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Risco mesa: alimentos transgnicos, no meu prato no?

Renata Menasche1

No Brasil, ao menos desde 1999 os meios de comunicao tm veiculado


notcias que atestam a presena, nas gndolas de supermercados, de alimentos em
cuja composio tomam parte organismos geneticamente modificados. Em 2000,
denncias da presena de transgnicos em alimentos industrializados em territrio
nacional conformariam o eixo da campanha de opinio pblica conduzida pela
organizao ambientalista Greenpeace, Alimentos transgnicos: no meu prato no!,
que inspira o ttulo deste artigo.
, ento, no contexto em que a presena de organismos geneticamente
modificados na alimentao dos moradores de Porto Alegre entrevistados2 era j uma
possibilidade que se desenha este artigo. Tomando por abordagem as perspectivas
de anlise propostas pela antropologia da alimentao, o objetivo deste trabalho
consiste em, a partir do estudo das vises e comportamentos dos informantes em
relao alimentao, buscar apreender suas percepes sobre os alimentos
geneticamente modificados.

SOMOS O QUE COMEMOS: A CULTURA NA ALIMENTAO


sabido que a satisfao das necessidades nutricionais condio
indispensvel para a sobrevivncia dos seres humanos. Mas, ao mesmo tempo, que
os significados da alimentao no podem ser apreendidos apenas a partir de
indicadores nutricionais. Como dito por Fischler (1979:1), o homem um onvoro que
se alimenta de carne, de vegetais e de imaginrio.
Assim, o ato alimentar implica tambm em valorao simblica. Dessa forma
1 Doutora em Antropologia Social. Professora da Universidade Estadual do Rio Grande do Sul (Uergs) e
pesquisadora da Fundao Estadual de Pesquisa Agropecuria (Fepagro). E-mail:
menasche@portoweb.com.br
2 Este trabalho resultado de pesquisa mais ampla, realizada no perodo compreendido entre 2000 e
2002, que buscou, a partir de dados obtidos atravs de pesquisa etnogrfica desenvolvida junto a
agricultores de duas distintas regies rurais do Rio Grande do Sul e de entrevistas em profundidade
realizadas junto a vinte e cinco moradores de Porto Alegre, analisar as representaes sociais de
consumidores e agricultores gachos a respeito de alimentos e cultivos geneticamente modificados
(MENASCHE, 2003a). Vale mencionar que, com o objetivo de preservar o anonimato dos informantes, os
nomes utilizados neste artigo so fictcios.

que podemos entender que o que considerado comestvel em uma sociedade ou


em um grupo social no o em outra.
Qual a boa comida? O que se come em dias comuns, finais de semana, dias
de festa? Que alimentos so considerados perigosos? Quais os alimentos tidos por
saudveis? E quais os proibidos? Homens, mulheres, idosos(as), jovens e crianas:
quem come o qu?
A fome e a sede, necessidades vitais, so formuladas e satisfeitas em termos
culturais, sociais e histricos. Da a diferenciao, estabelecida por DaMatta (1987:22)
ao analisar o caso brasileiro, entre alimento e comida: toda substncia nutritiva
alimento, mas... nem todo alimento comida.
Assim, o qu se come, com quem se come, quando, como e onde se come, as
escolhas alimentares, enfim, so definidas pela cultura: o homem se alimenta de
acordo com a sociedade a que pertence (GARINE, 1987:4).
Dize-me o que comes, e eu te direi quem s. O adgio de Brillat-Savarin
(1995), datado do incio do sculo

XIX

que, segundo Aymard et al. (1993:16), teria

origem em um antigo ditado alemo, Der Mensch ist was er isst, cuja traduo seria o
homem aquilo que come , indica que, perpassada por valores simblicos, as
escolhas dos alimentos podem indicar o status de um indivduo em uma sociedade,
assim como a cozinha de um grupo social, agindo na conformao da relao de
pertencimento de seus membros, expressa sua identidade.
Mas se as classificaes, prticas e representaes que caracterizam um
sistema culinrio agem na incorporao do indivduo a um grupo social, tambm
possvel afirmar que, ao se alimentar, o indivduo incorpora as propriedades do
alimento. Temos a o princpio da incorporao, como proposto por Fischler (1993).
Para esse autor, a incorporao
o movimento atravs do qual fazemos o alimento transpor a fronteira entre o
mundo e nosso corpo... incorporar um alimento , em um plano real, como em
um plano imaginrio, incorporar todas ou parte de suas propriedades:
tornamo-nos o que comemos. [...] certo que a vida e a sade da pessoa que
se alimenta esto em questo cada vez que a deciso de incorporao
tomada. Mas tambm est em questo seu lugar no universo, sua essncia e
sua natureza, em uma palavra, sua prpria identidade: o objeto incorporado
intempestivamente pode lhe contaminar, lhe transformar... (FISCHLER, 1993:66;
69)

Dessa forma, sugere Fischler (1993), se o alimento constri a pessoa que o


ingere, compreensvel que esta busque se construir no ato alimentar. Da o autor
deduz a necessidade vital de identificao dos alimentos, fonte principal da atual
ansiedade em relao alimentao, indagando:
Se no sabemos o que comemos, no se tornaria difcil saber no somente o
que nos tornaremos, mas tambm o que somos? (FISCHLER, 1993:70)

a partir desse quadro interpretativo, refletindo sobre a comida industrializada


das sociedades contemporneas, que Fischler (1993:218) cunha a expresso Objeto
Comestvel No Identificado (OCNI), uma transposio jocosa, para o tema alimentao,
do termo utilizado em referncia a discos voadores, artefatos produzidos por seres de
outros planetas, Objetos Voadores No Identificados (OVNI).
E ser atravs da anlise de alguns exemplos que evidenciam a ansiedade dos
moradores

de

Porto

Alegre

entrevistados

ante

a presena

de elementos

desconhecidos nos alimentos a eles disponibilizados, ou, mais precisamente, atravs


de associaes construdas a partir desses exemplos, que buscar-se- analisar suas
percepes referentes aos alimentos transgnicos.

