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Ministrio Extraordinrio de Poltica Fundiria - MEPF/NEAD/INCRA

Desenvolvimento Rural Apoiado no Conceito Base Zero


Relatrio da visita ao projeto Base Zero
Fazenda Caro, em Afogados da Ingazeira - PE - agosto de 1999
Elaborado pelos jornalistas Netto Costa e Andra Aymar

Desenvolvimento sustentvel inspira projeto


para melhorar a produtividade no semi-rido
Fazenda no interior de Pernambuco referncia para treinamento de assentados
e agricultores familiares em tcnicas que aproveitam recursos naturais

oa parte da vida do engenheiro


mecnico Jos Artur Padilha, 57,
principalmente ao longo dos ltimos 30
anos, tem sido dedicada a transformar
a fazenda Caro, de sua propriedade,
em um gigantesco laboratrio de experincias para melhorar a produtividade da pecuria e da agricultura no
semi-rido nordestino.
Aproveitando os recursos da prpria caatinga e do relevo, Padilha vem
criando, adaptando e aplicando, em sua
propriedade em Afogados da
Ingazeira, a 390 quilmetros de Recife , tcnicas alternativas que, ao produzirem resultados expressivos, acabaram por atrair a ateno do GoverNa fazenda Caro, os agricultores so capacitados para aplicar
no Federal.
as tcnicas das barragens de pedra nos assentamentos.
Recentemente, ele assinou um
convnio com o Ministrio ExtraorO DESAFIO
a solues simples, que aproveitam os
dinrio de Poltica Fundiria (MEPF)
recursos da natureza em benefcio da
para transformar a fazenda de 650
A fazenda Caro parece mesmo produo.
hectares num centro de treinamen- ser o cenrio ideal para despertar a
to para assentados pelo
criatividade de seu proOS BARRAMENTOS E
Instituto Nacional de Coprietrio. Alm da escasO PROJETO BASE ZERO
lonizao e Reforma
sez de chuvas, das alAgrria (Incra). A propritas taxas de evaporao
O grande achado foi a construo
edade tem rea equivada gua e da pobreza do de pequenas barragens de pedra ao
lente a um assentamensolo caractersticas do longo das grotas e riachos. Durante a
to que abrigue 15 famlisemi-rido local a estao das chuvas, a funo desses
as.
Caro tem outros agra- barramentos reduzir, ao mnimo posNuma primeira etapa,
vantes produo. Uma svel, a velocidade de escoamento das
sero treinados 600 agricadeia de colinas, com torrentes de gua.
cultores de 300 assentaencostas muito escarpaPadilha explica que partiu de um
mentos de Minas Gerais,
das, margeia a proprie- princpio bsico, que depois veio a dePadilha: a fora da
Bahia, Alagoas, Paraba,
dade e forma um vale nominar de projeto Base Zero: a orgravidade
encarrega-se
Cear e Pernambuco. A
estreito, cortado por um ganizao do aproveitamento integrade distribuir gua pela
idia que esses assenpequeno riacho, seco na do e mximo do conjunto das guas
fazenda.
tamentos integrem uma
maior parte do ano.
das chuvas, associadas a todos os
rede de multiplicadores das
Padilha encarou esse desafio e, uti- demais fenmenos qumicos e bioltecnologias desenvolvidas na fazen- lizando tcnicas inspiradas em seus gicos que elas desencadeiam ao se
da Caro, explica Padilha.
conhecimentos de engenharia, chegou precipitarem, escoarem, transpirarem

e evaporarem.
Mas no foi sem percalos que o
engenheiro chegou ao projeto ideal
dos barramentos. A primeira tentativa para juntar gua foi construir barragens retas e de cimento no curso
do riacho temporrio que passa pelas suas terras. Alm de caro, esse
modelo no resistiu s primeiras enxurradas. Com a presso e o peso
da gua e da terra que ficavam represadas as contenes rachavam.
Depois de muitos anos quebrando a cabea, Padilha resolveu adotar o modelo de arcos romanos deitados e construir os barramentos somente de pedras secas, sem utilizar
argamassas. As pedras, dispostas
inteligentemente, formam o corpo das
obras, dispensando a escavao
para fundaes estruturais. Detalhe
importante: o lado convexo do arco
romano deitado deve estar voltado

para a nascente
do curso dgua,
pois com a compresso das enxurradas as pedras se unem
cada vez mais,
dispensado manuAFOGADOSDAINGAZEIRA
teno constante,
salvo um pequeno
ajuste aps a primeira enxurrada.
O projeto foi um
sucesso.
assoreados e sedimentados em caComo primeiro efeito das chuvas, madas, devido perda de energia
constatou-se que uma parte dos mi- ocasionada pela horizontalidade do
nerais e materiais orgnicos diludos trajeto das guas.
ou transportados pelas guas, indo
Num segundo momento, os
de encontro aos barramentos, aca- barramentos provocam a recuperabava por vedar gradualmente as pe- o do solo, que acaba por preenquenas fendas entre as pedras. Si- cher as calhas dos rios e riachos temmultaneamente, os materiais trazi- porrios, anteriormente erodidas.
dos nas enxurradas so decantados, Como conseqncia, produzem, ainda, a regularizao da superfcie e o
surgimento de novas reas para pastagem ou plantaes. Formam-se,
assim,
manchas
de
solo
umidificadas e fertilizadas mesmo
em longos perodos de estiagem
provocando a regenerao da
SIMULAO DO SURGIMENTO
biodiversidade, esta a faceta prinDAS CHUVAS E DOS CURSOS
cipal do projeto Base Zero, revela
DGUA NA MBH CARAPUAS
Padilha.
A prtica vem demonstrando que a
obteno dos primeiros resultados pode
acontecer em curtos prazos de tempo.

