Você está na página 1de 7

METODOLOGIA DE LAS

CIENCIAS SOCIALES
/. CONCEPTOS E INDICES
RAYMOND BOUDON
XRSFELD

Paul Lazarsfeld

De los conceptos a los ndices


empricos
1

VOLUMEN 1

Ninguna ciencia aborda su objeto especfico en su plenitud concreta. Todas las ciencias seleccionan determinadas
propiedades de su objeto e intentan establecer entre ellas
relaciones recprocas. E l descubrimiento de tales relaciones
constituye el fin ltimo de toda investigacin cientfica. Sin
embargo, en las ciencias sociales, la eleccin de las propiedades estratgicas constituye, en s misma, un problema esencial. En este terreno, no existe todava una terminologa rigurosa. As, estas propiedades reciben a veces el nombre de
aspectos o atributos, pero a menudo se recurre al trmino
matemtico de variable. Por su parte, la atribucin de determinadas propiedades al objeto recibe el nombre de descripcin, clasificacin o medida.
E l socilogo utiliza el trmino medida en un sentido
ms amplio que el que le atribuyen el fsico o el bilogo. Si
observa que, dentro de una organizacin, un determinado servicio experimenta un grado de satisfaccin en el trabajo ms
elevado que el de los dems servicios, el socilogo afirma que
ha realizado una medida, aun en el caso de que sta no haya
sido expresada numricamente. No obstante, es preciso conseguir medidas en el sentido tradicional de la palabra mediante la construccin de mtricas precisas. En este terreno,
se observan ya algunos progresos, pero nos hallamos todava en la fase inicial de estas investigaciones formales, las
cuales, a su vez, slo corresponden a una parte muy limitada
del conjunto de las operaciones de medida utilizadas en la
prctica.
SOCIOLOGIA/PAPEL 451/EDITORIAL y U A

1. Extracto de Evidence and inference in social research, en Daedalus, 87 (1958), 4, pp. 99-109.

36

R.

BOTJOON Y P.

METODOLOGA DE LAS CIENCIAS

LAZARSEELI)

En este artculo examinaremos, de forma muy general, el


camino recorrido por el socilogo para caracterizar el objeto
de su estudio: veremos que, para la determinacin de variables capaces de medir objetos complejos, hay que seguir
casi siempre un proceso ms o menos tpico. Este proceso,
que permite expresar los conceptos en trminos de ndices
empricos, comprende cuatro fases principales: la representacin literaria del concepto, la especificacin de las dimensiones, la eleccin de los indicadores observables, y la sntesis de los indicadores o elaboracin de ndices.
1. Representacin literaria del concepto

La actividad intelectual y el anlisis que permiten establecer un instrumento de medida surgen, por lo general, de
una representacin literaria. E l investigador, inmerso en el
anlisis de los detalles de un problema terico, esboza en
primer lugar una construccin abstracta, una imagen. La fase
creativa de su trabajo empieza tal vez en el instante en que,
despus de observar una serie de fenmenos dispares, intenta descubrir en ellos un rasgo caracterstico fundamental, y explicar as las regularidades constatadas. E n el momento en que toma cuerpo, el concepto no es ms que una
entidad concebida en trminos vagos, que confiere un sentido a las relaciones entre los fenmenos observados.
Uno de los problemas clsicos de la sociologa industrial
es el anlisis y medida de la nocin de gestin. Qu significan exactamente gestin, direccin y administracin? Forma parte el capataz del personal de gestin? E l
concepto de gestin surgi, tal vez, el da en que se observ
que dos empresas que se hallasen en idnticas condiciones
podan ser dirigidas de forma muy distinta. Este complejo
factor, que favorece; el rendimiento de los hombres y la productividad de los instrumentos de produccin, recibi el nombre de gestin. A partir de este instante, los socilogos
especializados en el anlisis de las organizaciones han intentado precisar esta nocin y conferirle un contenido ms
concreto.
Esta misma evolucin se ha producido tambin en otros
campos. Hoy da, la utilizacin de los tests de inteligencia se
ha convertido en una prctica corriente. Pero la nocin de
inteligencia proviene de una impresin compleja y concreta de la vivacidad o del embotamiento mental. Muy a me-

SOCIALES

37

nudo, una impresin general de este tipo basta para despertar la curiosidad del investigador y para situarle en la va
que conduce, finalmente, al planteamiento de un problema
de medida.