O PARADOXO DO ONVORO E O DESCONHECIDO NA COMIDA


A ansiedade humana em relao alimentao teria origem, segundo Fischler
(1993), no paradoxo do onvoro, manifestando-se atravs da ambivalncia entre
neofilia e neofobia. Ou seja, o ser humano, para satisfazer suas necessidades
nutricionais, precisa introduzir alimentos variados em sua dieta. Mas, ao mesmo
tempo, depara-se com os perigos oferecidos por novos alimentos. Inovao e
prudncia seriam, desse modo, caractersticas contraditrias do onvoro em suas
escolhas alimentares.
Cabe aqui uma preciso, explicitada por Ferrires (2002:13), em seu estudo
sobre a histria dos medos alimentares a partir da Idade Mdia. Enquanto o medo
seria referente a um objeto conhecido e claramente identificado, a angstia, a
ansiedade, mais difusas e difceis de suportar, seriam suscitadas pelo desconhecido.
A inquietao diante dos alimentos modernos, gerada por acrscimos em sua
composio conservantes, corantes, agrotxicos, aditivos etc ou por novos

processos de transformao, atestada pela multiplicao, nas ltimas dcadas, de


rumores alimentares (FISCHLER, 1993:218). Vejamos como essa ansiedade se expressa
entre alguns dos moradores de Porto Alegre entrevistados.
Os enlatados, eu compro, mas morro de medo! [...] Parece assim que eu
penso ah, aquela coisa ficou ali dentro tanto tempo!. Que nem o milho
verde, que eu adoro, pr por numa salada. s vezes eu abro, e d vontade...
[gesto significando ato de jogar fora]. (Clara)
At que chega no supermercado, at que o cara compra, o produto passa por
muitas coisas, e o cara no sabe por onde ele passou [...] Muitas coisas eles
botam ali no produto [inscries nos rtulos], porque a lei exige, mas quem
me garante aquilo l? Eu no tenho condies de analisar. Eu sou um cara
muito desconfiado. (lvaro)
Eu no sei quem produziu aquele leo, no sei quem produziu aquele iogurte,
tudo marca [nome do supermercado]... as marcas esto sumindo atrs de
um rtulo, ento eu no sei quem produziu aquilo. Eu no compro, eu vou
atrs da marca. No vou no [nome do supermercado] porque eu no gosto de
comprar o que eu no sei o que estou comprando. (Luisa)

A composio dos alimentos, seu processamento e procedncia, bem como a


trajetria que percorrem at serem colocados disposio dos consumidores, ou,
mais precisamente, o fato de serem obscuros, seriam, assim, como apontado pelos
informantes, fonte de desconfiana.
Nas sociedades urbanizadas, em que ocorre o aprofundamento da separao
entre produtor e consumidor, o processo de produo , cada vez mais, distante do
consumidor puro (CAZES-VALETTE, 1997:212).
Aqui cabe uma observao. Referente no a qualquer morador de Porto Alegre
entrevistado, mas a uma das famlias de agricultores e, assim, no consumidores
puros com quem conviveria durante a pesquisa de campo na regio norte do
Estado, a famlia de Neusa.
Demonstrando como se faz a polenta, e lembrando como era feita na poca de
sua infncia, Neusa contaria que sua filha no suporta o prato. De modo perspicaz, a
agricultora relacionaria a recusa da moa ao alimento sua rejeio vida rural.
Em um meio em que, como escutei contar, uma moa amaldioa outra dizendo
tu h de casar com colono, pode-se perceber, na gerao que pretende deixar o
campo, a rejeio no aos alimentos industrializados, mas sim queles que, como a

polenta, condensariam a identidade colona.


Do mesmo modo, Dona Lcia, a agricultora que me hospedou em sua casa
durante a pesquisa realizada na regio centro-sul do Estado, ao preparar para a janta
a sopa de legumes, acrescentaria aos vegetais, colhidos na horta, um resto de sopa
de pacote, comentando a respeito: a gente no sabe o que eles pem dentro, mas
so boas essas sopas!.
A meno, aqui, rejeio da filha de Neusa polenta, bem como ao
entusiasmo de Dona Lcia em relao mistura pronta para sopa, tem por objetivo
indicar a diferenciao entre as percepes de agricultores e citadinos esses
consumidores puros diante dos alimentos industrializados.
Voltando ao processo urbano de constituio do consumidor puro, temos
que ocorre ao mesmo tempo em que, ao longo do sculo

