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Elogio da Transmisso

Olga Pombo

Agradeo as palavras simpticas que me foram dirigidas. De facto,


como o Antnio Cruz dizia, esta j a terceira ou quarta vez que venho a
esta Escola. Para vosso sossego, esperemos que seja a ltima.
Em relao ao tema proposto, pensei trs coisas. Em primeiro lugar,
que esta Escola teve j outros momentos para falar sobre livros que acabam
de sair e que, mais uma vez, escolhe um livro para dar o nome a uma
sesso1. O que supe que, aqui, as pessoas lem os livros que acabam de
sair - virtude imensa e rara - e que, depois de os lerem, tm vontade de falar
sobre eles. H um livro cujo ttulo d o nome sesso o que j aconteceu
outras vezes, inclusivamente com um livro meu, A Escola, a Recta e o
Crculo2 - e c estou eu, mais uma vez - e com muito gosto - a retomar este
hbito to bonito de falar nesta Escola acerca de um livro que acaba de sair.
Em segundo lugar, o tema interessou-me porque me dava a
oportunidade de dar continuidade a uma luta que venho travando em favor
da palavra transmisso. O que est em jogo , do meu ponto de vista, a
distino muito clara entre ensino e educao. As primeiras vezes que
defendi a necessidade dessa distino as pessoas ficavam quase
escandalizadas. Continuarei a defender essa distino at que algum me
convena do contrrio. No quero dizer que no esteja disponvel para
reconhecer o eventual erro da minha posio. Simplesmente, como fui eu
que abri as hostilidades, como disse e repeti o que penso, e como o penso
ter feito de forma sria e razoavelmente fundamentada, cabe agora aos
outros ripostar. Num texto que o meu amigo Adelino Cardoso, aqui
presente, publicou, h muitos anos, numa revista que ele editou mais
exactamente, no nmero 1 da revista Logos, em 1984, j l vo 22
anos j eu bramava a favor da transmisso3. Depois, por a fora, fui
publicando outros trabalhos. E, todos eles, batem nessa tecla. O livro
1

Georges Steiner, loge de la Transmission. Le Maitre et llve, Paris : Albin Michel, 2003, p. 60.
Cf. Olga Pombo, A Escola, a Recta e o Circulo, Lisboa: Relgio dgua, 2002.
3
Cf. Olga Pombo, Pedagogia por Objectivos / Pedagogia com Objectivos", Logos, n 1 (1984), pp. 4372 (retomado in Olga Pombo, A Escola, a Recta e o Circulo, Lisboa: Relgio dgua, 2002, pp. 96-132.
2

Quatro Textos Excntricos4 uma antologia na qual os textos esto


organizados em grande medida em torno deste tema. O livro, A Escola, a
Recta e o Crculo retoma essa questo, explicita-a, procura fundament-la
de forma histrica e sistemtica. O insuportvel brilho da escola - texto
recente e que tem tido algum impacto5 - remete para uma escola cujo
brilho insuportvel justamente porque ela a defendida como o lugar da
transmisso. Portanto, tenho vindo a travar uma luta muito longa, muito
sozinha, muito solitria, sempre a fazer o elogio da transmisso. O que,
para mim, como vos disse, passa por separar ensino de educao. Uma vez,
fiz mesmo uma conferncia (por sinal numa escola, em Ponta Delgada,
com o nome de um outro ilustre Aoriano: o Liceu Antero de Quental) que
se intitulava: Para separar de vez ensino e educao. Compreendem
portanto como este vosso convite me agradou.
A terceira observao tem a forma de uma interrogao: por que
que ns, nos finais do sculo XX, temos que fazer o elogio da transmisso?
Por que preciso fazer hoje o elogio da transmisso? O que que
aconteceu para que tenhamos necessidade de fazer o elogio da transmisso?
Sendo ns humanos, o que que justifica que seja necessrio fazer ainda o
elogio da transmisso? Que seramos ns sem a transmisso? No vale a
pena falar da transmisso gentica, que tambm uma transmisso. O que
seramos ns sem a transmisso gentica? Tambm no quero falar do
Menino selvagem, que uma bela histria sobre a transmisso. Ou sobre a
ausncia dela. Histria alis recorrente: acabou de aparecer uma menina no
Camboja que esteve dezanove anos isolada. O que no lhe foi transmitido
abissal.
Se fssemos imortais, ento, sim, no precisaramos da transmisso.
Cada um de ns teria uma vida imortal e, em conjunto, poderamos viver
vidas paralelas, uns ao lado dos outros. Cada um teria o seu percurso
igualmente imortal. Encontrar-nos-amos no acaso das nossas vidas eternas
e no precisvamos de fazer nenhum elogio da transmisso. Mas, sendo ns
mortais, condenados a articulaes apenas horizontais, para fazer passar
alguma coisa de gerao em gerao, para garantir alguma verticalidade,
tivemos que inventar e instituir diversificadas formas de transmisso (dos
sons, da fala, dos nomes, da propriedade, dos bens, da fortuna, dos mitos,
dos ritos, dos saberes). A partir do momento em que somos mortais - e essa
condio parece ser irrecusvel, irremedivel, incontornvel - por muito
que nos custe, no h como no fazer o elogio da transmisso. Ou melhor,
o que estranho termos ainda que fazer esse elogio.