2.

Especificacin del concepto

La segunda fase comprende el anlisis de las componentes de esta primera nocin, a la que por el momento seguiremos denominando, segn los casos, aspectos o dimensiones. Dichas componentes pueden ser deducidas analticamente a partir del concepto general que las engloba, o empricamente, a partir de la estructura de sus intercorrelacio
nes. De todas formas, un concepto corresponde casi siempre
a un conjunto complejo de fenmenos, y no a un fenmeno
simple y directamente observable.
Supongamos que deseamos averiguar si el rendimiento
de un equipo de obreros es satisfactorio. Supongamos, ade
ms, que al abordar este estudio slo poseemos una Idea
bastante vaga de lo que es un rendimiento satisfai torio ( |u
significa, pues, esta expresin? Qu tipo de rendimiento
preferible? El de un obrero que trabaja aprisa v estropea
un nmero elevado de piezas, o el tic mi obrero lento pero
seguro? En algunos casos, y de acuerdo con el tipo de pro
ductos fabricados, puede admitirse un rendimiento mcdioi re
compensado por una tasa de desperdicios rediieiila; es poco
probable, sin embargo, que, llevando este razonamiento hasta
el extremo, se juzgue oportuno eliminar totalmente los i iesgos
de error adoptando unas cadencias excesivamente dbiles.
Todo ello nos conduce a analizar la nocin de rendimiento,
y a determinar sus diversas componentes: velocidad de trabajo, cualidad del producto, rentabilidad de los instrumen- l
tos de produccin. La teora de la medida atribuye a estos
factores el nombre de dimensiones; su anlisis es muchas
veces un problema complejo, tal como "se desprende, por./'
ejemplo, de un estudio sobre una fbrica de construccin
aeronutica, en la que, para la nocin de gestin, fueron definidas diecinueve componentes. He aqu algunos ejemplos:
ausencia de disensiones dentro del grupo, buenas comunicaciones jerrquicas, elasticidad de la autoridad, poltica racional de la direccin, importancia relativa de los efectivos de
mandos intermedios, etc. Evidentemente, el anlisis del concepto puede llegar a ser muy refinado. Pero en la prctica,

38

R. BOUDON Y P. LAZARSFELD

un anlisis tan elaborado como el anterior no es, desde luego,


frecuente. Sin embargo, por regla general, la complejidad de
los conceptos utilizados en sociologa es tal que su traduccin operativa exige una pluralidad de dimensiones.
3.

Eleccin de los indicadores

La tercera fase consiste en seleccionar los indicadores de


las dimensiones anteriormente definidas. Esta operacin entraa, generalmente, algunas dificultades. La primera de ellas
puede ser formulada as: qu es exactamente un indicador?
William James, en The Meaning of Truth, escribi: ... E n
realidad, al afirmar que una persona es prudente queremos
decir que esta persona adopta un cierto nmero de actitudes
caractersticas d la prudencia: asegura sus bienes, divide
sus riesgos, no se lanza a ciegas, etc. (...) La palabra "prudente" es, pues, una forma prctica de expresar en trminos
abstractos un rasgo comn a los actos habituales de esta
persona (...) E n su sistema psicofsico hay una serie de caracteres distintivos que le impulsan a actuar prudentemente...
E l proceso descrito por James va de una imagen a un
conjunto de indicadores que provienen directamente de la
experiencia de la vida cotidiana. Actualmente, suele especificarse la relacin entre estos indicadores y la cualidad fundamental: para que una persona merezca el calificativo de
prudente no es necesario que, en el juego, distribuya cuidadosamente sus apuestas, o que se asegure contra todos los
riesgos posibles. Basta tan slo con que sea probable que
realice determinados actos especficos de la prudencia. Sabemos, adems, que los indicadores utilizables varan considerablemente segn el medio social del individuo estudiado.
En un pensionado religioso, por ejemplo, no suelen existir
muchas oportunidades de suscribir plizas de seguros o de
apostar. Sin embargo, siempre es posible elaborar una medida de la prudencia aplicable a este medio concreto.
Puesto que la relacin entre cada indicador y el concepto
fundamental queda definida en trminos de probabilidad y
no de certeza, es absolutamente necesario utilizar, en la medida de lo posible, un gran nmero de indicadores. El estu\o de los tests de inteligencia, por ejemplo, ha permitido
descomponer esta nocin en varias dimensiones: inteligencia manual, verbal, etc.; pero tales dimensiones slo pueden
ser medidas por un conjunto de indicadores,

METODOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

39

La mayor parte de los fenmenos observados han sido


utilizados, tarde o temprano, como indicadores en el estudio
y la medida de un fenmeno. Los ingresos son considerados
muchas veces como un indicador de la competencia profesional; pero si slo nos basamos en este indicador, casi todos
los hombres de negocios resultarn ms competentes que los
cientficos ms eminentes. Del mismo modo, el nmero de
enfermos curados por un mdico refleja indudablemente la
capacidad de ste; no obstante, hay que tener en cuenta
que las probabilidades de curacin son distintas en cada una
de las especialidades mdicas. E n fin, si bien es cierto que
el nmero de libros de una biblioteca pblica indica, en cierto sentido, el nivel cultural del conjunto de lectores, no hay
que olvidar que la calidad de las obras es tanto o ms reveladora que la cantidad.
La determinacin de los criterios que limitan la eleccin
de indicadores constituye un problema delicado. Hay que
considerarlos como partes integrantes del concepto o bien
como fenmenos independientes o exteriores a ste? Si elaboramos una lista de los indicadores de la integracin de una
comunidad, debemos considerar que la tasa de criminalidad
forma parte del concepto de integracin, o bien debemos
considerarla como un factor exterior, susceptible de ser de-,
terminado a partir de la medida de integracin? E n este caso/
y siempre que trabajemos con ndices proyectivos, el cono-1
cimiento de las leyes que presiden las relaciones entre i n d i cadores es particularmente importante. Podemos excluir las
tasas de criminalidad de la representacin de un centro urbano integrado, pero es posible que la experiencia revele
una estrecha relacin entre dichas lasas y el )>rado de integracin; en tal caso, podran ser utilizadas eom
edidas de
la integracin cuando los datos relativos a los Indicadores
que corresponden exactamente a la nocin no estn a nuestro alcance. Sin embargo, es necesario realizar previamente
una serie de estudios de validacin que demiicslren la
existencia de correlaciones estrechas entre la tasa de criminalidad y los dems indicadores de la integracin. I'.s preciso, adems, determinar todos los factores que, eventualmente, pueden modificar la tasa de criminalidad, invalidando, de este modo, las medidas basadas en sta; para ello,
podemos elegir entre un control de los factores en cuestin,
o la utilizacin de un nmero de indicadores suficientemente
elevado para compensar los efectos nocivos de uno de ellos.

40

4.

METODOI.OCA

R. BOUDON Y P. LAZARSFELD

Formacin de los ndices

La cuarta fase consiste en sintetizar los datos elementales obtenidos en las etapas precedentes. Despus de descomponer el rendimiento de un equipo de obreros o la inteligencia infantil en seis dimensiones, por ejemplo, y una vez elegidos diez indicadores para cada dimensin, debemos construir una medida nica a partir de tales informaciones elementales.
En algunas ocasiones, nos veremos obligados a establecer un ndice general que tenga en cuenta la totalidad de los
datos. As, las deliberaciones de un tribunal que debe conceder una beca de estudios han de desembocar en una apreciacin de conjunto de los datos de cada candidato. En otras
ocasiones, en cambio, el inters se centrar en el estudio de
las relaciones entre cada una de estas dimensiones y una
serie de variables externas. Pero tambin en este caso ser
necesario realizar una sntesis de los diversos indicadores
que pongan de manifiesto una relacin con las variables externas ms dbil y ms inestable, por lo general, que el rasgo
caracterstico fundamental que se pretende medir.
Desde el punto de vista formal, ello significa que cada
indicador posee una determinada relacin de probabilidad
con respecto a la variable estudiada. Algunas veces, una variacin accidental en un indicador no significa que la posicin fundamental del individuo haya sufrido alteraciones;
e inversamente, la posicin fundamental puede evolucionar
sin que tal cambio quede reflejado en un determinado indicador. Pero cuando un ndice contiene un elevado nmero de
indicadores, es poco probable que varios de ellos experimenten variaciones en el mismo sentido, mantenindose inalterada, sin embargo, la posicin fundamental del individuo.
As pues, el conocimiento de una actitud, de una posicin, exi"e numerosos sondeos. Esta multiplicidad entraa
tambin algunas dificultades. Podemos incluir en un mismo
ndice uno o varios indicadores que reaccionan de forma
distinta a los dems? Se han estudiado, recientemente, las
posibilidades de elaborar una teora que permite reunir un
conjunto heterogneo de indicadores. No podemos desarrollar aqu, en toda su extensin, esta problemtica tan comC pleja. Sealemos, sin embargo, sus lneas generales: se trata
de estudiar Jas relaciones entre indicadores, y deducir de
ellas algunos principios matemticos generales que permitan definir lo que podramos denominar potencia relativa de

