dos escribas e fariseus seja capaz de triunfar sobre
eles. Embora eles se esforcem para caluniar a inocncia e para enganar a
multido com seus sofismas traioeiros por desacreditar a doutrina e o carter
de nosso Senhor, achando manchas mesmo sob o sol, muitos ainda o
reconhecem como o verdadeiro Messias, e, sem medo de quaisquer castigos
ou ameaas, aderem abertamente a sua causa. Ser que todos aqueles que
seguem a Cristo O seguiro at a glria? Oh, aqui onde eu reverencio o
mistrio profundo, e em silncio adoro os abismos dos decretos divinos, ao

invs de, precipitadamente, decidir sobre um ponto to importante! O assunto


que ser tratado hoje muito grave; tem causado at mesmo tremores nos
pilares da Igreja, encheu os maiores Santos com de terror e povoou os
desertos com eremitas. O objetivo desta preleo para decidir se o nmero
de cristos que so salvos maior ou menor do que o nmero de cristos que
so condenados; ela ir, espero, produzir em voc um medo salutar dos juzos
de Deus.
Irmos, por causa do amor que tenho por vocs, eu desejaria ser capaz
de tranquiliz-los com a perspectiva da felicidade eterna, dizendo a cada um de
vocs: Voc vai para o paraso; o maior nmero de cristos salvos, ento
voc tambm ser salvo. Mas como posso lhe dar essa garantia doce se voc
se revolta contra os decretos de Deus como se voc fosse o seu pior
inimigo? Observo em Deus um sincero desejo de salv-lo, mas vejo em voc
uma inclinao decidida de ser condenado. Ento o que eu fao hoje se falar
claramente? Eu serei desagradvel para voc. Mas se eu no falo, eu serei
desagradvel para Deus.
Por isso, vou dividir esta preleo em dois pontos. No primeiro, para
ench-lo de medo, eu deixarei os telogos e Padres da Igreja decidirem e
declarar que o maior nmero de cristos adultos so condenados, e, em
adorao silenciosa desse terrvel mistrio, vou guardar meus sentimentos
para mim mesmo. No segundo ponto tentarei defender a bondade de Deus
versus a maldade, provando-lhe que aqueles que so condenados o so por
sua prpria maldade, porque queriam ser condenados. Ento, aqui esto duas
verdades muito importantes. Se a primeira verdade assusta voc, no aponte-a
contra mim, como se eu quisesse fazer o caminho do cu mais estreito para
voc, pois eu quero ser neutro nesta matria; mas sim, aponte-a contra os
telogos e Padres da Igreja, que vo gravar esta verdade em seu corao pela
fora da razo. Se voc ficar desiludido com a segunda verdade, d graas a
Deus por ela, pois Ele quer apenas uma coisa: que voc d o seu corao
totalmente a Ele. Finalmente, se voc obrigar-me a dizer-lhe claramente o que
penso, vou faz-lo para a sua consolao.

O ensinamento dos Padres da Igreja


No v curiosidade, mas precauo salutar proclamar a partir da altura
do plpito certas verdades que servem maravilhosamente para conter a
indolncia de libertinos, que esto sempre falando sobre a misericrdia de
Deus e sobre o quo fcil converter, aqueles que vivem mergulhados em
todos os tipos de pecados e esto profundamente dormindo na estrada para o
inferno. Para desiludi-los e despert-los de seu torpor, hoje vamos examinar

essa grande questo: O nmero de cristos que so salvos maior que o


nmero de cristos que so condenados?
Almas piedosas, vocs podem sair; este sermo no para vocs. Seu
nico objetivo conter o orgulho dos libertinos que tiram o santo temor de
Deus de seus coraes e unem foras com o diabo que, de acordo com o
sentimento de Eusbio, condena as almas tranquilizando-as. Para sanar esta
dvida, vamos colocar os Padres da Igreja, tanto os gregos quanto os latinos,
de um lado; por outro lado, os mais doutos telogos e historiadores eruditos, e
vamos colocar a Bblia no meio para que todos possam ver. Agora no ouam
o que eu vou dizer para vocs - porque eu j lhes disse que eu no quero falar
por mim mesmo ou decidir sobre o assunto - mas escutem o que essas
grandes mentes tm para lhes dizer, eles que so os faris na Igreja de Deus
para dar luz aos outros, para que eles no percam a estrada para o cu. Desta
forma, guiado pela tripla luz da autoridade, f e razo, seremos capazes de
resolver esta grave questo com certeza.
Note bem que no h questo aqui da raa humana como um todo, nem
de todos os catlicos tomados sem distino, mas apenas dos catlicos
adultos, que tm livre escolha e so, portanto, capazes de cooperar na grande
questo da sua salvao. Primeiro, vamos consultar os telogos reconhecidos
como os que examinam as coisas com mais cuidado e no exageram no seu
ensino: vamos ouvir dois mestres cardeais, Caetano e Belarmino. Eles ensinam
que o maior nmero de cristos adultos so condenados, e se eu tivesse o
tempo necessrio para apontar as razes em que baseiam-se, voc mesmo
convencer-se-ia disso. Mas vou limitar-me aqui a citar Suarez. Aps consultar
todos os telogos e fazer um estudo diligente do assunto, ele escreveu: "O
sentimento mais comum que se percebe que, entre os cristos, h mais
almas condenadas do que almas salvas."
Adicionando a autoridade dos Padres gregos e latinos ao dos telogos, e
descobre-se que quase todos eles dizem a mesma coisa. Este o sentimento
de So Teodoro, So Baslio, So Efrm, e So Joo Crisstomo. Alm do
mais, de acordo com Baronius, esta era uma opinio comum entre os Padres
gregos, pois esta verdade foi expressamente revelada a So Simeo Estilita, e
que aps esta revelao, para garantir a sua salvao, ele decidiu viver em p
em cima de um pilar por 40 anos, exposto ao tempo; um modelo de penitncia
e santidade para todos. Agora, vamos consultar os Padres latinos. Voc vai
ouvir So Gregrio dizer claramente: "Muitos alcanam a f, mas poucos o
reino celestial". So Anselmo declara: "So poucos os que so salvos." Santo
Agostinho afirma ainda mais claramente: "Portanto, poucos so salvos em
comparao com os que so condenados." O mais terrvel, porm, So
Jernimo. No final de sua vida, na presena dos seus discpulos, ele disse

estas palavras terrveis: "De cem mil pessoas cujas vidas sempre foram
ruins, voc vai encontrar provavelmente uma digna de indulgncia".

