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o SENHOR

DOS NAVEGANTES

FeRReIRA

De

CASTRO

o SENHOR
DOS NAVEGANTES

EXPO'98

1990.

Ilerdclros de

Ferreira de Castro e Parque EXPO 98. S.A.

A publicno de O Senhor dos Navegantes foi gentilmente autorizada


pelos herdeiros de Ferreira de Castro.

Ilustrao e Dcsign
luis FilillC Cunha

Tiragem
5000 exemplares

Composio
Fo loca 111 pogrfi ca

Seleco de Cor
Grafiseis

III1Jlresso e Acabamento
Prilller Portuguesa

Depsito legal
1/0 594/97
ISBN
971.-8]96-)9-Z
Lisboa,

Fevereiro de 1998

Branca, airosa, pequenita, erguida sobre o to


pe de uma colina, a Capela do Senhor dos Na
vegantes divisava-se de longe, como um farol.
E a ela, mais do que uma luz que brilhasse na
noite atlntica, os pescadores enviavam espe
ranas e desesperos quando em graves riscos
se viam nas cavas e lombas do mar. Porque
ficava alta,

ao fim de ngreme,

pedregoso

carreiro, raras gentes l iam, salvo em dia de


festa, com morteiros e filarmnica, uma vez

FERREIRA

DE

CASTRO

cada ano. Fascinado pela sua solido e lar


gueza panormica, eu encontrara, porm, ma
neira de a atingir, naquelas tardes de Estio,
sem me fatigar. Para subir s montanhas, um
livro vale mais do que um bordo - e, com
um livro sob o brao, punha-me a caminho.
Logo que as pernas se cansavam, sentava-me
e lia, enquanto os melros iam cantando nas
velhas rvores da encosta. Sem o livro, pe
queno seria o meu repouso e continuaria a
ascenso antes de refeito, que a tendncia de
quem anda, leve rodas, leve hlices ou ape
nas, modestamente, os ps com que nasceu, ,
j se sabe, chegar com brevidade ao ponto de
destino - mesmo que nada tenha l que fa
zer. Com um livro, outra coisa. Sendo bom,
prende-nos mais tempo do que os braos de
uma mulher e s desejamos interromper a sua
leitura no final de um captulo ou em par
grafo onde

possamos

retom-Ia facilmente.

Entretanto, as pernas recobram foras.

SE II IIO R

OO S

II AV E G A 111 ES

Naquela tarde, quando cheguei ao adrozito


do Senhor dos Navegantes, demorei-me a con
templar o mar vasto que dali se descortinava,
ento muito sereno, com suas velas graciosas
e fugidias.

Em baixo,

estendia-se a grande

praia semi-selvagem. direita, rompendo de


entre um pinhal e com o seu verde contras
tando,

espaireciam casitas modernas,

todas

faceiras e coloridas, ao passo que, da banda


oposta, aglomeravam-se as barracas dos pes
cadores, em forma de ilha sobre a areia e to
velhas, negras e rodas pelos anos como se
fossem as mesmas que deixaram ali os primei
ros habitantes do litoral. Dir-se-ia que o tem
po parara do lado onde se trabalhava rude
mente ao sol, muitas vezes de colaborao
com a morte, para se activar apenas naquele
onde se descansava sombra tranquila dos
pinheiros.
Aps esse longo olhar de amor com que

FERREIRA

OE

10

CAS TR O

todos os dias eu envolvia o oceano, a terra e


o cu, sentei-me e dispus-me a ler, como de
costume. Logo, porm, que abri o livro, um
rumor veio de dentro da capela. Surpreendi
do, voltei-me e notei que a porta estava se
miaberta. Era a primeira vez que isto me
acontecia. At ento, eu encontrara sempre
ali o maior silncio, um abandono total, com
esse sabor potico, fino, voejante, que parece
destilado pelo ar e prprio das ermidas que
padroam as montanhas. Agora,

os rumores

continuavam. Senti passos e vi um homem


transpor a porta. Trazia os braos fechados
sobre numerosos ex-votos - barcos de cera e
pequenos quadros,

ingnuas pinturas feitas

sobre madeira. Ao dar comigo, estacou, con


trariado; teve, em seguida, uma expresso in
certa, logo um movimento de indiferena, por
fim dirigiu-se para o extremo do adro. Desse
lado, o flanco da colina descia quase a pique,

S EtltlOR

DO S

IIAVE GAtlTES

at um matorral que se estendia l em baixo.