Cf. Olga Pombo, Quatro Textos Excntricos, Lisboa: Relgio dgua, 2000
Cf. Olga Pombo, O Insuportvel Brilho da Escola, in Alain Renaut et allii, Direitos e
Responsabilidades na Sociedade Educativa, Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, pp. 31-59.

Convm talvez perguntar o que significa a palavra transmitir. Trans


e mitir. O trans conhecemos ns bem: do atravessar a rua, da transversal,
do trapzio. O trans significa justamente atravs de. O mitir, do verbo
latino mitto, misi, missum significa atirar, deixar ir, soltar, largar, enviar. A
missiva e o mssil tm aqui a sua raiz. Transmisso pois de alguma coisa
que se envia atravs de, que enviada de um lado para o outro e que,
portanto, atravessa qualquer coisa. No nosso caso, podamos perguntar o
que que transmitimos e como que transmitimos aquilo que
transmitimos? Isto seria a primeira pergunta. A segunda pergunta seria a de
saber por que que hoje temos de fazer o elogio da transmisso?
O que que se transmite? Transmitimos os genes, os traos
fisiolgicos, a cor dos olhos. A transmisso mais decisiva seria justamente
a transmisso gentica. Transmitimos tambm os traos caracteriolgicos,
os traos de personalidade, ou apenas os traos genticos? Sabemos que
estas questes esto na ordem do dia. Recentemente, Richard Dawkins
defendeu a tese de que h uma espcie de gene - a que ele chama meme que, no fundo, seria o fundamento da transmisso cultural6. Como diz,
uma unidade cultural que se transmite. Numa espcie de analogia entre a
transmisso gentica e a transmisso cultural, Dawkins defende que tudo
aquilo que no mundo dos humanos passa de uns para outros, por imitao,
pelo exemplo, so memes. Dawkins d vrios exemplos: um fragmento de
linguagem, uma melodia, uma moda, um poema, uma maneira de fazer
cermica ou de construir um arco, tudo isso seriam memes e portanto, em
ltima anlise, a tradio seria um conjunto complexo de memes, aquilo a
que chama um plexus, uma articulao de memes. Aquilo que atravessa
geraes de humanos, que transmitido pelos humanos, no
geneticamente, mas por imitao. Dawkins tem uma outra tese, ainda mais
ousada, tambm interessante: assim como h um darwinismo, uma
transmisso que obedece a uma lei evolutiva do ponto de vista dos genes,
haveria tambm traos culturais que seriam preferidos e mantidos, ao
contrrio de outros, que iriam sendo abandonados.
Mas h muitas outras coisas que se transmitem. Por exemplo, a gripe,
o riso, o sarampo, todas as doenas infecciosas. Aqui a transmisso por
contgio. Sabemos como estamos hoje num mundo onde as diferenas so
muito grandes e, portanto, os contgios so muitos. Sabemos como somos
assaltados por uma ideologia do perigo dos contgios. Haveria muito a
dizer sobre a questo dos contgios.
Transmitem-se ainda bens e propriedades. As heranas tambm se
transmitem. Transmitem-se afectos e sentimentos atravs de uma coisa que
se chama a empatia e a simpatia. Pathos, uma espcie de unio,
6