As palavras da Sagrada Escritura


Mas por que buscar as opinies dos Padres e telogos, quando a
Sagrada Escritura esclarece a questo de forma to clara? Olhe para o Antigo
e o Novo Testamento, e voc vai encontrar uma infinidade de figuras, smbolos
e palavras que apontam claramente para esta verdade: pouqussimos so
salvos. No tempo de No, toda a raa humana foi submersa pelo Dilvio, e
apenas oito pessoas foram salvas na Arca. So Pedro diz: "Esta arca a figura
da Igreja", enquanto Santo Agostinho acrescenta: "E estas oito pessoas que
foram salvas significa que pouqussimos cristos so salvos, porque existem
pouqussimos os que sinceramente renunciam ao mundo, e aqueles que
renunciam a ele apenas em palavras no pertencem ao mistrio representado
pela arca." A Bblia tambm diz-nos que apenas dois hebreus de dois milhes
entraram na Terra Prometida depois de sair do Egito; e que apenas quatro
escaparam do fogo de Sodoma e das outras cidades ardentes, que com ela
morreram. Tudo isso significa que o nmero de condenados, que ser lanado
no fogo como palha muito maior que os que se salvaro, a quem o Pai
celestial um dia ajuntar em Seus celeiros como o trigo precioso.
Eu no concluiria se tivesse que apontar todas as figuras pelas quais a
Sagrada Escritura confirma esta verdade, vamo-nos contentar em escutar o
orculo vivo de Sabedoria encarnada. O que Nosso Senhor respondeu ao
homem curioso do Evangelho, que perguntou-Lhe: "Senhor, so poucos
somente os que sero salvos?" Ele manteve-se calado? Ele respondeu
hesitante? Ele escondeu seu pensamento, com medo de assustar a
multido? No. Questionado por um s, Ele dirige-se a todos os presentes. Ele
diz-lhes: "Voc me pergunta se somente poucos se salvaro? Aqui est Minha
resposta: "Esforce-se para entrar pela porta estreita, pois muitos, eu vos digo,
procuraro entrar e no conseguiro." Quem fala aqui? Ele o Filho de Deus,
a Verdade Eterna, que em outra ocasio diz ainda mais claramente: "Muitos
so os chamados, mas poucos os escolhidos." Ele no diz que todos so
chamados e que, de todos os homens, poucos so os escolhidos, mas que
muitos so chamados, o que significa, como So Gregrio explica, que, de
todos os homens, muitos so chamados verdadeira f, mas de todos eles
apenas alguns so salvos. Irmos, estas so as palavras de Nosso Senhor
Jesus Cristo. So claras? Elas so verdadeiras. Diga-me agora se possvel
para voc ter f em seu corao e no tremer.

Salvao nos vrios estados da vida


Mas oh, eu vejo que ao falar desta forma de todos em geral, estou
deixando de lado o meu ponto de vista. Por isso, vamos aplicar esta verdade a
vrias situaes, e voc entender que deve ou jogar fora a razo, experincia,
e o senso comum dos fiis, ou confessar que o maior nmero de catlicos
condenado. H alguma condio no mundo mais favorvel inocncia onde a
salvao parece ser mais fcil e de que as pessoas tenham em mais alta
considerao do que a de sacerdotes, os tenentes de Deus? primeira vista,
quem no pensaria que a maioria deles no so apenas bons, mas mesmos
perfeitos; ainda fico horrorizado quando ouo So Jernimo declarando que,
embora o mundo esteja cheio de padres, somente um em cada cem est
vivendo de uma maneira que esteja em conformidade com a sua situao;
quando eu ouo um servo de Deus testemunhando o que aprendeu por
revelao, que o nmero de sacerdotes que cai no inferno a cada dia to
grande que parecia impossvel para ele que houvesse sido deixado algum
sobre a terra; quando eu ouo So Crisstomo exclamando com lgrimas nos
olhos, "Eu no acredito que muitos padres so salvos; eu acredito o contrrio,
que o nmero daqueles que so condenados maior."
Olhe mais longe ainda, e veja os prelados da Santa Igreja, os pastores
que tm o encargo das almas. o nmero daqueles que so salvos entre eles
maior do que o nmero daqueles que so condenados? Oua Cantimpre; ele
vai relatar um evento, e voc pode tirar as concluses. Houve um snodo
realizado em Paris, e um grande nmero de prelados e pastores que tinham o
encargo de almas estavam presentes; o rei e os prncipes tambm
compareceram para acrescentar brilho aquela assembleia por suas
presenas. Um famoso pregador foi convidado para pregar. Enquanto ele
estava preparando seu sermo, um demnio horrvel apareceu para ele e
disse, "Deixe seus livros de lado. Se voc quiser dar um sermo que ser til a
estes prncipes e prelados, contente-se em dizer-lhes que da nossa parte, Ns
os prncipes das trevas agradecemos, prncipes, prelados, e pastores de
almas, que, devido sua negligncia, o maior nmero de fiis so
condenados; tambm, estamos guardando uma recompensa para vocs, por
esse favor, quando estiverem conosco no inferno.
Ai de vs que comandam outros! Se tantos so condenados por sua
culpa, o que vai acontecer com voc? Se alguns dos que estavam na primeira
Igreja de Deus esto salvos, o que vai acontecer com voc? Pegue todas as
situaes, ambos os sexos, todas as condies: maridos, esposas, vivas,
mulheres jovens, homens jovens, soldados, mercadores, artesos, ricos e
pobres, nobres e plebeus. O que somos ns para falar de todas essas pessoas
que esto vivendo to mal? A seguinte narrativa de So Vicente Ferrer vai
esclarecer o que voc pode pensar sobre isso. Ele relata que um arquidicono