Era um terrvel despenhadeiro e, para defesa
de quem vinha ao Senhor dos Navegantes, ha
viam construdo um murozito, que, da banda
de dentro, formava bancada em semicrculo.
Ali o homem se sentou, a uns quatro metros
de mim.
Descontente com a sua presena inoportu
na, eu ia baixar, de novo, os olhos sobre o li
vro, quando ele me disse:
- Provavelmente, o senhor pensa que sou
um ladro. . . No verdade?
certo que eu havia pensado isso, um mo
mento antes. Havia mesmo avaliado as suas
foras em relao s minhas e concludo que
talvez ele me vencesse, em caso de luta. No
que fosse mais novo; devia ter uns cinquenta
anos maltratados, enquanto eu no chegara
ainda aos trinta; mas o seu corpo era mais
robusto e os braos muito mais possantes do

FERREIRA

OE

CASTRO

12

que estes, to franzinos, de que eu me servia


para pegar no livro. Os seus olhos no preci
savam de culos, ao passo que os meus, sem
auxlio de vidros no me permitiriam dar dois
passos seguros, mesmo para fugir. E embora
as linhas fsicas dele no se mostrassem ru
des, o fato que trazia, gasto, poeirento, e no
sei mais o qu do seu todo, sugeriam a ideia
de homem habituado a trilhar as estradas do
mundo, de varapau na mo, ao assalto da vida.
Hesitei, talvez, alguns segundos a respon
der-lhe, porque ele, antes de me ouvir, acres
centou:
- No, no sou um ladro. Isto - e apon
tava os ex-votos - pertence-me. Eu que no
os mereo. . .
Definitivamente perturbado, respondi, en
fim, qualquer coisa, no me recorda o qu,
uma necedade por certo, e ele voltou:

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S E 1111 O R

OOS

II AVE GAtlT ES

- O senhor no de c, pois no? Est a


veranear na praia?
- Estou.
- Logo vi. A gente da terra no tem tempo
para vir ler aqui para cima. Bem lhe basta o
trabalho.
No entendi logo se ele falava assim para
me ser desagradvel ou simplesmente para de
monstrar a sua perspiccia.
Os seus olhos voltaram a fixar-me. Pare
ceu-me ver neles um lume de ternura, mas
senti-me

novamente

humilhado

ao

ouvi-lo

dizer:
- O senhor esteja sua vontade. Eu no me
demoro. E no tenha medo de mim. No fao
mal a ningum. Todos ns, certo, j algum
dia fizemos mal - e eu fiz um grande mal,
mas isso foi h muito ano. .. - A sua voz repe
tiu, de modo profundo: - H muito ano.. .

FERREIRA

OE

14

CAS T R O

- claro que no tenho medo - declarei,


num tom frio. Na verdade, porm, eu enerva
ra-me. Tornei a abrir o livro e fingi ler.
O homem calou-se. Vergado sobre os ex
-votos, as suas mos iam desfazendo os barcos
de cera e arremessando-os para o abismo, pa
ra o saral que havia l no fundo. Deles rete
ve apenas a extremidade de um mastrozito
com a sua bandeirola,

que fez voltejar na

ponta dos dedos, com o sorriso de meiguice


que se tem para as coisas frgeis, e logo en
fiou na botoeira do casaco. Depois, estendeu
o brao, agarrou uma pedra e deu-se a partir
os quadros onde se viam embarcaes de pes
ca em luta com o mar embravecido e o Se
nhor dos

Navegantes de p sobre nuvens.