, intensifica-se a

XX

transformao industrial dos produtos agropecurios e a indstria agroalimentar tornase capaz de, atravs de tcnicas e mtodos desenvolvidos, criar novos produtos,
cuja forma fsica e aparncia disfaram suas origens industriais e os pem em
competio direta com produtos de safras prontamente identificveis e alimentos in
natura. Esse processo que tem na margarina um caso exemplar foi denominado,
por Goodman et al. (1990:77), de substitucionismo.
Temos, ainda, a considerar a crescente expanso, a partir dos anos 1960, da
variedade de produtos alimentcios disponibilizados ao consumo (WARDE , 1997:178179). E, tambm, como sinalizado por Rial (1996), referindo-se s populaes
urbanas dos pases desenvolvidos, as significativas alteraes ocorridas no modo
alimentar.
No passado, a alimentao era fortemente determinada geograficamente (por
exemplo, produtos regionais dificilmente encontrveis em outros lugares),
temporalmente (produtos de estaes do ano) e simbolicamente (imperativos
religiosos que determinavam tabus alimentares). As ocorrncias alimentares
serviam para pontuar a jornada, interrompendo o trabalho e instaurando uma
atmosfera de sociabilidade, freqentemente familiar. [...] Estamos longe dos
imperativos sazonais e religiosos que limitavam o leque de opes e a
multiplicao dos contatos alimentares se fez acompanhar das opes
colocadas a nossa disposio. Assistimos a uma ampliao da variedade de
produtos e da possibilidade de encontr-los em lugares muito distantes de sua
origem e em qualquer perodo do ano. Por outro lado, a dualidade simples
trabalho-repouso parece ultrapassada no mundo moderno. [...] O nmero de
vezes em que se absorve alimentos ultrapassa de longe o nmero de refeies
de outrora. (RIAL, 1996:95)

Dessa forma, a partir da multiplicao das opes alimentares e alteraes


ocorridas no modo alimentar, da constituio do consumidor puro, bem como do
processo de substitucionismo, ou melhor, da atualizao que acarretam ao dilema do
onvoro, podemos apreender a ansiedade urbana contempornea diante da
alimentao moderna.
O que misturado ao p, que se transforma em sopa? O que acrescentado
aos gros de milho verde, para que se conservem por tanto tempo na lata? Ou ao
leite de caixinha, para que demore tanto a estragar? Com o qu alimentada a
galinha, cujos pedaos congelados so oferecidos ao consumo, acondicionados em
bandejas, envoltas por filme plstico?
Fontes

de

desconfiana

ansiedade,

os

Objetos

Comestveis

No

Identificados seriam, freqentemente, apontados pelos moradores de Porto Alegre


entrevistados como causa de doenas. E entre os produtos alimentcios geradores de
desconfiana, a galinha parece ser um dos principais objetos de preocupao.
A ansiedade em relao s galinhas modernas teria como componente a
desconfiana ante a presena do desconhecido enquanto ingrediente de sua
alimentao, ou melhor, o temor decorrente dos supostos efeitos advindos de sua
incorporao ao organismo humano.
assim que Helena, moradora de Porto Alegre, creditaria o fim precoce da
infncia da filha ao consumo de carnes contendo hormnios, alertando para os riscos
da alimentao moderna.
Os hormnios que do prs galinhas, uma coisa que me preocupa muito.
Acho que por isso que eu tenho tanto nojo de galinha. Sabe, a Flvia [uma
das filhas da informante] est com nove anos, e est aparecendo seio na
Flvia, est com plo, est com tudo, e muito cedo. Ento eu no sei se essa
alimentao que a gente est dando no tem a ver com isso. Todos esses
hormnios que as galinhas... [...] Eu noto que as crianas de hoje, elas esto
com os hormnios... a adolescncia delas est sendo muito precoce. (Helena)

Se, como visto at aqui, a presena de elementos desconhecidos na comida


moderna gera, entre os moradores de Porto Alegre entrevistados, desconfiana e
ansiedade, no de surpreender que encontremos o mesmo tipo de reao diante
dos alimentos transgnicos, resultantes, atravs de modificaes genticas, da
introduo de genes estranhos aos vegetais habitualmente consumidos.

SUJO E LIMPO: REPRESENTAES SOBRE A COMIDA INDUSTRIALIZADA


s vezes tu nem sabe o que est comprando. No sabe de onde vem, se tem
agrotxico, no sabe o que eles colocam pr produzir. No sabe se limpo,
no sabe se sujo. (Cleusa)

Como na fala de Cleusa, moradora de Porto Alegre, temos que presena do


desconhecido no alimento associada a idia de sujeira, associao que buscaremos
aqui evidenciar e analisar.
Para tanto, iniciaremos o percurso retomando o tema das galinhas. Mas, agora,
galinhas criadas soltas, mais especificamente as que habitam o ptio de Dona Lcia,
a agricultora que foi minha anfitri durante a pesquisa etnogrfica realizada junto a
agricultores da regio centro-sul do Rio Grande do Sul.
O almoo de domingo seria especial, pois contaria com a presena dos filhos
do casal e suas famlias, que, residindo na regio metropolitana de Porto Alegre,
viriam comemorar com Dona Lcia e Seu Adriano seu aniversrio de casamento. Por
isso, ela pedira ao marido que carneasse trs galinhas.
Tendo em mos as aves abatidas e depenadas, enquanto, na cozinha,
desempenhava com habilidade as tarefas de limpeza e preparao das aves, Dona
Lcia conversava comigo. Foi ento que, pela primeira vez, escutaria ser necessrio
limpar a galinha antes de seu abate.
Diante de minha surpresa perante tal afirmao, Dona Lcia explicaria que,
como a galinha, solta no ptio, come tudo que porcaria, deve-se prend-la, no
mnimo um dia antes de sua morte, alimentando-a, ento, com milho e restos de
comida da casa.
Ela contaria que sua me costumava prender a galinha por trs dias, ou por
uma semana, antes que fosse abatida. E que, presa, alimentada com milho e restos
de comida ao invs de com o que conseguisse ciscar no terreiro , a ave ganhava
peso.
Indagada se essa seria uma prtica usual nas redondezas, Dona Lcia, com
expresso de nojo, responderia que no, argumentando que, por isso, evita comer
galinha em casa alheia: tem gente que pega a galinha no ptio e mata, o que uma
porcaria. O gosto, afirmaria, se sente na carne.