de Lyons desistiu de seu cargo e se retirou para um lugar deserto para fazer
penitncia, e que morreu no mesmo dia e hora que So Bernardo. Aps sua
morte, ele apareceu ao seu bispo e disse-lhe: "Sabe, Monsenhor, que na
mesma hora em que eu morri, 33.000 pessoas tambm morreram. Desse
total, Bernard e eu fomos para o cu sem demora, trs foram para o
purgatrio, e todos os outros caram no Inferno."
Nossas crnicas relatam um acontecimento ainda mais terrvel. Um de
nossos irmos, bem conhecido por sua doutrina e santidade, estava pregando
na Alemanha. Ele demonstrou a feiura do pecado da impureza de maneira to
forte que uma mulher caiu como morta de tristeza na frente de todos. Ento,
voltando vida, ela disse, "Quando eu era apresentada perante o Tribunal de
Deus, 60 mil pessoas chegaram ao mesmo tempo de todas as partes do
mundo; desse nmero, trs foram salvos por ir para o Purgatrio, e todo o
resto foi condenado."
Oh abismo dos juzos de Deus! De 30 mil, apenas cinco foram salvas! E
de 60 mil, apenas trs foram para o cu! Vocs pecadores que esto me
ouvindo, em qual categoria vocs vo estar?... O que vocs dizem?... O que
vocs acham?...
Vejo quase todos vocs abaixando a cabea, cheios de espanto e
horror. Mas vamos colocar nosso estupor de lado, e, em vez de lisonjear-nos,
vamos tentar tirar algum proveito do nosso medo. No verdade que h duas
estradas que levam ao cu: inocncia e arrependimento? Agora, se eu mostrarlhe que pouqussimos tomam qualquer uma destas duas estradas, como
pessoas racionais concluiremos que pouqussimos so salvos. E para provar:
em qual idade, emprego ou condio voc vai notar que o nmero de mpios
cem vezes maior que o das pessoas de bem, e sobre os quais pode-se dizer,
"Os bons so to raros e os mpios so to maiores em nmero"? Poderamos
dizer dos nossos tempos o que Salvianus disse do dele: mais fcil encontrar
uma multido incontvel de pecadores imersos em todos os tipos de
iniquidades que alguns homens inocentes. Quantos servidores so totalmente
honestos e fiis em seus deveres? Quantos comerciantes so justos e
equitativos em seu comrcio; quantos artesos exatos e verdadeiros; quantos
vendedores desinteressados e sinceros? Quantos homens da lei no se
esquecem da justia? Quantos soldados no pisam na inocncia; quantos
patres no retm injustamente o salrio daqueles que os servem, ou no
procuram dominar os seus empregados? Em todos os lugares, os bons so
raros e os maus so em grande nmero. Quem no sabe que hoje existe tanta
libertinagem entre os homens maduros, a permissividade entre as jovens, a
vaidade entre as mulheres, a libertinagem na nobreza, a corrupo na classe
mdia, a separao no povo, o descaramento entre os pobres, que se poderia

dizer o que David disse de sua poca: "Todos os iguais se desencaminharam...


no h mesmo quem faa o bem, nem um sequer."
V para a rua e a praa, para o palcio e a casa, para a cidade e o
campo, ao tribunal e frum, e at mesmo ao templo de Deus. Onde encontrar
a virtude? "Ai de mim!" grita Salvianus, "exceto por um nmero muito pequeno
que foge do mal, o que a comunidade de cristos seno um antro de
vcios?" O que podemos encontrar em toda parte o egosmo, ambio, gula,
e luxo. No est a maior parte dos homens contaminados pelo vcio da
impureza, e no est So Joo correto, dizendo: "O mundo inteiro - se algo
to sujo pode ser aplicado - "est sentado na maldade?" Eu no sou o nico
que est dizendo-lhe, a razo obriga voc a acreditar que com exceo
daqueles que vivem to mal, pouqussimos so salvos.
Mas voc vai dizer: No possvel a penitncia reparar a perda da
inocncia? Isso verdade, eu admito. Mas tambm sei que a penitncia to
difcil na prtica, perdemos o hbito to completamente, e to mal empregada
por pecadores, que s isto deveria ser suficiente para convenc-lo que
pouqussimos so salvos por esse caminho. Oh, quo ngreme, estreito,
espinhoso, horrvel de se ver e difcil de escalar que ! Para todo lugar que
olhamos, vemos vestgios de sangue e coisas fazem-nos lembrar de memrias
tristes. Muitos enfraquecem-se a mnima possibilidade dela. Muitos se retiram
no incio. Muitos caem de cansao no meio, e muitos desistem miseravelmente
no final. E como so poucos os que perseveram nele at a morte! Santo
Ambrsio diz que mais fcil encontrar homens que mantm a sua inocncia
do que encontrar algum que faa uma penitncia de forma apropriada.
Se voc considerar o sacramento da penitncia, h tantas confisses
distorcidas, tantas desculpas esfarrapadas, tantos arrependimentos
fraudulentos, tantas falsas promessas, tantas resolues ineficazes, tantas
absolvies invlidas! Ser que voc considera como vlida a confisso de
algum que se acusa de pecados de impureza e ainda guarda a ocasio
deles? Ou algum que se acusa de injustias bvias, sem a inteno de fazer
qualquer reparao que seja para elas? Ou algum que cai de novo na mesma
iniquidade imediatamente aps sair da confisso? Oh, abusos horrveis de to
grande sacramento! Uns confessam para evitar a excomunho, outros para ter
uma reputao como um penitente. Uns livram-se de seus pecados para
acalmar seus remorsos, outros esconde-os de vergonha. Uns acusam-se de
forma imperfeita por m inteno, outros expem-se por fora do hbito. Uns
no tm a verdadeira finalidade do sacramento em mente, a outros esto
faltando a tristeza necessria, e para outros, ainda, o propsito firme. Pobres
confessores, quais esforos vocs fazem para trazer o maior nmero de
penitentes a estas resolues e atos, sem os quais a confisso um sacrilgio,
absolvio uma condenao e a penitncia uma iluso?