Todos eles tinham datas, algumas seculares,


e legendas de reconhecimento,

com muitos

erros ortogrficos e mal desenhadas letras.


O homem lia-as antes de despedaar as peque-

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S E IIII O R

OO S

IIAVE G AIITE S

nas tbuas onde elas estavam inscritas e, em


seguida, lanava os destroos l para baixo,
para o mesmo lugar dos barquitos de cera.
Entretanto, parecia falar sozinho:
- Nunca

salvei

ningum. . .

Ningum!

Eu

bem o desejaria fazer, mas j no tinha fora


para isso. Se estes se livraram da morte, foi
apenas por circunstncias favorveis .. .
Levantou-se e voltou a entrar na capela.
Pensei ser o momento de me retirar. Ele ia
julgar que eu era cobarde, mas isso no me
importava.

<<Verdadeiramente,

disse a mim

prprio o que busco nesta colina sossego e


sossego, hoje, no existe aqui.
Antes, porm, de eu haver tomado uma
deciso definitiva, o homem surgiu, novamen
te, no adro, com outra braada de ex-votos.
Eram, agora, mos, seios, cabeas e ps de
cera. Ou por falta de pacincia para os desfa
zer um a um ou por lhe ser anojoso partir

FERREIRA

OE

II

CASTRO

aqueles smiles de membros humanos, que lhe


acordariam, porventura, remotas supersties,
ele acercou-se do murozito e lanou os ex
-votos, de uma s vez, para as profundidades
do desfiladeiro.

Depois,

quedou-se um mo

mento, como eu fizera antes, a contemplar o


oceano.
- O senhor gosta disto? - perguntou, vol
tando-se ligeiramente para mim.
um

- Isto bonito - respondi-lhe.


magnfico panorama. . .

Tornou a olhar o mar e a terra, lentamente.


- Sim, no feio . . . - murmurou. - Podia
ter sado muito melhor, mas, enfim ... J os
Romanos gostavam deste stio. Ningum o sa
be ainda, seno eu, mas a verdade que hou
ve aqui um crasto. Olhe, acol, esquerda,
antes de se entrar no adro, se algum esca
var, encontrar restos de sepulturas .. E
.

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S E 1111 O R

OO S

II AV E G AIITE S

praia, l em baixo, chegaram a vir muitas ga


leras .. . Existia, ento, um pequeno porto, que
o tempo assoreou. . .
Surpreendiam-me os seus conhecimentos e
a propriedade com que falava. Tentei exami
n-lo melhor,

mas o homem encontrava-se

novamente de costas, sempre de olhos fixos


ao longe.
- Efectivamente - disse-me, depois - se
olharmos bem para a terra, para o mar e para
o cu e se pensarmos na grande variedade de
seres que h no mundo e em todo este admi
rvel equilbrio planetrio,

parece-nos que

estamos perante um milagre. No assim?


A si tambm no lhe parece o mesmo, quando
pensa, por exemplo, nas vidas submarinas?
- Sem dvida, o mundo muito variado e. . .
Ele interrompeu-me:
- Eu sei que todos os homens pensam, so-

FERREIRA

DE

16

CASTRO

bre isto, mais ou menos o mesmo. Um simples


insecto, que encontramos num monte e que
podemos facilmente esmagar com o p, se ele
no fugir, capaz de levar-nos a meditar so
bre o mistrio da criao, capaz de arrastar
o nosso pensamento por caminhos obscuros
que, momentos antes, no tnhamos sequer
admitido percorrer.. .
O homem interrogou-me bruscamente:
- O senhor o que ? Qual a sua profisso?
Eu disse-lha e ele pareceu contente:
- Ah, muito bem! Ento pode compreen
der... No verdade que o mundo parece fei
to por uma imaginao portentosa? Por uma
inteligncia que nenhum homem pode igua
lar?
- Algumas

vezes

tenho reflectido

sobre

isso. .. - confessei, modestamente.