Presa alguns dias antes de seu abate, tendo sua alimentao controlada, a ave
deixaria de ingerir tudo que porcaria que poderia encontrar no ptio caso estivesse
solta. E, comendo apenas o fornecido e, por conseqncia, conhecido e, assim,
dentro da ordem , a galinha tornar-se-ia limpa e, ainda, mais saborosa.
Assim, para Dona Lcia, agricultora, a presena do desconhecido na
alimentao das galinhas seria associada sujeira.
Do mesmo modo que, para Cleusa, moradora de Porto Alegre cujo trecho de
depoimento reproduzido no incio deste item , podem ser sujas, impuras, as frutas
e verduras que adquire no supermercado, cuja procedncia e mtodos empregados
em sua produo desconhece.
No entanto, como evidenciado anteriormente, quando comentada a forma com
que Dona Lcia se refere sopa de pacote a gente no sabe o que eles pem
dentro, mas so boas essas sopas , para a agricultora essa associao entre
desconhecido e sujeira no seria transposta para os produtos industrializados.
J entre os moradores de Porto Alegre entrevistados, muitos seriam os que
manifestariam considerar sujos os produtos trazidos do supermercado.
Chego em casa, tiro, lavo... Bah, no consigo nem ver! Nem um frango e nem
outra carne sem lavar! Meto na pia, corto tudo, tiro, limpo, lavo direitinho e
separo. [...] Eu tenho uma mania, eu passo um paninho umidozinho em tudo o
que saquinho, tudo o que latinha, tudo que coisa que eu trago [do
supermercado]. Mas isso a vai bem rapidinho, ainda. O que demora mais
ficar cortando as carnes, lavando, separando. (Margarida)

No que se refere, particularmente, s frutas e verduras, inmeros seriam os


informantes que apontariam o descascamento e/ou lavagem como medidas
profilticas para evitar eventuais efeitos nocivos causados pela presena de
impurezas especialmente resduos de agrotxicos nos alimentos.
Meu pai no come, se ele v tu comer um tomate com casca! Meu pai cuida
muito isso a, pr gente tirar, porque a concentrao [dos agrotxicos] est
na casca. [...] Do tomate, eu tiro a casca, porque acho que fica meio
indigesto. [mesmo pr salada?] Se eu fizer pr casa, eu tiro, se eu tiver visita,
a eu deixo... fica feio. No bem rigoroso o que eu controlo, mas se eu
puder, eu dou uma controladinha. Isso a eu aprendi com meu pai. Ento eu
lembro dele e fao. (Rosane)
As verduras, deixo de molho um pouco, pr sair o veneno. Eu ponho um
pouquinho de vinagre, s vezes deixo s na gua, porque a gua elimina o

veneno, n? A deixo de molho. (Marta)


As frutas que a gente compra no super, eu lavo tudo com sabo de glicerina.
Pssego, uva, essas coisas que a gente come assim. Banana eu no lavo, mas
o resto, eu lavo tudo com sabo de glicerina. (Dirce)

Descascando e lavando, os informantes considerariam ter, assim, expurgadas


fsica, mas tambm simbolicamente as impurezas das frutas e verduras que
consomem.
A fora dessa noo pode ser percebida no depoimento de Rosane, que,
creditando ingesto de alimentos contaminados por agrotxicos o fracasso de uma
gravidez, atribui o xito da gravidez que se sucederia aos cuidados ento adotados,
que consistiriam basicamente na eliminao das cascas dos alimentos.
Tiveram que me tirar o nen, tinha ms-formaes, mais de uma, uma
sndrome. [...] Ento, geneticamente, eles [os mdicos] no acharam
explicao, na medicina no acharam. A a nica coisa que me disseram
que estava acontecendo muita coisa por motivo da alimentao, que eles no
sabiam explicar, que deveria ser. [...] Na poca, eles acharam que era pelo
uso de agrotxicos que estava nascendo crianas sem crebro. [...] A quando
eu tive a Jeanine [a filha caula, com 14 anos poca da entrevista], eu comia
tudo sem casca! Pr no ter agrotxicos. [o mdico mandou?] Mandou. Tudo,
tudo sem casca. A da Jeanine eu tive esse cuidado, de tirar a casca de todos
os alimentos, e cuidar bastante o que eu comia. Procurava comer tudo mais
saudvel. (Rosane)

Em seu depoimento, Rosane explicita que, ao descascar as frutas e verduras,


eliminando assim suas impurezas, estaria tornando os alimentos saudveis.
Inmeros so os estudos particularmente os que tomam por objeto a
alimentao nos pases desenvolvidos que vm apontando a crescente
preocupao com a sade nas escolhas dos alimentos, mas tambm com a boa
forma, ou a adeso a novas morais alimentares3.
Mas o que aqui importa remarcar que, como no depoimento de Rosane, o
desconhecido, impuro, sujo, seria identificado pelos informantes tambm como nosaudvel. Da mesma forma, podemos sugerir, que na interpretao construda por
Douglas (1976) das prescries alimentares contidas no texto bblico.
No mesmo sentido, Cleomar, adepta do Adventismo do Stimo Dia, citaria o
3 Ver, entre outros: Piault (1989), Fischler (1993), DeFrance (1994, 1996), Nemeroff et al. (1996),
Caplan (1997), Ossipow (1997), Cohen (1998) e Oudraogo (1998).