Onde esto eles agora, aqueles que acreditam que o nmero dos que se
salvam entre os cristos maior do que a dos condenados e aqueles que, para
justificar suas opinies, alegam que, portanto: a maior parte dos adultos
catlicos morre em suas camas armados com os sacramentos da Igreja,
portanto, muitos adultos catlicos so salvos? Ah, que bom raciocnio! Voc
deve dizer exatamente o oposto. Muitos dos adultos catlicos confessam mal
na hora da morte, portanto muitos deles so condenados. Eu digo "de todas a
mais certa", porque uma pessoa que est morrendo que no tenha
confessando-se bem quando estava bem de sade ter uma condio ainda
mais difcil para faz-lo quando estiver na cama com o corao pesado, a
cabea instvel, a mente confusa; quando confrontado, em muitos aspectos,
por situaes recentes, ocasies ainda frescas, por hbitos adotados, e acima
de tudo por demnios que esto buscando por todos os meios lan-lo no
inferno. Agora, se voc adicionar a todos estes falsos penitentes todos os
outros pecadores que morrem inesperadamente em pecado, devido
ignorncia dos mdicos ou por falha de seus familiares, que morrem de
envenenamento ou soterrados em terremotos, ou de um acidente vascular
cerebral, ou de uma queda, ou no campo de batalha, em uma luta, pego em
uma armadilha, atingido por um raio, queimado ou afogado, voc no
obrigado a concluir que a maioria dos adultos cristos so condenados? Esse
o raciocnio de So Crisstomo. Este Santo diz que a maioria dos cristos anda
na estrada para o inferno durante toda sua vida. Por que, ento, voc est to
surpreso que o maior nmero vai para o inferno? Para chegar a uma porta,
voc deve tomar a estrada que leva at l. O que voc tem para responder a
uma razo poderosa?
A resposta, voc vai me dizer, que a misericrdia de Deus
grande. Sim, para aqueles que O temem, diz o Profeta, mas grande a Sua
justia para aqueles que no O temem, e condena todos os pecadores
obstinados.
Ento voc vai dizer para mim: Bem, ento, para quem o Paraso,
seno para os cristos? para os cristos, claro, mas para aqueles que no
desonram seu carter e que vivem como cristos. Alm disso, se ao nmero de
cristos adultos que morrem na graa de Deus, voc adiciona o incontvel
nmero de crianas que morrem depois do batismo e antes de chegar idade
da razo, voc no vai se surpreender com o que o apstolo Joo, falando
daqueles que so salvos, diz: "Eu vi uma grande multido que ningum podia
contar."
E isso que engana aqueles que pensam que o nmero dos salvos entre
os catlicos maior do que o dos condenados... Se a esse nmero, voc
adiciona os adultos que tm mantido o manto da inocncia, ou que depois de
terem sidos contaminados, se lavaram nas lgrimas da penitncia, certo que

o maior nmero salvo, e o que explica as palavras de So Joo: " Eu vi uma


grande multido", e estas outras palavras de Nosso Senhor, Muitos viro do
oriente e do ocidente, e festejaro na mesa com Abrao, Isaac e Jac no reino
dos cus", e as demais figuras geralmente citadas a favor dessa opinio. Mas
se voc est falando de cristos adultos, experincia, razo, autoridade,
dignidade e das Escrituras, todos concordam em provar que o maior nmero
daqueles que so condenados. No acredite que por causa disso, o paraso
vazio, pelo contrrio, um reino muito populoso. E se os condenados so "to
numerosos quanto a areia do mar", os salvos so "to numerosos quanto s
estrelas do cu", isto , tanto um quanto o outro so inmeros, embora em
propores muito diferentes.
Um dia, So Joo Crisstomo, pregando na catedral de Constantinopla e
considerando essas propores, no pode deixar de estremecer de horror e
perguntar: "A partir desse grande nmero de pessoas, quantas vocs acham
que sero salvas?" E, sem esperar por uma resposta, ele acrescentou, "Entre
tantos milhares de pessoas, no encontraremos uma centena que so salvos,
e eu ainda tenho minhas dvidas quanto aos cem." Que coisa terrvel! O
grande Santo acredita que, de tantas pessoas, apenas cem seriam salvas, e,
mesmo assim, ele no tinha certeza desse nmero. O que vai acontecer com
vocs que esto me ouvindo? Grande Deus, no posso pensar nisso sem
estremecer! Irmos, o problema da salvao um assunto muito difcil, pois de
acordo com as mximas dos telogos, quando um objetivo exige grandes
esforos, apenas alguns o alcanam.
por isso que So Toms, o Doutor Anglico, depois de considerar todas
as razes prs e contras em sua imensa erudio, finalmente, concluiu que o
maior nmero de adultos catlicos so condenados. Ele diz: Porque a bemaventurana eterna supera a condio natural, especialmente se tiver sido
privado da graa original, o pequeno nmero que so salvos."
Ento, retire a venda de seus olhos que est cegando-o com o amorprprio, que est impedindo-o de acreditar tal verdade to bvia, dando-lhe
ideias muito falsas sobre a justia de Deus, "Pai justo, o mundo no te
conheceu," disse Nosso Senhor Jesus Cristo. Ele no disse "Pai TodoPoderoso, Pai bom e misericordioso." Ele disse "Pai Justo", para que
possamos entender que, de todos os atributos de Deus, nenhum menos
conhecido do que a Sua justia; porque os homens se recusam a acreditar no
que eles tm medo de passar. Portanto, remova a venda que est cobrindo
seus olhos e diga entre lgrimas: Ai! O maior nmero de catlicos, o maior
nmero de pessoas que vivem aqui, talvez at mesmo aqueles que esto nesta
comunidade, ser condenado! Que assunto poderia ser mais digno de suas
lgrimas?

