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Bem-estar de bezerros.

Parte 1: Instalaes
Muitos fatores contribuem para o bem-estar de bezerros em fazendas
leiteiras, incluindo instalaes e ambiente; manejo nutricional e
sanitrio; manipulao e interao com o tratador; dinmica de
rebanho; e prticas comuns de transporte, de descorna, remoo do
teto e eutansia.
Garantir e avaliar o bem-estar de bezerras em fazendas leiteiras um
desafio complexo, especialmente porque a terminologia e os fatores
que contribuem para avaliar o bem-estar dos animais de produo,
como os bezerros leiteiros, no foram claramente definidos dentro da
comunidade cientfica.
Bem-estar tem sido descrito como um estado dinmico, pois
processos fisiolgicos tais como o envelhecimento, as respostas
imunolgicas e hormonais, o crescimento e o estresse, podem
apresentar flutuaes normais, cclicas, circadianas. Tambm em
constantes alteraes em sistemas de criao esto as influncias
ambientais, tais como temperatura e umidade, os programas
nutricionais, ou sociais e comportamentais, interaes com animais
contemporneos e tratadores que podem influenciar o bem-estar dos
bezerros. Esta situao dinmica e interdependente representa um
desafio em avaliar o bem-estar do bezerro leiteiro. Trabalhos
cientficos tm sugerido uma metodologia para avaliar o bem-estar
dos animais de produo agrcola que utilizam um sistema integrado
de indicadores, incluindo patologias, alteraes fisiolgicas,
desempenho ou produo, alm de parmetros comportamentais.
Outra abordagem multidisciplinar para avaliar o bem-estar reconhece
trs componentes bsicos, incluindo a fisiologia (sade, doena e
produo); mente animal (sentimentos, sofrimento) e a natureza
animal (comportamento e condies naturais).
Segundo pesquisadores ingleses "bem-estar um termo amplo que
engloba o fsico e o bem-estar mental do animal. Qualquer tentativa
de avaliar o bem-estar, portanto, deve considerar os sentimentos dos
animais que podem ser derivadas de sua estrutura e funes e
tambm do seu comportamento." Assim, o conhecimento do
comportamento do bezerro leiteiro auxilia na avaliao do bem-estar
dos bezerros em fazendas leiteiras. O comportamento inclui os
comportamentos bsicos de repouso, em p, comendo, bebendo,
ruminando, andando e brincando. A durao e frequncia destes
comportamentos mudam com a idade, e so influenciados por fatores
como o tipo de piso e da disponibilidade de espao.
Certas medidas de desempenho tm sido correlacionadas com o
comportamento ou com as atividades dirias dos animais. Por
exemplo, proporcionar um ambiente adequado para o descanso tem

resultado em aumento mdio no ganho dirio de bezerros leiteiros


jovens. Outras medidas comportamentais podem no mostrar
correlaes estatsticas com parmetros de desempenho importantes
para o produtor de leite, mas podem ser usadas como medidas de
bem-estar. A expresso do comportamento de brincar em bezerros
tem sido sugerida como um indicador de bem-estar positivo, porque
animais jovens de muitas espcies so motivados a jogar, uma vez
que suas necessidades primrias so satisfeitas. Fornecer maior
espao disponvel para os bezerros, criados individualmente ou em
grupo, aumenta apenas a durao e o tipo de brincadeira locomotora
(ou seja, saltar, correr, e empurrar com a cabea) em comparao
com os bezerros alojados em reas menores.
Ambientes satisfatrios para bezerros recm-nascidos e em
crescimento devem proporcionar conforto fsico, trmico, psicolgico
e comportamental. Cada uma dessas reas pode ser uma fonte de
estresse para os bezerros, que posteriormente podem predispor os
animais a comprometimento de sua resposta imunitria, das taxas de
crescimento, e finalmente do bem-estar propriamente dito.
Embora o conforto trmico e fsico do ambiente para bezerros tenha
sido amplamente avaliado, apenas recomendaes gerais foram
desenvolvidas para satisfazer as necessidades psicolgicas e
comportamentais especficas de bezerros leiteiros. As necessidades
psicolgicas e comportamentais em um ambiente incluem a ausncia
de frustrao, o sentimento de segurana e ausncia de possibilidade
de leso, comportamento social de rebanho e interaes com o
tratador adequadas.
O conforto trmico inclui um ambiente com temperatura amena e
sem extremos de temperatura. O estresse por frio ou calor afeta
bezerros mais jovens, doentes ou feridos de forma muito mais severa
do que animais saudveis e mais velhos. O conforto trmico para os
animais quantificado como a zona trmica neutra, que varia de 15
C a 25 C para bezerros jovens. Dentro da zona trmica neutra, o
bezerro mantm a temperatura corporal (homeotermia) por
constrio ou dilatao dos vasos sanguneos, alterando posturas e
comportamentos para conservar ou dissipar o calor, alm de
alteraes nas propriedades isolantes da pelagem. Abaixo de 15 C
(temperatura crtica inferior) o bezerro comea a desviar a energia
para manter sua temperatura corporal, de forma que energia extra
deva ser includa na dieta.
Outros fatores que podem afetar a zona trmica neutra de um
bezerro so a espessura e teor de umidade da pelagem do animal e a
capacidade de se adaptar a baixas temperaturas ao longo do tempo.

