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Theodor W. Adorno. Notas de Literatura I. So Paulo: Duas Cidades; Ed.34, 2003.

O ensaio como forma


Adorno mostra um desconforto com a mentalidade, segundo ele muito presente na Alemanha de
meados dos anos 1950, que pretendia resguardar a arte como uma reserva de irracionalidade,
identificando o conhecimento com uma cincia organizada e excluindo como impuro tudo o que no se
submeta a essa anttese (p.15).
Ainda que nomes importantes como Lukcs1 e Benjamin tenham conferido em sua obra um lugar de
destaque ao ensaio, ele era preconceituosamente visto como fora do mbito acadmico. Os estudos
cientficos ainda estavam presos s anlises de categoriais universais, e a especulao sobre objetos
especficos s tinha destaque quando se enquadrava ou exprimia uma daquelas categoriais (p.16).
Na Alemanha, o ensaio provoca resistncia porque evoca aquela liberdade de esprito que, aps o
fracasso de um Iluminismo cada vez mais morno desde a era leibniziana, at hoje no conseguiu se
desenvolver adequadamente, nem mesmo sob as condies de uma liberdade formal, estando sempre
disposta a proclamar como sua verdadeira demanda a subordinao a uma instncia qualquer. A
argumentao de Adorno, para justificar o papel marginal que o ensaio ocupava, era a de que ele no
era usado talvez desde Lukcs para alcanar algo cientificamente ou criar artisticamente alguma
coisa (p.16)
Ele [o ensaio] no comea com Ado e Eva, mas com aquilo sobre o que deseja falar; diz o que a
respeito lhe ocorre e termina onde sete ter chegado ao fim, no onde nada mais resta a dizer: ocupa,
desse modo, um lugar entre os despropsitos. Seus conceitos no so construdos a partir de um
princpio primeiro, nem convergem para um fim ltimo. Suas interpretaes no so filologicamente
rgidas e ponderadas, so por princpio superinterpretaes, segundo o veredicto j automatizado
daquele intelecto vigilante que se pe a servio da estupidez como co-de-guarda contra o esprito
(p.17).
O ensaio interpreta, ao invs de simplesmente registrar e classificar. Ele rompe com a noo de
que compreender seja um processo em que se destrincha uma obra ou objeto em busca daquilo
que seu autor teria desejado viver, ou em busca de sua funo mais aparente. O ensaio se
compe, nas palavras do autor, daquela espontaneidade da fantasia subjetiva que condenada
em nome da disciplina objetiva. Contudo, a interpretao, conceito chave para o ensaio, no se
pode fazer sob quaisquer pressupostos, ela est limitada pela compatibilidade com o texto (no
caso do historiador, o contexto) e pela prpria interpretao e sua capacidade de dar voz ao
1 O ensaio sempre fala de algo j formado ou, na melhor das hipteses, de algo que j
tenha existido; parte de sua essncia que ele no destaque coisas novas a partir de
uma nada vazio, mas se limite a ordenar de uma nova maneira as coisas que em algum
momento j foram vivas. E como ele apenas as ordena novamente, sem dar forma a algo
novo a partir do que no tem forma, encontra-se vinculado s coisas, tem de sempre
dizer a verdade sobre elas, encontrar expresso para sua essncia. Lukcs, A alma e as
formas
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conjunto de elementos do objeto de anlise. Com esses critrios, o ensaio se aproxima de uma
autonomia esttica que pode ser facilmente acusada de ter sido apenas tomada de emprstimo
arte, embora o ensaio se diferencie da arte tanto por seu meio especfico, os conceitos, quanto
por sua pretenso verdade desprovida de aparncia esttica (p.18).
Diferente era a viso de Lukcs sobre o ensaio; na carta a Leo Popper que serve de introduo ao livro
A alma e as formas, por exemplo, ele definiu o ensaio como forma artstica. No entanto, no melhor
que essa concepo a mxima positivista segundo a qual os escritos cientficos no devem jamais
almejar um modo de apresentao artstico, ou seja, uma autonomia da forma. Na prtica positivista, o
contedo da anlise deveria ser indiferente sua forma de exposio, ou melhor, essa forma de
exposio deveria ser convencional e alheia (anterior, a priori) s exigncia do assunto. H aqui a
pretenso de se alcanar uma suposta objetividade no relato, que seria atingida mediante a eliminao
do sujeito (do investigador, do observador). H uma verdadeira ojeriza s formas narrativas, uma vez
que o fim ltimo seria a apresentao do objeto de modo puro e sem adendos, em sua integridade
original, natural (p.18-19).
O ensaio, livre da disciplina da servido acadmica, se recusa a deduzir previamente as configuraes
culturais a partir de algo que lhes subjacente (p.19).