- A est! - exclamou ele. - A est! Mas
o senhor engana-se!
em metade . ..

Pelo menos, engana-se

I'

SE 1111 O R

DOS

ti AVE G AIITE S

Aproximou-se mais de mim. Eu estava sen


tado, ele de p; eu tinha de olh-lo de baixo
para cima e sempre com receio de que esten
desse as mos e me dominasse.
- Ora diga-me uma coisa. . . Nunca lhe pa
receu que essa inteligncia havia ficado a
meio do seu trabalho? Que no tinha ido at
onde parece que pretendia ir?
- No sei. A nossa razo tem limites. Para
alm da nossa razo podem existir outras
razes, que no so explicveis.. .
- Era

a,

justamente,

onde

eu

queria

chegar!
Ao dizer isto, o homem sentou-se ao meu
lado, dobrando-se levemente para a frente,
com os braos apoiados nas pernas e as mos
juntas. A sua voz adquiriu, ento, um murmu
rejar de confidncia e de quem no sente
pressa alguma:
- Tudo correu muito bem, a princpio

F E RR E IRA

DE

CASTRO

20

declarou, como se continuasse uma narrativa


interrompida. - Eu tinha um poder infinito.
E uma imaginao para alm de todos os pro
dgios. At eu me admiro, hOje, disso. Bastava
pensar uma coisa e o meu pensamento mate
rializava-se rapidamente, adquirindo forma e
vida. A minha fantasia no encontrava limite
algum e os habitantes das profundidades des
te mar que estamos vendo o atestam. um
prazer que o senhor no conhece tornar rea
lidade o prprio absurdo. Mas, nesse tempo,
tambm eu no sentia esse prazer; eu no fa
zia ideia alguma do que era absurdo e do que
era lgico, do que era belo e do que era feio,
do que era bom e do que era mau. Estas defi
nies s se estabeleceram mais tarde, justa
mente quando surgiram os limites . . . Eu cria
va, criava, como num delrio. E no h dvida
de que a minha principal obra foi isso a que
os homens chamam o Universo, a mecnica

2\

SE II II O R

O OS

II A V E G A IITE S

celeste, o Infinito. .. Os senhores andam, com


a vossa cincia, a colocar l algumas balizas,
mas trabalho mais difcil do que se quises
sem remover com uma colher de ch a terra
de uma montanha. . .
Enquanto i a falando, o homem olhava para
o cho, como se no desejasse ver nos meus
olhos o efeito das suas palavras. Depois, mu
dou o tom de voz:
- Um dia, porm, senti-me decadente. As
aves, por exemplo, so um indcio do meu de
clnio. No sei se o senhor viajado, se co
nhece a sia e a Amrica, as grandes florestas
tropicais onde h aves maravilhosas. Mas se
no conhece, no importa; tem visto isso, pe
lo menos, nos livros com estampas multicolo
res. Parece-lhe - no verdade? - que h
uma diversidade deslumbrante, uma fantasia
inesgotvel no mundo das aves. Pois no as
sim! Se observar bem, ver que no assim.

FERREIRA

DE

CASTRO

22

A minha imaginao havia j comeado a di


minuir, comeava j a aproximar-se do que
viria a ser a imaginao dos homens. Criei um
pssaro e os outros foram apenas variantes.
Utilizei o primeiro modelo e fi-lo de todos os
tamanhos, desde a avestruz, to grande que
pode ser cavalgada, at o colibri, que, de mi
nsculo, se confunde com um insecto. A se
guir, fi-lo de todas as cores e com todas as
combinaes de cores. Depois,

em vez de

criar, pus-me a exagerar determinadas parce


las do que j havia feito. E cheguei, assim,
at a caricatura da minha prpria obra. A al
gumas das aves limitei-me a esticar-lhes as
pernas, as caudas ou os bicos, de tal forma
que estes ficaram grotescos e muito maiores
do que o corpo. A outras dei-lhes uma ampli
tude de asas de que no careciam ou deixei
-lhes apenas uns simples cotos. Variei-lhes,
tambm, o fulgor dos olhos e a composio