Rei Xerxes, em p sobre uma colina olhando para seu exrcito de cem mil
soldados em ordem de batalha, e considerando que de todos no haveria
nenhum homem vivo em cem anos, foi incapaz de segurar as lgrimas. Pode
este pensamento no fazer que os nossos olhos jorrem rios de lgrimas, ou ao
menos produza em nosso corao o sentimento de compaixo como o sentido
pelo irmo agostiniano, Venervel Marcellus de So Domingos? Um dia,
enquanto ele estava meditando sobre as dores eternas, o Senhor mostrou-lhe
quantas almas iam para o inferno naquele momento e permitiu-lhe ver uma
estrada muito ampla aonde 22 mil reprovados iam correndo em direo ao
abismo, colidindo um no outro. O servo de Deus estava estupefato com a viso
e exclamou: "Oh, quanta gente! Quanta gente! E ainda mais esto por vir.
Jesus! Jesus! Que loucura!" Deixe-me repetir com Jeremias: "Quem vai dar
gua minha cabea, e uma fonte de lgrimas aos meus olhos? E eu chorarei
de dia e de noite os mortos da filha do meu povo."
Pobres almas! Como vocs podem correr to apressadamente em
direo ao inferno? Por amor de misericrdia, parem e ouam-me por um
momento! Ou vocs entendem o que significa se salvar e se condenar por toda
a eternidade ou no. Se vocs entendem e, apesar disso, no decidem mudar
de vida hoje, fazendo uma boa confisso e ignorando o mundo, em uma
palavra, empregando todos os seus esforos para serem contados entre o
menor nmero daqueles que so salvos, eu afirmo que vocs no tm a
f. Vocs so mais desculpveis, se no compreendem o que se est falando,
pois ento algum pode dizer que vocs esto fora de si. Ser salvo por toda a
eternidade, ser condenado por toda a eternidade, e no aplicar todos os
seus esforos para evitar um e certificar-se de conseguir o outro, algo
inconcebvel.

A Bondade de Deus
Talvez voc ainda no creia nas terrveis verdades que acabei de lhe
ensinar. Mas foram a maioria dos telogos altamente considerados, os mais
ilustres Padres que tm falado com voc atravs de mim. Ento, como voc
pode ter justificativas para resistir diante de tantos exemplos e palavras das
Escrituras? Se voc ainda hesita, apesar disso, e se a sua mente est inclinada
para a opinio contrria, ento, todas as consideraes no foram muito
suficientes para fazer voc estremecer? Oh, isso mostra que voc no se
importa muito com a sua salvao! Nesta importante questo, um homem
sensato atingido mais fortemente pela menor dvida do risco que ele corre
que pela evidncia de runa total em outros assuntos em que a alma no est
envolvida. Um dos nossos irmos, o Beato Giles, tinha o hbito de dizer que se

apenas um homem fosse condenado, ele faria todo o possvel para ter certeza
que ele no fosse aquele homem.
Ento, o que devemos fazer, ns que sabemos que o maior nmero ser
condenado, e no apenas de todos os catlicos? O que devemos fazer? Tome
a deciso de pertencer ao pequeno nmero daqueles que so salvos. Voc diz:
Se Cristo quisesse condenar-me, ento por que Ele me criou? Silncio, lngua
imprudente! Deus no criou ningum para condenar, mas quem quer que seja
condenado, condenado porque quer ser. Portanto, agora vou lutar para
defender a bondade de meu Deus e absolv-la de toda a culpa: este ser o
assunto do segundo ponto.
Antes de continuar, vamos reunir de um lado todos os livros e todas as
heresias de Lutero e Calvino, e do outro os livros e as heresias dos pelagianos
e Semi-pelagianos, e vamos queim-los. Alguns destroem a graa, outros a
liberdade, e todos esto cheios de erros, por isso vamos lan-los no
fogo. Todos os condenados tm em seu rosto o santurio do Profeta Osias,
"Tua condenao vem de ti," de forma que eles possam entender que quem
condenado, o por sua prpria maldade e porque quer ser condenado.
Primeiro, vamos considerar estas duas verdades inegveis como base:
"Deus quer que todos os homens sejam salvos", "Todos precisam da
graa de Deus". Agora, se eu lhe mostrar que Deus quer salvar todos os
homens, e que para este propsito Ele d a todos a Sua graa e todos os
outros meios necessrios para obter-se esse efeito sublime, voc ser
obrigado a concordar que quem est condenado deve imputar essa
consequncia a sua prpria maldade, e que se o maior nmero de cristos so
condenados, porque eles querem ser. "Tua perdio vem de ti; tua ajuda est
apenas em mim."

Deus deseja que todos os homens sejam salvos


Em uma centena de lugares na Sagrada Escritura, Deus nos diz que
realmente Seu desejo salvar todos os homens. " minha vontade que um
pecador morra, e no que ele se converta de seus caminhos e viva?... Eu vivo,
diz o Senhor Deus. Eu no desejo a morte do pecador. Se converta e
viva." Quando algum quer muito algo, diz-se que est morrendo de desejo,
uma hiprbole. Mas Deus quis e ainda quer a nossa salvao tanto que Ele
morreu de desejo, e Ele sofreu a morte para nos dar a vida. Esta vontade de
salvar todos os homens , portanto, no uma vontade fingida, superficial e
aparente de Deus, uma vontade real, eficaz e benfica; pois Ele nos fornece
todos os meios mais adequados para sermos salvos. Ele no os d a ns para