O estresse por frio tambm pode ser responsvel por diminuir a taxa
de absoro do colostro em bezerros recm-nascidos.
A temperatura crtica superior (25 C) ocorre quando o bezerro no
consegue dissipar o calor metablico de forma suficiente para se
manter em homeotermia. Geralmente, o consumo de rao
voluntariamente reduzido, diminuindo o calor produo gerado pela
digesto e absoro dos nutrientes, o que acaba resultando em
reduo no desempenho.
O conforto fsico do ambiente inclui o espao disponvel, a qualidade
ou as condies do espao, e as superfcies com as quais o bezerro
tem contato. O espao disponvel para o bezerro deve ser suficiente
para permitir a comportamentos normais de alimentao e consumo
de gua, repouso e excreo, alm de locomoo. Bezerros
(nascimento a 2 meses) alojados em baias ou abrigos individuais
devem ter aproximadamente 10 m de espao, enquanto bezerros
alojados em grupos devem ter um mnimo de 8,5 m por animal.
Uma vez que bezerros passam a maior parte do seu tempo deitado,
as condies da rea de descanso so importantes para o bem-estar
dos bezerros. Baias coletivas ou abrigos individuais situados ao nvel
do solo so geralmente providos de cama natural para os animais.
Dependendo do clima e do tipo de revestimento, materiais de cama
so opcionais para a elevao da instalao de forma que animal se
deite em local sempre seco e limpo, caractersticas importantes da
rea de descanso. Pisos sem cama devem prover atrito suficiente
para evitar escorregamento.
A qualidade do ar tambm importante para o conforto fsico do
bezerro. Altas concentraes de gases txicos tais como amnia,
podem causar danos ao epitlio pulmonar. Esses gases so
frequentemente associados com o acmulo de urina e esterco ou a
circulao de ar limitado em espaos fechados. O limite mximo de
25 ppm de concentrao de gs amnia tem sido sugerido para as
instalaes de bezerros.
Os objetivos gerais das instalaes para bezerros so a proteo dos
extremos trmicos e climticos, acesso adequado ao alimento,
garantir a segurana no que diz respeito a ferimentos e controlar a
sade e bem-estar dos bezerros. Tanto os sistemas de instalao
individual quanto em grupo podem ser projetados para atender a
todas estas necessidades. No entanto, muitos tipos de instalao
podem atender todas estas premissas em relao ao bem-estar, mas
o sucesso ainda depende de gesto adequada.