23

S E 11 11 O R

DOS

IIAVE G A II TES

dos seus gorjeios, deixando umas eternamen


te mudas e obrigando outras a cantarem at
na hora da morte. Mas tudo isso eram simples
pormenores, porque, no fundo, a ave, a ideia
fundamental, eram a mesma. Eu parecia um
desses artistas que realizou, certo dia, uma
descoberta feliz e passou, depois, o resto da
vida a lutar desesperadamente para dar a ilu
so de que no se repetia, quando, em reali
dade, no fazia outra coisa seno plagiar-se a
si prprio ...
O homem calou-se subitamente e,

soer

guendo a cabea, olhou-me pela primeira vez,


desde que se havia sentado.
- O senhor est a pensar que sou um lou
co, no verdade?
Foi ento que, por meu turno, baixei os
olhos, admitindo de novo que ele poderia, em
qualquer momento, lanar-me por cima do
murozito de resguardo, como fizera aos ex
-votos.

FERREIRA

DE

CA'STRO

- No, senhr. Estou a ouvi-lo com muito


interesse. O que acontece que se vai fazen
do tarde.. .
Ele examinou atentamente o cu, como se
medisse o Tempo:
- No, tarde no ... So apenas cinco ho
ras.. . D c um cigarro.
Passei-lhe o mao,

meteu-lhe os dedos,

riscou, devagar, um fsforo, soltou o fumo e


tornou:
- Com o mundo vegetal aconteceu a mes
ma coisa. O que uma rvore? O que uma
planta? Uma raiz metida na terra. Para evitar
a monotonia, tive de dar variedade s folhas,
s flores, aos frutos e aos aromas. Mesmo aos
troncos. Mas, apesar de tudo, sempre uma
raiz metida na terra. Ora no era isso que eu
queria. Eu no queria o mundo submetido a
uma repetio perptua. Eu desejava que ele
se modificasse constantemente. O senhor j

25

S E ti H O R

OO S

II AV E G AIITE S

pensou que poderiam perfeitamente existir


bosques areos e que o homem deveria andar
no fundo dos mares ou no espao celeste com
tanta facilidade como anda aqui na terra?
O senhor no v que os homens esto todos
os dias a procurar corrigir os defeitos do meu
trabalho? O que um avio ou um escafandro
seno um remendo minha obra? Mesmo os
que me adoram, passam a vida a discordar
de mim e a tentarem emendar o que eu fiz.
Quando imploram as minhas graas para as
suas infelicidades, no fazem, no fundo, ou
tra coisa do que censurar-me, pois o que
uma splica seno uma revolta que no se po
de exteriorizar? - Sorriu vagamente e ajun
tou. - S no me amaldioam porque ainda
me julgam mais forte do que eles .. .
Voltou a calar-se. Depois, calcou o cigar
ro, ainda quase inteiro, e, com um tom doce,
melanclico, confessou:

FERREIRA

OE

CASTRO

2d

- Eles tm razo, coitados! Sucumbi antes


de realizar integralmente a minha obra. O que
devia ser mutvel tornou-se imutvel e as leis
que ficaram a reger o mundo so impiedosas.
Eu s me lembrei de criar o homem muito
tarde. J havia feito os outros animais, j ha
via mesmo esgotado toda a fantasia no exage
ro dos pormenores, quando me ocorreu uma
outra variante. A minha tendncia fora, at
a, dar aos bichos quatro apoios sobre a terra
ou sobre as rvores. Pois bem! Aos novos se
res eu daria, como s aves, apenas duas pa
tas. Mas o senhor no pode imaginar o que
senti ao ver de p, entre os outros, o novo
casal. Eu estava a criar o canguru e to im
pressionado fiquei que lhe pus logo mais dois
embries de pernas e deixei-o incompleto pa
ra todo o sempre. No meio dos outros bichos,
que se moviam alegremente,