que no funcionem; Ele os d a ns com uma vontade sincera, com a inteno


de que eles realizem seus efeitos. E se eles no conseguem o efeito desejado,
Ele Se mostra humilde e ofendido por isso. Ele ordena, inclusive, os
condenados ao inferno a usar de tais meios a fim de sejam salvos, Ele exortaos a empreg-los; Ele obriga-os a isso, e se eles no o fazem, eles pecam.
Portanto, eles podem faz-lo e, assim, serem salvos.
Alm do mais, porque Deus v que no poderamos at mesmo fazer uso
da Sua graa sem a Sua ajuda, Ele nos d outros meios; e se eles
permanecem, por vezes, ineficazes, culpa nossa, pois com estes mesmos
meios, uns podem abusar deles e serem condenados, enquanto outros podem
fazer o certo e serem salvos; pode-se at ser salvo com recursos menos
potentes. Sim, pode acontecer que abusemos de uma maior graa e somos
condenados, enquanto outro coopera com uma graa menor e salvo.
Santo Agostinho exclama: "Se, portanto, algum se desvia da justia, ele
conduzido por sua livre vontade, levado por sua concupiscncia, enganado
por sua prpria convico." Mas para aqueles que no entendem a teologia,
aqui o que eu tenho a dizer-lhes: Deus to bom que quando v um pecador
correr para sua runa, Ele corre atrs dele, o chama, suplica e acompanha-o
at os portes do inferno; o que Ele no far para convert-lo? Ele envia-lhe
boas inspiraes e pensamentos santos, e se ele no aproveit-los, Ele tornase irritado e indignado, Ele persegue-o. Ele vai atac-lo? No. Ele bate no ar e
perdoa. Mas o pecador ainda no est convertido. Deus envia-lhe uma doena
mortal. certamente tudo para ele. No, irmos, Deus cura-o; o pecador tornase obstinado no mal, e Deus em Sua misericrdia procura outra maneira; Ele
d-lhe mais um ano, e quando esse ano acabar, Ele concede-lhe ainda outro.
Mas se o pecador ainda quer lanar-se no inferno, apesar de tudo isso, o
que faz Deus? Ele o abandona? No. Ele o leva pela mo, e enquanto ele tem
um p no inferno e outro fora, Ele ainda prega, implora-lhe que no abuse de
Suas graas. Agora eu lhe pergunto, se esse homem condenado, no
verdade que ele condenado contra a Vontade de Deus e porque ele quer ser
condenado? Venha e pergunte-me agora: Se Deus quisesse condenar-me,
ento por que Ele me criou?
Pecador ingrato, aprenda hoje que se voc for condenado, isto no
culpa de Deus, mas culpa sua e com a sua prpria vontade. Para convenc-lo
disso, desa at as profundezas do abismo, e l trar-vos-ei uma daquelas
almas infelizes condenadas queimando no inferno, para que ela possa explicar
essa verdade para voc. Aqui est uma agora: "Diga-me, quem voc?" "Eu
sou um pobre idlatra, nascido em uma terra desconhecida; eu nunca ouvi
falar de cu ou inferno, nem do que eu estou sofrendo agora." Pobre
desgraado! V embora, voc no o que eu estou procurando. Outro est

vindo; a est ele . "Quem voc?" "Eu sou um cismtico desde os confins da
Tartria; eu sempre vivi em um estado no civilizado, mal sabendo que existe
um Deus." "Voc no o que eu quero, volta para o inferno." Aqui est
outro. "E quem voc?" "Eu sou um pobre herege do Norte. Nasci sob o Polo
e nunca vi nem a luz do sol ou a luz da f." "No voc que eu estou
procurando, tambm, retorna para o inferno." Irmos, meu corao est partido
ao ver esses miserveis que nunca sequer conheceram a verdadeira f entre
os condenados. Mesmo assim, sabendo que a sentena de condenao foi
pronunciada contra eles e foi-lhes dito: "Tua perdio vem de ti." Eles foram
condenados porque quiseram ser. Eles receberam tanta assistncia de Deus
para serem salvos! Ns no sabemos o que eles foram, mas eles sabem muito
bem, e agora eles gritam: " Senhor, tu s justo... e os teus juzos so
corretos."
Irmos, vocs devem saber que a crena mais antiga a Lei de Deus, e
que todos a temos escrita em nossos coraes; que Ela pode ser
aprendida sem qualquer professor; e que o suficiente ter a luz da razo,
a fim de que se conhea todos os preceitos desta Lei. por isso que at
mesmo os brbaros escondiam-se quando cometiam pecado, porque eles
sabiam que estavam fazendo algo errado; e eles so condenados por no
terem observado a lei natural inscrita em seu corao; se eles tivessem
observado isso, Deus teria feito um milagre, em vez de deix-los serem
condenados; Ele t-los-ia enviado algum para ensin-los e t-los-ia dado
outros auxlios, dos quais fizeram-se indignos por no estarem em
conformidade com as inspiraes da sua prpria conscincia, que nunca
deixou de avis-los do bem que devem fazer e do mal que devem evitar. Por
isso, foi suas conscincias que acusou-os no Tribunal de Deus, e dizem-lhes
constantemente no inferno, "Tua condenao vem de ti." Eles no sabem o que
responder e so obrigados a confessar que eles so merecedores de seu
destino. Agora, se esses infiis no tm desculpa, haver alguma para um
catlico que tem tantos sacramentos, tantos sermes, tantos meios sua
disposio? Como se atreve a dizer: "Se Deus vai condenar-me, ento por que
Ele me criou?" Como se atreve a falar desta maneira, quando Deus lhe d
tantos meios para ser salvo? Ento, permita-nos acabar confundindo-o.
Voc que est sofrendo no abismo, responda-me! H algum catlico
entre vs? "Certamente h!" Quantos? Deixe um deles vir aqui! "Isso
impossvel, eles esto longe demais, e para faz-los chegar mais perto
deixaria todo o inferno de cabea para baixo; seria mais fcil parar um
deles quando estiver caindo". Ento, eu estou falando para voc que vive
o hbito do pecado mortal, no dio, na lama do vcio da impureza, e que
est se aproximando do inferno todos os dias. Pare, e vire-se, Jesus
que vos chama e quem, com Suas feridas, como acontece com tantas
vozes eloquentes, Clama por voc: "Meu filho, se voc for condenado,

