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(baseado na obra A cidadania no Brasil, de Jos Murilo de

Carvalho)
a) Primeiros passos: a colnia
No perodo de 1500 a 1822, os portugueses construram um
enorme pas dotado de unidade territorial, lingstica, cultural
e religiosa. Mas deixaram tambm uma populao analfabeta,
uma sociedade escravocrata, uma economia monocultora e
latifundiria, um Estado absolutista. poca da
independncia, no havia cidados brasileiros, nem ptria
brasileira.
Um exemplo do perfil da administrao colonial, que
dificultava o desenvolvimento de uma conscincia de direitos:
o descaso com a educao. Em 1872, apenas 16% da
populao era alfabetizada. No caso da educao superior,
diferentemente da Espanha, Portugal nunca permitiu a criao
de universidades na colnia. Ao final do perodo colonial,
havia pelo menos 23 universidades na Amrica espanhola, 3
delas no Mxico, que formaram 150 mil pessoas. Os
brasileiros iam estudar em Coimbra, por onde, de 1772 a
1872 passaram somente 1.242 alunos...
Chegou-se, portanto, ao fim do perodo colonial com a grande
maioria da populao excluda dos direitos civis e polticos e
sem a existncia de um sentido de nacionalidade. No
mximo, havia alguns centros urbanos dotados de uma
populao politicamente mais aguerrida e algum sentimento
de identidade regional.
b) A independncia, a Repblica e a conquista de alguns
direitos polticos (1822-1930)
Com a independncia, em 1822, no houve mudana radical
no panorama descrito. Por um lado, a herana colonial era por
demais negativa; por outro, o processo de independncia
envolveu conflitos muito limitados. No ocorreu por aqui,
como em outros pases latino-americanos, qualquer guerra de
libertao. A principal caracterstica poltica da independncia
brasileira foi a negociao entre a elite nacional, a coroa
portuguesa e a Inglaterra. Esta independncia negociada,
intermediada pelos ingleses, resultou no pagamento a Portugal
de uma indenizao de 2 milhes de libras esterlinas...
O papel do povo, nessas circunstncias, no foi decisivo. Nas
capitais provinciais mais distantes, a notcia da independncia
s chegou uns 3 meses depois; no interior do pas, demorou
ainda mais.
A tranqilidade da transio facilitou a continuidade social.
Implantou-se um governo ao estilo das monarquias
constitucionais europias. Mas no se tocou na escravido,
apesar da presso inglesa para aboli-la.
A independncia, portanto, apesar de constituir um avano
nos direitos polticos, trouxe grandes limitaes aos direitos
civis, em especial por manter a escravido.

A Constituio de 1824 regulou os direitos polticos e era avanada para a poca. Podiam (e deviam) votar todos
os homens de 25 anos ou mais que tivessem renda mnima de 100 mil ris. As mulheres e os escravos no
votavam. At 1881 votavam cerca de 50% da populao adulta masculina.
Mas qual era o real contedo desse direito poltico formalmente garantido? Na realidade, os brasileiros tornados
cidados pela Constituio eram as mesmas pessoas que tinham vivido os 3 sculos de colonizao nas
condies que j foram descritas. Mais de 85% eram analfabetos, incapazes de ler um jornal, um decreto do
governo, um alvar da justia. Mais de 90% viviam nas reas rurais, sob o controle ou influncia dos grandes
proprietrios. Nas cidades, muitos votantes eram funcionrios pblicos controlados pelo governo. Neste quadro,
nas eleies o que estava em jogo no era o exerccio de um direito do cidado, mas o domnio poltico local e
nacional.
Diga-se ainda que, para muitos brasileiros, a idia de ptria no tinha materialidade, mesmo aps a
independncia: existiam, no mximo, identidades regionais. A sangrenta guerra contra o Paraguai (1864-1870)
cumpriu o papel de fornecer uma certa identidade nacional (como, alis, ocorre com a maioria das guerras...),
ao instituir um inimigo estrangeiro.
Em 1881 lei aprovada pelos deputados limitou drasticamente o voto, ao excluir os analfabetos, 85% da
populao. O nmero de eleitores caiu de 1 milho (1872) para chocantes 100 mil (1886). Este retrocesso foi
mantido pela Repblica, a partir de 1889 ( a Constituio republicana de 1891). Do ponto de vista da
representao poltica, portanto, a Primeira Repblica (1889-1931) no significou grande mudana.
No caso dos direitos civis, a herana colonial pesou mais. O novo pas herdou a escravido, a grande
propriedade rural (fechada lei) e um Estado comprometido com o poder privado.