III! I AS ( l l ' N C I A S

SOCIALES

41

un indicador con respecto a otro, a fin de determinar su peso


en la medida espei ilit a que si- intenta llevar a cabo.
Al construir ndices relativos a conceptos psicolgicos o
sociolgicos complejos, se elige siempre un nmero de tems
relativamente limitado, dentro del conjunto de tems sugeridos por el concepto y su representacin literaria. Tales ndices poseen un rasgo fundamental: su correlacin con las
variables exteriores suele mantenerse sensiblemente estable, cualquiera que sea la muestra de tems escogida. Este
fenmeno, a primera vista sorprendente, recibe el nombre de
intercambiabilidad de los ndices.

5.

Intercambiabilidad de los ndices

Para ilustrar la idea de la intercambiabilidad de los ndices hemos escogido un ndice de conservadurismo utilizado en un estudio sobre las actitudes de los miembros del
profesorado universitario en los Estados Unidos durante el
perodo en que universidades y profesores se enfrentaban
con las comisiones de investigacin instauradas por McCarthy.
Uno de los problemas planteados por este trabajo fue la
determinacin del grupo de profesores que, por sus convicciones, no corran ningn riesgo de represalias, es decir, de
los que se consideraban a s mismos como conservadores.
A tal efecto, fue preciso elaborar un mtodo especfco
que permitiera situar con la mavor exactitud posible el qrupo conservador. Durante una breve entrevista, y mediante
una serie de preguntas destinadas esencialmente a los conservadores, fueron recogidos los elementos necesarios para
la construccin de esta medida. Este problema de i lasifi
cacin general aparece en todos los estudios de opinin
En una primera etapa fueron seleccionados los t u I i . ado
res; caba la posibilidad, por eiemplo, de someter a las pe
sonas interrogadas una serie de textos tpicamente conser
vadores, y tomar en consideracin las reacciones de aprobacin o desaprobacin suscitadas por stos: podamos
tambin elaborar una relacin de las organizaciones a las
eme cada uno de ellos perteneca, de las revistas ledas por
cada individuo, etc., v tomar como indicadores estos datos.
Pero nuestra experiencia en estas cuestiones nos aconsei
utilizar Indicadores directamente ligados al objetivo >de las
entrevistas. A M pues, establecimos una lista de diversos de-

42

R. BOUDON Y P. LAZARSFELD
MTODO.OCfA

rechos y prohibiciones en su mayor parte tpicos del mundo universitario y solicitamos la opinin de las personas
interrogadas acerca de dichas cuestiones. E l ndice de conservadurismo fue construido a partir de los datos as obtenidos. Conscientes de que habramos podido escoger perfectamente otro tipo de datos, comparamos, a ttulo experimental, este ndice con un conjunto de medidas distintas que se
hallaban a nuestro alcance.
Dos de las preguntas se referan a la actitud de la persona interrogada con respecto a las actividades de los estudiantes: Cree usted que, si algunos estudiantes lo desean,
hay que permitir la formacin de un grupo de juventudes socialistas en esta universidad? La actitud de los profesores respecto a los elementos socialistas era, a nuestro juicio, un
indicador vlido del grado de conservadurismo. Es muy probable, en efecto, que aparezcan en este terreno notables diferencias entre conservadores y liberales, y que los primeros
asimilen, con mayor facilidad que los segundos, los socialistas a los comunistas. Un 14 % de las personas interrogadas,
es decir 355 profesores, se opuso firmemente a autorizar
aquellos grupos. Es muy significativo que la segunda pregunta relativa a las actividades de los estudiantes registrara
un nmero de respuestas prcticamente idntico. Se trataba
de averiguar si la persona interrogada, colocada en una situacin de responsabilidad ficticia, autorizara a los estudiantes a invitar a la universidad a un eminente especialista en
los problemas del Extremo Oriente (Owen Lattimore), juzgado por una comisin de investigacin. Tambin en este
caso, el 15 % de los profesores (342) respondi de forma
negativa.
Habiendo obtenido, pues, en ambas preguntas, el mismo
nmero de respuestas no liberales 342 y 355 pareca
lgico esperar que unas y otras procediesen de las mismas
personas. E l cuadro I confirma, de hecho, esta hiptesis.
Podemos observar que ambas preguntas ponen de manifiesto una distribucin de respuestas muy similar, a pesar
de la considerable rotacin de tales respuestas: 124 indi-