Levtico4 para explicar as restries que sua religio estabelece em relao ao


consumo de carnes. Separando animais limpos de animais imundos, a informante
associaria a pureza do alimento decorrente da ausncia de produtos qumicos
sade.
Deus, desde o incio, quando criou o mundo, se preocupou que as pessoas
vivessem bem, e vivessem felizes, e com sade. Que no adianta tu viver, mas
sem sade. A no teria alegria nenhuma. [...] Eu tenho como pr mim, que eu
aprendi, o que eu acho que errado em termos alimentares, o que eu acho
que certo. Acho assim que qualquer pessoa entende que os produtos
qumicos no fazem bem pr sade. [...] Os produtos qumicos, nossa!
super prejudicial, causa cncer, doenas as mais variadas, eu acho.
(Cleomar)

Essa viso pode ser melhor entendida se levarmos em conta que, como
evidenciado por Pacheco (2001) no trabalho em que analisa, em duas diferentes
comunidades da capital baiana adeptas do Adventismo do Stimo Dia, as relaes
entre prtica religiosa e hbitos alimentares , na cosmologia adventista o alimento
um meio para a conquista/manipulao da sade do corpo tomado como
templo do Esprito Santo, instrumento fsico a servio de Deus. Esta
mquina precisa ser cuidada para funcionar bem, cumprir sua meta. A
alimentao deve ser pautada pela necessidade e no pelo desejo, devendo o
controle racional do comer subjugar os elementos emocionais. Assim, os
princpios de alimentao fazem parte de um projeto mais amplo de
racionalizao da conduta com vistas a transformar o homem em instrumento
de Deus e prova de sua glria. (Pacheco, 2001:158)

assim que, tendo por norma que quilo que se come cabe garantir a sade
do corpo, Cleomar afirmaria que a presena de produtos qumicos nos alimentos
assim como a modificao gentica comprometeria sua funo, tornando-os
possveis causadores de doenas.
Para melhor apreender a associao entre pureza do alimento e sade, ser
interessante, ainda, analisarmos o caso relatado por Luisa e Paulo a respeito do leite
longa vida.
A grande maioria dos moradores de Porto Alegre entrevistados declararia sua
adeso ao leite longa vida, vrios deles citando como vantagens a possibilidade de
estocagem do produto que permite que a aquisio do leite seja includa no rancho,
a compra semanal ou mensal, realizada em supermercado e, uma vez aberta a
4 O Levtico o terceiro entre os cinco primeiros livros do Velho Testamento que compem a Tora ,
atribudos a Moiss: o Gnese, o xodo, o Levtico, o Nmeros e o Deuteronmio.

embalagem, sua maior durabilidade.


Entretanto, para alguns informantes, o leite de saquinho, especialmente a partir
da ausncia presumida de aditivos suspeitos e nisso diferenciado do leite de
caixinha , seria afirmado como sendo mais puro, saudvel e natural.
Vejamos o caso narrado por Luisa e Paulo, cabendo mencionar que ambos
definem-se como espiritualistas. Ele kardecista, enquanto ela umbandista,
mdium.
Segundo seu relato, toda a famlia, mas especialmente Paulo e uma das filhas
do casal, manifestavam um problema de pele, de causa desconhecida.
Buscando diagnstico para o problema, Luisa realizaria uma consulta espiritual.
Eu perguntei... foi pr Me Oxum, uma entidade da umbanda. A eu perguntei
pr ela, falei de umas coceiras, umas alergias, falei no sei se vem dos
cachorros, ou de alguma coisa que ns estamos comendo. Eu at no estava
sentindo coceira nenhuma, eu procurava pulga e no via, no via nada, mas
como era muito seco, podia ser uma poeira, um cimento, ns estvamos
mexendo com cimento. A ela disse que era do leite, que tinha um conservante
que estava fazendo mal. O leite de caixinha, ele tem uns conservantes, umas
coisas a mais ali, n? Ento eles [o marido e a filha] observaram. Eu troquei
de marca, mas no adiantou. A ele [o marido] comprovou, passou a tomar
leite em p, a Julia tambm (Luisa)

No diagnstico espiritual, a doena de pele teria sua causa, ento, em algo que
teria sido acrescido ao leite longa vida, para garantir sua conservao.
Conforme narrado pelo casal, seguindo a recomendao de Me Oxum, o leite
de caixinha seria eliminado da dieta de Paulo e Julia, que, assim, ver-se-iam curados
do problema de pele.
Temos, desse modo, que no apenas os informantes identificariam no
elemento adicionado ao leite a causa da doena, como o fariam a partir do parecer da
entidade espiritual, o que indicaria, interessante notar, que tambm a partir do plano
espiritual, simblico, a comida moderna seria identificada como contendo substncias
estranhas, sendo, ento, percebida como potencialmente malfica.
Assim, tendo anteriormente evidenciado que a presena de elementos
desconhecidos nos alimentos industrializados gera, entre os moradores de Porto
Alegre entrevistados, desconfiana e ansiedade, pode-se agora precisar que essa

ansiedade substanciada a partir da associao entre desconhecido e sujeira ou


impureza, desordem , por sua vez percebida como no-saudvel, fonte de doenas.
Do mesmo modo e, podemos sugerir, no campo do imaginrio, a partir da
mesma construo , a maior parte desses informantes referir-se-ia aos alimentos
geneticamente modificados como potencialmente prejudiciais sade.