Cf. Richard Dawkins, The Selfish Gene, Oxford: Oxford University Press (1976).

articulao, dos afectos, das afeces. H quem defenda que se transmitem


pensamentos. Por telepatia. E c vem o pathos novamente. Mas agora
um pathos teleguiado por um meio teleptico. Sabemos que a cincia no
aceita esse tipo de fenmenos, pelo menos, por enquanto. Para uns apenas
por enquanto. Outros diro que no, etc. etc. De qualquer maneira, esta
forma de transmisso seria a transmisso dos afectos e eventualmente a
transmisso dos pensamentos telepticos. No vamos muito longe por a.
Pelo menos eu, crtica e racionalista como sou, no vou por a. Mas temos a
televiso e essa sim tambm tele. E essa poderosa. uma tele-viso.
Alguma coisa que vemos imediatamente, em transmisso directa, e essa
por ser em directo - tem muito maior fora. Para l do indirecto, do
diferido, a transmisso em directo uma maneira de a Televiso tentar
dizer que no tele. claro que continua a ser tele, mas uma transmisso
que em directo tem mais fora porque, justamente, pretende escamotear o
elemento tele.
Finalmente, haveria ainda um outro nvel da transmisso e que
transmisso dos saber-fazer, do saber-ser, do saber-estar. Muitos dos
memes de que Richard Dawkin fala, tm a ver com isto. A transmisso por
exemplificao ou por imitao. Quem transmite estes saberes,
exemplifica. Quem aprende, imita, reproduz, repete, treina e, assim,
adquire a competncia de quem transmite. assim que se transmitem os
inmeros saberes-fazer de que a nossa vida e sobrevivncia , em grande
parte, feita. Desde saber lavar os dentes at saber pr a mesa, andar de
bicicleta, guiar automvel. H um conjunto de saberes que implicam
comportamentos, uma aprendizagem gestual, o controle dos msculos, dos
movimentos, que tambm se transmitem, atravs do exemplo, e que
supem, naquele que aprende, naquele que recebe a transmisso, a
capacidade da imitao, da repetio, da observao, do treino, do
exerccio. Aquilo que assim se adquire justamente o tal saber-fazer. O
que lamentvel que, hoje em dia, h muitas pessoas que esto
convencidas que todos os saberes so, em ltima anlise, desta natureza.
No sabem distinguir entre o que aprender um saber deste tipo ou
aprender Matemtica, ou Histria, ou Cristalografia ou Francs. No
consigo esquecer um programa de televiso que vi recentemente: um grupo
de alunos de 14/15 anos, adolescentes, pujantes, cheios de vitalidade, em
volta de uma mesinha a fazer umas brincadeiras com uns tubinhos tipo
palhinha de refresco. Estavam encantados a montar cubos, pirmides,
paralelippedos. E diziam: isto assim que interessante! Assim que
aprendemos matemtica! Na base deste imenso logro, h um erro
indesculpvel que decorre, justamente, de professores e formadores de
professores no saberem distinguir aquilo que um saber como o da
matemtica e o que um saber-fazer como saber descascar ervilhas, saber
dactilografia, ou saber tocar violino. Claro est que, no tocar violino,