43

DI! I AS CIENCIAS SOCIALES

CUADRO I

Distribucin de las respuestas a las dos preguntas


relativas a las autorizaciones de actividades estudiantiles
I N V I T A C I N A I.AT IT M H l i

Formacin de un
circulo socialista

Aprueban
Sin opinin . . .
Desaprueban . .
Total

Aprueban
1686
118
152
1956

in opinin Desaprueban Total


95
\1
1905
27
46
191
31
172
355
J

153

342

2451

viduos que, de acuerdo con la primera pregunta (Lattimore)


quedan clasificados en el grupo de los conservadores, dan
una respuesta liberal a la segunda pregunta, mientras que
en 152 casos aparece la contradiccin inversa. Este fenmeno
no debe sorprendernos ni preocuparnos. Cada indicador posee un carcter especfico y no puede ser considerado nunca
como totalmente representativo de la clasificacin obtenida.
En el caso que nos ocupa, muchas personas Incluyeron en
sus respuestas algunos comentarios cualitativos, sobre lodo
cuando comprendan que su opinin cu una cuestin particular se hallaba en Contradiccin con su actitud general Rilo
permite, en cierta medida, explicar la incoherencia aprenle
de sus respuestas. Algunos profesores (pie no ('.lab.ni de
acuerdo en que Lattimore fuese Invitado, mantenan esta
actitud por motivos de resentimiento personal. Otros i rean
que esta cuestin deba ser resuella en el terreno legal: lia
ba que prohibir la presencia en la universidad I todai IftS
personas (pie hubiesen sido inculpadas ante una c o m i s i n de
investigacin. Sealemos, finalmente, el caso de profesores
que aceptaban la posibilidad de invitar a Lattimore y que,
en cambio, se oponan a la creacin de un crculo de juventudes I0i [alistas porque, de forma general, estaban en desacuerdo con el desarrollo de organizaciones polticas en la
universidad, o i >< i < 11 ie teman que la existencia de un grupo
socialista favoreciese la infiltracin de elementos subversivos en la ensehan/a superior.

'II

R. BOUDON Y P. LAZARSFELD

Qu pasara si basramos nuestro rudimentario ndice de


conservadurismo en uno solo de los dos tems del cuadro I?
Cul de ellos es el ms apropiado para medir nuestra variable? La pregunta Lattimore se halla en estrecha relacin
con la idiosincrasia del individuo y con problemas de legalidad. La del crculo socialista es un tanto ambigua, puesto que ignoramos si los profesores que se oponen a la formacin de este crculo estn expresando sus propias opiniones o la orientacin general de la poltica de su universidad.
Ninguno de los dos tems es una medida directa y, por
tanto, podramos discutir indefinidamente acerca de su validez. Pero, en la prctica, uno y otro son igualmente vlidos.
n sociologa, las clasificaciones pretenden, ante todo, determinar las relaciones existentes entre conjuntos de variables,
y por ello basta con elucidar si dos ndices distintos e igualmente razonables dan lugar a relaciones similares o diferentes entre las variables analizadas.
Tomemos, por ejemplo, como variable externa, un tem
que presente a las personas interrogadas una hipottica alternativa entre los derechos del individuo y las exigencias de
una institucin:
Supongamos que un miembro del profesorado haya sido
acusado de realizar actividades subversivas. Cree usted
que para la administracin de la universidad es ms importante proteger la reputacin de esta institucin, o salvaguardar los derechos de los miembros del cuerpo docente?
Cul es la relacin entre el conservadurismo y el deseo
de proteger los derechos individuales? Podemos utilizar, para
la primera variable, dos medidas distintas. E l cuadro 2 muestra que si queremos analizar la relacin entre el conservadurismo y una segunda variable (variable externa) podemos
recurrir indistintamente a cualquiera de los dos indicadores
de la primera. En efecto, los resultados obtenidos son prcticamente similares, tal como se desprende de la comparacin
de los porcentajes de los diversos grupos en uno y otro caso.