Adorno reafirma a separao irreversvel entre cincia e arte: Com a objetivao do mundo, resultado
da progressiva desmitologizao, a cincia e a arte se separaram; impossvel restabelecer com um
golpe de mgica uma conscincia para a qual intuio e conceito, imagem e signo, constituam uma
unidade. Mas, embora arte e cincia tenham se separado na histria, no se deve hipostasiar o seu
antagonismo. Uma filosofia veraz, aferida por valores eternos, uma cincia slida, inteiramente
organizada e sem lacunas, ou uma arte intuitiva, completamente desprovida de conceitos, so, cada um
ao seu modo, incapazes de compreender seus objetos de anlise. A mais simples reflexo sobre a vida
da conscincia poderia indicar o quanto alguns conhecimentos, que no se confundem com impresses
arbitrrias, dificilmente podem ser capturados pela rede da cincia. Em outras palavras, Adorno
defende contundentemente que nem todo conhecimento pode, potencialmente, ser convertido em
cincia. Entenda-se a cincia como a acima descrita, presa s peias do academicismo e cientificismo
(p.20-22).
O que impossibilita que todos os conhecimentos sejam acolhidos pela cincia que, embora
esta se pretenda objetividade, o parmetro da objetividade de alguns conhecimentos talvez a
maioria no a verificao das teses j comprovadas por sucessivos testes, mas a experincia
humana individual, que se mantm coesa na esperana e na desiluso mais uma vez o gnero
do ensaio se liga anlise microscpica, ao mbito do individual, do singular, e no do macro,
do generalizante. (p.23)
O pensador alemo reconhece, tambm, a necessidade da separao entre sujeito e objeto. Contudo,
condena a corrente intelectual que imagina-se capaz de abolir o pensamento objetivante e sua histria,
mediante emprstimos da literatura e da crtica literria (p.21).
Em relao ao procedimento cientfico e sua fundamentao filosfica enquanto mtodo, o ensaio, de
acordo com sua ideia, tira todas as consequncias da crtica ao sistema. Mesmo as doutrinas empiristas,
que atribuem experincia aberta e no antecipvel a primazia sobre a rgida ordem conceitual,
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permanecem sintomticas na medida em que definem condies para o conhecimento, concebidas de


um modo mais ou menos constante, e desenvolvem essas condies em um contexto o mais
homogneo possvel. Desde Bacon ele prprio um ensasta o empirismo, no menos que o
racionalismo, tem sido um mtodo. Nos processos do pensamento, a dvida quanto ao direito
incondicional do mtodo foi levantada quase to-somente pelo ensaio. Este leva em conta a conscincia
da no-identidade, mesmo sem express-la; radical no no-radicalismo, ao se abster de qualquer
reduo a um princpio e ao acentuar, em seu carter fragmentrio, o parcial diante do total (...). O
ensaio no segue as regras do jogo da cincia e da teoria organizadas, segundo as quais, como diz a
formulao de Spinoza, a ordem das coisas seria o mesmo que a ordem das ideias. Como a ordem dos
conceitos, uma ordem sem lacunas, no equivale ao que existe, o ensaio no almeja uma construo
fechada, dedutiva ou indutiva. Ele se revolta sobretudo contra a doutrina, arraigada desde Plato,
segundo a qual o mutvel e o efmero no seriam dignos da filosofia; revolta-se contra essa antiga
injustia cometida contra o transitrio, pela qual este novamente condenado no conceito. O ensaio
recua, assustado, diante da violncia do dogma, que atribui dignidade ontolgica ao resultado da
abstrao, ao conceito invarivel no tempo, por oposio ao individual nele subsumido (p.24-25).
O que Adorno condena nos mtodos apriorsticos ou dedutivos o fato deles pensarem os conceitos
sem referncia alguma facticidade, experincia individual. Ao observar essa dimenso singular,
individual, o ensaio no se deixa intimidar por aquele pensamento que contrape verdade e histria
como opostos irreconciliveis (Fichte). Se a verdade tem, de fato, um ncleo temporal, ento o
contedo histrico torna-se, em sua plenitude, um momento integral dessa verdade; o a posteriori
torna-se concretamente um a priori, e no apenas genericamente, como Fichte e seus seguidores o
exigiam (p.26)
O ensaio suspende o conceito tradicional de mtodo na medida em que, longe de querer converter um
objeto num conceito ou em qualquer outra coisa no quer buscar a sua deduo definitiva, a sua
abstrao. O ensaio no insiste caprichosamente em alcanar algo para alm das mediaes e estas
so mediaes histricas, nas quais est sedimentada a sociedade como um todo , mas busca o teor da
verdade como algo histrico por si mesmo (p.27).