com jubilosos

rudos na manh da sua vida, o homem e a

27

SE IIIIO R

DO S

IIAV E GAIlTE S

mulher, nicos que eram verticais, dir-se-iam


dois pinguins entre um bando de pssaros
chilreantes. Ele olhava ao longe, sem saber
como orientar-se. Mostrava-se to triste, to
incerto no seu destino, que tive de repente
pena dele. Porque fora talhado ao alto, o seu
prprio sexo se apresentava menos oculto
do que o dos outros animais e parecia vex
-lo. No ocaso do meu poder, eu comeava a
atribuir, por fraqueza imaginativa, diferen
tes funes a um mesmo rgo. Para as aves
bastara-me um tubo de vazo; para os outros
viventes criei, inutilmente, dois - e ao se
gundo impus uma dupla utilidade. Quando ve
rifiquei o erro, era demasiado tarde: dali em
diante, a prpria vida humana brotaria de um
cano de esgoto. Assim, a piedade que eu sentia
pelo homem ia-se tornando cada vez maior.
Hesitei um momento e decidi: a este que eu
me darei. a este que eu darei o que ain-

FE RREIRA

DE

CASTRO

28

da resta de grande em mim. E fundi a minha


decadncia, o crepsculo da minha potestade,
naquele melanclico animal. Foi outro erro, o
meu maior erro. O homem ficara com todas as
aspiraes de um deus e no era completa
mente deus. Surgiram, devido a isso, inme
ros conflitos. O homem queria ser eterno co
mo o deus que ele guardava dentro de si e
era, pelo contrrio, to efmero como os ou
tros animais. Queria ser feliz, impelido por
aquela obscura reminiscncia de quando uma
parte dele me pertencia a mim, sua divinda
de, e havia de passar milnios sobre milnios
a lutar para ser feliz, sem nunca o poder ser
por muito tempo. S o era integralmente por
alguns minutos e justamente quando fecunda
va novas dores humanas. Eu havia-o deixado
to desamparado e com tantos problemas a
resolver, que a prpria caverna, em vez de
ser apenas um ponto de partida, foi, ao con-

S E tUI o R

OO S

II AV E G AIITE S

trrio, um ponto de chegada - a sua primeira


conquista. O mundo ficara imperfeito e o ho
mem com uma nsia de perfeio impossvel.
O mundo ficara incompleto, injusto e sem fi
nalidade visvel e o homem deu-se a lutar pa
ra que o mundo tivesse para ele tudo aquilo
que o mundo no tinha. Quando no pode lu
tar de outra maneira recorre s hipteses.
So as hipteses que o tm amparado desde
que ele vive. Eu sinto remorsos, creia, por tu
do quanto fiz. . . Sinto especialmente remorsos
por tudo quanto no cheguei a fazer.
O meu interlocutor levantou-se, meteu as
mos nos bolsos e caminhou, como opresso,
at a extremidade do muro que nos protegia
do abismo. Vi-o olhar l para baixo, para os
destroos dos ex-votos, vi-o, depois, estender
a vista at ao mar e, em seguida, voltar-se
para mim:
- Ento, eu prprio comecei a lutar tam-

FERR E IRA

DE

CAS1RO

30

bm contra a minha obra. claro que, ao fun


dir-me

no

primeiro

homem,

fiquei

mortal

como ele. Mas gozo, ao contrrio dos outros,


o privilgio de guardar memria das muitas
vidas que tenho vivido. Lembro-me de tudo
desde o comeo do Tempo, desde que fiz o
mundo. E nisso est o meu principal sofrimen
to, porque a memria, para quem praticou o
mal, , como se sabe, o maior castigo que
existe. Sofro ainda porque os homens levam,
s vezes, milhares de anos para acreditar no
que evidente. Quando lhes digo a verdade,
eles maltratam-me.