A maioria das instalaes nos Estados Unidos atualmente no segue


regulamentao quanto ao tipo ou tamanho, muito embora tenhamos
uma sinalizao de que este tema ser debatido pelo consumidor
num futuro prximo. Por outro lado, a Unio Europia est
comeando a regulamentar as instalaes para bezerros com
necessidade de espao que permita que os animais se virem ou se
deitem sem tocar em qualquer lado da instalao ou deitar-se sem
tocar no lado oposto do recinto. Bezerros em aleitamento so muito
suscetveis a patgenos, mas abrigos individuais podem minimizar a
propagao da doena, uma vez que reduzem o contato entre
animais. Abrigos individuais ou baias coletivas permitem que o
tratador observe os animais periodicamente e faa o diagnstico de
problemas de sade e alteraes no consumo de alimento de forma
individual, alm de permitir a conteno do animal no caso de
necessidade de tratamento ou prticas de manejo. A desvantagem
dos abrigos individuais que os animais no podem interagir e esse
isolamento pode ter impacto no desenvolvimento de comportamentos
sociais dos animais.
Bezerros recm-nascidos so normalmente alojados individualmente
em abrigos, normalmente colocados diretamente no solo, com
pequena rea externa para locomoo dos animais. Estes abrigos so
geralmente construdos em fibra de vidro, polietileno ou madeira.
Bezerros podem escolher entre o ambiente exterior ou interior, e so
amarrados ao abrigo ou este tem uma cerca de permetro. Em
algumas situaes existe a necessidade de colocao de cama, como
palha ou serragem, para manter o bezerro seco e confortvel. A
correta limpeza e gesto da cama em abrigos individuais muito
trabalhosa e acaba no funcionando de forma adequada. Quando o
bezerro removido de um abrigo, este deve ser limpo e higienizado,
alm de ter a cama substituda antes da colocao de outro bezerro.
Durante perodo de chuva, o solo imediatamente fora do abrigo pode
ficar enlameado devido m drenagem do solo, havendo necessidade
de realocao para aliviar as condies de barro. Essa possibilidade
de deslocar abrigos individuais auxilia a reduo de estresse pelo frio.
J as baias coletivas so baseadas no princpio de que os bezerros
leiteiros so animais de rebanho, e o alojamento em grupo permite o
desenvolvimento de comportamento social. O alojamento coletivo
permite o exerccio e o jogo entre bezerros dentro do grupo.
Normalmente, de dois a seis bezerros so agrupados para facilitar a
observao de cada animal. Conforme os animais crescem, estes
pequenos grupos podem ser combinados. Alm disso, alojamento
coletivo pode reduzir a mo de obra envolvida com o tratamento de
bezerros, alm de ser um ambiente mais rico em estmulos quando
comparado ao alojamento individual. Uma desvantagem deste tipo de
alojamento a possibilidade de desenvolvimento de mamada

cruzada, que um comportamento considerado problemtico e que


pode resultar em leses no umbigo ou bere do animal mamado.
Alm disso, alguns animais desenvolvem o hbito de beber urina
associado ao comportamento de mamada cruzada. J tratamos em
outros radares algumas prticas de manejo que podem reduzir este
problema, principalmente em animais j desaleitados.
Tem crescido a adoo de alojamento coletivo como consequncia da
popularizao dos sistemas automticos de aleitamento. Nestes
sistemas o animal pode consumir leite ad libitum ou com quantidade
programa e controlado por computador de acordo com sua idade e
manejo nutricional. Embora muitos trabalhos venham mostrando
benefcio deste tipo de alimentao por ser semelhante maneira
como o animal se alimentaria normalmente, estes sistemas podem
ter vrias desvantagens. Diarrias e doenas respiratrias podem se
espalhar mais rapidamente quando este tipo de alojamento e de
alimentao adotado. A concorrncia por um nmero limitado de
bicos pode alterar comportamentos de alimentao, especialmente
quando ocorre a introduo de novos animais ao grupo. Alm disso,
esses sistemas podem dificultar o tratador no que se refere ao
acompanhamento do consumo de alimentos de forma individual de
bezerros dentro do grupo.
De maneira geral, qualquer tipo de instalao para bezerros pode ser
adequado do ponto de vista de bem-estar desde que atenda as
premissas bsicas de local limpo e seco, acesso ao alimento e gua,
sombra, controle de temperaturas extremas e interao com animais
contemporneos.
No prximo radar tcnico vamos tratar de bem-estar de bezerros
leiteiros do ponto de vista nutricional. At mais!