Nas cidades, a partir dos ltimos anos do sculo XIX, emerge um novo personagem, a classe operria. Apesar da
sistemtica e implacvel represso, o movimento operrio, na Primeira Repblica, sob o ponto de vista da
cidadania, significou um avano inegvel, sobretudo com relao aos direitos civis. O grande marco foi a
primeira greve geral realizada no Brasil, em 1917.
Entretanto, os poucos direitos civis conquistados no puderam ser postos a servio dos direitos polticos.
Predominou com a derrota do projeto emancipatrio e antiestatal dos anarquistas o modelo de estreita
cooperao dos sindicatos com o Estado: a busca de melhorias por meio de aliana com o poder pblico que,
mais que cidadania, pode ser chamada de estadania.
Com direitos civis e polticos to precrios, seria difcil falar de direitos sociais; a assistncia social era totalmente
particular: irmandades religiosas (oriundas da poca colonial) e sociedades de auxlio mtuo. Inexistia, at 1930,
legislao trabalhista. At o direito educao primria previsto na Constituio de 1824 foi excludo da
Constituio republicana de 1891. A questo social era caso de polcia...
fato de que, de 1822 a 1930, no havia no pas povo politicamente organizado, opinio pblica ativa,
eleitorado amplo e esclarecido. Todavia, por vias tortas, o povo se mexia...
Algumas manifestaes na fronteira da legalidade: campanha abolicionista, tenentismo. Alm disso, ocorreram
manifestaes populares menos ortodoxas: Revolta dos Cabanos (Pernambuco, Alagoas, 1832), Balaiada
(Maranho, 1838), Cabanagem ( Par, 1835) Revolta dos escravos mals (Salvador, 1835)Revolta do quebraquilos (Rio de Janeiro, 1871), Canudos (Bahia, 1893 ), Contestado (Paran e Santa Catarina, 1912), Revolta da
Vacina (Rio de Janeiro, 1904), alm da j mencionada greve geral de 1917 (que atingiu principalmente Rio e So
Paulo, mas ocorreu, em menor escala em outras cidades, inclusive Belo Horizonte e Juiz de Fora). Em todas essas
revoltas populares que se deram a partir do incio do Segundo Reinado verifica-se que, apesar de no participar
da poltica oficial, de no votar, ou de no ter conscincia clara do sentido do voto, a populao tinha alguma
noo sobre direitos e deveres do Estado. O Estado era aceito por esses cidados, desde que no violasse um
pacto implcito de no desrespeitar seus valores, sobretudo religiosos.

Tais pessoas no podiam ser consideradas politicamente apticas, no obstante encetarem movimentos reativos
e no propositivos.
Pode-se concluir, ento, que at 1930 no havia povo organizado politicamente nem sentimento nacional
consolidado. A participao na poltica nacional, inclusive nos grandes acontecimentos, era limitada a pequenos
grupos. A grande maioria do povo tinha com o governo uma relao de distncia, de suspeita, quando no de
aberto antagonismo. Quando o povo agia politicamente, em geral o fazia como reao ao que considerava
arbtrio das autoridades. Era uma cidadania em negativo, se se pode dizer assim. O povo no tinha lugar no
sistema poltico, seja no imprio, seja na Repblica.
c) 1930-1964 p no acelerador
1930 foi um divisor de guas. A partir da a histria comeou a andar mais rpido, em especial no que se refere
aos direitos sociais. A CLT de 1943 foi um marco, mas os direitos trabalhistas e previdencirios, no seguimento,
continuaram ampliando-se. A evoluo dos direitos polticos foi mais complexa, alternando altos e baixos, golpe
e ditadura em 1937, experincia democrtica em 1945 (a primeira!), ditadura novamente, em 1964...
Os direitos civis estiveram presentes nos textos legais, mas sua existncia prtica continuou precria para a
maioria, em especial, obviamente, nos perodos ditatoriais. Houve progresso na formao da identidade
nacional, em particular por causa do estmulo governista ao nacionalismo (campanha do petrleo).
A Revoluo de 3 de outubro de 1930 sepultou a Repblica Velha do governo das oligarquias regionais, queda
motivada externamente pela Guerra e pelo crack de 1929. Internamente, a crtica ao federalismo oligrquico
sofria ataques de militares, intelectuais, proletariado urbano, classe mdia, alm de prprios setores oligrquicos,
derrotados na fraudulenta eleio de 1930. Neste perodo o pas viveu fase de grande agitao poltica, com o
aprofundamento da organizao de vrios setores sociais: operrios, classe mdia, militares, oligarquias,
industriais. Proliferaram os partidos e os movimentos polticos de massa nacionais. Setores militares tendiam para
a esquerda (Prestes, claro), causando uma polarizao ideolgica indita at ento.