Quando lhes grito,

por

exemplo: O mundo est mal feito e preciso,


dentro

das

vossas

possibilidades

humanas,

corrigir o mundo - os mais fracos, os mais


ingnuos, ficam a olhar para mim, duvidosos
ainda sobre se ou no verdade o que lhes
digo, enquanto os mais fortes mandam ime
diatamente perseguir-me. Se, para me defen-

31

SE tlllOR

OO S

tlAVEGAtlTES

der, declaro: Tenho a certeza de que est


mal feito, pois fui eu prprio quem o fez ento consideram-me louco, bruxo, herege,
visionrio, e perseguem-me da mesma manei
ra.

Poucas vezes tenho morrido na cama,

como morrem os generais e a maioria dos


outros homens. Ao contrrio, tenho sido es
quartejado, queimado vivo, crucificado, en
forcado, fuzilado, guilhotinado, electrocutado
e gaseado. A cada uma das minhas vidas foi
sempre aplicada a moda a que cada poca e
cada povo obedecem para matar os seus ini
migos. Disso no tenho que me queixar ... acrescentou com um sorriso.

- H pouco,

contei-lhe que, ali, entrada do adro, se en


contra um velho cemitrio romano. Decerto,
o senhor no acreditou. Compreendo perfei
tamente: no seu lugar, eu tambm duvidaria.
Mas pode ter a certeza de que estou l... Ou,
se j no existe resduo algum do meu corpo

FERREIRA

OE

de ento,

CASTRO

deve estar l,

32

pelo menos, uma

fbula que eu usava nesse perodo. Enterra


ram-me ali depois de me terem supliciado
brutalmente, s por eu haver dito que, como
criador que fora do mundo, vivia a peniten
ciar-me do meu tremendo erro. Eles julgaram
que eu pretendia, com isso, ser mais impor
tante do que o imperador de Roma e liquida
ram-me.. .
Um bando de gaivotas ladeou a colina, so
brevoando a praia. A luz ia diminuindo de in
tensidade e dando cores suaves aos arredores
da capelinha, ao prprio adro, onde a voz do
homem prosseguia:
- Se eu lhe contasse o que observei e so
fri atravs dos Tempos! Mas nunca mais aca
baria e vejo que o senhor est com pressa. .
.

O que me valeu nos ltimos sculos foi a in


terveno da tipografia. Sem isso, teria sofri
do ainda mais, dado que as minhas ltimas

33

S E ti II O R

OO S

ti AVE G A 111E S

vidas passei-as, quase inteiramente, nas pri


ses. Assim, sempre arranjo alguma coisa para
ler. Tenho lido muito, muito; desde h qua
trocentos anos quase no fao outra coisa.
Por um lado, a leitura distrai-me, leva-me a
esquecer

a cadeia;

por outro,

tortura-me,

pois pelos livros dos homens que eu vejo,


sobretudo o drama que criei... Ultimamente,
l no manicmio, s queriam dar-me livros
optimistas, livros

em

prol.