O NATURAL E AS REPRESENTAES DO RURAL


O molho, eu gosto de fazer, que da faz do gosto. O molho pronto, geralmente
tem uns gostos meio estranhos, eu no gosto. Gosto de pegar o tomate,
cortar, fazer. [...] No gosto muito de enlatados. [Por que?] No sei, acho que
o gosto no to bom. Acho que s vezes o gosto no bom. No que tem
gosto ruim, mas a gente nota que no um gosto natural, altera o gosto do
produto, isso eu no gosto. Gosto de sentir o gosto natural dos alimentos.
(Gilberto)

Como no depoimento de Gilberto bem como nos de muitos outros moradores


de Porto Alegre entrevistados, cujos trechos vm sendo reproduzidos ao longo do
artigo , a valorizao do natural seria construda como reflexo da crtica ao artificial,
qualificativo atribudo aos alimentos industrializados.
Ou, como sugerido por La Soudire (1995:158-160), temos que, como reflexo
da desconfiana ante o moderno, o natural e o rural seriam identificados como
autnticos. As possibilidades de anlise oferecidas por essa contraposio sero aqui
exploradas.
Entre os moradores de Porto Alegre entrevistados, as verduras adquiridas em
supermercados seriam percebidas como muito grandes, sem gosto. A galinha
congelada, parece palha, fica desidratada. Do leite, tiram todos os nutrientes. Os
ovos, seriam considerados cpia dos de galinha mesmo.
Talvez algumas das declaraes que afirmam a superioridade do sabor dos
alimentos no-industrializados se constituam em reao ao que poderia ser
caracterizado como gosto mdio, excludente de sabores fortes, proposto como
sugere Eizner (1995:14) pela indstria agroalimentar.
Ou, como evidenciado por lvarez e Pinotti (2000), em seu estudo sobre as
mudanas e permanncias nos hbitos alimentares dos argentinos,
a insipidez dos alimentos oferecidos pela indstria alimentcia e a sensao de

insegurana provocada pela perda de controle sobre a cadeia de operaes de


produo e elaborao da comida, provocam o resgate de variedades vegetais,
animais locais ou regionais e produtos artesanais... (LVAREZ; PINOTTI, 2000:272)

Assim que molhos e temperos prontos, pratos congelados, bolos e sopas


pr-preparados, pes e massas industrializados, alimentos enlatados e refrigerantes,
seriam juntamente com outros itens, anteriormente mencionados reiteradamente
condenados.
Em detrimento desses, as preferncias declaradas indicariam os molhos,
iogurtes, doces, bolos, pes e massas caseiros; galinhas e ovos caipiras; gua e
sucos; milho em espiga, vegetais e temperos frescos; verduras orgnicas.
O natural, fresco, caseiro, prximo, tradicional seria, dessa forma, afirmado em
oposio ao artificial, processado, distante, industrializado, moderno.
Os alimentos industrializados seriam percebidos como excessivamente
manuseados, e, ainda, provenientes de lugares distantes em alguns depoimentos
seria manifestada a preferncia por produtos locais, gachos , de origem no
conhecida.
Como no trabalho de Cazes-Valette (1997:224), seria valorizada a identificao
da origem do produto, que, muitas vezes, passa por um ser humano, algum
conhecido no caso estudado pela autora, que analisa o consumo de carne bovina
na Frana ps-crise da vaca louca, o criador ou o aougueiro.
O alimento natural no seria apenas considerado o de melhor gosto. Em
oposio ao alimento industrializado, seria apontado como puro e, dessa forma,
saudvel.
Os adjetivos relacionados ao natural seriam atribudos aos alimentos frescos,
ou aos provenientes da feira, ou aos orgnicos, ou aos trazidos de fora.
Como lembra Maciel (2001:51),
a comida envolve emoo, trabalha com a memria e com sentimentos. As
expresses comida da me, ou comida caseira ilustram bem este caso,
evocando infncia, aconchego, segurana, ausncia de sofisticao ou
exotismo. Ambas remetem ao familiar, ao prximo, ao frugal. O toque da
me uma assinatura, e implica tanto no que feito, como na forma pela
qual feito, que marca a comida com lembranas pessoais.

assim que, especialmente nos casos em que os moradores de Porto Alegre


entrevistados tm origem no meio rural, mas, como se pode observar no depoimento
de Karen, a seguir, no somente entre esses, os adjetivos relacionados ao natural
seriam tambm atribudos aos alimentos que remetem memria da infncia, da
comida da me, ou da av.
A minha av materna, que era italiana, a famlia quando veio da Europa se
estabeleceu na zona rural, na colnia, eram colonos. E a minha av, que est
viva at hoje... ela uma pessoa muito ligada terra, sempre foi. E mesmo
depois de vir morar na cidade, depois de uma certa idade ela veio morar com
meus pais... ela manteve aquela profunda ligao com a terra. [...] Eu lembro
da minha av italiana, fazia uma polenta! A polenta, eu j adorava. Mas
depois, no dia seguinte, ela cortava a polenta em fatias, quando ela estava j
seca, e fazia em cima de uma chapa. E eu comia aquilo com mel! Como era
bom! Ai, como era maravilhoso! Polenta brustolada, como ela diz. Com mel.
Que o mel, isso uma coisa gozada, porque minha av italiana, meu av
alemo, e alemo mistura muito doce com salgado, os italianos j no... Eu
me lembro dos pes que a minha av fazia, tambm. Eu ajudava ela, que eu
aprendi a fazer po com ela. E fao po, e gosto, adoro fazer po. Me lembro
do perfume dos pes, do cheiro da massa crua. (Karen)