A constituinte de 1934 aprovou, pela primeira vez, um captulo constitucional sobre a ordem econmica e
social. Mas nuvens carregadas na esfera internacional ameaavam o novo liberalismo poltico. Os governos
fortes da Itlia, Alemanha e Unio Sovitica comeavam a se impor como modelos. A polarizao poltica se
exprimia em dois plos, a ALN (esquerda) e a AIB (direita). A primeira, a partir de uma avaliao conjuntural
equivocada, deflagra a derrotada revolta de novembro de 1935, fornecendo bom pretexto para a ditadura que
se avizinhava. Com o apoio dos militares, Vargas institui o Estado Novo em 1937, praticamente no houve
resistncia popular e inicia o esforo de organizar patres e operrios por meio de uma verso local do
corporativismo italiano. Empregados e patres eram obrigados a filiar-se a sindicatos controlados pelo governo,
sob a tica da rejeio do conflito social e propondo a cooperao inter-classes mediada pelo Estado.
Como j dito, os direitos polticos experimentaram avanos e recuos, mas os direitos sociais viveram curva
apenas ascendente. 1930 a 1945 foi o grande momento da legislao social, ainda que implantada em ambiente
de nula participao poltica e de precria vigncia dos direitos civis. No foi conquista democrtica e
comprometeu o desenvolvimento de uma cidadania ativa.
O significado da legislao social (e sindical) foi ambguo. Invertendo a ordem estabelecida pelos tericos
(Marshall) para o surgimento dos direitos, o governo introduziu os direitos sociais antes da consolidao dos
direitos polticos. A incluso social no ocorreu em decorrncia da luta social, at porque as greves eram
proibidas por leis expressas editadas em 1939 e 1943. Vargas era o emblemtico pai dos pobres...Os direitos
foram vistos como favor, caracterizando nitidamente uma cidadania passiva e receptora. O ditador foi deposto
pelos seus ministros militares, em 1945. Eleito senador em 1946, voltou ao poder pelo voto, em 1950.

A Constituio de 1946 preservou os direitos sociais anteriores e garantiu os tradicionais direitos civis e polticos.
Essa situao perdurou at 1964. Vargas eleito em 1950 e prossegue com sua poltica populista e nacionalista.
Os temas que polarizaram a luta poltica no perodo foram; guerra fria, petrleo, poltica sindical e trabalhista,
essa ltima capitaneada por Jango.
O acirramento da luta poltica provocou o suicdio de Vargas, em agosto de 1954. Nascia um mtico heri
popular. Kubitschek foi eleito com o apoio dos varguistas, presentes na chapa com o vice Jango. Prosseguia o
embate entre liberais-conservadores e nacionalistas-populistas, com divises profundas inclusive nas foras
armadas. 1960 a vez de Jnio, que toma posse em janeiro de 1961 e renuncia em agosto. Aps uma crise
militar (premonitria de 1964), o vice Jango toma posse, mas com poderes reduzidos. O plebiscito para a
restaurao do presidencialismo agudizou sobremaneira a polarizao poltica. O grande debate girava em torno
das reformas de base, termo geral para indicar reformas das estruturas agrria, fiscal, bancria e educacional.
Havia ainda demandas de reformas estritamente polticas, como o voto para os analfabetos e para os soldados e
cabos, alm da legalizao do Partido Comunista.
O presidente achava-se imprensado entre os conspiradores de direita, que o queriam derrubar, e os setores
radicais da esquerda, que o empurravam na direo de medidas cada vez mais ousadas.
No auge da crise, revelou-se com nitidez a fragilidade da organizao sindical. Os confiantes dirigentes sindicais
convocaram uma greve geral para o dia 31 de maro em oposio ao golpe. Seu apelo no foi ouvido. As
grandes massas em nome das quais falavam os lderes no apareceram para defender o governo. As que
apareceram foram as da classe mdia, no dia 2 de abril, para celebrar a queda do presidente. Apesar do grande
barulho feito, via-se agora que o movimento popular era um castelo de cartas.
Por que, afinal, a democracia foi a pique em 1964, se havia condies to favorveis a sua consolidao? A
resposta pode estar na falta de convico democrtica das elites, tanto de esquerda como de direita. Os dois
lados se envolveram em uma corrida pelo controle do governo que deixava de lado a prtica da democracia
representativa.
Entretanto, bastaria a falta de convico democrtica para explicar o comportamento das lideranas? Creio que
no. Na verdade, no havia organizaes civis fortes e representativas que pudessem refrear o curso da
radicalizao.