Os mdicos afirma

vam que essas obras no me despertariam


ideias sombrias... Mas eu protestei imedia
tamente ...
- Ah, o senhor esteve no manicmio? perguntei, de modo tmido.
- Estive - respondeu-me ele, com natura
lidade. - No tenha medo de me ofender,
pois desde o princpio adivinhei que o senhor
pensa que eu sou um louco. No me ofende
nada ... Todos tm pensado de mim a mesma
coisa, j lhe disse. Estive e l estaria ainda

FERREIRA

DE

CASTRO

34

se, ontem, no tenho conseguido fugir. Estava


l ia j para oito anos. E sabe porqu? Por
que, um dia, entrei numa igreja e gritei aos
crentes que se encontravam ajoelhados: No
vos resigneis, pois o mundo que eu fiz mui
to imperfeito e,

portanto, precisa mais do

vosso esforo do que da vossa resignao. Im


perfeito h-de ele ser sempre e vs tambm;
contudo, em muita coisa podeis aperfeioar o
mundo e a vs prprios. Mas no de joelhos
que o fareis; de p e a lutar! Quem vos fala
j foi Deus e sabe por que fala assim. .
.

O homem olhou-me, como se, desta vez,


lhe interessasse conhecer a minha reaco.
Vendo que eu continuava calado, teve um sor
riso melanclico e continuou:
- O que fui dizer! S as imagens dos san
tos ficaram impassveis ... Mas o Cristo, no al
tar-mor, parecia contemplar-me meigamente,
com um ar secreto de cumplicidade. Dos fiis,

3S

SEtlllOR

OO S

IIAVEGAtlTES

uns olhavam para mim, escandalizados, outros


faziam esforos para no se rir ... Junto do al
tar da

Senhora

dos

Aflitos

encontrava-se,

ajoelhada, uma pobre mulher, a nica que,


naquela manh, estava ali com verdadeira un
o. Ela tinha um filho morte e no tinha
recurso algum, nem para o mdico, nem para
os medicamentos - para nada. Viera ali pedir
ao cu que lhe salvasse o filho, pois era o cu
a ltima esperana que lhe restava. Senti tan
ta pena por essa me infeliz, que me aproxi
mei do altar, estendi os braos para a imagem
da Senhora dos Aflitos e tirei-lhe do pescoo
um dos muitos cordes de oiro que os devotos
lhe haviam oferecido. Ouis entreg-lo mu
lher, dizendo-lhe: Vende-o e vai a correr cha
mar o mdiCO! Mas a mulher, depois de limpar
as suas lgrimas, encarou-me com repugnncia,
como se eu fosse o prprio diabo - e recusou
o cordo. Teimei:

Despacha-te seno o teu

FERREIRA

OE

CASTRO

filho pode morrer! Ela continuou a recusar e


a olhar-me com desprezo. Ento, sempre com
piedade por ela e pelo filho, resolvi mentir:
Anda! Pega l! No tenhas escrpulos! Eu sou
o instrumento de que Nossa Senhora dos Afli
tos se serviu para te ajudar. Ela hesitou um
momento. Olhou a imagem, olhou para mim,
mas no cheguei a saber se se havia decidido
a aceitar aquilo. A igreja enchera-se de gri
tos: louco! louco! ladro! ladro! Quer
roubar a Nossa Senhora dos Aflitos! Um pol
cia que estava tambm ajoelhado, levantou
-se, avanou para mim, tirou-me o cordo e
p-lo, de novo, ao pescoo da imagem. De
pois, ordenou-me que sasse na sua compa-.
nhia. .. O senhor est a ver o que aconteceu .. .
Se, ontem, no apanho um guarda distrado e
no salto o muro, no estaria agora aqui a fa
lar consigo. ..
Ofereci-lhe outro cigarro.
com um gesto.

Ele recusou-o

37

S E II " O R

DOS

" A VE G A

111 ES

- So horas de nos irmos embora - disse,


empregando

plural, como se estivesse cer

to de que eu partiria, com ele, do Senhor


dos Navegantes. Realmente, eu deixara de o
temer.
Atravessmos o adro. Ao passarmos junto
do local que ele me dissera haver sido um ce
mitrio romano, vi-o deter-se. Os seus olhos
pareciam buscar, sob as plantas silvestres, um
determinado stio. Encontrou-o, decerto, por
que vergando a cabea, gritou para dentro da
terra:
- C estou! Ouves? C estou e vou conti
nuar a lutar!

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