teramos que complicar muito as coisas. Mas h inegavelmente um


elemento gestual, muscular, corporal envolvido em todas as habilidades
artsticas. Por isso que os gregos tinham uma s palavra para referir
justamente este tipo de saberes. Os professores de matemtica que,
muitos deles, esto convencidos (foram convencidos pelos seus
formadores) que no podem ensinar matemtica sem uma caixinha mgica
que transportam de sala em sala, uma espcie de lego das crianas, um
material didctico muito importante. Devem estar aqui alguns
professores de matemtica. Talvez no concordam comigo. Se assim for,
esto convidados a atacar com fora. Aqui estou para responder ou, pelo
menos, para discutir.
Depois h tambm o saber-ser, o saber-estar, isto , a transmisso de
valores. A clebre transmisso de valores que passa pelas questes da
cidadania e por coisas a meu ver to desinteressantes como seja ensinar
normas de conduta, regras de etiqueta, o amor ptria, etc. A palavra
ensinar est aqui mal usada. A palavra certa seria inculcar, normalizar,
punir, recompensar. Uma transmisso que se faz, sem dvida, pelo
exemplo, mas tambm pela fala normativa (deves fazer isto, no deves
fazer aquilo), pela punio e pela recompensa. Michel Foucault explicou
isso de forma decisiva7. No h como contornar essa sua eloquente e
luminosa apresentao do que so, e como funcionam, os mecanismos que
visam a domesticao das almas. Saber-ser, saber-estar, saber comportar-se
de acordo com a moral vigente. a isso que se chama educao. E isso
tem a ver com a transmisso, sem dvida. Mas transmisso dos valores, dos
hbitos, dos usos, dos costumes, dos mores. Eventualmente coisas muito
interessantes, como a lealdade e o amor verdade, ou coisas menos
interessantes, como a subservincia, a bajulao, o servilismo. Em qualquer
dos casos estamos a falar de valores.
H uma outra transmisso que a transmisso da ideologia. Os
padres, os polticos e todas as espcies de proselitistas encarregam-se disso.
A transmisso agora sobretudo atravs da palavra mas seguindo uma
outra estratgia de transmisso. A violncia sobre o outro no exercida
propriamente sobre a vontade. A violncia exerce-se agora sobre a prpria
racionalidade. Vencer a razo do outro atravs da persuaso. Con-vencer.
Finalmente temos a transmisso de saberes teorticos. E por saberes
teorticos - difcil meter tudo num s saco - entendemos coisas como a
Matemtica e a Histria ou a Fsica e a Filosofia. Teorticos vem da
palavra teoria, que uma palavra lindssima, que, por sua vez, vem do
timo grego theoria, que significa viso, contemplao. Por isso, tenho
definido o ensino como o processo de dar a ver8. Temos porm que olhar
7

Michel Foucault, Surveiller et Punir, Paris: Gallimard, 1975 (em especial, caps. II e III, pp. 172-229).
Cf. Olga Pombo, A Matemtica e o Trabalho de 'Dar a Ver', in Henrique Guimares (org.), Dez Anos
de PROFMAT. Intervenes, Lisboa: A.P.M., 1996, pp. 105-121.