Sintomaticamente, os direitos sociais quase no evoluram durante o perodo democrtico, que foi de 1946 a
1964.
d) A ditadura militar (1964-1985)
Como em 1937, o rpido aumento da participao poltica levou em 1964 a uma reao defensiva e
imposio de mais um regime ditatorial em que os direitos civis e polticos foram restringidos pela violncia. Os
dois perodos se assemelham ainda pela nfase dada aos direitos sociais, agora estendidos aos trabalhadores
rurais, e pela forte atuao do Estado na promoo do desenvolvimento econmico. Pelo lado poltico, a
diferena entre eles foi a manuteno do funcionamento do Congresso e da realizao das eleies no regime
implantado em 1964.
A ditadura militar restringiu as eleies para presidente e governador, alm de mudar as regras todas as vezes em
que se apresentava a possibilidade de derrota eleitoral do partido governista. Mas, apesar das restries, as
eleies legislativas prosseguiram. Mais estranho do que haver eleies foi o fato de ter o eleitorado crescido
sistematicamente durante os governos militares. A tendncia iniciada em 1945 no foi interrompida, foi
acelerada. Em 1960, nas eleies presidenciais, votaram 12,5 milhes de eleitores, nas eleies senatoriais de
1970 votaram 22,4 milhes, nas de 1982, 48,7 milhes, nas de 1986, 65,6 milhes.

Em 1960, a parcela da populao que votava era de 18%; em 1986 era de 47%, um crescimento
impressionante de 161%. Isto significa que 53 milhes de brasileiros, mais do que a populao total do pas em
1950, foram formalmente incorporados ao sistema poltico durante os governos militares.
Esse um dado cujas implicaes no podem ser subestimadas. A pergunta a se fazer bvia: o que significa
para esses milhes de cidados adquirir o direito poltico de votar ao mesmo tempo em que vrios outros
direitos polticos e civis lhes eram negados? Que sentido teria esse direito assim conseguido?
A complexidade do perodo militar no pra por a. Vimos que aps a fase de bonana de Kubitschek a taxa de
crescimento econmico caiu fortemente. O ano de 1963 foi o ponto mais baixo, com aumento do Produto
Interno Bruto de apenas 1,5%.Em termos per capita, era decrscimo. Aps o golpe, a taxa de crescimento
manteve-se baixa at 1967. Mas a partir de 1968, exatamente o ano em que a represso se tornou mais
violenta, ela subiu rapidamente e ultrapassou a do perodo de Kubitschek, mantendo-se em torno de 10% at
1976, com um mximo de 13,6% em 1973, em pleno governo Mdici. Foi a poca em que se falou no
milagre econmico brasileiro. A partir de 1977, o crescimento comeou a cair chegando ao ponto mais baixo
em 1983, com -3,2%, subindo depois para 5% em 1984, o ltimo ano completo de governo militar.
O sentido do milagre econmico foi posteriormente desmistificado por anlises de especialistas que mostraram
seus pontos negativos. Houve, sem dvida, um crescimento rpido, mas ele beneficiou de maneira muito
desigual os vrios setores da populao.
Houve outras mudanas. Ao mesmo tempo em que cerceavam os direitos polticos e civis, os governos militares
investiam na expanso dos direitos sociais. O que Vargas e Goulart no tinham conseguido fazer, em relao
unificao e universalizao da previdncia, os militares e tecnocratas fizeram aps 1964. O primeiro ministro
do Trabalho dos governos militares era um tcnico da previdncia que colocou interventores nos institutos e
preparou um plano de reforma com a ajuda de outros tcnicos, muitos deles nomeados interventores.
A avaliao dos governos militares, sob o ponto de vista da cidadania, tem, assim, que levar em conta a
manuteno do direito do voto combinada com o esvaziamento de seu sentido e a expanso dos direitos sociais
em momento de restrio de direitos civis e polticos. Houve retrocessos claros, houve avanos tambm a partir
de 1974, e houve situaes ambguas.