voc tem apenas a si mesmo para culpar: Tua condenao vem de ti.
Levanta os seus olhos e veja todas as graas com as quais tenho enriquecido
voc para garantir a sua salvao eterna. Eu poderia ter feito voc nascer em
uma floresta na Barbria; isso Eu fiz para muitos outros, mas Eu fiz voc
nascer na f catlica; Fiz voc crescer sob um pai to bom, com uma me
excelente, com as mais puras instrues e ensinamentos. Se voc for
condenado apesar disso, de quem ser a culpa? Ser sua prpria, meu filho,
sua prpria: Tua condenao vem de ti.
"Eu poderia ter lanado voc no inferno aps o primeiro pecado mortal
que cometeu, sem esperar pelo segundo: Eu fiz isso para tantos outros, mas
Eu fui paciente com voc, Eu esperei por voc durante longos anos. Ainda
estou sua espera em penitncia. Se voc for condenado, apesar de tudo isso,
de quem a culpa? Sua prpria, meu filho, sua prpria: "Tua perdio vem de
ti." Voc sabe quantos morreram diante dos seus olhos e foram condenados:
isto foi um aviso para voc. Voc sabe quantos outros pus de volta no caminho
certo para lhe dar o bom exemplo. Voc se lembra do que aquele excelente
confessor disse para voc? Eu sou o nico que permitiu que ele dissesse-lhe
aquilo. Ele no imps a voc mudar de vida, a fazer uma boa confisso? Eu
sou o nico que o inspirou. Lembra aquele sermo que tocou seu corao? Eu
sou Aquele que levou-o at l. E o que aconteceu entre voc e Eu no segredo
do seu corao,... que voc nunca pode esquecer.
"Aquelas inspiraes interiores, aquele claro conhecimento, aquele
remorso constante de conscincia, voc se atreve a neg-los? Todos esses
foram os muitos recursos de minha graa, porque eu queria salv-lo. Recuseime a d-los a muitos outros, e Eu dei-lhes a voc porque Eu te amava
ternamente. Meu filho, meu filho, se Eu falei a eles to carinhosamente como
estou falando com voc hoje, quantas outras almas retornaram ao caminho
certo! E voc... voc virou-Me as costas. Oua o que Eu vou dizer, pois estas
so as minhas ltimas palavras: Voc me custou o meu sangue; se voc quer
ser condenado apesar do sangue que derramei por voc, no Me culpe, voc
tm apenas a si mesmo para acusar; e por toda a eternidade, no se esquea
de que se voc for condenado a despeito de Mim, voc ser condenado,
porque voc quer ser condenado: Tua condenao vem de ti."
meu bom Jesus, as prprias pedras fendem-se ao ouvir tais palavras
doces, expresses to tenras. H algum aqui que quer ser condenado, com
tantas graas e auxlio? Se houver algum, que escute-me, e depois resista se
puder.
Baronius relata que aps a apostasia infame de Juliano o Apstata, ele
manifestou dio to grande contra o Santo Batismo, que dia e noite, ele
procurava uma maneira em que pudesse apagar o seu prprio batismo. Para

esse propsito, ele preparou sangue de cabra e banhou-se nele, querendo que
este sangue impuro de uma vtima consagrada a Vnus apagasse o carter
sagrado do batismo de sua alma. Esse comportamento parece abominvel
para voc, mas se o plano de Juliano tivesse sido bem sucedido, certo que
ele estaria sofrendo muito menos no inferno.
Pecadores, o conselho que eu quero dar-lhes, sem dvida, parece
estranho para vocs, mas se entend-lo bem, , ao contrrio, inspirado pela
terna compaixo para com voc. Eu imploro-lhes de joelho, pelo sangue de
Cristo e pelo Corao de Maria, mudem a sua vida, voltem-se para a estrada
que leva ao cu, e faam de tudo que puderem para pertencer ao pequeno
nmero daqueles que so salvos. Se, em vez disso, voc quiserem continuar
andando na estrada que leva ao inferno, ao menos, encontrem uma maneira de
apagar o seu batismo. Ai de vocs, se levarem o Santo Nome de Jesus Cristo
e do carter sagrado dos Cristos gravado em sua alma para o inferno! Seu
castigo ser ainda maior. Ento faam o que eu aconselho-os a fazer: se no
desejam a converso, vo neste mesmo dia e solicitem ao seu pastor que
apague os seus nomes do registro batismal, de modo que no haja qualquer
lembrana de que tenham sido um cristo; implorem ao seu Anjo da Guarda
para apagar de seu livro de graas s inspiraes e as ajudas que ele lhes deu
sob as ordens de Deus, pois, ai de vocs se ele se lembrar delas! Digam ao
Nosso Senhor para pegar de volta Sua f, Seu batismo, Seus sacramentos.
Est horrorizado com tal pensamento? Bem, ento, lance-se aos ps de
Jesus Cristo e diga a Ele, com olhos cheios de lgrimas e corao
contrito: "Senhor, eu confesso que at agora eu no vivi como um cristo.
Eu no sou digno de ser contado entre Seus eleitos. Eu reconheo que
mereo ser condenado; mas sua misericrdia grande e, cheio de
confiana em Sua graa, eu digo a Vs que eu quero salvar minha alma,
mesmo se eu tiver que sacrificar minha fortuna, minha honra, minha vida
saudvel, para ser salvo. Se eu tenho sido infiel at agora, eu me
arrependo, lamento, eu detesto a minha infidelidade, peo-Lhe
humildemente que me perdoe por isso. Perdoe-me, bom Jesus, e
fortalece-me tambm, para que eu possa ser salvo. Peo a Vs no pela
honra, riqueza ou prosperidade; eu peo-lhe apenas uma coisa, para
salvar minha alma".
E Vs, Jesus! O que diz? Bom Pastor, veja a ovelha perdida que
volta para Vs; abrace este pecador arrependido, bendizei os seus suspiros e
lgrimas, ou melhor, abenoe essas pessoas que esto decididas e que no
querem nada, apenas a sua salvao. Irmos, aos ps de Nosso Senhor,
vamos protestar que queremos salvar a nossa alma, custe o que custar. Vamos
todos dizer a Ele com lgrimas nos olhos, "Bom Jesus, eu quero salvar minha
alma", benditas lgrimas, benditos suspiros!