interessante remarcar que todos os informantes urbanos, inclusos os


nascidos em Porto Alegre, expressariam, de algum modo, uma memria culinria
rural, vivida ou herdada, isto , experienciada diretamente ou a partir do vivenciado
por seus antepassados.
A ruralidade, mais que qualquer outro atributo, parece condensar todas as
vantagens que distinguem o alimento desejvel do alimento industrializado.
De fora so os alimentos que vm do interior, do meio rural, cuja origem
associada diretamente ao produtor. De fora, podem ser os alimentos trazidos pelo
informante, ou por algum de sua famlia, quando em visita regio natal, ou por
algum conhecido ou parente que de l vem. Podem, tambm, ser os alimentos
produzidos em chcara de algum conhecido, perto da cidade. Ou os adquiridos em
alguma viagem, de produtores que os ofertam, beira da estrada. Ou os
comercializados em feiras de produtos orgnicos ou no , supostamente pelos
prprios produtores. Ou, ainda, aqueles que, de algum modo como os ovos, trazidos
de fora pelo pessoal do estacionamento, para vender , vindos do campo, chegam
cidade por canais outros que os formalmente constitudos.
Os alimentos que vm de fora so considerados os melhores. Das verduras,

dito que at a folha mais macia. A galinha, a carne e o leite, no tm


comparao, outro gosto, as do supermercado no chegam nem a seus ps. Os
ovos daquelas galinhas criadas com milho, a gema super-vermelha, bem diferente.
Podemos,

assim,

supor

que,

em

relao

aos

alimentos,

ocorra

correspondente ao indicado por Mathieu e Jollivet (1989:11-12), que, na Frana,


debruando-se sobre o tema representaes da natureza, evidenciam que o senso
comum urbano tende a associar ao campo, ao rural, os valores atribudos natureza
e ao natural.
Ou, ainda, processos semelhantes aos apontados por autores que, na Europa,
vm se dedicando ao estudo da comida enquanto patrimnio e a o caso dos
produtos de terroir franceses so particularmente significativos , mostrando como
produtos alimentcios e pratos, associados a uma regio, e referidos a uma natureza
e a um campo, a uma identidade, tornam-se, a partir das representaes do mundo
rural, bens de consumo especiais (BONNAIN, 1991; BRARD, 1999; DELBOS, 2000; RAUTENBERG
et al., 2000).
Temos, assim, que o rural tende a ser qualificado como natural, mesmo
quando, dadas as caractersticas intensivas da produo agropecuria que inclui a
utilizao de agroqumicos dos mais diversos tipos , no o seria.
Do mesmo modo que indicado por Eizner (1995:14) para o caso francs, talvez
possamos identificar, nessa valorizao do natural e do rural, mitos do natural e do
artesanal, algo como a busca do consumo de imagens dos sabores perdidos.
A idealizao do rural, transposta aos alimentos de fora, torna-se evidente em
alguns dos depoimentos dos moradores de Porto Alegre entrevistados nascidos no
meio rural. Os mesmos informantes que, em outros momentos, destacariam as
delcias da comida do campo, ao descrever a composio das refeies de sua
infncia mencionariam a pouca variedade de alimentos disponveis, ou mesmo a
pobreza mesa.
Chegando ao final do artigo, merece ser destacado que, no que se refere aos
hbitos alimentares, a imagem de uma ruralidade idealizada no seria a nica
disjuno perceptvel entre as vises expressas pelos moradores de Porto Alegre
entrevistados e suas prticas.

Embora cada um desses informantes declarasse, em algum momento, como


visto, algum grau de desconfiana e ansiedade em relao comida moderna, as
descries de seus cardpios cotidianos evidenciaria no apenas a inexistncia, entre
eles, de adeptos de dietas como o vegetarianismo e a macrobitica, ou regidas pelo
consumo de vegetais exclusivamente orgnicos dietas que, como indicado por
Oudraogo (1998:18-19), em seu estudo das vises e prticas de consumidores
parisienses adeptos da alimentao orgnica, seriam parte integrante de um estilo de
vida, regido por uma tica que valoriza extremamente a vida simples, a natureza e o
natural, o artesanal e o rstico... associados sade, ecologia, pureza,
solidariedade , mas, e nem se poderia esperar que fosse de outro modo, o amplo
consumo de alimentos industrializados.
Cabe aqui uma observao. Como indicado por Darmon (1993:77) no estudo
em que mostra que, h mais de um sculo, a crescente incidncia de cncer vem
sendo percebida, na Europa, como decorrente de hbitos, a inclusos os alimentares,
advindos com a civilizao , comum, nas representaes que as sociedades
constroem sobre seu progresso, que os aspectos positivos do mundo moderno sejam
omitidos.
Assim que talvez possamos compreender que, embora o consumo de
alimentos industrializados em geral, e pr-preparados em particular, seja bastante
difundido, muito poucos seriam os informantes que remarcariam a praticidade,
facilidade ou economia de tempo decorrentes de sua utilizao, a maioria preferindo
ater-se a comentar, como visto, o que percebem como seus efeitos negativos.
Observando as descries de refeies e de listas de compras, relatadas pelos
informantes, pode-se notar algumas combinaes interessantes.
Gilberto cujo trecho de depoimento reproduzido na abertura deste item ,
por exemplo, que prefere preparar seu prprio molho de tomates, evitando o produto
industrializado, artificial, consome diariamente, no almoo, uma coca-cola light.
J na geladeira de Carla, em que s entram vegetais orgnicos, adquiridos na
feira especial, freqentada semanalmente, a coca-cola, presena obrigatria, no a
light.
A preocupao com a dieta faria com que Lourdes fosse menos rgida em
relao ao refresco que coloca mesa do que com os ingredientes que utiliza na

preparao das refeies.