Comecemos pela relao entre direitos sociais e polticos. Nesse ponto os governos militares repetiram a ttica
do Estado Novo: ampliaram os direitos sociais, ao mesmo tempo em que restringiam os direitos polticos. O
perodo democrtico entre 1945 e 1964 se caracteriza pelo oposto: ampliao dos direitos polticos e
paralisao, ou avano lento, dos direitos sociais. Pode-se dizer que o autoritarismo brasileiro ps-30 sempre
procurou compensar a falta de liberdade poltica com o paternalismo social. Na dcada de 30, sobretudo
durante o Estado Novo, a ttica teve grande xito, como atestam a popularidade do varguismo e sua longa vida
poltica nacional. O corporativismo sindical e a viso do Poder Executivo como dispensador de benefcios sociais
ficaram gravados na experincia de uma gerao inteira de trabalhadores. A eficcia da ttica foi menor no
perodo militar. Uma das razes para o fato foi que a mobilizao poltica anterior ao golpe foi muito maior do
que a que precedeu 1930. Como conseqncia, o custo, para o governo, de suprimir os direitos foi tambm
maior.
O apoio aos governos militares foi passageiro. O milagre econmico deixara a classe mdia satisfeita, disposta
a fechar os olhos perda dos direitos polticos. Os trabalhadores rurais sentiam-se pela primeira vez objeto da
ateno do governo. Os operrios urbanos, os mais sacrificados, pelo menos no perderam seus direitos sociais e
ganharam alguns novos. Enquanto durou o alto crescimento, eles tinham mais empregos, embora menores
salrios. Mas, uma vez desaparecido o milagre, quando a taxa de crescimento comeou a decrescer, por volta
de 1975, o crdito do regime esgotou-se rapidamente.

A classe mdia inquietou-se e comeou a engrossar os votos da oposio. Os operrios urbanos retomaram sua
luta por salrios e maior autonomia. Os trabalhadores rurais foram os nicos a permanecer governistas.
Assim, o efeito negativo da introduo de direitos sociais em momento de supresso de direitos polticos foi
menor durante os governos militares do que no Estado Novo. Se o apoio ao governo Mdici revelou baixa
convico democrtica, o rpido abandono do regime mostrou maior independncia poltica da populao.
e) A redemocratizao
A partir de 1985, os avanos nos direitos sociais e a retomada dos direitos polticos no resultaram, no entanto,
em avanos dos direitos civis. Pelo contrrio, foram eles os que mais sofreram durante os governos militares. O
habeas corpus foi suspenso para crimes polticos, deixando os cidados indefesos nas mos dos agentes de
segurana. A privacidade do lar e o segredo da correspondncia eram violados impunemente. Prises eram
feitas sem mandado judicial, os presos eram mantidos isolados e incomunicveis, sem direito defesa. Pior
ainda: eram submetidos a torturas sistemticas por mtodos brbaros que no raro levavam a morte da vtima. A
liberdade de pensamento era cerceada pela censura prvia mdia e s manifestaes artsticas, e, nas
universidades, pela aposentadoria e cassao de professores e pela proibio de atividades polticas estudantis.
O final do perodo assistiu a uma deteriorao social. A expanso do trfico de drogas e o surgimento do crime
organizado aumentaram a violncia urbana e pioraram ainda mais a situao das populaes faveladas. Muitas
favelas, sobretudo em cidades como o Rio e Janeiro, passaram a ser controladas por traficantes, devido
ausncia da segurana pblica. Seus habitantes ficavam entre a cruz dos traficantes e a caldeirinha da polcia, e
era muitas vezes difcil decidir qual a pior opo. Pesquisas de opinio pblica da poca indicavam a segurana
pblica como uma das demandas mais importantes dos habitantes das grandes cidades.
A retomada da supremacia civil em 1985 se fez de maneira razoavelmente ordenada, e, at agora, sem
retrocessos. A constituinte de 1988 redigiu e aprovou a constituio mais liberal e democrtica que o pas j
teve, merecendo por isso o nome de Constituio Cidad. Em 1989, houve a primeira eleio direta para
Presidente da Repblica desde 1960. Quatro outras eleies presidenciais se seguiram em clima de
normalidade, precedidas de um indito processo de impedimento do primeiro presidente eleito. Os direitos
polticos adquiriram amplitude nunca mais atingida. No entanto, a estabilidade democrtica no pode ainda ser
considerada fora de perigo. A democracia poltica no resolveu os problemas econmicos mais srios, como a
desigualdade e o desemprego. Continuam os problemas da rea social, sobretudo na educao, nos servios de
sade e saneamento, e houve agravamento da situao dos direitos civis no que se refere segurana individual.
Finalmente, as rpidas transformaes da economia internacional contriburam para pr em xeque a prpria
noo tradicional de direitos que nos guiou desde a independncia. Os cidados brasileiros chegam ao final do
milnio, 500 anos aps a conquista dessas terras pelos portugueses e 178 anos aps a fundao do pas, envoltos
num misto de esperana e incerteza.
Texto elaborado por Luis Henrique Monteiro Nunes, Analista Tributrio da Receita Federal do Brasil.