Concluso
Irmos, eu quero que voltem para suas casas confortados hoje. Ento, se
vocs me perguntarem sobre o meu sentimento a respeito do nmero daqueles
que so salvos, aqui est: Se h muitos ou poucos que so salvos, eu digo que
quem quiser ser salvo, ser salvo; e que ningum pode ser condenado se no
quer ser. E se verdade que poucos so salvos, porque so poucos os que
vivem bem. Quanto ao resto, compare estas duas opinies: a primeira afirma
que o maior nmero de catlicos so condenados, o segundo, ao contrrio,
aponta que o maior nmero de catlicos so salvos. Imagine um anjo enviado
por Deus para confirmar a primeira opinio, chegando para dizer-lhe que no
s muitos catlicos so condenados, mas que de toda esta congregao aqui
presente, um s ser salvo. Se voc obedecer aos mandamentos de Deus, se
voc detesta a corrupo deste mundo, se voc abraar a Cruz de Jesus Cristo
em um esprito de penitncia, voc ser aquele que sozinho salvar-se-.
Agora imagine o mesmo Anjo retornando para voc e confirmando a
segunda opinio. Ele diz que no s a maior parte dos catlicos so salvos,
mas que, de todos os que esto neste encontro, s um ser condenado e todos
os outros salvos. Se depois disso, voc continuar com as suas usuras, suas
vinganas, suas aes criminosas, as suas impurezas, ento voc ser o nico
a ser condenado.
Qual a utilidade de saber se poucos ou muitos so salvos? So Pedro
nos diz: "Esforce-se por boas obras para assegurar-se que ser
escolhido" Quando a irm de So Toms de Aquino lhe perguntou o que ela
devia fazer para ir para o cu, ele disse: "Voc ser salva se voc quiser
ser." Eu digo a mesma coisa para voc, e aqui est a prova de minha
declarao. Ningum condenado a no ser que cometa o pecado mortal: que
da f. E ningum comete o pecado mortal a menos que queira: que uma
proposta teolgica inegvel. Portanto, ningum vai para o inferno, a menos que
queira; a consequncia bvia. Ser que isso no suficiente para te
confortar? Chore por pecados do passado, faa uma boa confisso, no
peques mais no futuro, e todos vocs sero salvos. Por que atormentarem-se
assim? Pois certo que vocs tm que cometer o pecado mortal para ir para o
inferno, e que para se cometer pecado mortal preciso querer, e que,
consequentemente, ningum vai para o inferno, a menos que queira. Isto no
apenas uma opinio, uma verdade inegvel e muito reconfortante; que Deus
lhe d o entendimento, e que Ele o abenoe. Amm.
Nas primeiras regras sobre o discernimento dos espritos, Santo Incio
mostra que tpico do esprito do mal tranquilizar os pecadores. Portanto,
devemos sempre pregar e gerar confiana e o dever de esperana no perdo
infinito do Senhor e em Sua misericrdia, para a converso fcil e Sua graa

todo-poderosa. Mas tambm devemos lembrar que "no se zomba de Deus",


e que algum que est vivendo habitualmente em estado de pecado mortal
est no caminho para a danao eterna.
H milagres de ltima hora, mas a menos que afirmem que os milagres
so o caminho natural das coisas, somos obrigados a concordar que para a
maioria das pessoas que vivem em estado de pecado mortal, a impenitncia
final a eventualidade mais provvel.
As razes de So Leonardo de Porto Maurcio nos convenceram. Vale a
pena ouvi-las. Com eloquncia e clareza, elas desenvolveram uma
considerao ao Pe. Lombardi em seu debate pblico com o lder comunista
italiano Velio Spano, em Cagliara, em 4 de dezembro de 1948. "Estou
horrorizado ao pensar que se voc continuar dessa maneira, voc ser
condenado ao inferno", disse o padre Lombardi ao marxista Spano. Spano
respondeu: "Eu no acredito no inferno." E Padre Lombardi respondeu:
"Exatamente, e se voc continuar, voc ser condenado, pois para evitar ser
condenado, deve-se acreditar no inferno."
Poderamos generalizar a resposta do Padre Lombardi. Talvez seja
exatamente essa falta de f sobrenatural que est impedindo as pessoas de
chegar a uma profunda apreciao da transcendncia pastoral da pregao
maneira de So Leonardo de Porto Maurcio na sua aplicao nossa vida
contempornea. De qualquer forma, no porque a moral melhor agora do
que no tempo do missionrio famoso. Nenhuma ocasio pode ser melhor para
ns para aplicar este oprbrio do Cardeal Pie: "Eu vejo a prudncia em todos
os lugares; em breve no veremos coragem em qualquer lugar; com certeza,
se continuarmos assim, vamos morrer de um ataque de sabedoria." No a
sabedoria divina, certamente; pois apenas a prudncia carnal e mundana d
origem ao conhecimento vo, que zomba do sermo de So Leonardo.
A doutrina de So Leonardo de Porto Maurcio salvou e vai salvar
inmeras almas at o fim dos tempos. Aqui est o que a Igreja diz na orao do
Ofcio Divino, sexta lio, falando da eloquncia celestial de So Leonardo: Ao
ouvi-lo, at mesmo os coraes de ferro e de bronze so fortemente inclinados
penitncia, em razo da eficcia surpreendente do sermo e zelo ardente do
pregador. E na orao litrgica que pedimos ao Senhor, que Ele d o poder de
dobrar os coraes dos pecadores endurecidos pelas obras da pregao.
Este sermo de So Leonardo de Porto Maurcio foi pregado durante o
reinado do Papa Bento XIV, que tanto amou o grande missionrio.

www.olrl.org/snt_docs/

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