esse ver com cuidado. Temos de reparar muito bem. As palavras


escondem, guardam, conservam uma sabedoria muito grande. Saberes
teorticos so exactamente esses saberes que introduzem uma visibilidade
do mundo e dos seres que o habitam, visibilidade essa que tem como
caracterstica fundamental poder ser objecto de transmisso discursiva. E
ainda bem que os saberes teorticos podem ser objecto de transmisso pela
palavra. Se assim no fosse, teramos de ficar espera que cada um de ns
fosse capaz de ver por si prprio o que j foi visto por outros. Ns somos
anes s costas dos gigantes. Felizmente que existe um outro tipo de fala
(no normativa, no persuasiva mas mostrativa e demonstrativa) que
capaz de fazer a transmisso dos saberes teorticos. Essa fala chama-se
ensino.
Ora o que acontece que, agora, a nossa escola, desvaloriza este tipo
de transmisso. E aqui est uma das razes pelas quais temos que fazer o
elogio da transmisso. No sejamos inocentes. Porque que, contra os
pedagogos oficiais, me tenho batido pelo elogio do ensino contra a
educao. Ensino sim, educao no. No que eu seja contra a educao.
Eu no estou a fazer o elogio dos meninos mal educados. Claro que eu sei
que os professores tambm so educadores. Mesmo que no quisessem slo, s-lo-iam. O que acontece que no essa a sua funo essencial. Para
se ser educador no preciso nada. Para se ser professor preciso muita
coisa. O professor aquele que faz aquilo que ningum faria por ele.
Agora a educao, a transmisso de valores Quando entramos num
autocarro e h um cavalheiro que est sentado no lugar da grvida e entra
uma senhora que est grvida, imediatamente algum diz, ao lado, frente,
l atrs: No tem vergonha de estar a sentado? No v que esta senhora
est grvida? O que que esse algum est a fazer? Est a educar! Est a
repreender. A coero uma das formas mais comuns da educao.
Repreender algum que no segue um valor respeitado naquele autocarro,
naquele pas, naquela civilizao. Estamos sempre a educar e a ser
educados. Do nascimento at morte. No preciso muito. Basta entrar
num autocarro. Basta abrirmos um programa de televiso e l vem uma
panplia de personagens educar-nos e educar os nossos filhos. Quem se
preocupa com isso!

Hoje, todos querem que o professor seja educador. Acima de tudo


educador. Ora, no essa a razo pela qual ns, professores estamos
aqui, nesta escola. Ns estamos aqui para ensinar. Temos pois que fazer o
elogio da transmisso dos saberes teorticos. Dizer alto que a educao
uma coisa difusa, que acontece por todo o lado, que h por todo o lado
educadores prontos a educar-nos gratuitamente, constantemente. Pelo

contrrio, o ensino uma coisa especfica que tem figuras prprias (os
professores) e um lugar prprio (a escola), desde h 2.500 anos. Instituio
que foi inventada pelas sociedades humanas num determinado momento da
sua histria, quando a cincia se constituiu, para que ela se constitusse e
simultaneamente, porque ela se havia j constitudo. H aqui tema para
outra conferncia. Para uma outra imensa conversa. A verdade que, num
determinado momento da sua histria, a humanidade criou personagens
prprios (os professores) e lugares prprios (as escolas) para fazer este tipo
especfico de transmisso, que no , nem a transmisso gentica, nem a
transmisso memtica, nem a transmisso por contgio, nem a transmisso
por inculcao de valores, nem a transmisso de saberes-fazer por imitao.
Que justamente a transmisso do saber teortico. A transmisso de um
saber que permite que cada nova gerao consiga, em meia dzia de anos,
aprender aquilo que de fundamental a humanidade conquistou at ao
momento e que assim fique em condies de prolongar esse saber. E essa
a misso sagrada dos professores e da escola. Isso aquilo que s a Escola
pode fazer e que s os professores sabem fazer.
No venham pois atirar para cima dos professores outras
competncias, outras incumbncias, outras obrigaes. No queiram fazer
deles sobretudo educadores. Ns temos um Ministrio que se chama da
Educao. Pois muito bem. Por que que o Ministrio da Educao no se
ocupa da Televiso, por exemplo, dos programas que passam hora a que
as crianas chegam a casa, depois da escola, e so sujeitas a doses macias
de educao televisiva? E por que que os Ministros da Educao no vo
ver essa programao e pensar se os valores a veiculados so ou no os
adequados para formar o cidado? Quem se preocupa com isso? Bem sei
que tudo isso seria sempre muito decepcionante. Teramos de seleccionar
uma autoridade superior a nvel nacional - mais um comit de tica - para
escolher os valores para a educao nacional. A educao para a cidadania
passava certamente por a. Mas no essa transmisso que justifica a vida
do professor e a vida da escola. No essa transmisso que legitima a
inveno da instituio escolar e que d sentido nossa aco como
professores. Estamos aqui para transmitir. Mas, ateno! No para
transmitir valores. Sim para transmitir saberes teorticos. Com certeza em
funo dos alunos, etc. etc. Das suas idades, das suas capacidades, sem
dvida. Sugerindo, despertando, ajudando, no impondo, por certo. Mas
transmitindo.
Permitam-me que conclua com o regresso pergunta inicial: por que
que h hoje necessidade de fazer o elogio da transmisso?
Porque, por todo o lado, se assiste hoje desvalorizao da
transmisso. Pelo menos, deste tipo de transmisso dos saberes teorticos,