:l L II I I, II L ll II. I,

METODOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

45

CUADRO 2

Proporcin de individuos favorables a la proleccin de los


derechos del cuerpo docente, en funcin de dos medidas del
conservadurismo-
Actitud respecto
a Lattimore

/odelosque
prefieren proteger
los derechos del
cuerpo docente

Conservadora . . .
Neutra
Tolerante . . . .

46 %
50 %
70 %

Actitud resoecto al
')"*<V ff " {
c?X a
c

/o de los que
prefieren proteger
los derechos del
cuerpo docente

Conservadora . . .
Neutra
Tolerante . . . .

43 %
51 %
70 %

Vemos en la primera lnea de cada columna que menos


de la mitad de los conservadores estn convencidos de la
necesidad de defender los derechos del cuerpo docente. E n
la ltima lnea observamos, adems, que ms de dos tercios
de los profesores tolerantes se muestran partidarios de esta
defensa. La curva descrita por los porcentajes de los diversos grupos es prcticamente la misma en ambos casos. Podemos utilizar, pues, cualquiera de los dos indicadores.
En la prctica, cuando se pretende clasificar un conjunto
de individuos, se recurre al mayor nmero posible de tems.
En efecto, esta pluralidad de tems permite introducir distinciones ms refinadas y atenuar o eliminar la influencia
inoportuna de los rasgos especficos de los tems. Pero cualquiera que sea el nmero de tems utilizados, no hay que
olvidar que stos constituyen, en cualquier caso, un subconjunto definido de un conjunto, muchsimo ms amplio, de
indicadores tericamente utilizables.
Esta conclusin es el resultado de numerosas investigaciones prcticas. Si estudiamos un concepto con connotaciones tan complejas como el conservadurismo, y si deseamos
traducirlo en instrumento de investigacin emprica, las
posibilidades de eleccin dentro del conjunto de indicadores
son ilimitadas; en cambio, por lo general slo estaremos en
condiciones de utilizar un nmero relativamente reducido de
tales indicadores. Si, en tales circunstancias, escogemos dos
conjuntos de tems adecuados y formamos con ellos dos ndices intercambiables de la misma variable, comprobaremos
casi siempre que:
- *

46

R. B O U D O N

Y P.

LAZARSFELD

a) Los dos ndices se hallan estadsticamente relacionados, pero dan lugar a algunas diferencias en las clasificaciones obtenidas (ver cuadro I).
b) Ambos ndices determinan idnticas relaciones con
otras variables exteriores (ver cuadro 2).
Es indudable que, en la prctica de la investigacin, la
intercambiabilidad de los ndices es sumamente interesante.
Sin embargo, pone de manifiesto la deficiencia de nuestros
mtodos de investigacin y de anlisis, puesto que demuestra la imposibilidad de obtener clasificaciones puras. En
todos los ndices, los tems conservan determinados rasgos
especficos, de los que se derivan, en algunas ocasiones, ciertos errores de clasificacin. A ello se debe que las correlaciones empricamente observadas sean ms dbiles que las
que podramos obtener aplicando instrumentos de medida
ms exactos.
Queremos subrayar, por ltimo, el carcter relativo de la
regla que acabamos de enunciar. Para algunas variables importantes se han elaborado, progresivamente, instrumentos
de medida cada vez ms complejos. ste es el caso, por ejemplo, de los tests de inteligencia, que contienen siempre un
gran nmero de tems analticamente determinados. Si en el
estudio que ilustra este artculo hubisemos podido utilizar
tests tan perfectos como los de inteligencia, la mayor parte
de las contradicciones del cuadro I habran desaparecido.
Sin embargo, estos mtodos de clasificacin ms refinados
slo seran tiles en el caso de estudios a largo plazo, como
por ejemplo en el anlisis de la evolucin del nmero de
conservadores en una determinada poblacin, o de la relacin entre el conservadurismo y otras variables.