As microbacias e a gesto
racional das guas

A REDE DE ABASTECIMENTO
DE GUA

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engenheiro pernambucano
Artur Jos Padilha explica
que o projeto Base Zero trata-se,
em ltima instncia, de um esquema que visa a gesto tima dos recursos hdricos de uma microbacia
hidrogrfica. No caso da fazenda
Caro, 450 dos 650 hectares da
propriedade pertencem mesma
microbacia hidrogrfica, chamada

Carapuas.
A partir da gesto racional
das guas de cada microbacia
hidrogrfica, a tecnologia, denominada Base Zero, organiza o
desenvolvimento rural sustentado com base na otimizao do
aproveitamento produtivo dos
outros elementos, fatores e fenmenos naturais.

Na busca de solues prticas


para melhorar a produtividade de sua
fazenda, a engenhosidade de Padilha
no parou por a. Cavando cacimbas,
descobriu pequenas fontes dgua
nos pontos mais altos de suas terras e utilizando apenas a fora da
gravidade implementou uma rede
de abastecimento. Dessa forma, conseguiu levar gua a cerca de 50 pontos diferentes, principalmente para
matar a sede dos animais.
Essa rede de abastecimento de
gua funciona de maneira bastante
simples: a fonte primria ligada a
diversos reservatrios intermedirios ou castelos, como denomina
Padilha. Esses, por sua vez, fornecem gua para bebedouros espalhados estrategicamente pela fazenda.

RAPIDEZ E BAIXO CUSTO


A simplicidade e praticidade das
inovaes experimentadas na fazenda Caro fazem delas modelos que podem ser adotados e adaptados em diversos locais ou situaes. Os
barramentos, por exemplo, tm processo de construo rpida e a baixssimo
custo, quase todo demandando apenas
despesas de mo-de-obra.
A construo de uma pequena barragem (cerca trs metros de extenso
e um metro de altura) custa aproximadamente R$ 100. Os gastos limitamse ao pagamento de mo-de-obra, j
que o material usado so apenas as
pedras encontradas com facilidade na
regio semi-rida do Nordeste.
Os conjuntos de barramentos sucessivos provocam o surgimento de
afloramentos
de gua espaados, permitindo a construo de rede
de abastecimento.
Como a
rede de abastecimento de
gua no depende da utilizao de bombas eltricas,
o custo de implantao mnimo, limitando-se a aquisio de tubos, vlvulas e registros, de custos modestos.
Para os reservatrios e bebedouros,
aproveita-se as pedras do local e um
mnimo de materiais de construo.
Cada bebedouro custa, assim, cerca
de R$ 20.
OSIS NO SERTO
Os agricultores que participaram
do primeiro treinamento para tornaremse multiplicadores das tecnologias desenvolvidas na fazenda Caro, em
agosto de 1999, aprovaram as idias
do engenheiro para enfrentar os problemas da produo em regies de
caatinga. Manoel Gomes da Silva, assentado do Incra, emocionou-se com
o que viu: fantstico ver que com

Carros sobre solo reconstitudo com a utilizao dos barramentos.


Surgem novas reas para pastagem ou plantaes.

idias simples podemos transformar


nossa dura realidade. Manoel garante que vai sensibilizar os demais agricultores do assentamento Caldeires,

Visita
fazenda
Caro:
cerca
sobre um
barramento
e, ao
fundo,
capim
nascido
em solo
regenerado.

no municpio de Iguaraci/PE, para adotarem os sistemas implantados por


Padilha.
Na fazenda Caro, um sistema de
100 barragens (com tamanhos que
variam de 2,5 a 30 metros de extenso
e de 0,5 a 4 metros de altura) e a rede
de abastecimento de gua transformaram a propriedade em um osis no meio
do desolado serto nordestino.
Enquanto os vizinhos sofrem com
as conseqncias da seca, Padilha
continua produzindo, por meio de pecuria, apicultura, modesta fruticultura
e pequana agricultura, em seus 650
hectares. Essa uma soluo muito
boa para os pequenos proprietrios enfrentarem a seca, aposta.

Projeto Base Zero integra


a Agenda 21 brasileira

evido a sua importncia, o


projeto Base Zero foi includo na Agenda 21 Brasileira, na
rea de Agricultura Sustentvel.
A Agenda 21 um documento
redigido a partir de um convnio entre o Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (Pnud) e o Ministrio do
Meio Ambiente que pretende
apontar os possveis caminhos
frente aos desafios da agricultura para o prximo sculo.
Segundo o documento, a
idia de uma agricultura sus-

tentvel revela, antes de tudo,


a crescente insatisfao com
o status quo da agricultura
moderna. Indica o desejo social de prticas que, simultaneamente, conservem os recursos naturais e forneam
produtos mais saudveis, sem
comprometer
os
nveis
tecnolgicos j alcanados
de segurana alimentar. Resulta de emergentes presses
sociais por uma agricultura
que no prejudique o meio
ambiente e a sade.