isto , do ensino. A verdade que, por todo o lado, se faz uma valorizao
excessiva de outras formas de transmisso, como sejam, a transmisso dos
valores, etc. (a educao). O que acontece porm que isso feito como se
essa no fosse tambm uma transmisso.
Porque, alm disso, a desvalorizao de transmisso vai contra uma
outra linha de fora do nosso mundo contemporneo, que a barbrie da
inovao. E aqui reencontro George Steiner nalguma coisa que ele diz
algures, sobre o amor pelo passado: Se se perde isso, corre-se o perigo de
uma barbrie da inovao9. Pode-se ler esta passagem de muitas maneiras.
Pode-se ler isto e dizer: Steiner est a fazer o elogio do passado. No
penso porem que se deva ler assim. Ele no est a fazer o elogio do
passado. O que Steiner diz e no posso seno estar com ele nessa batalha
que no h presente nem h futuro sem passado. O futuro e o presente
sem o passado so para quem barbaramente pretende comear tudo de
novo. Partir do zero. E essa ideia de comear a partir do zero, de inovar
absolutamente, supe um grande esquecimento e um grande desamor face
ao passado. Desamor esse que fruto sempre da ignorncia. Sempre.
No que diz respeito pedagogia pensou-se que a criana pode
aprender sozinha, a partir do zero. No precisava de professor, no
precisava de coisa nenhuma. Rousseau acusado de ser o mentor desta
posio. Ora, Rousseau pensa a educao, no pensa o ensino. Justamente,
ele est interessado na educao. Transformar o mundo educando o
homem. No nos esqueamos: o Emlio contemporneo do Contracto
Social10. Rousseau no est interessado no ensino. Por isso, porque ele
acima de tudo um pensador da educao, ele tem toda a razo naquilo que
diz. A verdade que, no que diz respeito ao ensino, ele muito confuso e
muito contraditrio. O que est verdadeiramente por detrs dessa ideia
malfica segundo a qual a escola deve preparar para a inovao e, por isso,
a criana deve aprender sozinha (para, como se diz, no ser limitada,
influenciada, por um saber do passado que lhe imposto pelo
professor) a desvalorizao da memria face quilo a que se chama a
criatividade. Saber de cor, memorizar, so coisas que fazem hoje rir os
professores. Talvez no tanto os professores. Pelo menos, no os bons
professores. Mas os pedagogos, com certeza.
Steiner faz neste livro o elogio do memorizar, do decorar, do saber de
cor, expresso que, em francs, se diz savoir par coeur. Como escreve:
9

Georges Steiner, loge de la Transmission. Le Maitre et llve, Paris : Albin Michel, 2003, p. 75.
Rousseau trabalha em simultneo nos dois livros a partir de 1759. Os dois livros so postos venda em
1762, o Contracto Social em Abril e o Emilio em Maio. A 19 de Junho, os livros so ambos queimados
em Genebra e decretada ordem de priso para o seu autor. Para uma apresentao introdutria da obra e
vida de Rousseau, cf. Olga Pombo, Biobibliografia de Jean-Jacques Rousseau (acessvel online in:
http://www.educ.fc.ul.pt/docentes/opombo/investigacao/biobibliografia.pdf ) e Convite Leitura de
Rousseau (1995), in: http://www.educ.fc.ul.pt/docentes/opombo/investigacao/conviteleitura.htm

10

aquilo que se aprendeu por corao transforma-se em ns e transformanos a ns durante toda a vida 11.
Estou tambm com ele nesta batalha. E vs?

11

Cf. Georges Steiner, loge de la Transmission. Le Maitre et llve, Paris : Albin Michel, 2003, p. 60.