O ensaio contradiz a regra cartesiana que aconselha a conduzir o pensamento (a anlise) a partir dos
objetos mais simples para subir, como que por degraus, at os mais compostos. O ensaio, no raro,
parte do mais complexo, das dvidas e incompreenses de graus maiores. A forma do ensaio preserva
o comportamento de algum que comea a estudar filosofia e j possui, de algum modo, uma ideia do
que espera (...). Se a cincia (...) reduz a modelos simplificadores as dificuldades e complexidades de
uma realidade antagnica e monadologicamente cindida, diferenciando posteriormente esses modelos
por meio de um pretenso material, ento o ensaio abala a iluso desse mundo simples, lgico at em
seus fundamentos, uma iluso que se presta comodamente defesa do status quo (p.32-33).
inerente forma do ensaio sua prpria relativizao: ele precisa se estruturar como se pudesse, a
qualquer momento, ser interrompido. O ensaio pensa em fragmentos, uma vez que a prpria realidade
fragmentada; ele encontra sua unidade ao busc-la atravs dessas fraturas, e no aplainar a realidade
fraturada (...). A descontinuidade essencial ao ensaio; seu assunto sempre um conflito em suspenso
(p.34-35).
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Escrever ensaisticamente escrever experimentando. A tentativa uma noo chave no interior


desse gnero narrativo. Ele no deve recuar mediante um conceito superior, anteriormente
estabelecido, ao qual o conjunto da anlise deveria se subordinar. Por isso deve perguntar,
interrogar a natureza fragmentria do seu objeto, e recomp-lo a partir desses fragmentos.
Escreve ensaisticamente quem compe experimentando; quem vira e revira o seu objeto, quem
o questiona e o apalpa, quem o prova e o submete reflexo; quem o ataca de diversos lados e
rene no olhar de seu esprito aquilo que v, pondo em palavras o que o objeto permite
vislumbrar sob as condies geradas pelo ato de escrever (p.35-36)
O ensaio tem uma preocupao fundamental com a forma da exposio. O ensasta assume a diferena,
a no-identificao, entre o modo de exposio e o objeto da anlise (tenso entre a exposio e o
exposto) e isso complexifica a forma pela qual ele expe a narrativa. A preocupao com a forma da
exposio aproxima o ensaio da arte, contudo, no o tira da esfera da cincia. Ele necessariamente se
aproxima da teoria, em razo dos conceitos que emprega, trazendo de fora no s os seus significados,
mas tambm seus referenciais tericos. Mas certamente o ensaio cauteloso ao se relacionar com a
teoria, tanto quanto com o conceito. Ele no pode ser deduzido apoditicamente [incontestavelmente] da
teoria a falha cardeal de todos os ltimos trabalhos ensasticos de Lukcs nem ser uma prestao de
snteses futuras (p.37).
Adorno caracteriza o ensaio como a forma crtica por excelncia. Ao assumir desde o princpio um
ponto de vista, uma opinio explcita do investigador, ele se usa do relacionamento entre sujeito
(investigador) e objeto (de anlise) para liquidar toda a opinio, incluindo aquela que ele toma como
ponto de partida. Isso no significa redundar num relativismo desbundante, apenas rechaar a
concepo que toma a verdade como algo pronto e acabado (p.38-39).
O ensaio, portanto, tambm historicamente aparentado com a retrica, que a mentalidade cientfica,
desde Descartes e Bacon, queria extirpar, at ela acabar se degradando.com toda a coerncia, em uma
cincia sui generis da era cientfica: a das comunicaes (...). No ensaio, as satisfaes que a retrica
quer proporcionar ao ouvinte so sublimadas na ideia de uma felicidade da liberdade face ao objeto,
liberdade que d ao objeto a chance de ser mais ele mesmo do que se fosse inserido impiedosamente na
ordem das ideias. A conscincia cientfica, dirigida contra toda representao antropomrfica, sempre
foi comprometida com o princpio da realidade e, como este, inimiga de qualquer felicidade (p.41).
Em tempos, caracterizados por Adorno, de uma cincia organizada sob as peias de uma pretensa
generalizao e categorizao dos objetos e de uma filosofia que se acomoda ao resto vazio e
abstrato, ainda no preenchido pelo empreendimento cientfico, o ensaio soa anacrnico. Anacrnico
porque, longe de se prender aos conceitos (ou aos objetos ainda no tomados por eles), o ensaio
pretende revelar, atravs das contradies em que os conceitos se enredam, que a rede a rede de
objetividade desses conceitos meramente um arranjo subjetivo. Ele se esfora em chegar
concreo do teor determinado no espao e no tempo, quer construir uma conjuno de conceitos
anloga ao modo como estes se acham conjugados no prprio objeto [de modo no apriorstico] (p.4445).