Extrato de tomate, eu no compro. Eu vou na polpa de tomate, se eu quero
engrossar meu molho... porque tem muito aquelas porcarias. Quer ver? J te
digo, olha aqui [a informante mostra a embalagem, que buscara no armrio,
embaixo da pia].. Eu compro a polpa de tomate. [...] Aqui no diz a
composio? Vamos ver: tomate, acar e sal! Mas se tu pegar um extrato de
tomate no supermercado, tu olha o qu que tem! Um monte de coisa:
conservantes, acidulantes, expectorantes [sic], no sei mais o qu. (Lourdes)
Agora eu comprei o suco, aquele [nome do produto], com aspartame, eu
acho. Ento, como ele no engorda, eu gosto de tomar um suquinho assim, eu
fao. esse aqui , esse aqui Tea de Limo. Bah! [olhando o rtulo] Tem
quantidade de coisa aqui! Tudo artificial! Acidulante... edulcorante... lll...
um monte de porcaria. Mas no tem acar! Ento, isso aqui liberado.
Criana gosta, n? Essas porcariazinhas, a gente est tendo que ter.
(Lourdes)

Inmeros seriam os exemplos equivalentes, referentes no apenas s bebidas,


mas aos mais diversos produtos. assim que Dirce, a mesma que prefere as
verduras orgnicas, lava com sabo de glicerina as frutas, e declarara no consumir
galinhas de supermercado, manifestaria entusiasmo diante das misturas prpreparadas para sopas: Eu adoro sopa de pacotinho, aquele sopo. Ah, eu amo!.
Do mesmo modo, teramos pessoas que, preferindo fazer seus prprios doces,
consomem freqentemente macarro instantneo; recusando alimentos congelados
ou embutidos, tm por costume utilizar bolos de caixinha; alimentando-se
preferencialmente de vegetais orgnicos, consomem chocolates cotidianamente;
negando-se a incluir enlatados em seus pratos, servem, em refeies familiares,
pratos pr-elaborados. Ou, ainda, que acrescentam cebolas e tomates ao molho
comprado pronto; ou utilizam as misturas pr-preparadas para sopa para
incrementar seus prprios caldos.
Retomemos aqui a questo que se colocara como ponto de partida para o
percurso deste artigo: o que as vises e prticas dos informantes em relao
alimentao nos sugeririam a respeito de suas percepes sobre os alimentos
transgnicos?
possvel afirmar que, entre as famlias agricultoras observadas durante a
pesquisa etnogrfica, ao mesmo tempo em que grande parte dos itens servidos nas
refeies tinham origem na prpria unidade de produo, esses dividiriam a mesa
com inmeros produtos industrializados, sem que a presena destes diferentemente

do que, como vimos, ocorreria entre os moradores de Porto Alegre entrevistados se


constitusse em objeto de crtica.
Da mesma forma que observaramos, junto ao fogo a lenha, o fogo a gs, e
tambm a cafeteira eltrica, de usos complementares, veramos mesa, lado-a-lado,
o po artesanal e a schmier industrializada; o salame feito em casa e o macarro
comprado pronto; o queijo colonial e a mistura pr-preparada para sopa; a polenta e a
mortadela; a salada colhida na horta e a sardinha retirada da lata.
O cozimento no fogo a lenha, a utilizao de banha de porco na preparao
dos pratos, assim como a polenta respectivamente, modo de preparo, ingrediente e
prato , seriam alguns dos itens que poderiam, na alimentao, ser referenciados
como emblemticos de uma identidade colona. Entretanto, essa afirmao parece
no se constituir preponderantemente em oposio aos alimentos industrializados,
mas sim a partir do vnculo com um tempo e temporalidade passados.
Assim, entre esses agricultores, no se pode notar, por reflexo afirmao de
sua identidade ou, mais especificamente, dos alimentos a ela relacionados, a
existncia de desconfiana em relao aos alimentos provenientes da indstria
agroalimentar. Ao contrrio, o que se percebe no s, mas predominantemente
a valorizao, entre agricultores, dos alimentos industrializados, possivelmente
correspondente a um processo de depreciao, material e simblica, do rural.
Se, para esses agricultores, os alimentos industrializados no parecem ser
fonte de ansiedade, no h porque supor que o seriam os alimentos transgnicos. No
entanto, tampouco se pode afirmar o contrrio.
J no que se refere aos informantes de Porto Alegre, possvel concluir que
se, por um lado, os elementos que, compondo sua ansiedade urbana diante da
comida moderna, desqualificam os produtos industrializados, tornando preferveis os
percebidos como naturais, conformariam uma disposio rejeio aos alimentos
geneticamente modificados; por outro lado, podemos supor que, da mesma forma
como ocorre em relao aos alimentos ofertados pela indstria agroalimentar, a
rejeio

aos

alimentos

transgnicos

comportamento de recusa a seu consumo.

no

conduziria,

linearmente,

um

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